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Friedrich Engels

Para la localidad del krai de Krasnodar de Rusia, vase Engelsa.


Para la localidad del blast de Sartov de Rusia, vase Enguels (ciudad).
Friedrich Engels
Friedrich Engels HD.jpg
Nombre

Friedrich Engels

Nacimiento

28 de noviembre de 1820

Flag of Prussia 1892-1918.svg Barmen, Reino de Prusia


Fallecimiento 5 de agosto de 1895 (74 aos)
Bandera del Reino Unido Londres, Reino Unido
Causa de muerte
Ocupacin

Cncer

Empresario, cientfico social, escritor, terico poltico, filsofo

Conocido por Desarrollar el socialismo cientfico, el comunismo moderno y el marxismo (con


Karl Marx), por contribuir a la teora marxista de la alienacin, a la teora de la lucha de clases,
y a la concepcin materialista de la historia
Obras Manifiesto del Partido Comunista, La ideologa alemana, El origen de la familia, la
propiedad privada y el Estado, Contribucin al problema de la vivienda
Firma
Friedrich Engels Signature.svg
Para personas con el apellido Engel (sin s), vase Engel (desambiguacin).
Friedrich Engels, llamado a veces en espaol Federico Engels, (Barmen-Elberfeld, actualmente
Wuppertal, Renania, entonces parte de Prusia, 28 de noviembre de 1820-Londres, 5 de agosto
de 1895), fue un filsofo y revolucionario alemn.

Amigo y colaborador de Karl Marx, fue coautor con l de obras fundamentales para el
nacimiento de los movimientos socialista, comunista y sindical, y dirigente poltico de la
Primera Internacional y de la Segunda Internacional.

ndice [ocultar]
1 Orgenes y juventud

2 Aprendizaje mercantil y primeros escritos en Bremen


3 Intelectual radical en Berln
4 Industrial en Mnchester
5 Colaboracin con Marx
5.1 En Mnchester y Bruselas
5.2 En Pars contra Proudhon
5.3 Las revoluciones de 1848
5.4 Industrial en Mnchester, el sostn de Marx
5.5 Londres, la Internacional y de nuevo con Marx
6 Obra despus de Marx
7 Despus de la muerte de Marx
8 Notas
9 Bibliografa
10 Enlaces externos
Orgenes y juventud[editar]
Naci el 28 de noviembre de 1820, en Barmen, hijo de Friedrich Engels y su esposa Elise,1
prsperos industriales textiles renanos.2 La familia, asentada en Renania desde finales del siglo
XVI, haba comenzado a prosperar en tiempos del bisabuelo de Engels, quien se haba
instalado en Barmen y creado una industria de blanqueo de hilados.3 El padre de Engels haba
perdido el negocio familiar por disputas familiares y haba fundado uno nuevo de hilatura de
algodn con nuevos socios holandeses en Manchester, Barmen y Engelskirchen.4 La familia
formada por el matrimonio y sus ocho hijos, la mitad mujeres y la otra mitad varones1
mostraba una religiosidad cercana al calvinismo muy extendida en la poca en la regin,5
caracterizada por un cierto puritanismo, ascetismo, reserva e industria, que la familia inculc al
joven Engels.6

Tras estudiar en la escuela local, a los catorce aos se le envi al gimnasio de Elberfeld uno
de los mejores de Prusia, donde se aloj con un pastor luterano de la localidad.7 All y
gracias a sus lecturas de antiguos mitos y romances germanos, se vio influenciado por el
nacionalismo romntico alemn.7 El patriotismo cultural que adquiri en esta poca le
acompa toda su vida.8 A pesar de sus buenas, notas y su deseo de continuar sus estudios y
quiz dedicarse a la poesa, su padre lo sac del gimnasio para que comenzase a aprender
sobre el negocio familiar.8

Aprendizaje mercantil y primeros escritos en Bremen[editar]

Autorretrato de Engels con diecinueve aos, durante su periodo de aprendizaje mercantil en


Bremen, meses antes de trasladarse a Berln a cumplir el servicio militar. En el puerto
hansetico comenz a escribir en diversas publicaciones, an con pseudnimo.
Despus de acompaar a su padre en un viaje de negocios a Gran Bretaa en el verano de
1838, se instal en Bremen para aprender sobre la industria textil.8 Aunque til para su
carrera futura, este aprendizaje sobre el funcionamiento del capitalismo mercantil result
tedioso para el joven Engels, ms interesado en aprovechar el ambiente ms liberal que el
de su localidad natal del gran puerto.9 Duelista, bailarn, viajero y aprendiz de canto adems
de importador de literatura poltica prohibida, compensaba con estas actividades el aburrido
trabajo en las oficinas mercantiles.9 Pronto mostr sus simpatas por los jvenes alemanes,
movimiento que exiga reformas polticas radicales basadas en el patriotismo progresista,
opuesto al feudalismo y a las monarquas que dominaban en aquel momento Alemania.10
Engels simpatizaba entonces con el republicanismo antirreligioso y liberal que haba expresado
Percy Shelley aos antes.10

