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Cncer de prstata

Qu es el cncer?
El cuerpo est compuesto por millones de millones de clulas vivas. Las clulas normales
del cuerpo crecen, se dividen formando nuevas clulas y mueren de manera ordenada.
Durante los primeros aos de vida de una persona, las clulas normales se dividen ms
rpidamente para facilitar el crecimiento. Una vez que se llega a la edad adulta, la
mayora de las clulas slo se dividen para remplazar las clulas desgastadas o las que
estn muriendo y para reparar lesiones.
El cncer se origina cuando las clulas en alguna parte del cuerpo comienzan a crecer de
manera descontrolada. Existen muchos tipos de cncer, pero todos comienzan debido al
crecimiento sin control de clulas anormales.
El crecimiento de las clulas cancerosas es diferente al crecimiento de las clulas
normales. En lugar de morir, las clulas cancerosas continan creciendo y forman nuevas
clulas anormales. Las clulas cancerosas pueden tambin invadir o propagarse a otros
tejidos, algo que las clulas normales no pueden hacer. El hecho de que crezcan sin
control e invadan otros tejidos es lo que hace que una clula sea cancerosa.
Las clulas se transforman en clulas cancerosas debido a una alteracin en el ADN. El
ADN se encuentra en cada clula y dirige todas sus actividades. En una clula normal,
cuando se altera el ADN, la clula repara el dao o muere. Por el contrario, en las clulas
cancerosas el ADN daado no se repara, y la clula no muere como debera. En lugar de
esto, esta clula persiste en producir ms clulas que el cuerpo no necesita. Todas estas
clulas nuevas tendrn el mismo ADN daado que tuvo la primera clula.
Las personas pueden heredar un ADN daado, pero la mayora de las alteraciones del
ADN son causadas por errores que ocurren durante la reproduccin de una clula normal
o por algn otro factor del ambiente. Algunas veces, la causa del dao al ADN es algo
obvio, como el fumar cigarrillos. No obstante, es frecuente que no se encuentre una causa
clara.

En la mayora de los casos, las clulas cancerosas forman un tumor. Algunos tipos de
cncer, como la leucemia, rara vez forman tumores. En su lugar, estas clulas cancerosas
afectan la sangre, as como los rganos productores de sangre y circulan a travs de otros
tejidos en los cuales crecen.
Las clulas cancerosas a menudo se trasladan a otras partes del organismo donde
comienzan a crecer y a formar nuevos tumores que remplazan al tejido normal. Este
proceso se llama metstasis. Ocurre cuando las clulas cancerosas entran al torrente
sanguneo o a los vasos linfticos de nuestro organismo.
Independientemente del lugar hacia el cual se propague el cncer, siempre se le da el
nombre del lugar donde se origin. Por ejemplo, el cncer de seno que se propag al
hgado sigue siendo cncer de seno y no cncer de hgado. Asimismo, al cncer de
prstata que se propag a los huesos se le llama cncer de prstata metastsico y no
cncer de huesos.
Los diferentes tipos de cncer se pueden comportar de manera muy distinta. Por ejemplo,
el cncer de pulmn y el cncer de seno son dos enfermedades muy diferentes. Crecen a
velocidades distintas y responden a distintos tratamientos. Por esta razn, las personas
con cncer necesitan un tratamiento que sea especfico para el tipo particular de cncer
que les afecta.
No todos los tumores son cancerosos. A los tumores que no son cancerosos se les llama
tumores benignos. Los tumores benignos pueden causar problemas, ya que pueden crecer
mucho y ocasionar presin en los tejidos y rganos sanos. Sin embargo, estos tumores no
pueden crecer (invadir) hacia otros tejidos. Debido a que no pueden invadir otros tejidos,
tampoco se pueden propagar a otras partes del cuerpo (hacer metstasis). Estos tumores
casi nunca ponen en riesgo la vida de una persona.

Qu es cncer de prstata?
Para entender el cncer de prstata, resulta til conocer algo sobre la prstata y las
estructuras adyacentes en el cuerpo.

Informacin sobre la prstata


La prstata es una glndula que se encuentra presente slo en los hombres. Se encuentra
delante del recto y debajo de la vejiga. El tamao de la prstata vara con la edad. En los
hombres ms jvenes, la prstata es del tamao aproximado de una nuez. Sin embargo,
puede ser mucho ms grande en hombres de ms edad.
La funcin de la prstata consiste en producir cierta cantidad del lquido que protege y
nutre a los espermatozoides presentes en el semen. Esto causa que el semen sea ms
lquido. Justo detrs de la prstata se encuentran las glndulas llamadas vesculas
seminales, las cuales producen el mayor volumen de lquido para el semen. La uretra,

que es el conducto que transporta la orina y el semen fuera del cuerpo a travs del pene,
pasa por el centro de la prstata.

La prstata comienza a desarrollarse antes del nacimiento, y su crecimiento se acelera


durante la pubertad ya que es promovido por hormonas masculinas (llamadas
andrgenos) que hay en el cuerpo. El andrgeno principal, la testosterona, se produce en
los testculos. La enzima 5-alfa reductasa transforma la testosterona en
dihidrotestosterona (DHT) que es la hormona principal que le enva una seal a la
prstata para que crezca.
Mientras las hormonas masculinas estn presentes, por lo general el tamao de la prstata
permanece casi igual o crece lentamente en los adultos.

Hiperplasia prosttica benigna


A medida que el hombre envejece, la parte interior de la prstata (alrededor de la uretra)
a menudo sigue creciendo, lo que puede causar una afeccin comn llamada hiperplasia
prosttica benigna (benign prostatic hyperplasia, BPH). Cuando se presenta esta
afeccin, el tejido de la prstata puede presionar la uretra, lo que causa problemas al
pasar la orina.
La hiperplasia prosttica benigna no es cncer ni se convierte en cncer, aunque puede
ser un problema de salud grave para algunos hombres. Si se requiere tratamiento, a
menudo se pueden usar medicinas para reducir el tamao de la prstata o para relajar los
msculos que se encuentran en sta, lo que usualmente ayuda a que la orina fluya. Si las
medicinas no son tiles, puede que sea necesario emplear algn tipo de ciruga, tal como
una reseccin transuretral de la prstata (lea la seccin Ciruga para el cncer de
prstata para una descripcin de este procedimiento).

Cncer de prstata
En la prstata se encuentran varios tipos de clulas, pero casi todos los casos de cncer de
prstata se desarrollan a partir de las clulas glandulares. Las clulas glandulares
producen el lquido de la prstata que se agrega al semen. El trmino mdico para un
cncer que comienza en las clulas glandulares es adenocarcinoma.
Otros tipos de cncer tambin pueden comenzar en la glndula prosttica, incluyendo
sarcomas, carcinomas de clulas pequeas, y carcinomas de clulas de transicin. Pero
estos tipos de cncer de prstata no son frecuentes. Por lo tanto, si usted tiene cncer de
prstata es casi seguro que sea un adenocarcinoma. El resto de este documento se
refiere solamente al adenocarcinoma de la prstata.
Algunos cnceres de prstata pueden crecer y propagarse rpidamente, pero la mayora
crece lentamente. De hecho, los estudios realizados en algunas autopsias muestran que
muchos hombres de edad avanzada (e incluso algunos hombres ms jvenes) que
murieron de otras enfermedades tambin tenan cncer de prstata que nunca les afect
durante sus vidas. En muchos casos, ellos no saban, y ni siquiera sus mdico, que tenan
cncer de prstata.

Posibles afecciones precancerosas de la prstata


Algunos mdicos creen que el cncer de prstata comienza con una afeccin
precancerosa, aunque esto an no se conoce con certeza.

Neoplasia prosttica intraepitelial


En esta afeccin, existen cambios microscpicos en la apariencia de la glndula
prosttica, pero las clulas anormales no parecen invadir otras partes de la prstata (como
lo haran las clulas cancerosas). Basndose en cun anormales se ven los patrones de las
clulas, se clasifican de la siguiente forma:
PIN de bajo grado: los patrones de las clulas de la prstata lucen casi normales.
PIN de alto grado: los patrones de las clulas lucen ms anormales.
Esta afeccin comienza a aparecer en la prstata de algunos hombres tan temprano como
entre los 20 y los 29 aos de edad. Casi la mitad de todos los hombres tienen neoplasia
prosttica intraepitelial (prostatic intraepithelial neoplasia, PIN) al cumplir los 50 aos.
Muchos hombres comienzan a presentar una neoplasia de bajo grado a una edad
temprana, pero no necesariamente padecen cncer. Aun no est clara la importancia de la
neoplasia prosttica intraepitelial de bajo grado con respecto al cncer de prstata. Si en
una biopsia de la prstata se reporta un hallazgo de PIN de bajo grado, el seguimiento
para los pacientes usualmente es el mismo al que se dara si nada anormal se hubiese
reportado.

Si se encontr una neoplasia prosttica intraepitelial de alto grado en su biopsia de


prstata, hay aproximadamente entre 20% a 30% de probabilidades de que usted tambin
tenga cncer en otra rea de la prstata. Por esta razn, los mdicos a menudo observan
cuidadosamente a los hombres con neoplasia prosttica intraepitelial de alto grado y
pueden recomendar la repeticin de una biopsia de la prstata, especialmente si la biopsia
original no tom muestras de todas las partes de la glndula.

Atrofia inflamatoria proliferativa


La atrofia inflamatoria proliferativa (proliferative inflammatory atrophy, PIA) es otro
hallazgo que se puede notar en una biopsia de prstata. En esta afeccin, las clulas de la
prstata lucen ms pequeas de lo normal, y existen signos de inflamacin en el rea. La
PIA no es cncer, pero los investigadores creen que algunas veces puede convertirse en
una PIN de alto grado o tal vez en cncer de prstata directamente.

Qu indican las estadsticas clave sobre el


cncer de prstata?
El cncer de prstata es el cncer ms comn despus del cncer de piel, entre los
hombres en los Estados Unidos. Para el ao 2014, los clculos de la Sociedad Americana
Contra El Cncer para este cncer en los Estados Unidos son:
Se diagnosticarn alrededor de 233,000 nuevos casos de cncer de prstata.
Alrededor de 29,480 hombres morirn de cncer de prstata.
Aproximadamente uno de cada siete hombres ser diagnosticado con cncer de prstata
en el transcurso de su vida.
El cncer de prstata principalmente ocurre en los hombres de edad avanzada. Alrededor
de seis de 10 casos se diagnostican en hombres de 65 aos o ms, y en pocas ocasiones se
presenta antes de los 40 aos. La edad promedio al momento de realizarse el diagnstico
es de aproximadamente 67 aos.
El cncer de prstata es la segunda causa principal de muerte en los hombres de los
Estados Unidos, despus del cncer de pulmn. Aproximadamente uno de cada 36
hombres morir por cncer de prstata.
El cncer de prstata puede ser una enfermedad grave, aunque la mayora de los hombres
diagnosticados con este cncer no muere a causa de esta enfermedad. De hecho, en los
Estados Unidos, ms de 2.5 millones de hombres que han sido diagnosticados con cncer
de prstata en algn momento, siguen vivos hoy da.
Para las estadsticas relacionadas con la supervivencia, vea la seccin Tasas de
supervivencia para el cncer de prstata.

Cules son los factores de riesgo del


cncer de prstata?
Un factor de riesgo es cualquier cosa que afecte su probabilidad de tener una enfermedad
como el cncer. Los distintos tipos de cncer tienen distintos factores de riesgo. Algunos
factores de riesgo, como el fumar, pueden cambiarse. Otros, como la edad de la persona o
sus antecedentes familiares, no se pueden cambiar.
Sin embargo, los factores de riesgo no suministran toda la informacin. Muchas personas
con uno o ms factores de riesgo nunca padecen cncer, mientras que otras que padecen
la enfermedad puede que hayan tenido pocos factores de riesgo conocidos o ninguno de
stos.
Todava no entendemos completamente las causas del cncer de prstata, pero los
investigadores han encontrado varios factores que pueden cambiar el riesgo de padecer
esta enfermedad. Para algunos de estos factores, la asociacin con el riesgo de cncer de
prstata an no est clara.

Edad
El cncer de prstata ocurre en muy pocas ocasiones en hombres menores de 40 aos,
pero la probabilidad de tener cncer de prstata aumenta rpidamente despus de los 50
aos. Alrededor de 6 de 10 casos de cncer de prstata se detectan en hombres mayores
de 65 aos.

Raza/grupo tnico
El cncer de prstata ocurre con ms frecuencia en los hombres de raza negra y en
hombres de Jamaica con ascendencia africana que en los hombres de otras razas.
Adems, los hombres de raza negra tienen una mayor probabilidad de ser diagnosticados
en una etapa avanzada, y tienen ms del doble de probabilidad de morir de cncer de
prstata en comparacin con los hombres blancos. El cncer de prstata ocurre con
menos frecuencia en los hombres asitico-americanos y en los hispanos/latinos que en los
hombres blancos. No estn claras las razones de estas diferencias raciales y tnicas.

Nacionalidad
El cncer de prstata es ms comn en Norteamrica y en la regin noroeste de Europa,
Australia, y en las islas del Caribe. Es menos comn en Asia, frica, Centroamrica y
Sudamrica.
Las razones para esto no estn claras. Es probable que el uso ms intenso de pruebas de
deteccin en algunos pases desarrollados sea responsable por lo menos en parte de esta

diferencia, pero tambin es probable que otros factores sean importantes, como
diferencias en el estilo de vida (alimentacin, etc.). Por ejemplo, los hombres de
ascendencia asitica que viven en los Estados Unidos tienen un menor riesgo de cncer
de prstata que los estadounidenses blancos, pero el riesgo de ellos es mayor que el de los
hombres que viven en Asia con antecedentes similares.

