Está en la página 1de 3

PRINCIPALES LUCES Y SOMBRAS EN LA

IMPLANTACIO N DEL OMBUDSMAN DE LA


PRENSA
Por Carlos MaciBarber, profesor titular de Periodismo de
la Universidad Carlos III de Madrid (Espaa)
Noventa aos han pasado desde la aparicin en la prensa de la institucin del ombudsman, aunque tanto
fecha como lugar de su origen son controvertidos. Nada sorprendente, pues todo cuanto guarda relacin con
esta figura de autorregulacin periodstica suscita encendidos debates: su misma existencia, su cometido, su
denominacin, su organizacin, su coste, su utilidad De hecho, su esencia se liga al conflicto, atributo
inherente a nuestra condicin de seres humanos.
El concepto de ombudsman es metafrico en decenas de apelativos con que se le designa, segn se
destaque un rasgo predominante: vigilancia (perro guardin), responsabilidad (Pepito Grillo, conciencia de la
redaccin), defensa de los pblicos (abogado, fiscal, juez), salvaguardia de la empresa (relaciones pblicas,
Pilatos), socorro de profesionales y ciudadanos (doctor, bombero, sacerdote).
1.

Las luces

a) El perfil del ombudsman muestra su amplia experiencia profesional como redactor y directivo: los
designados cuentan con el respeto de sus colegas por su dilatada trayectoria en el mundo informativo. La
impronta personal que generan su personalidad y actitud no es en s misma negativa, pues confirma que la
trascendencia y utilidad de la figura no dependen en exclusiva de la vala de su titular.
b) El ombudsman se considera un mecanismo adecuado y valioso que contribuye, junto a otros adicionales
que existen y se implantan en cada medio o nacin, a la consolidacin de la autorregulacin profesional
periodstica. No implica censura ni autocensura sino conciencia profesional orientada a extremar el rigor y la
honradez en el ejercicio del periodismo.
c) El ombudsman coadyuva a la democracia en las redacciones. Entre los accionistas y propietarios, los
directivos, los redactores y los operarios tcnicos de la empresa informativa existe una comunicacin que
debiera ser, en toda ocasin, ntida y fluida.
d) Una de las cruciales prerrogativas que se le confieren es la capacidad de actuar de oficio: la potestad de
investigar cualquier error o presunta vulneracin de la tica profesional sin que sea necesaria una queja o
denuncia previa de los pblicos. Esta facultad suele reconocerse en la normativa pero no en todos los medios
se contempla esta atribucin. Es una garanta de autonoma, agiliza la rectificacin del error y supone un
valioso indicador para evaluar su recto quehacer.
e) Las investigaciones que emprende el ombudsman para averiguar las causas y consecuencias de una
determinada informacin que suscita controversia deben rodearse del sigilo. Su indagacin se considera, en
todo caso, confidencial: los informes internos requeridos por l gozan de carcter reservado. Lo que previene
injerencias de la propiedad, direccin o colegas.

f) La obstaculizacin de su cometido puede proceder de las presiones laborales o manifestarse por medio de
represalias futuras. Una medida directa, por parte de la corporacin, encaminada eliminar este riesgo: que el
ombudsman no pueda ser despedido o sancionado durante su mandato a consecuencia de su tarea. No faltan
medios que otorgan un conjunto de garantas similares a las que la ley pueda conceder y reconocer a los
representantes sindicales.
g) Contribuye ciertamente a la imprescindible alfabetizacin meditica. El Informe MacBride (1982) ya seal
que el fomento y la formacin del espritu crtico constituyen un aspecto primordial de la democratizacin de la
informacin. Con sus intervenciones colabora a la difusin de los principios de la deontologa profesional,
coopera en la tarea de formar a los ciudadanos en cuanto consumidores de mensajes informativos o
publicitarios, dndoles a conocer sus derechos e instruyen sobre la esencia de la profesin del periodista y las
pautas de trabajo.
h) Desde las ltimas dcadas del siglo XX se detecta un menosprecio del derecho humano a la informacin.
Ocuparse del amparo y proteccin del mismo es la razn ltima que explica la existencia e implantacin de
este sistema de autorregulacin. Los diferentes ombudsmen coinciden en sealar esta misin como la ms
capital.
i) El ombudsman supone una intercomunicacin ms accesible y directa para los pblicos, que disfrutan de un
interlocutor obligado a atenderles, a dar cauce a sus denuncias, aclarar sus dudas, escuchar sus sugerencias.
2.