Llegado a Bremen, se haba mostrado cada vez ms insatisfecho con la religin de


predestinacin y condena de su regin natal y haba adoptado una posicin cada vez ms
crtica y racionalista.11 A finales de 1839 e influido por las crticas a la religin establecida y al
cristianismo de David Friedrich Strauss entre otros, abandon la fe religiosa y se interes cada
vez ms por las teoras de Hegel.12

Comenz adems a publicar con pseudnimo para evitar disgustos familiares en algunos
peridicos.13 Especialmente destacable, entre artculos crticos escritos para burlar la
censura,13 fueron sus Cartas desde Wuppertal en las que realiz una aguda crtica de las
misrrimas condiciones de vida del proletariado de la regin, que haba visitado para obtener
informacin de primera mano con que redactarlas.14

Intelectual radical en Berln[editar]


A comienzos de 1841, se haba cansado de su trabajo en Bremen y regres al hogar paterno.15
Pocos meses ms tarde, en septiembre, harto tambin del ambiente en su localidad natal,
decidi realizar el servicio militar en una compaa de artillera en Berln.15 A pesar de que se
traslad a la capital prusiana para servir en el Ejrcito, dedic todo el tiempo que pudo a asistir
a la universidad donde, a pesar del ambiente reaccionario, se mostr partidario de Hegel, por
entonces atacado por Schelling por encargo16 de la corte prusiana.17

Orgulloso de su uniforme pero aburrido pronto de la vida militar y gracias a su holgada


situacin financiera, pasaba sus das en conferencias, salas de lectura y tabernas.18 En estas se
uni a otros jvenes intelectuales radicales que renegaban de la religin y de la moral y
convenciones burguesas.19

En noviembre de 1842, tuvo su primer encuentro, desagradable, con Marx, en las oficinas del
Rheinische Zeitung, del que este era redactor.20 Marx reprobaba los artculos extremistas de
los intelectuales radicales entre los que se contaba Engels, pues crea que podan poner en
peligro el peridico, propiedad de unos comerciantes liberales de Colonia.21 Antes de su
traslado de Berln a Mnchester decidido por su padre para tratar de introducirle en la
gestin del negocio familiar y de que abandonase su radicalismo poltico una vez acabado su
servicio militar de un ao en octubre de 1842,22 Engels, como parte de los jvenes
hegelianos, comenz a sentir la influencia del anlisis social del capitalismo de Moses Hess,
que orient al grupo del reformismo poltico al comunismo.23 Visit a Hess poco antes de
partir a Gran Bretaa, lo que acentu su inclinacin hacia las teoras comunistas de este.24

Industrial en Mnchester[editar]
En Mnchester Engels se interes por los movimientos socialistas locales, los owenistas y los
cartistas.25 Forj amistad con George Julian Harney, miembro extremista de los cartistas y con
James Leach, antiguo obrero y azote de los industriales.26 A pesar de continuar trabajando en
la fbrica paterna, abandon la compaa de la burguesa en su tiempo libre y comenz a
frecuentar los ambientes obreros, empezando por las sedes owenistas.27 Por otro lado,
Thomas Carlyle, sabio reaccionario pero nico intelectual britnico admirado por Engels, le
influy por su dura crtica del capitalismo, que comparaba desfavorablemente con el pasado
medieval que idealizaba.28 En algunas de sus obras, Engels utiliz citas literales de las obras de
Carlyle contra el capitalismo.29

Nio en un telar industrial. Engels conoci la miseria de la vida de los obreros industriales en el
gran centro textil britnico de Mnchester, donde trabajaba en la fbrica paterna.
La gua de Engels en el mundo obrero de Mnchester complemento esencial a las teoras
filosficas aprendidas en Alemania30 fue su amante y primer gran amor, Mary Burns,
trabajadora de origen irlands nacida alrededor de 1823 y a la que conoci a comienzos de
1843.28 Ella le introdujo en la dura vida de la inmigracin irlandesa y le hizo conocer las
condiciones de vida de la clase trabajadora de la ciudad.31 El conocimiento de los dos mundos
que se encontraban en la ciudad (el de los industriales y el de la clase obrera) tuvo una notable
influencia en su evolucin de la filosofa a la economa poltica, que se reflej ya en una

primera obra de comienzos de 1843, publicada en el Deutsch-franzsische Jahrbcher de