Antecedentes familiares
Parece ser que el cncer de prstata afecta ms a algunas familias, lo cual sugiere que en
algunos casos puede haber un factor hereditario o gentico. Si el padre o el hermano de
un hombre padecen cncer de prstata, se duplica el riesgo de que este hombre padezca la
enfermedad (el riesgo es mayor para los hombres que tienen un hermano con la
enfermedad que para aquellos con un padre afectado por este cncer). Asimismo, el
riesgo es mucho mayor en el caso de los hombres que tienen varios familiares afectados,
particularmente si tales familiares eran jvenes en el momento en que se les encontr el
cncer.

Genes
Los cientficos han descubierto varios cambios genticos heredados que parecen
aumentar el riesgo de cncer de prstata, pero probablemente son slo responsables de un
pequeo nmero de casos en general. Todava no estn disponibles las pruebas genticas
para la mayora de estos cambios genticos.
Algunos cambios genticos heredados aumentan el riesgo de ms de un tipo de cncer.
Por ejemplo, las mutaciones heredadas de los genes BRCA1 o BRCA2 son la razn por la
cual el cncer de seno y el cncer de ovario son mucho ms comunes en algunas familias.
Las mutaciones en estos genes tambin pueden aumentar el riesgo de cncer de prstata
en algunos hombres. Sin embargo, stas representan un porcentaje muy pequeo de los
casos de cncer de prstata.
Recientemente, algunas variaciones genticas comunes han sido asociadas a un mayor
riesgo de cncer de prstata. Se necesitan estudios para confirmar esto con el fin de
determinar si las pruebas para variantes genticas seran tiles en predecir el riesgo de
cncer de prstata.
Para ms informacin sobre algunos de los cambios genticos vinculados con el cncer
de prstata, lea Conocemos las causas del cncer de prstata?.

Alimentacin
No est claro cul es el papel exacto que desempea la alimentacin en el desarrollo del
cncer de prstata, aunque se han estudiado varios factores.

Los hombres que comen muchas carnes rojas o productos lcteos altos en grasa parecen
tener una probabilidad ligeramente mayor de cncer de prstata. Estos hombres tambin
tienden a comer menos alimentos de origen vegetal como frutas, ensaladas y verduras.
Los mdicos no estn seguros cul de estos factores es responsable del aumento en el
riesgo.
Algunos estudios han sugerido que los hombres que consumen una gran cantidad de
calcio (proveniente de alimentos o complementos) pueden tener un mayor riesgo de
padecer un cncer de prstata. Es posible que los productos lcteos (los cuales a menudo
tienen mucho calcio) tambin puedan aumentar el riesgo. La mayora de los estudios no
ha encontrado tal asociacin con los niveles de calcio encontrados en una dieta regular.
Es importante indicar que se sabe que el calcio proporciona otros beneficios importantes
a la salud.

Obesidad
La mayora de los estudios no han encontrado que la obesidad (sobrepeso en exceso) est
asociado con un mayor riesgo de cncer de prstata en general.
Sin embargo, algunos estudios han encontrado que los hombres obesos tienen un menor
riesgo de una forma de la enfermedad de bajo grado (menos peligrosa), pero un mayor
riesgo de un cncer de prstata ms agresivo. Las razones para esto no estn claras.
Algunos estudios tambin han encontrado que los hombres obesos pueden tener un mayor
riesgo de padecer cncer de prstata avanzado y de morir a causa de esta enfermedad,
pero no todos los estudios han encontrado esto.

Tabaquismo
La mayora de los estudios no han encontrado una asociacin entre el hbito de fumar y
el riesgo de padecer cncer de prstata. Algunas investigaciones recientes han vinculado
el fumar con un posible aumento pequeo en el riesgo de morir a causa de cncer de
prstata, aunque ste nuevo hallazgo necesitar ser confirmado por otros estudios.

Exposiciones en el lugar de trabajo


Cierta evidencia indica que los bomberos estn expuestos a sustancias que podran
aumentar el riesgo.

Inflamacin de la prstata
Algunos estudios han sugerido que la prostatitis (inflamacin de la glndula prosttica)
puede estar asociada a un riesgo aumentado de cncer de prstata, aunque otros estudios
no han encontrado tal asociacin. A menudo, la inflamacin se observa en las muestras

del tejido de la prstata que tambin contiene cncer. La asociacin entre los dos no est
clara, pero sta es un rea activa de investigacin.

Infecciones de transmisin sexual


Los investigadores han estudiado si las infecciones de transmisin sexual (como gonorrea
o clamidia) podran aumentar el riesgo de cncer de prstata, posiblemente porque
pueden causar inflamacin de la prstata. Hasta el momento, los estudios no han
concordado, y no se han logrado conclusiones slidas.

Vasectoma
Algunos estudios ms preliminares han sugerido que los hombres que se han sometido a
una vasectoma (ciruga menor para hacer que los hombres sean infrtiles), especialmente
aquellos menores de 35 aos al momento del procedimiento, pudieran tener un riesgo
ligeramente aumentado de cncer de prstata. Sin embargo, en los estudios recientes no
se ha hallado incremento alguno del riesgo entre los hombres que se han sometido a esta
operacin. El temor de un mayor riesgo de cncer de prstata no debe ser razn para
evitar una vasectoma.

Conocemos las causas del cncer de


prstata?
Desconocemos exactamente qu causa el cncer de prstata. Sin embargo, los
investigadores han encontrado algunos factores de riesgo y estn tratando de avanzar en
el entendimiento de cmo estos factores causan que las clulas de la glndula prosttica
se vuelvan cancerosas (consulte la seccin Cules son los factores de riesgo del cncer
de prstata?).
En un nivel bsico, el cncer de prstata es causado por cambios en el ADN de una clula
de la prstata. En los ltimos aos, los cientficos han avanzado mucho en el
entendimiento de cmo ciertos cambios en el ADN pueden hacer que las clulas
normales de la prstata crezcan anormalmente y formen cnceres. El ADN es la
estructura qumica que conforma nuestros genes, las instrucciones para casi todo lo que
hacen nuestras clulas. Por lo general nos parecemos a nuestros padres porque ellos son
la fuente de nuestro ADN. Sin embargo, el ADN no slo afecta nuestra apariencia.
Algunos genes controlan cundo nuestras clulas crecen, se dividen en nuevas clulas y
mueren. A ciertos genes que hacen que las clulas crezcan y se dividan se les denominan
oncogenes. Otros que retardan normalmente la divisin celular o que hacen que las
clulas mueran en el momento apropiado se llaman genes supresores de tumores. El
cncer puede ser causado en parte por cambios en el ADN (mutaciones) que activan los
oncogenes o desactivan los genes supresores de tumores.

Los cambios en el ADN pueden ser heredados de uno de los padres o pueden ser
adquiridos durante la vida de una persona.

Mutaciones hereditarias del ADN


Los investigadores han descubierto que los cambios hereditarios en ciertos genes del
ADN pueden causar aproximadamente 5% a 10% de los cnceres de prstata.
Se han descubierto algunos genes mutados que podran ser responsables de la tendencia
hereditaria de un hombre de padecer cncer de prstata. Uno de stos se llama HPC1
(abreviatura del trmino en ingls Hereditary Prostate Cancer Gene 1 [Gen 1 del cncer
hereditario de la prstata]). Sin embargo, hay muchas otras mutaciones genticas que
pudieran ser responsables de algunos casos de cncer de prstata hereditario. Ninguna de
stas son causas prominentes de cncer de prstata hereditario, y an se estn realizando
investigaciones sobre estos genes. Las pruebas para evaluar estas anomalas genticas
an no estn disponibles para el pblico.
Los hombres con cambios genticos en BRCA1 o BRCA2 pueden tambin tener un mayor
riesgo de cncer de prstata. Las mutaciones en estos genes causan ms comnmente
cncer de seno y de ovario en las mujeres. No obstante, probablemente los cambios
hereditarios en el gen BRCA slo representan un nmero muy pequeo de los cnceres
de prstata.

Mutaciones del ADN adquiridas durante la vida de un


hombre
La mayora de las mutaciones del ADN relacionadas con el cncer de prstata no parecen
ser heredadas, sino que se forman durante el transcurso de la vida de un hombre. Cada
vez que una clula se prepara para dividirse en dos nuevas clulas debe copiar su ADN.
Este proceso no es perfecto y algunas veces ocurren errores, lo que deja el ADN con
imperfecciones en la clula nueva.
No est claro con qu frecuencia estos cambios del ADN se deben a eventos aleatorios, ni
con qu frecuencia son influenciados por otros factores (alimentacin, niveles
hormonales, etc.). En general, entre ms rpido las clulas crecen y se dividen, mayores
son las probabilidades de que ocurran las mutaciones. Por lo tanto, cualquier cosa que
adelante este proceso puede hacer que el cncer de prstata sea ms probable.
El desarrollo del cncer de prstata puede estar asociado a un aumento en los niveles de
ciertas hormonas. Los niveles altos de andrgenos (hormonas masculinas, como la
testosterona) promueven el crecimiento de las clulas de la prstata, y pueden contribuir
al riesgo de cncer de prstata en algunos hombres.
Algunos investigadores han notado que los hombres que presentan altos niveles de otra
hormona, el factor de crecimiento anlogo a la insulina - 1 [IGF1]), tienen ms

probabilidades de padecer cncer de prstata. El IGF-1 es similar a la insulina, pero


afecta el crecimiento celular, no el metabolismo del azcar. Sin embargo, en otros
estudios no se ha encontrado una relacin entre el IGF-1 y el cncer de prstata. Se
necesita ms investigacin para comprender estos hallazgos.
Como se mencion en la seccin Cules son los factores de riesgo del cncer de
prstata?, algunos estudios han encontrado que la inflamacin puede contribuir a cncer
de prstata. Una teora consiste en que la inflamacin puede conducir a dao al ADN de
la clula, lo que pudiese llevar a una clula a estar ms cerca de volverse cancerosa. Se
necesitan ms estudios en esta rea.
La exposicin a la radiacin o a las sustancias qumicas cancergenas puede causar
mutaciones en el ADN de muchos rganos del cuerpo, pero no se ha comprobado que
estos factores sean causas importantes de mutaciones en las clulas de la prstata.

Se puede prevenir el cncer de prstata?


La causa exacta del cncer de prstata se desconoce, por lo que no es posible prevenir la
mayora de los casos de la enfermedad. Muchos factores de riesgo, tales como la edad,
raza, y el historial familiar no pueden ser controlados. No obstante, de acuerdo con lo que
sabemos, existen algunas medidas que puede tomar y que podran reducir su riesgo de
cncer de prstata.

Peso corporal, actividad fsica y alimentacin


Los efectos del peso corporal, la actividad fsica y la alimentacin sobre el riesgo de
cncer de prstata no estn claros, aunque puede que haya cosas que usted pueda hacer
que podran reducir su riesgo.
Algunos estudios han encontrado que los hombres que tienen sobrepeso pueden presentar
un riesgo ligeramente menor de padecer cncer de prstata en general, pero un riesgo
mayor de padecer cnceres de prstata que probablemente sean fatales.
Los estudios han encontrado que los hombres que llevan a cabo regularmente actividad
fsica tienen un riesgo ligeramente menor de cncer de prstata. Puede que la actividad
vigorosa tenga un efecto mayor, especialmente en el riesgo de cncer de prstata
avanzado.
Varios estudios han sugerido que una alimentacin con un alto contenido de ciertos
vegetales (incluyendo tomates, vegetales crucferos, soya, frijoles y otras legumbres) o
pescado puede estar asociada a un menor riesgo de cncer de prstata, especialmente
cnceres ms avanzados. Los vegetales crucferos incluyen repollo, brcoli, coliflor.

Aunque no todos los estudios concuerdan, varios han descubierto un mayor riesgo de
cncer de prstata en hombres que tienen una alimentacin con un alto contenido de
calcio. Tambin puede que haya un mayor riesgo al consumir productos lcteos.
Por ahora, el mejor consejo relacionado con la alimentacin y la actividad fsica para
reducir posiblemente el riesgo de cncer de prstata consiste en:
Coma al menos 2 tazas de una gran variedad de verduras y frutas cada da.
Mantngase fsicamente activo.
Mantenga un peso saludable.
Adems, puede que sea sensato limitar los suplementos de calcio y evitar el consumo
excesivo de calcio en la alimentacin. (Esto no significa que los hombres que hayan
recibido tratamiento para el cncer de prstata no deban consumir suplementos de calcio
si sus mdicos as lo recomiendan).
Para ms informacin, lea el documento titulado Guas de la Sociedad Americana Contra
El Cncer sobre nutricin y actividad fsica para la prevencin del cncer.

