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Luigi Barnaba Chiaramonti, Po VII, naci en Cesena, Italia, en los Estados

Papales, el 14 de agosto de 1740, aunque hay historiadores que sostienen que fue en
1742. Fue electo en Venecia, el 14 de marzo de 1800, y muri el 20 de agosto de 1823.
Su padre fue el Conde Scipione Chiaramonti, y su madre, de la noble casa de Ghini, fue
una dama de una rara piedad, quien en 1763 entr al convento de las Carmelitas en
Fano. Aqu ella tuvo la impresin de que su hijo llegara al papado y que sufrira.
Barnaba recibi su primera educacin en el colegio de los nobles de Ravenna.
A la edad de diecisis aos entr en el monasterio benedictino de Santa Mara
del Monte, cerca de Cesena, donde fue llamado hermano Gregorio. Luego de completar
sus estudios filosficos y teolgicos, fue nombrado profesor en Parma y en Roma, en
los colegios de su orden. Ense en el monasterio de San Calixto, coincidiendo con la
eleccin de Pio VI, quien era familiar de los Chiaramonti, y quien luego nombr a
Barnaba como abad de su monasterio. El nombramiento, no sent bien a todos y fueron
entregadas varias quejas ante el papa, en contra del nuevo abad. La investigacin prob,
no obstante, que los cargos eran infundados, y Pio VI, le otorg sucesivamente los
obispados de Tvoli e Imola, y lo elev al rango de cardenal el 14 de febrero de 1785.
Cuando en 1797 los franceses invadieron el norte de Italia, Chiaramonti, como
Obispo de Imola, declar a su congregacin, sabiamente, que se abstuvieran de
participar en ninguna forma de resistencia intil, frente a las fuerzas abrumadoramente
mayores del enemigo. El pueblo de Lugo rechaz el someterse a los invasores y fue
objeto de pillaje, hasta que el prelado, quien les haba aconsejado no enfrentarse, se
coloc de rodillas ante el general Augereau. Que Charamonti se poda adaptar a nuevas
situaciones, es algo que se evidencia de su homila de Navidad de 1797. En ella se
avoca a tener sumisin con la Repblica Cisalpina, como si no existiera ninguna
oposicin entre la forma democrtica de gobierno y la constitucin de la Iglesia
Catlica. A pesar de esta actitud, fue repetidamente acusado de traicin en los
procedimientos hacia la repblica, pero siempre tuvo xito en reivindicar su conducta.
De conformidad con una ordenanza, dada por Po VI, el 13 de noviembre de
1798, la ciudad que a su muerte tuviese el mayor nmero de cardenales, sera el
escenario de la eleccin siguiente. Actuando de acuerdo con ello, los cardenales se
reunieron en cnclave, luego de su muerte (29 de agosto de 1799), en el monasterio
benedictino de San Giorgio de Venice. El lugar fue del agrado del emperador, quien
pag por los gastos de la eleccin. Treinta y cuatro cardenales asistieron a la apertura
del evento el 30 de noviembre de 1799. A ellos se uni unos das ms tarde el Cardenal
Herzan, quien actuaba tambin como un comisionado imperial. No ms tarde de la
inauguracin, se aseguraba la eleccin del Cardenal Bellisomi, quin fue, sin embargo,
inaceptable para el partido austriaco. Este ltimo favoreci al Cardenal Mattei. Como
ninguno de los candidatos se pudo asegurar un nmero suficiente de votos, un tercer
nombre emergi, el del Cardenal Gerdil, pero su eleccin fue vetada por Austria. Al
final y luego de que el cnclave haba durado tres meses, algunos de los cardenales
neutrales, incluyendo Maury, sugirieron a Chiaramonti como un candidato apropiado y,
con el cuidadoso apoyo del secretario de la reunin, Ercole Consalvi, fue electo. El
nuevo papa fue coronado como Po VII el 21 de marzo de 1800 en Venecia. Luego, l
dej esta ciudad por Roma, donde hizo su entrada solemne el 3 de julio, en medio del
gozo universal de la poblacin.