Marx: el artculo Elementos de una crtica de la economa poltica.31 En esta, analizaba las
contradicciones econmicas y las crisis sociales europeas, utilizando tanto su conocimiento de
las teoras filosficas alemanas (el concepto de alienacin de Feuerbach) como su experiencia
de la vida obrera de Mnchester.32 Para Engels en esta obra, la raz del proceso de alienacin
que sufran los desfavorecidos del sistema capitalista era la propiedad privada, tesis influida
por la obra de Proudhon de 1840 (Qu es la propiedad?), que deba desaparecer.33 Con el fin
de esta deba llegar el de la avaricia y el de la explotacin humana.33 En 1845,30 public una
obra ms amplia y dura sobre la miseria del sistema capitalista tal como se reflejaba en las
fbricas de Mnchester: La situacin de la clase obrera en Inglaterra.34 Mezcla de historia,
estadsticas muchas de ellas extradas de documentacin oficial y aceradas crticas, este
libro era una acusacin a la burguesa britnica por sus mtodos.34 El escrito el ltimo de
teora socialista de Engels en solitario en treinta aos sirvi para forjar la estructura del
socialismo cientfico gracias a la unin del concepto de alienacin heredado de Hegel con las
observaciones sobre la situacin material de la poblacin obrera de la urbe industrial.35
Muchas ideas marxistas como la naturaleza de la divisin en clases, la inestabilidad intrnseca
del capitalismo industrial, la creacin por la burguesa de su clase antagonista y lo inevitable de
la revolucin socialista, se encontraban ya en esta obra de Engels.35

Acabado su aprendizaje en Mnchester, regres a la casa paterna en el verano de 1844, no sin


antes realizar una corta visita a Marx en Pars, donde este le recibi cordialmente, a diferencia
de su anterior encuentro.35 A partir de entonces, Engels se entreg a la colaboracin con
este.35

Colaboracin con Marx[editar]


En Mnchester y Bruselas[editar]

El Manifiesto Comunista, libro escrito por Engels y Karl Marx.


La amistad con Marx, al que reconoca una superior capacidad terica y mayor originalidad en
las ideas,36 dur cuarenta aos de estrecha colaboracin.37 En adelante Engels se convirti en
el sostn de Marx, al que mantuvo junto a su familia, durante los aos en que se dedicaba a
elaborar El capital. Su primera obra en comn fue un opsculo, Crtica de la crtica crtica:
contra Bruno Bauer y compaa, en el que los autores atacaban a los restos de los jvenes
hegelianos idealistas y oponan a este el materialismo que haban adoptado.36

En la primavera de 1845, con Marx viviendo precariamente en Blgica despus de que se le


deportase de Pars por su actividad poltica, a punto de ser detenido por la polica prusiana y
sin desear empeorar la relacin con sus padres con un arresto, se reuni con aquel en

Bruselas.38 Juntos se trasladaron casi de inmediato a Mnchester para documentarse para


una nueva obra y regresaron a Blgica a finales del verano.38 De esta primera colaboracin
surgi un libro, La ideologa alemana, que abandonaron sin publicar se public
pstumamente, en 1932,39 pero que sirvi como etapa de su evolucin desde el
hegelianismo al materialismo a travs de una dura crtica a Max Stirner, crtico a su vez de
Feuerbach.40 Aunque aceptaban la crtica de idealismo de Stirner a Feuerbach, rechazaban sus
conclusiones individualistas.40 Por primera vez, la obra mostraba la visin de Marx y Engels de
las estructuras sociales las religiones, los sistemas polticos o las clases sociales como
derivadas de las condiciones econmicas y tecnolgicas.41 Esta interpretacin materialista de
la historia les llev a proponer que las distintas civilizaciones no eran sino expresiones de los
mtodos de produccin del momento; su ideologa, su poltica o su forma de Estado las
superestructuras dependan de la base econmica en la que se sustentaban a travs de la
propiedad las reglas de produccin.41 La evolucin de esta llevaba inevitablemente a
choques con las relaciones de propiedad y las superestructuras derivadas de la economa
basada en las anteriores fuerzas de produccin, momento en el que podan tener lugar las
revoluciones.42 El desfase entre la base econmica y las superestructuras que se derivaban de
ella, como los sistemas polticos, obligaban, en opinin de los autores, a que estas se
adaptasen a la nueva situacin econmica, a menudo a travs de dolorosas
transformaciones.42 La oposicin violenta contra los defensores del antiguo orden a travs de
la lucha de clases era, adems, inevitable.42 Para Marx y Engels, el siguiente conflicto deba
enfrentar a la burguesa con el proletariado, la clase que representaba la nueva economa
industrial y que deba asegurar el advenimiento del comunismo y con l el fin de lo que
consideraban alienacin del ser humano bajo el capitalismo.42

Ms tarde, en Bruselas, lugar de refugio de muchos izquierdistas europeos, particip