Vitaminas, minerales y otros suplementos


Algunos estudios anteriores sugeran que tomar ciertos suplementos de vitaminas y
minerales poda reducir el riesgo de cncer de prstata. La vitamina E y el mineral
selenio causaron un inters especial.
Para estudiar los posibles efectos del selenio y la vitamina E en el riesgo de cncer de
prstata, los mdicos llevaron a cabo un estudio llamado Selenium and Vitamin E Cancer
Prevention Trial (SELECT). Los hombres que participaron en este estudio de gran escala
tomaron uno o ambos de estos suplementos o un placebo inactivo cada da por
aproximadamente 5 aos. En este estudio, no se encontr que la vitamina E ni el selenio
redujeran el riesgo de cncer de prstata. De hecho, se descubri que los hombres que
tomaban suplementos de vitamina E tenan un riesgo ligeramente mayor de cncer de
prstata. Para los suplementos de selenio, el riesgo de cncer de prstata no cambi en
hombres que tenan niveles de selenio ms bajos al inicio del estudio. Sin embargo, los
hombres que tenan mayores niveles de referencia, presentaron un mayor riesgo de cncer
de prstata de alto grado (crecimiento acelerado).
El consumo de suplementos puede presentar tanto riesgos como beneficios. Antes de
comenzar a tomar vitaminas u otros suplementos, consulte con su mdico.
Varios estudios actualmente buscan los posibles efectos de la protena de soya (llamada
isoflavonas) en el riesgo de cncer de prstata. Los resultados de estos estudios todava
no estn disponibles.

Medicinas
Algunos medicamentos pueden ayudar a reducir el riesgo de cncer de prstata.

Inhibidores de la 5-alfa reductasa


La 5-alfa reductasa es la enzima en el organismo que transforma la testosterona en
dihidrotestosterona (DHT), la hormona principal que causa el crecimiento de la prstata.
Los medicamentos llamados inhibidores de la 5-alfa reductasa bloquean la enzima y
previenen la formacin de DHT.
En la actualidad, se usan dos inhibidores de la 5-alfa reductasa para tratar la hiperplasia
prosttica benigna (BPH), un crecimiento no canceroso de la prstata. Estos
medicamentos son:
Finasterida (Proscar).
Dutasterida (Avodart).
Se han realizado estudios abarcadores de estos dos medicamentos para determinar si
tambin pueden ser tiles en reducir el riesgo de cncer de prstata. En estos estudios, los
hombres que tomaron alguno de los dos medicamentos tuvieron menos probabilidad de
padecer cncer de prstata despus de varios aos que los hombres que tomaron un
placebo inactivo.
Cuando los resultados se analizaron con ms detenimiento, se descubri que los hombres
que tomaron estos medicamentos presentaron menos casos de cncer de prstata que eran
de bajo grado, pero se reportaron ligeramente ms casos de cncer de prstata que eran de
grado alto o intermedio. El grado de un cncer se basa en cmo luce bajo el microscopio.
Los cnceres de grado alto e intermedio tienen una mayor probabilidad de crecer y
propagarse que los cnceres de bajo grado. Sin embargo, a la larga esto no pareci afectar
las tasas de mortalidad (ambos grupos de hombres tuvieron supervivencias similares).
Estos medicamentos pueden causar efectos secundarios relacionados con la sexualidad,
tal como disminucin en el deseo sexual e impotencia. No obstante, pueden ayudar con
los problemas de la hiperplasia prosttica benigna (BPH), tal como la dificultad para
orinar.
Aunque estos medicamentos son seguros, no han sido aprobados por la FDA para
prevenir el cncer de prstata. Actualmente, no est claro si es til tomar finasterida o
dutasterida para solamente reducir el riesgo de cncer de prstata. Aun as, los hombres
que quieran aprender ms sobre el uso de estos medicamentos deben consultar con sus
mdicos.

Otros medicamentos
Se estn realizando actualmente estudios clnicos con otras medicinas y suplementos
dietticos que pudieran ayudar a reducir el riesgo de cncer de prstata. En estudios lo
suficientemente abarcadores, ningn otro suplemento o medicamento ha demostrado ser
til como para que los expertos lo recomienden a los hombres.

Puede detectarse el cncer de prstata en


forma temprana?
La deteccin temprana se refiere a las pruebas que se realizan para encontrar una
enfermedad, como el cncer, en personas que no presentan sntomas de esa enfermedad.
Para algunos tipos de cncer, las pruebas de deteccin pueden ayudar a encontrar
cnceres en una etapa inicial cuando son ms fciles de curar.
Frecuentemente se puede encontrar el cncer de prstata en sus etapas tempranas
mediante el anlisis de la cantidad de antgeno prosttico especfico (prostate-specific
antigen, PSA) en la sangre de un hombre. El cncer de prstata tambin se puede
encontrar durante un examen digital del recto (digital rectal exam, DRE), en el cual el
mdico se coloca un guante para insertar un dedo en el recto y palpar la glndula
prosttica. Estas dos pruebas se describen con ms detalles a continuacin.
Si los resultados de una de estas pruebas son anormales, se necesitan hacer pruebas
adicionales para determinar si se trata de cncer. Si se encuentra cncer de prstata
mediante las pruebas de deteccin PSA o DRE, probablemente el cncer se encontrar en
una etapa ms temprana y ms tratable que la etapa de un cncer que no hubiese sido
detectado precozmente con estas pruebas.
La tasa de mortalidad por cncer de prstata ha disminuido desde que el uso de las
pruebas de deteccin temprana del cncer de prstata se ha vuelto bastante comn en los
Estados Unidos (aproximadamente a partir de 1990). Sin embargo, an no est claro si
esta reduccin es resultado directo de las pruebas de deteccin o si pudiera ser causada
por otro factor, como mejoras en el tratamiento.
No hay duda de que las pruebas de deteccin pueden ayudar a encontrar muchos cnceres
de prstata en etapa temprana, pero el uso de estas pruebas para este cncer est limitado.
La prueba PSA y el DRE no son 100% precisos. A veces, estas pruebas pueden presentar
resultados anormales incluso cuando un hombre no tiene cncer (conocido como
resultados falsos positivos). Tambin pueden presentarse resultados normales aun cuando
un hombre tiene cncer (conocido como resultados falsos negativos). Los resultados
imprecisos de las pruebas pueden causar confusin y ansiedad. Por otro lado, los
resultados falsos positivos pueden llevar a que algunos hombres se sometan a una biopsia
de la prstata (con riesgos menores de dolor, infeccin y sangrado) cuando en realidad no

tienen cncer. Adems, los resultados falsos negativos pueden dar a algunos hombres un
sentido de seguridad falso cuando en realidad hay cncer en la prstata.
Otro asunto importante consiste en que aun cuando las pruebas de deteccin encuentren
un cncer, los mdicos a menudo no pueden indicar si el cncer es realmente peligroso.
Pudiera parecer que encontrar y tratar todos los cnceres de prstata en etapa temprana es
algo bueno siempre. Sin embargo, algunos cnceres de prstata crecen tan lentamente
que probablemente nunca causen problemas. El resultado de una prueba que indique un
nivel elevado de antgeno prosttico especfico puede hacer que algunos hombres sean
diagnosticados de un cncer de prstata que de otro modo habra pasado inadvertido
durante sus vidas. El cncer nunca les habra causado sntoma alguno ni les causara la
muerte.
A pesar de esto, es posible que estos hombres sean tratados con ciruga o radiacin,
debido a que el mdico no puede saber con certeza cun rpidamente crecer o se
propagar el cncer, o porque los hombres se sienten incmodos de saber que tienen
cncer y no estn recibiendo ningn tratamiento. Los tratamientos como la ciruga y la
radiacin pueden causar efectos secundarios intestinales, urinarios y sexuales que pueden
afectar seriamente la calidad de vida de un hombre.
Puede que los hombres y sus mdicos tengan problemas en decidir si se necesita
tratamiento o si se puede hacer seguimiento sin ser tratado inmediatamente (un mtodo
llamado espera en observacin o vigilancia activa). A pesar de que los hombres no son
tratados inmediatamente, an necesitan regularmente anlisis de sangre y biopsias de la
prstata para determinar si se requiere tratamiento en el futuro. Estas pruebas estn
asociadas a riesgos de ansiedad, dolor, infeccin y sangrado.
Para ayudar a determinar si las pruebas de deteccin del cncer de prstata valen la pena,
los mdicos llevan a cabo estudios grandes para ver si las pruebas de deteccin temprana
reducirn el riesgo de muerte a causa de cncer de prstata. Los resultados ms recientes
de dos estudios grandes fueron contradictorios, y no ofrecieron respuestas claras.
Los resultados preliminares de un estudio realizado en los Estados Unidos indicaron que
la deteccin precoz con pruebas anuales de PSA y DRE detect ms cnceres de prstata
que en los hombres que no se sometieron a las pruebas, pero no redujo la tasa de
mortalidad por este cncer. Por otro lado, un estudio realizado en Europa encontr un
menor riesgo de muerte a causa de cncer de prstata con la prueba PSA (realizada
alrededor de una vez cada 4 aos), pero los investigadores calcularon que alrededor de
1,050 hombres necesitaran ser invitados a someterse a las pruebas (y 37 ser tratados)
para prevenir una muerte a causa de cncer de prstata. Ninguno de estos estudios ha
mostrado que las pruebas de PSA ayuden a los hombres a vivir por ms tiempo (reduzca
la tasa general de mortalidad).
Debido a que el cncer de prstata a menudo crece lentamente, los efectos de las pruebas
de deteccin en estos estudios pueden ser ms claros en los prximos aos. Ambos
estudios continan para determinar si un seguimiento ms prolongado proveer

resultados ms claros. Actualmente, tambin se estn realizando varios otros estudios de


gran escala sobre las pruebas de deteccin precoz del cncer de prstata.
Actualmente, la Sociedad Americana Contra El Cncer recomienda que los hombres que
estn considerando realizarse las pruebas de deteccin del cncer de prstata deben tomar
decisiones fundadas en la informacin disponible, el dilogo con sus mdicos y sus
opiniones sobre los beneficios y los efectos secundarios de las pruebas de deteccin y el
tratamiento (vea informacin ms adelante).
Hasta que no haya ms informacin disponible, usted y su mdico deben decidir si se
deben hacer las pruebas para detectar el cncer de prstata. Existen muchos factores a
considerar, incluyendo su edad y su salud. Si usted es joven y tiene cncer de prstata, la
enfermedad puede acortar su vida si no se encuentra pronto. Es menos probable que las
pruebas de deteccin temprana de cncer de prstata ayuden a vivir ms tiempo a los
hombres de edad ms avanzada o que no tengan una buena salud. Esto se debe a que la
mayora de los cnceres de prstata crecen lentamente y los hombres de edad ms
avanzada o que no gozan de buena salud probablemente morirn de otras causas antes de
que el cncer de prstata crezca lo suficiente como para causar problemas.

Recomendaciones de la Sociedad Americana Contra El


Cncer para la deteccin temprana del cncer de prstata
La Sociedad Americana Contra El Cncer recomienda que los hombres dialoguen con sus
mdicos para tomar una decisin fundada sobre si deben o no hacerse las pruebas de
deteccin temprana para el cncer de prstata. La decisin se debe tomar despus de
recibir la informacin con respecto a las incertidumbres, los riegos y los beneficios
potenciales de las pruebas de deteccin. Los hombres no deben hacerse las pruebas a
menos que hayan recibido esta informacin.
Para los hombres con riesgo promedio de cncer de prstata y que se espera vivan al
menos 10 aos ms, la conversacin sobre las pruebas de deteccin debe surgir cuando
cumplan 50 aos.
Este dilogo debe comenzar a la edad de 45 aos en los hombres que estn en alto riesgo
de cncer de prstata. Entre estos hombres se encuentran los de raza negra y aqullos
cuyos parientes de primer grado (padre, hermano, o hijo) recibieron un diagnstico de
cncer de prstata a una edad temprana (menores de 65 aos).
Los hombres con un riesgo an mayor (aquellos con ms de un pariente de primer grado
que ha tenido cncer de prstata a una edad temprana) deben sostener esta conversacin
con el profesional de la salud que lo atiende al cumplir los 40 aos de edad.
Despus de esta conversacin, aquellos hombres que quieran hacerse las pruebas de
deteccin deben someterse a la prueba sangunea del antgeno prosttico especfico

(PSA). El examen digital del recto (DRE) tambin se puede hacer como parte de las
pruebas de deteccin.
Si despus de esta conversacin, un hombre no puede decidir si las pruebas son
adecuadas para l, la decisin de usar las pruebas de deteccin puede tomarla el mdico,
quien debe tomar en cuenta las preferencias y los valores del paciente, as como su
condicin general de salud.
Asumiendo que no se encuentra cncer de prstata como resultado de las pruebas de
deteccin, el periodo de tiempo entre futuras pruebas depende de los resultados de la
prueba sangunea de PSA:
Los hombres que tienen un PSA de menos de 2.5 ng/ml, puede que slo necesiten
someterse a otra prueba cada dos aos.
Para los hombres con un nivel de PSA de 2.5 ng/ml o ms, las pruebas se deben hacer
cada ao.
Debido a que el cncer de prstata a menudo crece lentamente, las pruebas no se deben
ofrecer a los hombres que no presenten sntomas de este cncer y que no tengan una
expectativa de vida de 10 aos, ya que probablemente no se beneficiarn de las pruebas.
La condicin general de salud y no slo la edad, es importante al momento de tomar las
decisiones sobre las pruebas de deteccin.
Aun cuando se haya tomado una decisin sobre las pruebas, la conversacin sobre las
ventajas y las desventajas de las mismas se debe repetir a medida que surja nueva
informacin sobre los beneficios y los riesgos de las pruebas. Tambin se necesitarn ms
conversaciones para tomar en cuenta los cambios que surjan en las preferencias, los
valores y la salud del paciente.

