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FIJISMO

Teora cientfica que sostiene que cada especie de seres vivos permanece poco ms o
menos invariable a lo largo de la historia en la forma en que fue creada. En una
primera aproximacin puede decirse que el f. es lo opuesto al evolucionismo o teora
de la evolucin (v.). Si bien, anlogamente a como existen diversas teoras o hiptesis
evolucionistas, existen tambin diversas teoras fijistas, admitiendo unas y otras,
segn los autores, un mayor o menor grado de evolucin o de fijeza en las especies
vivientes; con lo cual la oposicin entre teoras fijistas y evolucionistas se atena en
muchos casos. Entre los bilogos modernos clsicos sostenedores de un f. en mayor o
menor grado y con diversos matices se distinguen Linneo (v.), Cuvier (v.), Pasteur (v.),
Quatrefages y otros. En el s. XIX es cuando fundamentalmente se produjeron las ms
fuertes polmicas entre fijistas y evolucionistas.
Linneo (1701-78), el clasificador de las especies vivientes, especialmente de las
vegetales, escribi que tantas especies podemos numerar como diversas formas
fueron creadas al inicio (Plhilosophia botanica, 1751); casi al mismo tiempo haca
notar que nacen nuevas especies por cruce; segn una carta de su hijo, L. pensaba que
las especies y los gneros eran obra del tiempo, pero que los rdenes naturales eran
obra del Creador. Cuvier (17691832), el creador de la Anatoma comparada y gran
impulsor de la Paleontologa, deduca de la armona y equilibrio de la Naturaleza que
cada especie es una realidad fija a partir de su creacin. Cuvier observ las relaciones
entre fsiles (v.) y especies vivientes, estableciendo la correlacin de sus formas y
fundando un mtodo para estudiar las extinguidas. Considera al equilibrio en la
Naturaleza algo fundamental y necesario desde su principio; no puede ser un simple
resultado final de procesos evolutivos como deca Lamarck (v.); en la polmica triunf
Cuvier, cuya autoridad cientfica era muy superior. Pasteur (1822-95), el creador de la
moderna Microbiologa, con sus demostraciones experimentales de que todo ser vivo
proviene de otro ser vivo, incluso los microorganismos ms elementales, en contra de
la antigua opinin tradicional que admita la llamada generacin espontnea,
proporcion nuevos argumentos a los fijistas en contra de los evolucionistas. Juan Luis
Armando de Quatrefages (181092) descubri gran nmero de especies y realiz
estudios de histologa comparada pasando despus a ser el iniciador de los estudios
de Antropologa biolgica; se opuso a la teora evolucionista de Darwin, si bien no
defendi un f. rgido.
Ideas evolucionistas haban sido sostenidas por algunos pensadores griegos
presocrticos (v.) de diversas escuelas; p. ej., Anaximandro (v.) de la Escuela de Mileto
(v.), lenfanes de la Escuela de Elea (v.), Herclito (v.), y mecanicistas atomistas como
Empdocles (v.) y Demcrito (v.). Entre los latinos, Lucrecio (v.). Eran en general ideas
ms o menos burdas, en relacin con un craso materialismo o pantesmo. Los grandes
filsofos griegos, como Aristteles y Platn, aunque a veces tendan a un cierto
pantesmo, reconocan mejor la real pluralidad de los seres v de sus formas con sus

diferencias especficas y profundizaron tambin en el estudio de la naturaleza de sus