activamente con Marx en la Liga de los Justos, convertida pronto en la Liga de los
Comunistas.43 La organizacin haba surgido en Pars en la dcada de 1830 y la gestionaban
unos sastres alemanes exiliados en Gran Bretaa tras el frustrado golpe de Louis Auguste
Blanqui de 1839.43 Marx y Engels trataron de fundar una red de organizaciones comunistas
europeas de la que la Liga deba ser la representante britnica.43 Para coordinar la red,
crearon un comit de correspondencia comunista.43 De ese momento hasta 1848,
defendieron la expansin de los regmenes burgueses en Europa como mtodo de eliminar el
poder de la nobleza y como etapa necesaria para la implantacin futura del comunismo.44 La
alianza sera, en todo caso, temporal.44 Para tratar de imponer su visin, tuvieron que
eliminar a los distintos competidores comunistas y socialistas, empezando por el popular
Wilhelm Weitling, que defenda una variante de comunismo con tintes cristianos y
milenaristas, ms dado a la accin que a la teora y anlisis que preferan Marx y Engels.44
Weitling trat en vano de ganarse el apoyo del comit bruselense, que le rechaz a instancias
de Marx y Engels.45 Este ltimo se encarg de lograr la expulsin de uno de sus partidarios del
comit de correspondencia que haba defendido la postura de Weitling entre los inmigrantes
alemanes en Estados Unidos.46 Era la primera vez en la que Engels asuma el papel, que
desempe durante las dcadas siguientes, de defensor de lo que l y Marx consideraban la
ortodoxia comunista y la disciplina del partido.47 Al mismo tiempo que se enfrentaban a
Weitling y sus partidarios, chocaron con Proudhon y los suyos, a pesar de un tibio intento

inicial de cooperacin.47 Para Marx y Engels, Proudhon y sus seguidores defendan una
filosofa pequeoburguesa incapaz de comprender el papel fundamental del proletariado en la
supresin del capitalismo y la implantacin del comunismo.48 Para aquellos, Proudhon apenas
propona ms que una reforma del sistema capitalista dirigida principalmente a los artesanos
perjudicados por la creciente industrializacin.48

En Pars contra Proudhon[editar]

Pierre-Joseph Proudhon, el rival francs de Marx y Engels al que este trat de arrebatar sus
seguidores entre el proletariado parisino a mediados de la dcada de 1840.
Para tratar de ganarse el apoyo de las organizaciones parisinas, generalmente favorables a
Proudhon, Engels se traslad a la capital francesa en agosto de 1846.48 En competencia con
las diversas variantes socialistas presentes en la ciudad, trat de atraerse a los emigrantes
alemanes del distrito de Saint Antoine, conocidos como straubingers.49 Con gran habilidad
poltica, mezcla de denuncias, intimidacin, amenazas y divisin de los posibles adversarios,
logr hacerse un hueco en las reuniones polticas de los emigrados, hasta entonces inclinados
a la postura de Proudhon y, ms tarde, lograr el apoyo a sus posiciones.50 Vigilado pronto por
la polica, se dedic asimismo a satisfacer sus deseos carnales en Pars, incluso a costa de la
esposa de su antiguo mentor Hess, lo que supuso el fin de su relacin.51

Infringiendo las reglas de la asociacin, logr que le eligiesen delegado a la conferencia de la


Liga que se celebr en Londres en junio de 1847.52 Durante el congreso, la Liga cambi de
nombre y adopt el de Liga de los Comunistas al tiempo que abandonaba su antiguo lema de
Todos los hombres son hermanos por el de Trabajadores de todos los pases, unos!.53
Se encarg a Engels escribir un catecismo revolucionario que expresase la ideologa de la
liga y que an incluy una mezcla del socialismo utpico que tanto criticaba y sus propias
posiciones.53 El segundo congreso, celebrado en noviembre en una taberna londinense,
respald la posicin de Marx, que esta vez haba podido asistir.54 El congreso encarg a
ambos la redaccin de un manifiesto que se bas en el catecismo y en los Principios del
comunismo redactados para este congreso.55 Publicado finalmente con el ttulo de Manifiesto
del partido comunista (o Manifiesto comunista) lleg a tiempo de traducirse y difundirse por
Europa antes de los movimientos revolucionarios de 1848, pero no tuvo ninguna repercusin
en ese momento.56

Las revoluciones de 1848[editar]

Escena de la revolucin francesa de 1848 en Pars. Marx y Engels defendieron la cooperacin


entre campesinos, obreros y burgueses para eliminar a las monarquas absolutistas y el poder
de la nobleza, opinin que ms tarde abandonaron al fracasar las revoluciones europeas.
Al estallar la revolucin francesa de 1848, Marx y Engels trataron de que esta se extendiese a
Blgica pero el rey Leopoldo cort de raz sus planes de agitacin expulsando de inmediato a
Marx a comienzos de marzo, al que Engels sigui poco despus.57 Escpticos sobre la
posibilidad de xito de las bandas armadas de los emigrados alemanes en Francia contra
Prusia, defendieron la implantacin de un rgimen burgus para eliminar as el poder de los
terratenientes.58 Con una estrategia de propaganda y organizacin de las fuerzas contrarias a
los terratenientes burgueses, obreros y campesinos, crearon una organizacin, la Sociedad
de Trabajadores Alemanes, que infiltr clandestinamente a unos trescientos activistas
comunistas en Alemania.58 Crearon un nuevo peridico, el Neue Rheinische Zeitung que, a
pesar de su moderacin y defensa de objetivos burgueses, no atrajo a los inversores que
esperaban.59 Engels no logr el respaldo de su propia familia o de la burguesa de su valle
natal al diario, a pesar de acudir en persona a solicitar inversiones.59