Prueba sangunea del antgeno prosttico especfico (PSA)


El antgeno prosttico especfico (PSA) es una sustancia producida por las clulas en la
glndula prosttica (es producido por clulas normales y cancerosas). El PSA se
encuentra principalmente en el semen, aunque tambin se puede encontrar en pequeas
cantidades en la sangre. La mayora de los hombres saludables tiene una concentracin
menor a 4 nanogramos por mililitro de sangre (ng/mL). La probabilidad de tener cncer
de prstata aumenta a medida que el nivel de PSA sube.
Cuando se forma el cncer de prstata, el nivel de PSA generalmente aumenta a ms de 4
nanogramos. Aun as, un nivel menor de 4 no garantiza que un hombre no tenga cncer,
pues alrededor del 15% de los hombres con un PSA menor de 4 darn positivo a cncer
de prstata en una biopsia. Los hombres que tienen un nivel de PSA en el intervalo de 4 a
10 tienen una probabilidad de 1 en 4 de presentar cncer de prstata. Si el PSA es mayor
de 10, la probabilidad de cncer de prstata es de ms de 50%.

Si su nivel de PSA es alto, es posible que su mdico recomiende esperar un poco de


tiempo y repetir la prueba o hacer una biopsia prosttica para saber si tiene cncer (lea la
seccin Cmo se diagnostica el cncer de prstata?). No todos los mdicos usan el
mismo valor lmite de PSA para recomendar si se debe hacer una biopsia. Si el PSA es de
4 o ms, algunos mdicos pueden recomendar la biopsia, mientras que otros pueden
recomendarla cuando el PSA est en 2.5 o ms. Tambin se toman en cuenta otros
factores, tales como la edad, la raza, y el historial familiar.

Factores que pueden afectar los niveles de PSA


Otras cosas a parte del cncer de prstata pueden aumentar el nivel de PSA, tales como:
Una prstata agrandada: afecciones como la hiperplasia prosttica benigna (BPH),
un agrandamiento no canceroso de la prstata que afecta a muchos hombres a medida
que envejecen, pueden aumentar los niveles de PSA.
Edad mayor: los niveles de PSA normalmente aumentan con lentitud a medida que
usted envejece, aunque no tenga anomala en la prstata.
Prostatitis: este trmino se refiere a infeccin o inflamacin de la glndula
prosttica, lo que puede aumentar los niveles de PSA.
Eyaculacin: esto puede causar un aumento en el nivel de PSA por un periodo de
tiempo breve, y luego baja nuevamente. Por esta razn, algunos mdicos sugieren que
los hombres se abstengan de eyacular durante dos das antes de la prueba.
Montar en bicicleta: algunos estudios han sugerido que montar en bicicleta puede
aumentar los niveles de PSA (posiblemente porque el asiento ejerce presin en la
prstata), aunque no todos los estudios concuerdan con esto.
Ciertos procedimientos urolgicos: algunos procedimientos que se realizan en el
consultorio mdico y que afectan a la prstata, tal como una biopsia de la prstata o
una cistoscopia, pueden causar niveles ms elevados de PSA por un corto periodo de
tiempo. Por otro lado, algunos estudios han sugerido que un examen digital del recto
(DRE) pudiera aumentar ligeramente los niveles de PSA, aunque otros estudios no
han confirmado esto. A pesar de esto, si se hace una prueba PSA y un DRE durante la
visita al mdico, algunos mdicos recomiendan extraer la sangre para la prueba PSA
antes de hacer el DRE, por si acaso.
Ciertos medicamentos: tomar hormonas masculinas, como testosterona (u otros
medicamentos que aumentan el nivel de testosterona) puede causar un aumento en los
niveles de PSA.
Algunas cosas pueden causar que los niveles de PSA bajen (aun cuando hay cncer):

Inhibidores de la 5-alfa reductasa: ciertas medicinas usadas para tratar la


hiperplasia prosttica benigna o sntomas urinarios, tal como finasterida (Proscar o
Propecia) o dutasterida (Avodart) puede reducir los niveles de PSA. Estos
medicamentos tambin afectan el riesgo de cncer de prstata (esto se abord en la
seccin Se puede prevenir el cncer de prstata?. Debe notificarle a su mdico si
est tomando estos medicamentos, ya que stos reducirn los niveles de PSA y
requerirn que el mdico ajuste la lectura.
Mezclas de hierbas: algunas mezclas de hierbas que son vendidas como suplementos
dietticos tambin podran ocultar un alto nivel de PSA. Por esta razn, es importante
que le informe a su mdico si est tomando cualquier tipo de complemento,
incluyendo aqullos que no necesariamente sean para la salud de la prstata. El saw
palmetto (una hierba usada por algunos hombres para tratar la BPH) no parece afectar
el PSA.
Obesidad: los hombres obesos suelen tener niveles de PSA ms bajos.
Aspirina: cierta investigacin reciente ha sugerido que los hombres que toman
aspirina regularmente pueden presentar niveles de PSA ms bajos. Es posible que este
efecto sea mayor en los hombres que no fuman. Se necesitan ms investigaciones
para confirmar estos resultados. Si usted toma aspirina regularmente (como por
ejemplo, para ayudar a prevenir enfermedad cardiaca), consulte con su mdico antes
de suspender el consumo de este medicamento por cualquier motivo.
Estatinas: los medicamentos utilizados para reducir los niveles de colesterol,
conocidos como estatinas, tal como atorvastatin (Lipitor), rosuvastatin (Crestor), y
simvastatin (Zocor), estn vinculados a niveles ms bajos de PSA si se toman
durante aos. Sin embargo, este efecto en los niveles de PSA no se observa si los
bloqueadores de canales de calcio se toman al mismo tiempo. Los bloqueadores de
canales de calcio, tal como diltiazem (Cardizem), amlodipine (Norvasc), y
verapamil (Calan), son medicamentos que se usan para tratar presin arterial alta y
problemas cardiacos.
Diurticos tiazdicos: los diurticos tiazdicos, tal como hidroclorotiacida (HCTZ),
son un tipo de pastilla de agua que a menudo se usa para tratar la presin sangunea
alta. Tomar un diurtico tiazdico durante aos se ha relacionado con niveles de PSA
ms bajos. Tomar un diurtico tiazdico y una estatina est asociado con niveles de
PSA an ms bajos que cuando se toma cualquier tipo de medicamento solo.
No est del todo claro que bajar los niveles de PSA sea til en aquellos hombres en los
que se desconoce si tienen cncer de prstata. En algunos casos, el factor que reduce el
nivel de PSA tambin puede disminuir el riesgo de padecer cncer de prstata. Pero en
otros casos, el factor que reduce el PSA puede no afectar el riesgo de padecer cncer de
prstata. Esto podra incluso ser perjudicial, ya que el reducir el PSA de un nivel anormal
a un nivel normal podra ocasionar que un cncer no sea detectado. Por esta razn, es

importante que converse con su doctor sobre cualquier factor que pueda afectar su nivel
de PSA.

Tipos especiales de pruebas para PSA


Algunos mdicos pueden considerar el uso de tipos especiales de pruebas de PSA para
ayudar a determinar si usted necesita una biopsia de la prstata. Sin embargo, no todos
los mdicos estn de acuerdo en cmo utilizar estos otros tipos de pruebas de PSA. Si el
resultado de las pruebas de PSA no es normal, pdale a su mdico que hable con usted
sobre su riesgo de padecer cncer y la necesidad de pruebas adicionales.
Porcentaje de PSA libre
El PSA se encuentra en la sangre principalmente en dos formas. Una forma est unida
(adherida) a protenas sanguneas, mientras que la otra es libre (no adherida). La prueba
del porcentaje de PSA libre (fPSA) mide la proporcin de PSA que circula libre, en
comparacin con el nivel total de PSA. El porcentaje de PSA libre es menor en los
hombres que tienen cncer de prstata que en los hombres que no tienen esta enfermedad.
Algunas veces, cuando los resultados de la prueba de PSA estn en un rango intermedio o
limtrofe (como entre 4 y 10) esta prueba se utiliza para ayudar a decidir si usted debe
hacerse una biopsia de prstata. Un porcentaje menor de PSA libre significa que su
probabilidad de tener cncer de prstata es mayor, y usted probablemente debe hacerse
una biopsia. Muchos mdicos recomiendan biopsias para los hombres con un porcentaje
de PSA libre de 10% o menos, y recomiendan que los hombres consideren una biopsia si
el porcentaje est entre 10% y 25%. El uso de estos valores lmite permite detectar la
mayora de los cnceres, y ayuda a evitar biopsias de la prstata innecesarias. Esta prueba
se usa ampliamente, pero no todos los mdicos estn de acuerdo en que el 25% sea el
mejor valor lmite para decidir si es necesaria una biopsia. Adems, el valor lmite puede
cambiar dependiendo del nivel de PSA.
Una prueba ms nueva, conocida como PSA complejo, mide la cantidad de PSA que est
adherida a las otras protenas. Se ofrecen ms detalles sobre esta prueba en la seccin
Qu avances hay en la investigacin y tratamiento del cncer de prstata?.
Velocidad del PSA
La velocidad del PSA no es una prueba aparte. sta es una medida que indica cun rpido
el PSA aumenta a medida que pasa el tiempo. Normalmente, los niveles del PSA se
incrementan lentamente con la edad. Algunos estudios han encontrado que estos niveles
aumentan ms rpidamente si un hombre tiene cncer, aunque los estudios no han
demostrado que la velocidad de PSA sea ms til que el nivel de PSA por s solo para
detectar cncer de prstata. Por esta razn, las guas de la Sociedad Americana Contra El
Cncer no recomiendan usar la velocidad del PSA como parte de la deteccin del cncer
de prstata.

Densidad del PSA


Los niveles del PSA son mayores en los hombres que tienen glndulas prostticas ms
grandes. Algunas veces se usa la densidad de PSA (PSAD) en los hombres que tienen
glndulas prostticas grandes para tratar de corregir las variaciones de PSA debidas al
tamao de la prstata. El mdico mide el volumen (tamao) de la prstata mediante una
ecografa transrectal (que se detalla en Cmo se diagnostica el cncer de prstata?) y
divide el nmero de PSA entre el volumen de la prstata. Una densidad alta de PSA
(PSAD) indica una mayor probabilidad de que haya cncer. La densidad del PSA no ha
demostrado ser tan til como la prueba del porcentaje de PSA libre.
Intervalos de PSA segn la edad
Los niveles de PSA son normalmente ms altos en los hombres de edad ms avanzada
que en los hombres jvenes, aun cuando no hay cncer. Un valor intermedio o limtrofe
de PSA podra ser preocupante en un hombre de 50 aos, pero no tan preocupante en uno
de 80 aos. Por esta razn, algunos mdicos han sugerido que se comparen los
resultados del PSA con los resultados obtenidos en otros hombres de la misma edad.
Sin embargo, debido a que la utilidad de los intervalos de PSA segn la edad no est bien
comprobada, la mayora de los mdicos y organizaciones profesionales (as como los
fabricantes de las pruebas de PSA) no recomiendan su uso actualmente.

Otros usos de la prueba de sangre PSA en sangre


La prueba del PSA se usa principalmente para la deteccin temprana del cncer de
prstata, pero tambin es til si ya se ha diagnosticado este cncer. Para ms informacin
sobre los otros usos de la prueba de PSA, lea las secciones Cmo se diagnostica el
cncer de prstata? y Seguimiento de los niveles de PSA durante y despus del
tratamiento.

Examen digital del recto


Durante el examen digital del recto (digital rectal exam, DRE), el mdico introduce un
dedo cubierto con un guante lubricado en el recto a fin de palpar cualquier abultamiento o
rea firme en la prstata que pudiese ser cncer. La glndula prosttica se encuentra
inmediatamente delante del recto y la mayora de los cnceres comienzan en la parte
posterior de la glndula, la cual se puede palpar durante el tacto rectal. Este examen
puede ser incmodo (especialmente para los hombres que tienen hemorroides), pero
usualmente no es doloroso y slo toma poco tiempo realizarlo.
El examen digital del recto es menos eficaz que la prueba de PSA en sangre para detectar
cncer de prstata, pero algunas veces puede ayudar a detectar tumores cancerosos en
hombres con niveles normales de PSA. Por esta razn, puede ser incluido como parte de
las pruebas de deteccin precoz del cncer de prstata.

Adems, el examen digital del recto se puede utilizar una vez que se sabe que un hombre
padece cncer de prstata para tratar de determinar si el cncer se ha propagado a los
tejidos cercanos y para detectar el cncer que ha regresado despus del tratamiento.

Seales y sntomas del cncer de prstata


Por lo general, el cncer de prstata en etapa inicial no causa sntomas. Los cnceres de
prstata avanzados pueden causar algunos sntomas, como:
Problemas al orinar, incluyendo un flujo urinario lento o debilitado o necesidad de
orinar con ms frecuencia, especialmente de noche.
Sangre en la orina (hematuria).
Dificultad para lograr una ereccin (impotencia).
Dolor en las caderas, la espalda (columna vertebral), el trax (costillas) u otras reas
debido a la propagacin del cncer a los huesos.
Debilidad o adormecimiento de las piernas o los pies, o incluso prdida del control de
la vejiga o los intestinos debido a que el cncer causa presin en la mdula espinal.
Otras enfermedades, tambin pueden causar muchos de estos mismos sntomas. Por
ejemplo, la hiperplasia prosttica benigna (BPH) causa la dificultad para orinar con
mucha ms frecuencia que el cncer. Aun as, resulta importante que usted le informe a
su mdico si presenta cualquiera de estos problemas para que la causa pueda ser
encontrada y tratada, de ser necesario.