cambios y en su finalidad. Y la generalidad de los autores puede decirse que tena una
visin espontnea ms o menos fijista de los diversos seres. Es decir, ni las ideas
evolucionistas ni las fijistas eran nuevas en los s. XVIII y XIX; y a partir del
cristianisino, ambas eran relacionables y relacionadas de diversos modos con el hecho
fundamental de la creacin (v.).
Los que tendan a interpretar literalmente el relato de la creacin divina en el libro
del Gnesis solan dar una explicacin ms fijista de la historia de las diversas especies
de seres vivos y no vivos. Pero el mismo Gnesis sugiere por sus formas de decir que
su descripcin de la creacin no ha de entenderse literalmente, y de hecho muchos
Padres de la Iglesia y telogos cristianos antiguos entendieron el relato de los seis
das como algo expresivo de que la creacin divina abarca a todo lo existente (de que
no hay nada fuera del poder creador de Dios) y de que hay una especial creacin del
hombre que se diferencia del resto de los seres. La interpretacin ms general y
tradicional ha sido considerar que no fue todo creado a la vez, o que no aparecieron
todos los seres creados al mismo tiempo. Para algunos, a partir de la nica creacin
material se habran originado por generacin espontnea los primeros seres vivos;
segn otros, tambin habran sido directamente creados uno o varios ejemplares
vivientes, a partir de los cuales se originaran las diversas especies; el hombre, al
menos en su alma, necesariamente ha sido creado de modo directo por Dios (si bien,
el barro con el que Dios form el cuerpo de Adn se interpreta de diversas formas).
Se considera a S. Agustn como uno de los autores cristianos ms antiguos que daran
pie a interpretaciones favorables a teoras evolucionistas.
Estas cuestiones se radicalizaron el s. XIX porque muchos bilogos evolucionistas
de esa poca extrapolaron las teoras de la evolucin biolgica, tratando de
generalizarlas de forma absoluta y de emplearlas para justificar el materialismo y el
atesmo. Naturalmente ello provoc una inmediata y legtima oposicin por parte de
otros muchos bilogos y por la mayora de los filsofos y telogos, y se radicalizaron
tambin las teoras fijistas. Como dice el padre Wagget, en Darwin and modern science
(1909): La creacin especial en su forma rgida parece haber sido un elemento
reciente, incluso en la ortodoxia bblica inglesa (anglicana). La Edad Media no
sospech que la fe religiosa pudiese prohibir la investigacin del origen material de
las distintas formas de vida... Y todava mucho despus, en el s. xviii, como puede
deducirse no slo de los primeros Proceedings of the Roya] Society, sino tambin de
un autor tan sencillo y regularmente piadoso como Walton, la variacin de las
especies y la generacin espontnea no tenan implicaciones teolgicas... Fue en el s.
XIX cuando tom forma la enunciacin en su modo ms severo. Algo en la precisin de
aquella poca, en su exaltacin de la ley, en su fra pasin por un universo estable y
medido, debi ser la causa de esta rigidez del pensamiento religioso sobre el mundo
vivo que Darwin desafi.
Darwin (v.; 1809-82) no solamente aludi a que el cuerpo humano poda haber
tenido un antecedente animal, sino que consider al hombre todo como un animal
muy evolucionado. Ms extremosos fueron an Haeckel (v.; 1834-1919) y Spencer (v.;
1820-1903), que incidieron en un monismo- generalizado (v. MATERIALISMO) y, por
tanto, en la negacin, en s misma contradictoria, del espritu humano y del pluralismo
(v.) de la realidad, en una degradacin de la tica, etc. Es decir, la extensin de las

teoras evolucionistas a toda clase de mbitos, incluido el espiritual, era un evidente a


priori inadmisible, que radicaliz la polmica.
En el s. XX, los bilogos responsables en general se limitan a considerar la
evolucin como una hiptesis explicativa de la historia puramente biolgica,
reconociendo las radicales y cualitativas diferencias que presenta el espritu humano
y sus fenmenos de conocimiento intelectual y amor en libertad, que no pueden
derivarse de la pura materia. Se dan a la teora de la evolucin alcances limitados, que
varan segn los autores. Se reconoce la direccin finalista de los procesos biolgicos,
como algo superior a simples procesos materiales de tipo fsico-qumico; se reconocen
las diferentes clases de vida especficamente distintas, que no siempre pueden
derivarse unas de otras (V. VIDA I-II; EVOLUCIN; MATERIA II, 1; TELEOLOGA). Con
todo ello la polmica se ha atenuado. Si bien las diferentes teoras de la evolucin
biolgica, con limitados o restringidos alcances, se hallan muy difundidas, no faltan
tampoco razones a las teoras fijistas.
A favor de las teoras fijistas pueden aducirse diversos hechos y argumentos, como
los siguientes: la imposibilidad de la generacin espontnea; el no haberse logrado
sintetizar en el laboratorio ningn microorganismo vivo a partir de sustancias
qumicas; la insuficiencia de los mecanismos de la herencia y de la influencia del
medio ambiente para explicar transformaciones sustanciales en los animales que den
origen a nuevas especies; la existencia de una finalidad inscrita en los diversos
procesos biolgicos; etc. Por otra parte los parentescos morfolgicos entre los seres
vivos que ponen de manifiesto la Anatoma e Histologa comparadas, los diversos
estadios del desarrollo de un ser vivo desde su estado de embrin al de adulto, y las
colecciones de fsiles con especies desaparecidas en las que se ordenan las diversas
especies vivientes en una sucesiva gradacin de formas y perfecciones, si bien pueden
resultar coherentes con una teora evolutiva, tambin lo son en una teora fijista.