La contrarrevolucin en Francia, victoriosa en el verano de 1848 y descrita por Engels en el


peridico a pesar de su lejana de los acontecimientos, facilit la reaccin tambin en
Alemania, donde las autoridades comenzaron a hostigar la publicacin.60 Tras una gran
manifestacin obrera en septiembre, las autoridades proclamaron la ley marcial y la polica
public una orden de captura de Engels, que huy a Blgica, donde las autoridades le
deportaron inmediatamente a Pars, en octubre.61 En medio de la grave situacin de los
revolucionarios en toda Europa, Engels se dedic, sin embargo, a dirigirse a pie a Suiza,
disfrutando por el camino de los placeres incluyendo el vino y las mujeres de las distintas
regiones francesas que atravesaba, sin preocuparse por la revolucin.61 Alcanz Suiza a
principios de noviembre y pas a Berna donde se uni a la asociacin obrera local y se puso al
da de los acontecimientos, se atreverse a regresar a Colonia donde le esperaba una acusacin
de alta traicin.62 Por entonces se interes por la revolucin hngara, que defendi a pesar de
su faceta nacionalista y antieslava, que comparta.63 En esta poca expres en diversas
ocasiones su desprecio por las naciones sin Estado, que consideraba estorbaban el proceso
revolucionario y se aliaban con las fuerzas reaccionarias y un cierto nacionalismo alemn a
propsito de la crisis de Schleswig.64

De vuelta finalmente en Colonia en enero de 1849 y desengaado de su anterior predileccin


por la alianza con los burgueses moderados, Engels abog por radicalizar la revolucin y
enfrentarse a las fuerzas prusianas mediante una guerra de guerrilla, inspirado por los
hngaros de Luis Kossuth.65 March a su valle natal a unirse a la revuelta que haba estallado
all contra las autoridades prusianas en mayo de 1849, pero su radicalismo fue mal visto por el
Comit de Seguridad Pblica local, mucho ms moderado, que le oblig a abandonar pronto la
zona.66 Controlada Colonia de nuevo por las autoridades y clausurado el Neue Rheinische
Zeitung, Marx y Engels se desplazaron a distintas localidades para respaldar levantamientos,
supuestamente a favor de la nueva Constitucin pero, en realidad, con propsitos ms

radicales.67 Convencido de que el nico lugar donde an podra surgir una sublevacin
triunfante era Baden y el Palatinado, Engels se dirigi all con Marx, a pesar de que las
autoridades de la regin adoptaban una actividad fundamentalmente pasiva frente a los
prusianos.67 Desesperado por la falta de espritu revolucionario, Marx abandon la zona y
regres a Pars.67 Cuando Engels se dispona a hacer lo mismo, cuando un oficial prusiano
sublevado August Willich, al frente de una columna de ochocientos obreros y estudiantes, le
ofreci el puesto de edecn, que decidi aceptar.68 Particip en diversos enfrentamientos con
valenta, pero los revolucionarios acabaron siendo derrotadas por las fuerzas prusianas, varias
veces ms numerosas.69 Los restos de las fuerzas revolucionarias se retiraron a Suiza.69
Deseoso de reunirse de nuevo con Marx, que haba pasado a Londres, cruz el Piamonte para
tomar un barco en Gnova que le llevase a la capital britnica.70 Engels residi en el Reino
Unido los cuarenta aos siguientes.70

Industrial en Mnchester, el sostn de Marx[editar]


En Londres, en 1850, contribuy a la Nueva Gaceta Renana, editada por Marx y publicada en
Hamburgo. Tambin dio a la imprenta la primera edicin de Las guerras campesinas en
Alemania, estudio desde un punto de visto materialista extremo que matiz en su vejez.71
Aunque ms tarde tach de simplificacin de la tesis que haban defendido l y Marx la
presentacin de la historia como basada exclusivamente en la situacin econmica del
momento, su versin de las guerras campesinas del siglo XVI alemn se acercaban a esta
posicin.71 La obra no solo le sirvi para realizar una crtica por paralelismo con la fracasada
revolucin de 1848, sino que tambin le condujo al estudio de la guerra, en el que se imbuy
con rigor.72 Con el tiempo, se convirti en un destacado comentarista militar de los conflictos
de la poca, como la guerra de Crimea o la guerra franco-prusiana; durante esta ltima predijo
con notable acierto la evolucin del conflicto.73 Su tino respecto a esta ltima le otorg el
sobre nombre de el General, que perdur entre la comunidad socialista, tanto por sus
conocimientos militares como por su porte como por su disciplina personal y dedicacin a los
objetivos socialistas.74