Cmo se diagnostica el cncer de prstata?


La mayora de los cnceres de prstata se detecta primero mediante la prueba sangunea
del antgeno prosttico especfico (prostate-specific antigen, PSA) y/o el examen digital
del recto (digital rectal exam, DRE). Lea la seccin Puede detectarse el cncer de
prstata en forma temprana?. Por lo general, los cnceres de prstata en etapas iniciales
no causan sntomas, en cambio los cnceres ms avanzados se pueden detectar debido a
los sntomas que causan. Si de acuerdo con las pruebas de deteccin o los sntomas se
sospecha cncer, el diagnstico definitivo slo se puede hacer mediante una biopsia de la
prstata.

Antecedentes mdicos y examen fsico


Si su mdico sospecha que usted tiene cncer de prstata, l o ella le preguntar si
presenta sntomas, tales como problemas urinarios o sexuales, y el tiempo que los lleva

presentando. Adems, el mdico le har preguntas sobre dolor en los huesos, lo que
pudiera ser una seal de que el cncer se propag a los huesos.
Su mdico tambin le har un examen fsico que incluir un examen digital del recto
(DRE), en el cual l introducir un dedo cubierto con un guante lubricado en el recto a fin
de palpar cualquier abultamiento o rea firme en la prstata que pudiese ser cncer.
Si usted tiene cncer, algunas veces el DRE puede ayudar a indicar si el cncer se
encuentra en un solo lado de la prstata, o en ambos lados, o si hay probabilidades de que
se haya propagado de la glndula prosttica a los tejidos cercanos.
Su mdico tambin puede examinar otras reas del cuerpo para determinar si el cncer se
propag. l o ella ordenar entonces algunas pruebas.

Prueba de PSA en sangre


La prueba de sangre del antgeno prosttico especfico (PSA) se usa principalmente para
tratar de encontrar temprano el cncer de prstata en los hombres que no presentan
sntomas (lea Puede detectarse el cncer de prstata en forma temprana?). No
obstante, tambin es una de las primeras pruebas realizadas en los hombres que presentan
sntomas que pudiesen ser causados por cncer de prstata.
La prueba de PSA tambin puede ser til si ya se realiz un diagnstico de cncer de
prstata.
En los hombres que acaban de ser diagnosticados con cncer de prstata, la prueba
del PSA se puede usar junto con los resultados del examen fsico y el grado tumoral
(de la biopsia, descrito ms adelante) para ayudar a decidir si se requieren otras
pruebas (tal como tomografa computarizada o gammagrafas seas).
La prueba de PSA es una parte de la estadificacin y puede ayudar a indicar si es
probable que su cncer siga limitado a la prstata. Si su nivel de PSA es muy alto, su
cncer probablemente se ha propagado fuera de la prstata. Esto podra afectar sus
opciones de tratamiento, ya que es probable que algunas formas de tratamiento (como
la ciruga y la radiacin) no sean tiles si el cncer se ha propagado a los ganglios
linfticos, los huesos u otros rganos.
Las pruebas de PSA tambin son una parte importante en la observacin del cncer de
prstata durante y despus del tratamiento (lea Seguimiento de los niveles de PSA
durante y despus del tratamiento.

Ecografa transrectal
La ecografa transrectal (transrectal ultrasound, TRUS) utiliza ondas sonoras para crear
una imagen de la prstata en una pantalla de vdeo. Para esta prueba, se coloca una
pequea sonda que emite ondas sonoras en el recto. Las ondas sonoras entran en la

prstata y crean ecos que son captados por la sonda. Una computadora convierte el patrn
de ecos en una imagen de la prstata en blanco y negro.
A menudo, el procedimiento slo dura unos 10 minutos y se puede realizar en el
consultorio del mdico o en una clnica ambulatoria. La sonda de ecografa es del tamao
aproximado del ancho de un dedo y se lubrica antes de ser colocada en su recto. Usted
sentir algo de presin durante la introduccin de la sonda, pero usualmente este
procedimiento no causa dolor. Se puede adormecer el rea antes de realizar el
procedimiento.
La TRUS a menudo se usa para examinar la prstata cuando un hombre presenta un alto
nivel de PSA o un DRE anormal. Tambin se usa durante una biopsia de la prstata para
guiar las agujas al rea correcta de la prstata.
La TRUS tambin es til en otras situaciones. Puede ser usada para medir el tamao de la
glndula prosttica, lo que puede ayudar a determinar la densidad del PSA (descrito en
Puede detectarse el cncer de prstata en forma temprana?) y tambin puede afectar
las opciones de tratamiento del hombre. Adems, la TRUS se usa como una gua durante
algunas formas de tratamiento, tal como braquiterapia (radioterapia interna) o criociruga.

Biopsia de la prstata
Si ciertos sntomas o los resultados de las pruebas de deteccin temprana (la prueba de
sangre PSA y/o el examen digital del recto) sugieren que usted pudiese tener cncer de
prstata, su mdico har una biopsia de la prstata para determinar si la enfermedad est
presente.
Una biopsia es un procedimiento en el cual se extrae una muestra de tejido del cuerpo y
luego se observa con un microscopio. Una biopsia por puncin con aguja gruesa es el
principal mtodo usado para diagnosticar el cncer de prstata. La biopsia por lo general
es llevada a cabo por un urlogo (un cirujano que trata los cnceres del tracto
genitourinario, que incluye la glndula prosttica).
En la ecografa transrectal para observar la glndula prosttica, el mdico inserta
rpidamente una aguja delgada y hueca a travs de la pared del recto hasta la prstata. Al
extraer la aguja, se remueve un pequeo cilindro de tejido prosttico. Este
procedimiento se repite de ocho a 18 veces, aunque la mayora de los urlogos tomar
alrededor de 12 muestras.
Aunque el procedimiento parece doloroso, por lo general causa una sensacin
desagradable breve debido a que se hace con un instrumento especial de biopsia con
resorte automtico. Este dispositivo introduce y saca la aguja en fracciones de segundo.
La mayora de los mdicos que hacen la biopsia adormecern el rea primero al inyectar
un anestsico local al lado de la prstata. Sera bueno que le pregunte a su mdico si l o
ella planea hacer esto.

La biopsia por s sola dura aproximadamente 10 minutos y por lo general se realiza en el


consultorio del mdico. Es probable que se le administren antibiticos antes de la biopsia,
y posiblemente por un da o dos despus del procedimiento para reducir el riesgo de
infeccin.
Unos pocos das despus del procedimiento, usted puede sentir cierta molestia en el rea,
y puede notar sangre en su orina. Adems puede sangrar un poco por el recto,
especialmente si tiene hemorroides. Muchos hombres tambin observan algo de sangre en
el semen o semen de color del metal oxidado, lo que puede durar por algunas semanas
despus de la biopsia (dependiendo de cun frecuentemente eyacule).
Las muestras que se obtengan de la biopsia se enviarn a un laboratorio, donde un
patlogo (un mdico especializado en el diagnstico de enfermedades en muestras de
tejido) las observar con un microscopio para determinar si contienen clulas cancerosas.
Si se encuentra cncer, el patlogo tambin le asignar un grado (vea la prxima
seccin). Usualmente los resultados estn disponibles de uno a tres das, aunque podra
tomar ms tiempo.
Aun tomando muchas muestras, las biopsias pueden algunas veces pasar por alto el
cncer si ninguna de las agujas de la biopsia lo alcanza. Esto se conoce como resultado
"falso negativo". Si su mdico sigue teniendo mucha sospecha de que usted tiene cncer
de prstata (debido al alto nivel de PSA, por ejemplo), es posible que sea necesario
repetir la biopsia para ayudar a confirmar si hay o no cncer.

Clasificacin por grados del cncer de prstata


Los patlogos determinan el grado de los cnceres de prstata utilizando el sistema
Gleason. Este sistema asigna un grado Gleason usando nmeros del uno al cinco,
dependiendo de cunto se parezcan las clulas en el tejido canceroso a las clulas en el
tejido normal de la prstata.
Si el tejido canceroso se asemeja mucho al tejido normal de la prstata, se le asigna el
grado 1.
Si las clulas cancerosas y sus patrones de crecimiento lucen muy anormales, se le
llama tumor de grado 5.
Los grados del 2 al 4 tienen caractersticas entres estos extremos.
Hoy da, la mayora de las biopsias son grado 3 o ms, y los grados 1 y 2 no se usan a
menudo.
Debido a que los cnceres de prstata frecuentemente tienen reas de diferentes grados,
se asigna un grado a las dos reas que forman la mayor parte del cncer. Estos dos grados
se suman para dar como resultado la puntuacin de Gleason (tambin conocida como

suma de Gleason). La puntuacin de Gleason puede ser entre 2 y 10, aunque en la


mayora de las biopsias es de al menos un 6.
Existen algunas excepciones a esta regla. Si el grado ms alto compone la mayora de la
biopsia (95% o ms), el grado para esa rea se cuenta doble en la puntuacin Gleason.
Adems, si hay grados 3 en una biopsia por puncin, el grado ms alto siempre se incluye
en la puntuacin Gleason, incluso si la mayor parte de la muestra cilndrica de tejido est
compuesta por reas de cncer con grados menores.
A los cnceres con puntuacin de Gleason de 6 o menos, se les llama frecuentemente
cnceres bien diferenciados o de bajo grado.
A los cnceres con puntuacin de Gleason 7 se les llama cnceres moderadamente
diferenciados o de grado intermedio.
A los cnceres con puntuacin de Gleason de 8 a 10 se les llama cnceres pobremente
diferenciados o de alto grado.
Cuanto mayor sea su puntuacin Gleason, mayor es la probabilidad de que el cncer
crezca y se propague rpidamente.

Otra informacin en el resultado de biopsia


Adems del grado del cncer (si est presente), el informe patolgico a menudo tambin
contiene otras piezas de informacin que pueden dar una mejor idea de la amplitud del
cncer. stas pueden incluir:
El nmero de muestras de biopsia por puncin que contiene cncer (por ejemplo, 7
de 12).
El porcentaje de cncer en cada una de las muestras.
Si el cncer est en un lado (izquierdo o derecho) de la prstata o en ambos lados
(bilateral).

Resultados sospechosos
Algunas veces, cuando el patlogo observa las clulas prostticas con un microscopio, las
clulas pueden no parecer cancerosas, pero tampoco se ven normales. A menudo, estos
resultados se catalogan como sospechosos.
Neoplasia prosttica intraepitelial (prostatic intrepithelial neoplasia, PIN): en la
PIN, existen cambios en la apariencia de las clulas de la glndula prosttica vistas bajo
el microscopio, pero las clulas anormales no parecen estar creciendo en otras partes de
la prstata (como s lo haran las clulas cancerosas). La neoplasia prosttica
intraepitelial a menudo se divide en alto y bajo grado.

Muchos hombres comienzan a presentar una neoplasia de bajo grado a una edad
temprana, pero no necesariamente padecen cncer. Aun no est clara la importancia de la
neoplasia prosttica intraepitelial de bajo grado con respecto al cncer de prstata. Si en
una biopsia de la prstata se reporta un hallazgo de PIN de bajo grado, el seguimiento
para los pacientes usualmente es el mismo al que se dara si nada anormal se hubiese
reportado.
Si en la biopsia se encuentra una neoplasia prosttica intraepitelial de alto grado, existe
una probabilidad aproximada de 20% a 30% de que el cncer ya est presente en algn
lugar de la prstata. Por esta razn, los mdicos a menudo observan cuidadosamente a los
hombres con neoplasia prosttica intraepitelial de alto grado y pueden recomendar la
repeticin de una biopsia de la prstata, especialmente si la biopsia original no tom
muestras de todas las partes de la glndula.
Proliferacin microacinar atpica: algunas veces es simplemente llamado atipia. En
este caso, las clulas parece que pudieran ser cancerosas cuando se observan con un
microscopio, pero hay tan pocas de ellas en la laminilla como para estar seguro. Si se
encuentra ASAP, existe una alta probabilidad de que el cncer tambin est presente en la
prstata, razn por la cual muchos mdicos recomiendan repetir la biopsia pocos meses
despus.
Atrofia inflamatoria proliferativa: en esta afeccin, las clulas de la prstata lucen ms
pequeas de lo normal, y existen signos de inflamacin en el rea. La atrofia inflamatoria
proliferativa no es cncer, pero los investigadores creen que algunas veces puede
convertirse en una PIN de alto grado o tal vez en cncer de prstata directamente.
Para ms informacin sobre cmo se informan los resultados de una biopsia, lea la
seccin Prostate Pathology en nuestro Sitio en Internet.

Estudios por imgenes para detectar propagacin del


cncer de prstata
Si a usted le encuentran cncer de prstata, su mdico utilizar los resultados del examen
digital del recto (DRE), el nivel de PSA y la puntuacin de Gleason para determinar la
probabilidad de que su cncer se haya propagado fuera de la prstata. Esta informacin se
usa para decidir si cualquier estudio por imgenes se necesita para identificar una posible
propagacin del cncer en el cuerpo. Los estudios por imgenes utilizan ondas sonoras,
rayos X, campos magnticos o sustancias radiactivas para obtener imgenes del interior
del cuerpo.
Los hombres con un resultado de examen digital del recto normal, un nivel de PSA bajo y
una puntuacin de Gleason baja no necesitan otras pruebas, ya que las probabilidades de
que el cncer se haya propagado son muy bajas.