Una de consecuencias importantes de su reino, fue la elevacin, el 11 de agosto
de 1800, de Ercole Consalvi, uno de los ms grandes estadistas del Siglo XIX, al
colegio de cardenales y a la oficina del secretariado de estado. Consalvi retuvo hasta el
final, la confianza del papa, aunque el conflicto con Napolen le forz a mantenerse
lejos de la oficina durante aos. Con ningn pas estuvo Po VII ms preocupado, que
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con Francia, donde la revolucin haba destruido el viejo orden religioso no menos que
lo ocurrido con la esfera poltica. Bonaparte, como primer cnsul, manifest su deseo de
entrar en nuevas negociaciones en bsqueda de establecer arreglos sobre la situacin
religiosa. Estos avances se dirigieron a la conclusin del histrico Concordato de 1801,
el cual por ms de cien aos determin el carcter de las relaciones entre la Iglesia
Francesa y Roma. A pesar de que en 1804 ungi a Napolen en la ceremonia en que se
proclam a s mismo emperador Napolen I, las relaciones entre ambos se
deterioraron hasta la ruptura de relaciones entre Francia y los Estados Pontificios a
causa de las intenciones del emperador de aumentar su control sobre la Iglesia francesa.
En 1809 Napolen decret que los Estados Pontificios se convirtieran en parte del
Imperio francs e hizo prisionero al Papa en Savona y despus en Fontainebleau, en
Francia, pero el pontfice resisti los esfuerzos del emperador por hacerse con la
autoridad papal. Aparentemente el xito estuvo de parte del violento y desconsiderado
Napolen, quien forz la firma de un nuevo Concordato (1813), en el que no slo se
entregaban a Napolen la iglesia de Francia y los Estados Pontificios, sino que, adems,
el papa tena que acceder a que las autoridades de la curia se trasladasen al lugar donde
residiese Napolen. En resumen: este Concordato significaba nada menos que un nuevo
Avin, todava ms duro que el anterior. Po VII revoc aquel mismo ao su
aprobacin a este segundo Concordato, que la cada de Napolen impidi, por otra
parte, que surtiese efectos en la prctica. Con su falta total de consideracin y de
mesura, el comportamiento de Napolen slo contribuy en sentido favorable al
papado. Po VII se convirti en el mrtir heroico y el vencedor moral del que haba
dominado y hecho temblar al mundo. Su firme resistencia ayud a restaurar el papado.
En 1814 regreso al Vaticano, cuando los reveses militares de Napolen le
obligaron a dejarlo en libertad. Entonces revoc gran parte de la legislacin promulgada
bajo la ocupacin francesa, restaur a los jesuitas mediante la Bula Sollicitudo
Omnium Ecclesiarum, reactiv la Inquisicin y suprimi a los carbonarios (una
sociedad secreta liberal, con semejanzas a la Francmasonera). Despus de la cada de
Napolen, un nuevo concordato fue negociado entre Po VII y Luis XVIII. El mismo
permiti un nmero adicional de obispos franceses y abrog los Artculos Orgnicos.
No obstante, la oposicin liberal y galicana fue tan fuerte que nunca lleg a
establecerse. Uno de los objetivos fue ms tarde realizado cuando en 1822 la
circunscripcin de la Bula Paternae Caritatis erigi treinta nuevas sedes espiscopales.
Con base en la Paz de Lunville en 1801, algunos prncipes alemanes perdieron
sus derechos de herencia y dominios a travs de la cesin de la franja izquierda del Rin
a Francia. Cuando lleg a ser conocido que tales prncipes tendran compensaciones, por
medio de la secularizacin de tierras eclesisticas, Po VII instruy a Dalberg, elector de
Mainz, el 2 de octubre de 1802, a que utilizara toda su influencia para la proteccin de
los derechos de la Iglesia. Dalberg, sin embargo, demostr ms ardor por sus intereses
que por la defensa de los derechos de la Iglesia, y la toma de las propiedades
eclesisticas fue permitida en 1803 por la Diputacin Imperial de Ratisbona.