Partida de caza. La doble vida de Engels en Mnchester como respetable industrial y terico
revolucionario incluy su participacin en las actividades de la clase alta de la regin, como la
caza.
Engels regres a Manchester, a la fbrica en la que haba trabajado y de la que se convirti
aos ms tarde en copropietario. Viendo como nica salida para financiar las investigaciones
de Marx la reconciliacin con su familia y el ingreso en el negocio paterno,75 acept durante
veinte aos de 1850 a 1870 una actividad que le desagradaba76 profundamente, pero que
le permita sostener a Marx y su familia.77 El acuerdo con su padre, en principio temporal
hasta que lograse otra fuente de ingresos, acab durando dos dcadas.75 Aunque Marx
permaneci en Londres eso no les impidi mantener una estrecha colaboracin, basada en

una correspondencia casi diaria. No solo apoyaba financieramente a Marx y su familia y


colaboraba con su obra sino que, en ocasiones, tambin le escriba los artculos periodsticos
que le encargaban a este, tarea que prefera delegar en ocasiones.78 Marx solicitaba a
menudo datos prcticos sobre economa que no poda encontrar en las obras que consultaba
para redactar El capital y que poda conseguir de la experiencia prctica de Engels en la
industria y el comercio.79 La contribucin de Engels no se limitaba a estadsticas y ejemplos
prcticos, sino que tambin contribua con su propia opinin, que Marx recababa bien por
carta o en persona en las diversas visitas que se intercambiaron.80 El sacrificio personal de
Engels no se limit al sostenimiento financiero de los Marx o a la contribucin de las obras de
este: Engels reconoci oficiosamente al hijo bastardo de su amigo, concebido con su joven
ama de llaves en una ausencia de su esposa, tanto por motivos personales como polticos.80
La crisis ms grave entre ambos tuvo lugar por la muerte de la compaera de Engels, Mary
Burns, acontecimiento que Marx trat con frialdad.81 Poco despus y ante la disculpa de este,
la relacin volvi a estrecharse, ms aun cuando Engels tom a la hermana de Mary, Lizzy,
como pareja y esta forj una duradera amistad con las hijas de Marx, para las que Engels haba
sido casi un to o un segundo padre.81

Friedrich Engels en 1868, meses antes de abandonar la actividad mercantil y trasladarse a


Londres para retomar la colaboracin directa con Marx y la actividad socialista.
A finales de la dcada de 1850, Marx y Engels abandonaron su anterior actitud favorable a la
extensin del colonialismo como mtodo favorecedor del desarrollo capitalista en
comunidades atrasadas un instrumento de modernizacin por la fuerza y comenzaron a
describirlo como una manera por la que la burguesa europea reforzaba su poder mediante la
explotacin de las materias primas y los mercados coloniales.82 En un anlisis que tuvo gran
difusin durante las luchas anticoloniales del siglo XX, asociaron la suerte del proletariado con
la liberacin nacional de los pueblos, tanto los europeos aquellos sin Estado propio, que
antes Engels haba despreciado, como los de otros continentes.82 As, Engels defendi a
polacos (enfrentados a los alemanes), irlandeses (opuestos a los britnicos), congoleos
(explotados por los belgas), jamaicanos (alzados contra los britnicos) o chinos (que lucharon
contra los britnicos en las guerras del Opio) en los diversos conflictos de la poca.82

Durante su larga estancia en Mnchester, augur equivocadamente la inminencia del estallido


de la revolucin en la regin en distintas ocasiones, coincidiendo con diversos periodos de
crisis, en especial, la de la Guerra Civil Estadounidense, que priv a la regin de gran parte de
su suministro de algodn y llev al desempleo y desamparo a cerca de doscientos mil
obreros.83 A pesar de la dureza de la crisis, el proletariado ingls mostr su renuencia a
desencadenar la revolucin, para desilusin de Engels.78

Los aos de Mnchester supusieron una dura prueba para Engels, obligado a llevar una doble
vida, la del gran industrial y burgus respetable y la del de socialista y aficionado a la vida
nocturna de las clases bajas.84 Durante las dos dcadas, mantuvo un constante cambio de
residencias, la oficial y la oficiosa, en la que albergaba a las hermanas Burns, desconocidas para
su familia y sus conocidos del ambiente respetable.84

La publicacin de El capital en 1867 supuso un gran alivio para Engels, que vio por fin
recompensados su sacrificios y comenz a sopesar el abandonar la empresa familiar.85 La obra
contena una teora materialista de la historia, una crtica de la civilizacin capitalista por su
explotacin y alienacin de la humanidad, el augurio de su hundimiento por sus
contradicciones internas y del advenimiento del comunismo y del fin de la evolucin histrica
y, principalmente, la teora de la plusvala, que Engels consideraba el descubrimiento
fundamental de Marx junto con el del materialismo histrico.86 Para asegurar la difusin de la
obra, Engels se entreg a redactar recensiones del libro para distintos diarios europeos y
americanos, desde distintos puntos de vista y a contemplar incluso la denuncia del mismo con
tal de conseguir atraer la atencin del pblico.87

Londres, la Internacional y de nuevo con Marx[editar]


Deseoso de librarse de su empleo en el comercio y a punto de caducar su contrato con la
empresa familiar en junio de 1869, Engels comenz a negociar su salida de la compaa que
tambin deseaban sus socios holandeses a cambio de una suma de dinero que le permitiese
mantenerse como rentista y, a la vez, seguir financiando las actividades de Marx y el
sostenimiento de la familia de este.87 Ansioso por abandonar la empresa, acept una oferta
menor de lo esperada pero pudo por fin librarse de del odiado comercio en julio de ese ao.88