Los estudios por imgenes que se usan con ms frecuencia para detectar propagacin del
cncer de prstata incluyen:

Gammagrafa sea
Si el cncer de prstata se propaga a lugares distantes, comnmente pasa primero a los
huesos (aun cuando el cncer de prstata se propaga a los huesos, el cncer contina
llamndose cncer de prstata, no cncer de los huesos). Una gammagrafa sea puede
ayudar a mostrar si el cncer ha alcanzado a los huesos.
Para el estudio, se inyecta una pequea cantidad de material de baja radiactividad en la
vena (va intravenosa, o IV). La sustancia se asienta en las reas daadas de los huesos de
todo el cuerpo en el transcurso de un par de horas. Despus hay que permanecer
recostado en una camilla por alrededor de 30 minutos mientras una cmara especial
detecta la radioactividad y crea una imagen del esqueleto.
Las reas daadas del hueso aparecern como puntos radioactivos en el esqueleto, esto
significa que estas reas atraen la radioactividad. Los puntos radioactivos pueden sugerir
la presencia de un cncer en los huesos, pero la artritis u otras enfermedades de los
huesos tambin pueden dar lugar a puntos radioactivos. Para hacer un diagnstico
preciso, podra ser necesario realizar otras pruebas por imgenes como radiografas
regulares, tomografas computarizadas (CT) o imgenes por resonancia magntica (MRI),
o incluso una biopsia de hueso.
La inyeccin es la nica porcin incmoda de la gammagrafa. El material radioactivo
sale del cuerpo a travs de la orina durante el transcurso de los prximos das. La
cantidad de radioactividad usada es muy baja, de modo que conlleva un riesgo muy
pequeo para usted u otras personas. No obstante, puede que an usted quiera preguntar a
su mdico si debe tomar precauciones especiales despus de haberse hecho este estudio.

Tomografa computarizada
Algunas veces, esta prueba puede ayudar a determinar si el cncer de prstata se propag
a los ganglios linfticos adyacentes. Aun as, este estudio no se necesita frecuentemente
para cnceres de prstata recientemente diagnosticados si es probable que el cncer est
confinado a la prstata segn otros hallazgos (examen digital del recto, el nivel de PSA y
la puntuacin Gleason). Si el cncer de prstata regres despus del tratamiento, la
tomografa computarizada puede con frecuencia indicar si est creciendo en el interior de
otros rganos o en las estructuras de la pelvis.
La tomografa computarizada (computed tomography, CT o CAT scan) es una clase
especial de estudio de radiografa que produce imgenes transversales detalladas de su
cuerpo. En lugar de tomar una sola imagen, como se hace en una radiografa
convencional, una tomografa computarizada toma muchas imgenes mientras gira a su
alrededor. Luego, una computadora combina estas fotografas en imgenes de secciones

transversales de la parte del cuerpo que se est estudiando. A diferencia de una


radiografa convencional, una tomografa computarizada (CT) crea imgenes detalladas
de los tejidos blandos del cuerpo.
Para algunos estudios, se le podra solicitar que beba aproximadamente entre una y dos
pintas (entre 0.5 y 1 litro) de un contraste oral antes del primer conjunto de imgenes.
Esto ayuda a delinear el intestino para que luzca diferente a cualquier tumor. Es posible
que le apliquen una lnea intravenosa mediante la cual se le inyecte una clase diferente de
contraste. Esto ayuda a delinear mejor las estructuras en su cuerpo.
El contraste intravenoso puede causar sensacin de rubor en su cuerpo (una sensacin de
calor con algo de enrojecimiento en la piel). Algunas personas son alrgicas y presentan
erupciones. Rara vez, se presentan reacciones ms graves como dificultad para respirar o
baja presin sangunea. Se le puede administrar medicamentos para prevenir y tratar las
reacciones alrgicas. As que asegrese de informarle a su mdico si usted presenta
cualquier alergia o si ha tenido alguna vez una reaccin a cualquier material de contraste
utilizado en las radiografas.
Tambin necesitar tomar suficiente lquido para llenar la vejiga. Esto permitir que el
intestino permanezca fuera del rea de la prstata.
Las tomografas computarizadas requieren ms tiempo que los rayos X convencionales.
Usted necesita acostarse y permanecer inmvil sobre una camilla mientras se realiza el
estudio. Durante el estudio, la camilla se mueve hacia adentro y hacia afuera del escner
(el escner es una mquina en forma de anillo que rodea la camilla). Es posible que se
sienta un poco confinado por el anillo mientras se toman las imgenes.
Las tomografas computarizadas no son tan tiles como las imgenes por resonancia
magntica (MRI) para observar la glndula prosttica.

Imgenes por resonancia magntica


Las imgenes por resonancia magntica (magnetic resonance imaging, MRI) pueden ser
tiles para observar los cnceres de prstata. stas pueden producir una imagen muy
clara de la prstata e indicar si el cncer se ha propagado fuera de la prstata hasta las
vesculas seminales o a otras estructuras adyacentes. Esta informacin puede ser muy
importante para que los mdicos planifiquen su tratamiento. Sin embargo, al igual que las
tomografas, es posible que las MRI no provean informacin til en los cnceres de
prstata recientemente diagnosticados que, segn lo determinado por otros factores,
probablemente estn confinados en la prstata.
Las imgenes por resonancia magntica utilizan ondas de radio e imanes potentes en
lugar de rayos X. La energa de las ondas de radio es absorbida por el cuerpo y luego
liberada en un patrn formado por el tipo de tejido del cuerpo y por ciertas enfermedades.
Una computadora traduce el patrn en una imagen muy detallada de las partes del cuerpo.
Al igual que la CT, se inyectar un material de contraste, pero esto se hace con menos

frecuencia. Debido a que los dispositivos de lectura (escner) usan imanes, es posible que
las personas que tengan marcapasos, ciertas vlvulas de corazn, u otros implantes
mdicos no puedan someterse a una MRI.
Las imgenes por resonancia magntica toman ms tiempo que las tomografas
computarizadas, a menudo hasta una hora. Durante este estudio, usted tendr que
acostarse sin moverse en el interior de un tubo estrecho, lo cual puede hacer que se sienta
encerrado y puede molestar a las personas a las que no les gusta estar en espacios
cerrados. Adems la mquina produce un ruido o zumbido. En algunos centros se
proporcionan audfonos para escuchar msica y bloquear estos ruidos.
Para mejorar la precisin de la MRI, muchos mdicos colocan en el interior del recto una
sonda llamada espiral endorrectal. Es necesario que la sonda se mantenga ah de 30 a 45
minutos y puede ser muy incmoda. Si es necesario y antes de realizar el estudio, se le
puede administrar un medicamento (calmante) para provocar el sueo.

Gammagrafa ProstaScint
Al igual que la gammagrafa sea, la gammagrafa ProstaScint utiliza una inyeccin de
material de baja radioactividad para detectar el cncer que se propag fuera de la
prstata. Ambos exmenes buscan las reas del cuerpo en las que se deposita el material
radioactivo, pero funcionan de maneras diferentes.
Mientras el material radioactivo que se usa en las gammagrafas seas es atrado al hueso,
el material radioactivo de la gammagrafa ProstaScint es atrado por las clulas de la
prstata en el cuerpo. Adems, contiene un anticuerpo monoclonal, un tipo de protena
artificial que reconoce y se adhiere a una sustancia particular. En este caso, el anticuerpo
se adhiere el antgeno de membrana prosttico especfico (PSMA), una sustancia que se
encuentra en altas concentraciones en las clulas normales y cancerosas de la prstata.
Despus de inyectar el material, a usted se le pedir que se acueste en una mesa mientras
una cmara especial crea una imagen del cuerpo. Esto usualmente se hace
aproximadamente media hora despus de la inyeccin y de nuevo de tres a cinco das
despus.
Este estudio puede encontrar clulas cancerosas de la prstata en los ganglios linfticos y
en otros rganos blandos (sin hueso), aunque no es tan til para examinar el rea que
rodea la prstata en s. El anticuerpo slo se adhiere a las clulas de la prstata de modo
que otros cnceres o problemas benignos no deben causar resultados anormales. Sin
embargo, este examen no siempre es preciso, y algunas veces los resultados pueden ser
confusos.
La mayora de los mdicos no recomienda este examen a los hombres que acaban de ser
diagnosticados con cncer de prstata. No obstante, puede ser til si el nivel de PSA en la
sangre comienza a aumentar despus del tratamiento y otras pruebas no pueden encontrar

la localizacin exacta de su cncer. Es posible que los mdicos no ordenen este examen si
ellos creen que no ser til para un paciente en particular.

Biopsia de los ganglios linfticos


En una biopsia de ganglio linftico, tambin conocida como diseccin de ganglios
linfticos o linfadenectoma, se extirpan uno o ms ganglios linfticos para saber si
contienen clulas cancerosas. Este procedimiento no se emplea con mucha frecuencia
para el cncer de prstata, aunque se puede hacer para determinar si el cncer se ha
propagado de la prstata hacia los ganglios linfticos cercanos. Existen varios mtodos
para realizar las biopsias a los ganglios linfticos.

Biopsia quirrgica
El cirujano puede extirpar los ganglios linfticos a travs de una incisin que se hace en
la parte inferior del abdomen. Esto se hace a menudo en la misma operacin que la
prostatectoma radical (para informacin sobre la prostatectoma radical, lea la seccin
Ciruga para el cncer de prstata).
Si existiera ms que una muy pequea probabilidad de que el cncer se haya propagado
(segn factores como un alto nivel del PSA o una alta puntuacin Gleason), el cirujano
puede extirpar algunos ganglios antes de tratar de extraer la glndula prosttica.
En algunos casos, un patlogo observar inmediatamente los ganglios mientras usted
sigue anestesiado, para ayudar al cirujano a decidir si debe continuar con la
prostatectoma radical. Esto se denomina biopsia por congelacin, debido a que la
muestra de tejido se congela antes de preparar algunas secciones delgadas del tejido que
se analizan con un microscopio. Si los ganglios contienen cncer, es posible que se
suspenda la operacin y la prstata se deje en su lugar. Esto ocurrira si el cirujano
piensa que es poco probable que la extirpacin de la prstata cure el cncer, y ms bien
probablemente podra tener como resultado complicaciones o efectos secundarios graves.
Sin embargo, por lo general, no se realiza un examen de seccin congelada
(especialmente si la probabilidad de propagacin del cncer es baja). En lugar de esto,
se extraen los ganglios linfticos y la prstata para ser examinados en un laboratorio. Los
resultados de laboratorio usualmente estn disponibles varios das despus de la ciruga.

Biopsia laparoscpica
Un laparoscopio es un tubo largo y flexible con una pequea cmara de vdeo en el
extremo que se inserta en el abdomen a travs de un corte del tamao aproximado del
ancho de un dedo. Este instrumento le permite al cirujano observar el interior del
abdomen y la pelvis sin necesidad de hacer una incisin grande. Para extirpar los
ganglios linfticos, se realizan otras incisiones pequeas para insertar instrumentos

largos. El cirujano entonces extirpa los ganglios linfticos que circundan la glndula
prosttica, y enva los ganglios al patlogo.
Gracias a que no es necesario hacer incisiones grandes, la mayora de las personas se
recuperan completamente en slo uno o dos das, y la operacin deja cicatrices muy
pequeas.
Este procedimiento es poco comn, pero se usa algunas veces cuando es importante saber
si los ganglios linfticos contienen cncer, pero no se planea hacer una prostatectoma
radical (como en los casos de ciertos hombres que escogen tratamiento con radioterapia).

Aspiracin con aguja fina


Si sus ganglios linfticos aparecen agrandados en el estudio por imagen (tal como CT o
MRI), un radilogo especialmente capacitado puede tomar una muestra de las clulas de
un ganglio linftico agrandado usando una tcnica que se llama aspiracin con aguja fina
(fine needle aspiration, FNA).
En este procedimiento, el mdico usa una imagen de tomografa computarizada para
guiar una aguja larga y delgada a travs de la piel en la parte ms inferior del abdomen y
hacia el interior de un ganglio agrandado. Antes de la colocacin de la aguja, la piel se
adormece con anestesia local. Una jeringa conectada a la aguja permite al mdico tomar
una pequea muestra de tejido del ganglio, el cual se enva entonces a un patlogo para
que indique si se observan clulas cancerosas.
Usted podr regresar a su casa unas horas despus del procedimiento.

Cmo se clasifica por etapas el cncer de


prstata?
La etapa (estadio o extensin) de un cncer es uno de los factores ms importantes para
seleccionar las opciones de tratamiento y para predecir el pronstico de un hombre. La
etapa se basa en los resultados de la biopsia de la prstata (incluyendo la puntuacin
Gleason), el nivel de PSA, y cualquier otro examen o prueba que se realiz para
determinar cun lejos se propag el cncer. Estas pruebas se describen en la seccin
Cmo se diagnostica el cncer de prstata?.