Esta situacin, devino, en una enorme prdida para la Iglesia, pero el papa tena
una posicin sin poder para resistirse a la misma. La reorganizacin eclesistica en
Alemania se fue transformando en una creciente necesidad. Bavaria rpidamente se
abri a negociaciones en vista del concordato y fue seguida por Wrtemburg. Pero
Roma desea tratar, ms bien, con la autoridad imperial, que con estados individuales, y
luego de la supresin del Sacro Imperio Romano en 1806, la finalidad de Napolen fue
la de obtener un concordato uniforme para toda la Confederacin del Rin.
Los acontecimientos siguientes, previnieron algn acuerdo antes de la cada de
Napolen. En el Congreso de Viena (1814-1815), Consalvi, en vano, trat de restaurar
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la organizacin eclesistica anterior. Rpidamente, luego de este evento, los estados


alemanes se separaron y abordaron nuevas negociaciones con Roma y el primer
Concordato fue concluido con Bavaria en 1817.
En 1821, Po VII promulg en la Bula De salute animarum el acuerdo
concluido con Prusia, y el mismo ao, la Bula Provida Solersque, estableciendo una
nueva distribucin de Dicesis en la provincia eclesistica del Alto Rin. Un acuerdo con
Roma, basado en concesiones mutuas, fue tambin contemplado en Inglaterra respecto a
los asuntos eclesisticos irlandeses, notablemente las nominaciones episcopales (el
veto).
La administracin papal favoreci el proyecto en funcin de una comn
resistencia a Napolen. Esto hizo que la Santa Sede y el gobierno britnico acercaran
posiciones; ello tambin requiri asistencia diplomtica inglesa. Pero se tena tambin la
oposicin irlandesa. Ella se opuso y nada pudo ser hecho, de tal manera que los clrigos
irlandeses se mantuvieron libres de cualquier control por parte del estado. Libertad
similar prevaleci en la creciente iglesia de Estados Unidos, pas en el cual Po VII
erigi en 1808, la Dicesis de Boston, Nueva York, Filadelfia, y Bardstown, con
Baltimore como la sede metropolitana. A estas dicesis se agregaron las de Charleston y
Richmond en 1820, y la de Cincinnati en 1821.
Uno de los xitos ms notables del pontificado de Po VII fue la restauracin de
los Estados Pontificios, lo que se asegur en el Congreso de Viena por el representante
papal Consalvi. Solamente una pequea franja de tierra qued en poder de Austria, y
esta usurpacin, fue protestada. En la administracin temporal de estos estados, varias
caractersticas respecto a la uniformidad y eficiencia, introducidas por los franceses,
fueron juiciosamente conservadas. Los derechos feudales de la nobleza fueron abolidos,
y se suprimieron los viejos privilegios de las municipalidades. Considerable oposicin
se desarroll contra estas medidas, y en Carbonari, incluso hubo amenaza de rebelin,
pero Consalvi persigui a los lderes y el 13 de septiembre, 1821, Po VII conden sus
principios. De una naturaleza ms seria, fue la revolucin que en 1820 estall en
Espaa, y la cual, debido a su carcter anticlerical, fue motivo de gran preocupacin
para el papado. Se restringi la autoridad de las cortes eclesisticas (26 de septiembre de
1830), se decret (23 de octubre) la supresin de un gran nmero de monasterios, y se
prohibi (14 de abril de 1821), el dar las contribuciones fiscales a Roma. Se nombr al
Canon Villanueva, como un procurador pblico respecto a la abolicin del papado. Este
personaje en su calidad de embajador ante Roma y ante el rechazo que de l hiciera Po
VII, logr la ruptura de relaciones diplomticas con la Santa Sede en 1823. Ese mismo
ao, no obstante, la intervencin de Francia suprimi la revolucin del Rey Fernando
VII y se repelieron las leyes anti-catlicas.