Decidi trasladarse a Londres en el verano 1870, haciendo an ms intensa la colaboracin89


hasta la muerte de Marx en 1883 y decidido a retomar el activismo que haba tenido que
aparcar durante las dos dcadas anteriores.88 Elegido inmediatamente secretario de la
Primera Internacional para diversos pases europeos, se encarg de coordinar a los afiliados
gracias tanto a sus grandes dotes lingsticas era capaz de entender y responder a sus
interlocutores en gran nmero de idiomas, desde el catan al rumano o al ruso como a su
habilidad para la organizacin, adems de tratar de asegurarse de encauzarla de acuerdo a los
puntos de vista de Marx y de eliminar cualquier corriente considerada heterodoxa.90 Su
residencia en Regent's Park Road muy cercana a la de Marx se convirti pronto en centro
de peregrinacin de socialistas, comunistas y anarquistas adems de emigrados u
oportunistas de toda Europa.91 A estas tareas se aadi la de editor y revisor de las
traducciones de la obras de Marx, que revisaba y correga.91

Fue uno de los ms denodados opositores de Mijal Bakunin, que deseaba unir su Alianza
Internacional de la Democracia Socialista con importante respaldo en Suiza, Espaa o Italia
a la Internacional, de mayor tamao.92 Rechaz las teoras libertarias del ruso e insisti en
mantener la Internacional como una organizacin que tomaba decisiones polticas y no se
limitaba a coordinar los distintos grupos nacionales, como hubiese preferido Bakunin.92 Engels
identificaba la postura de Bakunin con la falta de organizacin causa, segn l, del fracaso de
la Comuna de Pars necesaria para enfrentarse a sus enemigos de clase.93 Dirigi la
expulsin de Bakunin y sus partidarios en el congreso de la Internacional en La Haya en 1872,
pero no pudo evitar que la organizacin recibiese una notable influencia de los seguidores de
Bakunin; para evitarla, Marx y l decidieron trasladar su sede a los Estados Unidos, maniobra
que fracas y result en la disolucin del organismo cuatro aos ms tarde.94 Otro importante
rival al que se enfrent Engels fue el socialista alemn Ferdinand Lassalle, fundador de la
Asociacin General de Trabajadores Alemanes.95 Desde el punto de vista de Marx, Lassalle era
un reformista, mezcla de idealismo estatalista hegeliano, cooperativismo proudhoniano y
reformismo poltico cartista, ms interesado en modificar el sistema capitalista que en
eliminarlo.96 Engels, dado al ataque personal sin descartar el uso de las deformidades
fsicas, las manas o los posibles escndalos sexuales de sus adversarios, critic con dureza a
Lassalle, especialmente cuando se conocieron sus negociaciones secretas con Bismarck para
forjar una alianza antiburguesa entre socialistas y aristcratas prusianos, que no cuaj por la
repentina , muerte del filsofo en un duelo.96 Culturalmente inclinado al prejuicio cultural,
religioso o racial criticaba a Bakunin por ruso o a Lassalle por judo, defendi
polticamente siempre la oposicin al antisemitismo, la liberacin de los esclavos
estadounidenses o de los colonizados.97

El mayor xito de la postura de Marx y Engels fue la formacin del gran Partido Obrero
Socialdemcrata Alemn, fundado en 1869 por August Bebel y Wilhelm Liebknecht y que
adopt un socialismo cercano al de los dos exiliados.98 Estos se opusieron, sin embargo, a la
unin del partido con la organizacin de Lassalle, que tuvo lugar en 1875.98 La unin, a pesar
de la oposicin de Marx y Engels, que teman la influencia de los partidarios de Lassalle,
preocup a Bismarck que, tres aos ms tarde, promulg las leyes antisocialistas que
ilegalizaron al partido.99

Engels public o prepar en esos aos algunas de sus obras ms notables, como Contribucin
al problema de la vivienda, El papel del trabajo en la transformacin del mono en hombre, La
revolucin de la ciencia de E. Dhring (obra polmica contra las teoras del anarquista alemn
Karl Eugen Dhring, ms conocida como Anti-Dhring), Del socialismo utpico al socialismo
cientfico o El origen de la familia, la propiedad privada y el estado. En esos aos Engels
apareca como un miembro ms de la familia en casa de Marx, cuyas hijas le llamaban El
General..., o tambin y mejor, secretario general (trmino que usara Lenin
posteriormente).

Obra despus de Marx[editar]

Engels en 1893.
Engels se aplic a corregir y preparar para publicacin los manuscritos que Marx haba dejado
inconclusos en su preparacin de El Capital. El segundo tomo vio la luz en 1885 y el tercero en
1894. Esta obra fue el centro de sus esfuerzos hasta su muerte, que ocurri antes de que
pudiera dar a la luz lo que habra sido un cuarto tomo. El nombre de Engels no figura en forma
alguna en la autora de esos volmenes, pero es indudable que hay mucho de su mano en
ellos. Engels sigui publicando obras originales, como Ludwig Feuerbach y el fin de la filosofa
clsica alemana, as como artculos militantes en La Nueva Gaceta.