El sistema TNM de estadificacin (clasificacin por etapas)


del AJCC
Un sistema de estadificacin es una manera estndar de describir cun lejos se ha
propagado un cncer utilizado por los especialistas en el tratamiento del cncer. El

sistema de estadificacin ms usado para el cncer de prstata es el sistema TNM del


American Joint Committee on Cancer (AJCC).
El sistema TNM para el cncer de prstata se basa en cinco piezas clave de informacin:
La extensin del tumor primario (categora T).
Si el cncer se propag a los ganglios linfticos (ndulos) cercanos (categora N).
La ausencia o presencia de metstasis a distancia (categora M).
El nivel de PSA al momento de realizar el diagnstico.
La puntacin Gleason, segn la biopsia de la prstata (o ciruga).
Existen en realidad dos tipos de clasificacin por etapa para el cncer de prstata:
La etapa clnica consiste en el mejor estimado del mdico en cuanto a la extensin de
su enfermedad segn los resultados del examen fsico (incluyendo el examen digital
del recto), los anlisis de laboratorio, la biopsia de la prstata, y cualquier estudio por
imgenes que haya tenido.
Si se someti a una ciruga, sus mdicos tambin pueden determinar la etapa
patolgica, la cual se basa en la ciruga y la evaluacin del tejido extirpado. Esto
significa que si usted se someti a una ciruga, es posible que la etapa de su cncer
pueda cambiar despus de la operacin (por ejemplo, si se encontr cncer en un
lugar donde no se sospechaba que estaba la enfermedad). La clasificacin patolgica
por etapas probablemente sea ms precisa que la clasificacin clnica por etapas, ya
que permite a su mdico obtener una impresin directa de la extensin de su
enfermedad. sta es una posible ventaja de la ciruga (prostatectoma radical) en vez
de la radioterapia o la vigilancia activa.
Ambos tipos de clasificacin usan las mismas categoras (pero la categora T1 no es
usada en la etapa patolgica).

Categoras T (clnicas)
Hay cuatro categoras para describir la extensin local del tumor de la prstata, desde T1
hasta T4. La mayora de stas tambin tienen subcategoras.
T1: su mdico no puede palpar el tumor ni verlo con estudios por imgenes, como por
ejemplo con una ecografa transrectal.
T1a: el cncer se encuentra por casualidad (accidentalmente) durante la reseccin
transuretral de la prstata (TURP) que se hizo para el tratamiento de la hiperplasia
prosttica benigna. El cncer est en no ms del 5% del tejido extirpado.

T1b: el cncer se detecta durante la TURP, pero est presente en ms de un 5% del


tejido extirpado.
T1c: el cncer se encuentra mediante una biopsia por aguja, realizada debido a un
nivel aumentado de PSA.
T2: su mdico puede palpar el cncer cuando realiza un examen digital del recto (DRE) o
lo observa mediante un estudio por imgenes, como ecografa transrectal, pero parece que
an est limitado a la glndula prosttica.
T2a: el cncer se encuentra en la mitad o menos de un solo lado (izquierdo o
derecho) de la prstata.
T2b: el cncer se encuentra en ms de la mitad de un solo lado (izquierdo o derecho)
de la prstata.
T2c: el cncer est en ambos lados de la prstata.
T3: el cncer comenz a crecer y a propagarse hacia el exterior de la prstata y pudo
haberse propagado a las vesculas seminales.
T3a: el cncer se extendi fuera de la prstata, pero no afect a las vesculas
seminales.
T3b: el cncer se propag hacia las vesculas seminales.
T4: el cncer ha crecido hacia los tejidos adyacentes a la prstata (adems de las
vesculas seminales), como por ejemplo al esfnter uretral (msculo que ayuda a controlar
la miccin), al recto, la vejiga, y/o a la pared de la pelvis.

Categoras N
Las categoras N describen si el cncer se ha propagado a los ganglios (ndulos)
linfticos cercanos (regionales).
NX: los ganglios linfticos adyacentes no fueron evaluados.
N0: el cncer no se ha propagado a ningn ganglio linftico adyacente.
N1: el cncer se propag a uno o ms ganglios linfticos cercanos en la pelvis.

Categoras M
Las categoras M describen si el cncer se ha propagado a partes distantes del cuerpo.
Los huesos y los ganglios linfticos distantes son los lugares ms comunes a donde el
cncer de prstata se propaga, aunque tambin se puede propagar a otros rganos, como a
los pulmones y al hgado.

M0: el cncer no se ha propagado a los ganglios linfticos cercanos.


M1: el cncer se ha propagado ms all de los ganglios linfticos cercanos.
M1a: el cncer se propag a los ganglios linfticos distantes (en el exterior de la
pelvis).
M1b: el cncer se propag a los huesos.
M1c: el cncer se propag a otros rganos tales como los pulmones, el hgado o el
cerebro (con propagacin a los huesos o sin ella).

Agrupacin por etapas


Una vez que se han determinado las categoras T, N y M, esta informacin se combina,
junto con la puntuacin de Gleason y la prueba de PSA, en un proceso denominado
agrupacin por etapas. Si la puntuacin de Gleason o los resultados del PSA no estn
disponibles, la etapa se puede basar en las categoras T, N, M. La etapa general se
expresa en nmeros romanos desde I (la etapa menos avanzada) hasta IV (la etapa ms
avanzada). Esto se hace para ayudar a determinar las opciones de tratamiento y la
expectativa de supervivencia o curacin (pronstico).
Etapa I: aplica uno de los siguientes:
T1, N0, M0, puntuacin de Gleason de 6 o menos, PSA menos de 10: el mdico no
puede palpar el tumor ni verlo con un estudio por imagen, tal como la ecografa
transrectal (se detect el tumor ya sea durante una reseccin transuretral o se lo
diagnostic mediante una biopsia con aguja realizada debido a un alto nivel de PSA)
[T1]. El cncer an est limitado a la prstata y no se propag hacia los ganglios
linfticos adyacentes [N0] ni a ninguna otra parte del cuerpo [M0]. La puntuacin de
Gleason es 6 o menos y el nivel de PSA es menos de 10.
O
T2a, N0, M0, puntuacin de Gleason de 6 o menos, PSA menos de 10: el tumor se
puede palpar durante un examen digital del recto o ver mediante un estudio por imgenes,
como una ecografa transrectal. Adems, el tumor se encuentra en una mitad o menos de
un solo lado (derecho o izquierdo) de su prstata [T2a]. El cncer an est limitado a la
prstata y no se propag hacia los ganglios linfticos adyacentes [N0] ni a ninguna otra
parte del cuerpo [M0]. La puntuacin de Gleason es 6 o menos y el nivel de PSA es
menos de 10.
Etapa IIA: aplica uno de los siguientes:
T1, N0, M0, puntuacin de Gleason de 7, PSA menos de 20: el mdico no puede
palpar el tumor ni verlo con los estudios por imgenes, tal como ecografa transrectal (se
detect ya sea durante una reseccin transuretral o se diagnostic mediante una biopsia

con aguja realizada debido a un alto nivel de PSA) [T1]. El cncer no se propag a los
ganglios linfticos adyacentes [N0] ni a otra parte del cuerpo [M0]. El tumor tiene una
puntuacin de Gleason de 7. El nivel de PSA es menos de 20.
O
T1, N0, M0, puntuacin de Gleason de 6 o menos, PSA de por lo menos 10, pero
menos de 20: el mdico no puede palpar el tumor ni verlo con los estudios por imgenes,
tal como ecografa transrectal (se detect el tumor ya sea durante una reseccin
transuretral o se lo diagnostic mediante una biopsia con aguja realizada debido a un alto
nivel de PSA) [T1]. El cncer no se propag a los ganglios linfticos adyacentes [N0] ni a
otra parte del cuerpo [M0]. El tumor tiene una puntuacin de Gleason de 6 o menos. El
nivel de PSA es por lo menos de 10, pero menos de 20.
O
T2a o T2b, N0, M0, puntuacin de Gleason de 7 o menos, PSA menos de 20: el tumor
se puede palpar durante un examen digital del recto o se puede ver mediante un estudio
por imgenes, como una ecografa transrectal. Adems, el tumor se encuentra slo en un
lado de la prstata [T2a o T2b]. El cncer no se propag a los ganglios linfticos
adyacentes [N0] ni a otra parte del cuerpo [M0]. El tumor tiene una puntuacin de
Gleason de 7 o menos. El nivel de PSA es menos de 20.
Etapa IIB: aplica uno de los siguientes:
T2c, N0, M0, cualquier puntuacin Gleason, cualquier PSA: el tumor se puede palpar
durante un examen digital del recto o se puede ver mediante un estudio por imgenes,
como una ecografa transrectal. Adems, el tumor se encuentra en ambos lados de la
prstata [T2c]. El cncer no se propag a los ganglios linfticos adyacentes [N0] ni a otra
parte del cuerpo [M0]. El tumor puede tener cualquier puntuacin de Gleason y el PSA
puede ser de cualquier valor.
O
T1 o T2, N0, M0, cualquier puntuacin Gleason, PSA de 20 o ms: el cncer an no
ha comenzado a propagarse fuera de la prstata. Se pudo (o no) palpar en el examen
digital del recto o ver mediante un estudio por imgenes, como una ecografa transrectal
[T1 o T2]. El cncer no se propag a los ganglios linfticos adyacentes [N0] ni a otra
parte del cuerpo [M0]. El tumor puede tener cualquier puntuacin Gleason. El nivel de
PSA es por lo menos de 20.
O
T1 o T2, N0, M0, puntuacin de Gleason de 8 o ms, cualquier PSA: el cncer an no
ha comenzado a propagarse fuera de la prstata. Se pudo (o no) palpar en el examen
digital del recto o ver mediante un estudio por imgenes, como una ecografa transrectal
[T1 o T2]. El cncer no se propag a los ganglios linfticos adyacentes [N0] ni a otra

parte del cuerpo [M0]. La puntuacin de Gleason es de 8 o ms. El PSA puede ser de
cualquier valor.
Etapa III:
T3, N0, M0, cualquier puntuacin Gleason, cualquier PSA: el cncer ha comenzado a
propagarse fuera de la prstata y es posible que se haya propagado a las vesculas
seminales [T3] pero no se ha propagado a los ganglios linfticos cercanos [N0] ni a
ninguna otra parte del cuerpo [M0]. El tumor puede tener cualquier puntuacin de
Gleason y el PSA puede ser de cualquier valor.
Etapa IV: aplica uno de los siguientes:
T4, N0, M0, cualquier puntuacin Gleason, cualquier PSA: el cncer se extendi
hacia los tejidos adyacentes a la prstata (excepto a las vesculas seminales), como por
ejemplo al esfnter uretral (el msculo que ayuda a controlar la miccin), al recto, vejiga
y/o a la pared de la pelvis [T4]. El cncer no se propag a los ganglios linfticos
adyacentes [N0] ni a otra parte del cuerpo [M0]. El tumor puede tener cualquier
puntuacin de Gleason y el PSA puede ser de cualquier valor.
O
Cualquier T, N1, M0, cualquier puntuacin Gleason, cualquier PSA: el tumor puede
o no estar creciendo hacia los tejidos cercanos a la prstata [cualquier T]. El cncer se
propag a los ganglios linfticos cercanos [N1], pero no se propag a ninguna otra parte
del cuerpo [M0]. El tumor puede tener cualquier puntuacin de Gleason y el PSA puede
ser de cualquier valor.
O
Cualquier T, cualquier N, M1, cualquier puntuacin Gleason, cualquier PSA: el
cncer puede o no estar creciendo hacia los tejidos cercanos a la prstata [cualquier T] y
se pudo o no haber propagado a los ganglios linfticos adyacentes (cualquier N). Se
propag a otras localizaciones ms distantes del cuerpo [M1]. El tumor puede tener
cualquier puntuacin de Gleason y el PSA puede ser de cualquier valor.

Otros sistemas de clasificacin


Adems del sistema TNM, se han usado otros sistemas para clasificar por etapas el
cncer de prstata. El sistema Whitmore-Jewett, el cual clasifica el cncer de prstata
como A, B, C o D, se usaba comnmente en el pasado. Hoy da, la mayora de los
especialistas de la prstata usan el sistema TNM. Si sus mdicos utilizan el sistema
Whitmore-Jewett, pdales que lo traduzcan al sistema TNM o que le expliquen cmo se
determinar sus opciones de tratamiento en base a esa clasificacin.

Categoras de riesgo de DAmico


El sistema DAmico no se usa para clasificar todos los casos de cncer de prstata como
lo hace el sistema AJCC. Algunas veces se usa para analizar el riesgo de que un cncer de
prstata se haya propagado fuera de la prstata. Este sistema usa el nivel de PSA del
hombre, la puntuacin de Gleason del cncer y la etapa T del cncer para dividir los
hombres en tres grupos de riesgo: bajo, intermedio y alto.