Durante la ltima parte de su reinado, Po VII vio aumentar el prestigio del
papado, por la presencia en Roma de varios lderes europeos. El Emperador y la
Emperatriz de Austria, acompaado de su hija, hicieron una visita oficial al papa en
1819. El Rey de Npoles visit Roma en 1821 y fue seguido en 1822 por el Rey de
Prusia. Carlos Emmanuel IV de Savoya, y el Rey Carlos IV de Espaa y su reina,
permanentemente residieron en la Ciudad Eterna.
Un hecho tambin glorioso para la personalidad de Po VII, fue que luego de la
cada de su perseguidor Napolen, l gustosamente ofreci refugio en su capital a los
miembros de la familia Bonaparte. La Princesa Leticia, madre del depuesto emperador,
vivi all, al igual que sus hermanos Lucien y Luis, y su to el Cardenal Fesch. Tanto
perdn mostr Po VII, que al escuchar de la severidad con la que el prisionero imperial
era tratado en Santa Elena, requiri por medio del Cardenal Consalvi, alivio ante el
Prncipe Regente de Inglaterra.
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Al que siempre se revel como incrdulo, Napolen Bonaparte, cuando pidi un


capelln, Po VII, envi al Abad Vignali, como su capelln. Pio VII favoreci las artes
y mantuvo buenas relaciones con los artistas como el veneciano Canova, el dans
Thorwaldsen, el austraco Fhrich, y los alemanes Overbeck, Pforr, Schados y
Cornelius.
Po VII agreg numerosos manuscritos e imprimi volmenes para la Biblioteca
del Vaticano, reabri los colegios ingleses, escoceses, y alemanes en Roma, y estableci
nuevas posiciones en el Colegio Romano. Reorganiz la Congregacin de la
Propaganda, y conden las Sociedades Bblicas.
En 1805 recibi en Florencia la sumisin incondicional de Scipione Ricci, el ex
Obispo de Pistoia-Prato, quien haba rechazado obedecer a Po VI en su condena del
Snodo de Pistoia. La suprimida Compaa de Jess fue reestablecida para Rusia en
1801, para el Reino de las Dos Sicilias en 1804, para Estados Unidos, Inglaterra e
Irlanda en 1813, y para la Iglesia Universal el 7 de agosto de 1814.
El 6 de julio de 1823, Pio VII se cay en su apartamento. Producto de ello, se
fractur una pierna. Fue obligado a guardar cama, sin que pudiera levantarse de nuevo.
Durante su enfermedad, las paredes de la magnfica baslica de San Pablo fueron
destruidas por el fuego. Una calamidad que nunca le fue revelada. El gentil y valiente
pontfice expir en presencia de su devoto Consalvi, quien rpidamente le sigui en su
camino a la tumba.
Otros datos de inters sobre su biografa son:
Respecto a las canonizaciones, durante su papado: de ngela de Mrici, en 1807,
fundadora de las Ursulinas, la primera congregacin religiosa femenina enteramente
entregada a la educacin de las nias y jvenes; Francisco Caracciolo en 1807, uno de
los fundadores de la orden de los Clrigos Regulares Menores, junto con san Agustn de
Adorno y Fabricio Caracciolo; y la beatificacin de Peregrino de Falerone en 1821, uno
de los primeros discpulos de San Francisco, de la Orden de los Frailes Menores.
Actualmente posee el ttulo de siervo de Dios, ya que el 15 de agosto de 2007 la
Santa Sede, en contacto con la dicesis de Savona-Noli, le comunica que Benedicto
XVI, declaraba el nihil obstat para la causa de beatificacin del pontfice.