Engels no tuvo slo un protagonismo propio como terico del socialismo, a pesar de lo
contradictoria que nos aparece su doble condicin de empresario y revolucionario, sino que
sigui participando activamente en el movimiento socialista y comunista. Fue secretario de la
Primera Internacional obrera (la Asociacin Internacional de los Trabajadores o AIT) desde
1870, y particip tambin en la fundacin de la Segunda Internacional. Intervino, por sus
responsabilidades, en la vida poltica de los partidos afiliados a la Internacional en el sur de
Europa (Espaa, Portugal, Italia) y en el este (Rumana, Rusia), escribiendo libros y artculos al
respecto.

Friderich Engels, en calidad de terico y fundador del socialismo cientfico, contribuy a definir
formulaciones acerca de la lucha de clases, as estuviesen "embozadas". Su categorizacin de
las acciones de los anabaptistas y su lder Thomas Mntzer, entre otras, as como de las
confrontaciones religiosas (taboritas de Bohemia) sirvieron de puntal al "desvelamiento" de las
contradicciones violentas de clase. Aparte, habra que sealar que Engels fue un cabal
heredero del Renacimiento, al quedar comprobado que hablaba y escriba en 37 idiomas. De l
dira, a su muerte, el lder revolucionario Lenin que "un gran hombre ha dejado de existir".

Despus de la muerte de Marx[editar]

Billete de 50 marcos de la RDA con la figura de Friedrich Engels.


Engels se opuso al radicalismo izquierdista, pero tampoco concili con la evolucin reformista
del movimiento revolucionario, reeditando la Crtica al programa de Gotha o Las guerras civiles
en Francia y finalmente publicando la Crtica al programa socialdemcrata (alemn) de 1891.
Dio lugar as a la revisin que condujo al Programa de Erfurt, con el que s se identificaba. Su
colaborador Eduard Bernstein y otros dirigentes condujeron a la socialdemocracia alemana
hacia el reformismo parlamentarista, extrayendo del legado de Engels una legitimidad que es

negada por otra parte del movimiento, la que condujo a la formacin de los partidos
comunistas y la III Internacional.

Engels no slo aplic el materialismo histrico en sus escritos, sino que desarroll y aplic
tambin el materialismo dialctico, que llegara a ser la filosofa oficial del movimiento
comunista despus de la Revolucin rusa de 1917. Elementos importantes de sus ltimas
concepciones filosficas se encuentran en Dialctica de la Naturaleza, aunque muchos de sus
anlisis o ejemplos haban perdido ya valor cuando se publicaron en 1925, en un marco de
crecimiento explosivo de la ciencia natural y de debate epistemolgico.

Notas[editar]
Saltar a: a b Hunt, 2010, p. 18.
Volver arriba Hunt, 2010, p. 121-13.
Volver arriba Hunt, 2010, p. 12.
Volver arriba Hunt, 2010, p. 13.
Volver arriba Hunt, 2010, p. 15.
Volver arriba Hunt, 2010, p. 16.
Saltar a: a b Hunt, 2010, p. 20.
Saltar a: a b c Hunt, 2010, p. 25.
Saltar a: a b Hunt, 2010, p. 27.
Saltar a: a b Hunt, 2010, p. 30.
Volver arriba Hunt, 2010, p. 39.
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Saltar a: a b Hunt, 2010, p. 34.
Volver arriba Hunt, 2010, p. 36.
Saltar a: a b Hunt, 2010, p. 44.
Volver arriba Hunt, 2010, p. 48.
Volver arriba Hunt, 2010, p. 46.
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Volver arriba Hunt, 2010, p. 55.

Volver arriba Hunt, 2010, p. 63.


Volver arriba Hunt, 2010, p. 62-63.
Volver arriba Hunt, 2010, p. 64.
Volver arriba Hunt, 2010, p. 73.
Volver arriba Hunt, 2010, p. 74.
Volver arriba Hunt, 2010, p. 90.
Volver arriba Hunt, 2010, p. 91.
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Saltar a: a b Hunt, 2010, p. 94.
Volver arriba Hunt, 2010, p. 95.
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Saltar a: a b Hunt, 2010, p. 124.
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Saltar a: a b c d Hunt, 2010, p. 130.
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Volver arriba Hunt, 2010, p. 132.
Volver arriba Hunt, 2010, p. 133.

Saltar a: a b Hunt, 2010, p. 134.


Saltar a: a b c Hunt, 2010, p. 135.
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Volver arriba Hunt, 2010, p. 139-140.
Volver arriba Hunt, 2010, p. 141-142.
Saltar a: a b Hunt, 2010, p. 142.
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Volver arriba Hunt, 2010, p. 146.
Volver arriba Hunt, 2010, p. 151.