Las sombras

a) Las obligaciones que se encomiendan o que asume el ombudsman resultan considerables (atencin de la
audiencia, investigaciones internas, gestin diaria, elaboracin de una columna o programa, organizacin del
departamento, participacin en congresos, conferencias, visitas). La saturacin de cometidos provoca la
ralentizacin del proceso de anlisis, estudio y difusin en los asuntos investigados.
b) Un problema comn es el aislamiento que nace de la propia naturaleza de su ocupacin, bajo un fuego
cruzado hostil entre compaeros y audiencias. Con razn ClaudeJean Bertrand destac algunas de las
virtudes que deben adornar su quehacer: diplomacia, coraje, gentileza, firmeza, sentido comn y paciencia.
Aunque no existe fundamento emprico para dramatizar la situacin.
c) Se desconoce el nmero exacto de ombudsman que actan en el mundo. Ni siquiera disponemos de datos
fiables para el continente americano o para el conjunto de pases europeos, principales ncleos de expansin.
Su presencia en los medios ronda el 2%: una pobre implantacin.
d) El surgimiento del ombudsman provoca interferencias en las actitudes de los periodistas: cuando alguien
representa los intereses del pblico resulta inevitable un incremento de las tensiones en la redaccin.
Circunstancia chocante: todos en la profesin escuchan y transmiten quejas, pareceres e inquietudes.
e) Los motivos econmicos parecen ser causa de que algunos ombudsmen acabasen relegados, destinados a
tareas ajenas al cargo o que al finalizar su mandato no se nombrase un sucesor. Pero la empresa periodstica
poderosa no pueden acogerse a la excusa del dispendio, peligrosa amenaza para la figura al considerarlo un
empleado ms.

f) Carece de un verdadero y efectivo poder ejecutivo, siendo su labor ms consultiva que ejecutiva, por cuanto
no existe ninguna garanta de que obtenga hacia sus requerimientos un apoyo de la corporacin o de los
compaeros. Precisamente, en este sentido, se reclama la necesidad de dotar al sistema de un poder real de
decisin e intervencin.
g) Un serio inconveniente para el afianzamiento de la figura deriva de sus mltiples denominaciones en el
mbito periodstico. El trmino ombudsman se ha expandido por el mundo. No obstante, slo en EE.UU.,
existe una diversidad notable: readers representative, readers advocate, readers editor, public editor o
public-contact editor. La cantidad de ttulos se incrementa notablemente si sumamos las que se emplean solo
en diferentes naciones y diversos medios europeos: el Mdiateur/mdiatrice (Francia); el Defensor/a del
Lector, del Oyente o del Espectador (Espaa); Defensor de la Audiencia (Mxico); Provedor do Leitor, Ouvinte
o Telespectador (Portugal) o Varuhinja vaih pravic (Eslovenia). Resulta complicado que se asiente la
naturaleza de un cometido cuando recibe nombres muy diversos, incluso dentro de la misma nacin.
h) Una dificultad que se aade a tan variable nomenclatura proviene de la existencia de concepciones incluso
opuestas de la naturaleza, regulacin y organizacin de la institucin. Diversidad que guarda relacin con las
diferentes formas con que se concibe y ejerce el periodismo. Recordemos que solo en Europa, encontramos
tres grandes sistemas y culturas periodsticas: la mediterrnea (Polarized Pluralist Model): Francia, Italia,
Espaa, Portugal; la del centro y norte de Europa (Democratic Corporatist Model): Austria, Alemania, Suiza,
Holanda, Finlandia, Dinamarca, Noruega, Suecia; y la del Atlntico norte (Liberal Model): Reino Unido.
i) El ombudsman afronta el problema, en mayor o menor grado, de la ausencia entre los pblicos de una
cultura de participacin. No pocos se han quejado de la escasa intervencin de las audiencias, que olvidan
con frecuencia que a ellas corresponde por igual, mediante su control, el deber de cooperar en la mejora del
funcionamiento de las empresas informativas y de la prctica periodstica.