Tasas de supervivencia para el cncer de prstata


Los mdicos suelen utilizar las tasas de supervivencia para exponer en forma estndar el
pronstico de una persona. Es posible que algunos pacientes con cncer quieran saber las
estadsticas de supervivencia de personas en situaciones similares, mientras que para
otras las cifras pueden no ser tiles e incluso pueden no querer saberlas. Si usted prefiere
no enterarse de las tasas de supervivencia, no lea los siguientes prrafos y pase a la
prxima seccin.
La tasa de supervivencia a 5 aos se refiere al porcentaje de pacientes que vive al menos
5 aos despus de su diagnstico de cncer. Desde luego, muchas de estas personas viven
mucho ms de 5 aos (y muchos se curan).
Las tasas relativas de supervivencia a 5 aos, como los nmeros que se presentan a
continuacin, asumen que algunas personas morirn de otras causas y comparan la
supervivencia observada con la esperada en las personas sin cncer. Esto permite ver
mejor el impacto que el cncer tiene sobre la supervivencia.
A fin de obtener tasas de supervivencia a 5 aos, los mdicos tienen que analizar a
personas que fueron tratadas al menos 5 aos atrs. Los avances en la deteccin y el
tratamiento desde entonces pueden producir un pronstico ms favorable para personas
que hoy da son diagnosticadas con cncer de prstata.
Las tasas de supervivencia se basan con frecuencia en los resultados previos de un gran
nmero de personas que tuvieron la enfermedad; sin embargo, no pueden predecir lo que
suceder en el caso particular de una persona. Existen muchos otros factores que pueden
afectar el pronstico de una persona, como la edad y la salud del paciente, el tratamiento
que recibe y cun bien el cncer responde al tratamiento. El mdico puede indicarle cmo
se pueden aplicar a su caso las cifras que estn a continuacin, ya que l mismo est
familiarizado con los aspectos de su situacin particular.
Segn los datos ms recientes, cuando se incluyen a todas las etapas de cncer de
prstata:
La tasa relativa de supervivencia a 5 aos es de ms de 99%.
La tasa relativa de supervivencia a 10 aos es de 98%.

La tasa relativa de supervivencia a 15 aos es de 93%.


Recuerde que de la misma forma que las tasas de supervivencia a 5 aos se basan en
pacientes diagnosticados y tratados primero hace ms de 5 aos, las tasas de
supervivencia a 10 aos se basan en pacientes diagnosticados hace ms de 10 aos (y las
tasas de supervivencia a 15 aos se basan en pacientes diagnosticados al menos hace 15
aos).

Tasas de supervivencia por etapa


El Instituto Nacional de Cncer (NCI, por sus siglas en ingls), mantiene una gran base
de datos nacional con estadsticas de supervivencia para distintos tipos de cncer. Esta
base de datos no agrupa a los cnceres por etapas AJCC, sino que agrupa a los cnceres
en las etapas local, regional y distante.
La etapa local significa que no hay seal de que el cncer se haya propagado fuera de
la prstata. sta corresponde a las etapas I y II del AJCC. Alrededor de cuatro de cada
cinco cnceres de prstata se encuentran en esta etapa temprana.
La etapa regional significa que el cncer se ha propagado desde la prstata a reas
adyacentes. Esto incluye cnceres que estn en etapa III y etapa IV que no se han
propagado a partes distantes del cuerpo, tal como tumores T4 y cnceres que se
propagaron a los ganglios linfticos adyacentes (N1).
La etapa distante incluye el resto de los cnceres en etapa IV y todos los cnceres
que se han propagado a ganglios linfticos distantes, a los huesos o a otros rganos
(M1).

Supervivencia relativa a 5 aos por etapa al momento del diagnstico


Etapa

Tasa relativa de
supervivencia a 5
aos

Local

100%

Regional

100%

Distante

28%

Cmo se trata el cncer de prstata?


Esta informacin representa los puntos de vista de los mdicos y del personal de enfermera que prestan
servicio en la Junta Editorial del Banco de Datos de Informacin de la Sociedad Americana Contra El
Cncer. Estos puntos de vista se basan en la interpretacin que ellos hacen de los estudios publicados en
revistas mdicas, as como en su propia experiencia profesional.
La informacin sobre tratamientos incluida en este documento no constituye una poltica oficial de la
Sociedad y no tiene como objetivo ofrecer asesoramiento mdico que remplace la experiencia y el juicio de
su equipo de atencin mdica contra el cncer. Su objetivo es ayudar a que usted y a su familia estn
informados para tomar decisiones conjuntamente con su mdico.
Es posible que su mdico tenga motivos para sugerir un plan de tratamiento distinto de estas opciones
generales de tratamiento. No dude en consultarle acerca de sus opciones.

Algunos comentarios generales sobre el tratamiento del


cncer de prstata
Una vez que se haya diagnosticado y determinado la etapa de su cncer de prstata,
tendr mucho que pensar antes de que usted y su mdico seleccionen un plan de
tratamiento. Es posible que usted sienta que debe tomar una decisin rpidamente, pero
es importante que se tome el tiempo para absorber la informacin que acaba de conocer.
Haga preguntas al equipo de profesionales que atiende su cncer. Lea la seccin Qu
debe preguntar a su mdico sobre el cncer de prstata?.

Dependiendo de la situacin, las opciones de tratamiento para los hombres con cncer de
prstata pueden incluir:
Terapia expectante (espera en observacin) o vigilancia activa.
Ciruga.
Radioterapia.
Criociruga (crioterapia).
Terapia hormonal.
Quimioterapia.
Tratamiento con vacunas.
Tratamiento dirigido a los huesos.
Estos tratamientos son generalmente usados uno a la vez, aunque en algunos casos
pueden ser combinados.
El tratamiento que seleccione contra el cncer de prstata debe tomar en cuenta:
Su edad y expectativa de vida.
Cualquier otra afeccin mdica grave que pueda tener.
La etapa y el grado de su cncer.
Sus propios sentimientos (y la opinin de su mdico) sobre la necesidad de tratar el
cncer.
Las probabilidades de curacin del cncer con cada tipo de tratamiento (o proveer
otra medida de beneficio).
Su sentir sobre los posibles efectos secundarios de cada tratamiento.
Muchos hombres encuentran til obtener una segunda opinin sobre las mejores opciones
de tratamiento segn su situacin particular, especialmente si hay varias opciones
disponibles. El cncer de prstata es una enfermedad compleja, y los mdicos pueden
tener opiniones distintas sobre las mejores opciones de tratamiento. Puede que consultar
con mdicos especializados en las diferentes clases de tratamiento le ayude a clarificar
sus opciones. Le recomendamos que compare las ventajas de cada tratamiento con los
posibles resultados, efectos secundarios y riesgos.
Los tipos principales de mdicos que tratan el cncer de prstata incluyen:
Urlogos: cirujanos que se especializan en el tratamiento de enfermedades del
sistema urinario y el sistema reproductor masculino (incluyendo la prstata).

Onclogos expertos en radioterapia: mdicos que tratan el cncer con radioterapia.


Onclogos clnicos: mdicos que tratan el cncer con medicamentos, como
quimioterapia o terapia hormonal.
Es importante hablar con el mdico sobre todas sus opciones de tratamiento, incluyendo
los objetivos y los posibles efectos secundarios, para ayudarle a tomar una decisin que
mejor se ajuste a sus necesidades.
Una vez que decida un plan de tratamiento, puede que muchos otros especialistas formen
parte de su atencin, incluyendo enfermeras practicantes, enfermeras, especialistas en
nutricin, trabajadores sociales, y otros profesionales de la salud. Si desea aprender ms
sobre quines podran ser parte de su equipo de atencin del cncer, lea nuestro
documento Health Professionals Associated With Cancer Care.
Las prximas secciones describen los tipos de tratamientos usados para el cncer de
prstata. A esto le sigue informacin sobre otros temas relacionados con el tratamiento,
incluyendo los asuntos que debe tomar en cuenta cuando considere las opciones de
tratamiento, las opciones tpicas de tratamiento basndose en la etapa del cncer, la
supervisin de los niveles de PSA durante y despus del tratamiento, y cmo lidiar con el
cncer de prstata que permanece o regresa despus del tratamiento.

Terapia expectante (espera en observacin) y vigilancia


activa para cncer de prstata
Debido a que el cncer de prstata frecuentemente crece muy lentamente, es posible que
algunos hombres (especialmente aquellos hombres de edad avanzada o con otros
problemas graves de salud) nunca necesiten tratamiento contra el cncer de prstata. En
vez de tratamiento, sus mdicos pueden recomendar mtodos conocidos como espera en
observacin o vigilancia activa.
Algunos mdicos intercambian estos trminos que significan lo mismo. Para otros
mdicos, los trminos vigilancia activa y espera en observacin tienen un significado
ligeramente distinto:
La vigilancia activa a menudo se usa para supervisar con atencin el cncer mediante
pruebas de PSA, exmenes digitales del recto y ultrasonidos a intervalos regulares para
saber si el cncer est creciendo. Las biopsias de la prstata tambin se pueden hacer para
determinar si el cncer se est tornando ms agresivo. Si surge un cambio en los
resultados de sus pruebas, entonces su mdico hablar con usted sobre las opciones de
tratamiento.
Por otro lado, la espera en observacin se usa algunas veces para describir un tipo de
seguimiento menos intensivo que pudiera requerir menos pruebas y confiar ms en los
cambios de los sntomas de un hombre para decidir si el tratamiento es necesario.

No todos los mdicos concuerdan con estas definiciones o las usan exactamente de esta
manera. De hecho, algunos mdicos prefieren no emplear el trmino espera en
observacin, ya que creen que implica que nada se est haciendo cuando en realidad el
hombre est bajo observacin minuciosa. Independientemente del trmino que emplee
su mdico, resulta importante entender exactamente lo que l o ella quiere decir
cuando lo usa.
Con la vigilancia activa, su cncer se supervisa cuidadosamente. Por lo general, este
mtodo incluye una visita al mdico con una prueba de sangre PSA y un examen digital
del recto alrededor de cada 3 a 6 meses. Adems, es posible que se hagan anualmente
biopsias de la prstata guiadas con ecografa transrectal.
Se puede comenzar el tratamiento si el cncer parece estar creciendo o empeorando,
basndose en un nivel de PSA aumentado o un cambio en el examen rectal, hallazgos en
la ecografa, o los resultados de la biopsia. En las biopsias, un aumento en la puntuacin
de Gleason o una extensin del tumor (segn el nmero de muestras de biopsias que
contienen tumor) son signos para comenzar tratamiento (usualmente ciruga o
radioterapia).
La vigilancia activa permite que el paciente sea observado por un tiempo, tratando slo a
aquellos hombres cuyos cnceres crecen y por lo tanto tienen una forma grave de cncer.
Esto permite a los hombres con un cncer menos grave evitar los efectos secundarios de
un tratamiento que tal vez no les ayude a vivir ms tiempo. Una posible desventaja de
este mtodo consiste en que hay una probabilidad de que ste le permita al cncer
propagarse. Esto podra limitar sus opciones de tratamiento, y posiblemente afectar la
probabilidad de curar el cncer.
Un mtodo como ste puede ser recomendado si el cncer no est ocasionando ningn
sntoma, se espera que su crecimiento sea lento (de acuerdo con la puntuacin de
Gleason), es pequeo y est confinado dentro de la prstata. No es probable que este tipo
de mtodo sea una buena opcin si usted tiene un cncer de rpido crecimiento (por
ejemplo, un cncer con una alta puntuacin Gleason) o si es probable que el cncer se
haya propagado fuera de la prstata (segn los niveles de PSA). Resulta menos probable
que a los hombres jvenes y saludables se les ofrezca la vigilancia activa, debido a que el
cncer se volver un problema durante los prximos 20 o 30 aos.
La vigilancia activa es una opcin razonable para algunos hombres con cnceres de
crecimiento lento, ya que se desconoce si tratar el cncer con ciruga o radiacin les
ayudar en realidad a vivir ms tiempo. Estos tratamientos tienen sin duda riesgos y
efectos secundarios que pueden superar los posibles beneficios para algunos hombres.
Algunos hombres no se sienten cmodos con este mtodo, y estn dispuestos a aceptar
posibles efectos secundarios de tratamientos activos para tratar de extirpar o destruir el
cncer.

No todos los expertos concuerdan en cuanto a la frecuencia con la que se deben realizar
las pruebas durante la vigilancia activa. Adems, se debate cundo es el mejor momento
para comenzar el tratamiento si surgen cambios.
Se han realizado varios estudios aleatorios que comparan la espera en observacin (en la
que los hombres solo eran tratados si presentaban sntomas a causa del cncer) y la
ciruga para el cncer de prstata en etapa inicial. En un estudio, en el que algunos de los
pacientes tenan cnceres en etapas muy tempranas (T1), los hombres que se sometieron a
ciruga vivieron por ms tiempo. En el otro estudio, en el que alrededor de la mitad de los
hombres que tenan cnceres en etapas muy tempranas, no hubo ventaja real en la
supervivencia para ofrecer tratamiento con ciruga.
Hasta el momento no se han realizado estudios aleatorios que comparen la vigilancia
activa con otros tratamientos, tal como ciruga o radioterapia. Algunos estudios
preliminares de la vigilancia activa (en hombres que son buenos candidatos) han
mostrado que solo alrededor de un cuarto de los hombres necesita continuar tratamiento
definitivo con radiacin o ciruga.

Ciruga para el cncer de prstata


La ciruga es una opcin comn para tratar de curar el cncer de prstata si se cree que no
se ha propagado hacia el exterior de la glndula (cnceres en etapa T1 o T2).
El tipo principal de ciruga para cncer de prstata se conoce como prostatectoma
radical. En esta operacin, el cirujano extirpa toda la glndula prosttica adems de una
porcin del tejido que le rodea, incluyendo las vesculas seminales. Una prostatectoma
radical se puede hacer de maneras diferentes.

Mtodos abiertos de prostatectoma radical


En el mtodo ms tradicional de realizar una prostatectoma, el cirujano opera a travs de
una sola incisin larga para extraer la prstata y los tejidos adyacentes. A esto se le
conoce como mtodo abierto.
Prostatectoma radical retropbica
Para esta operacin, el cirujano hace una incisin en la piel de la parte baja del abdomen,
desde el ombligo hasta el hueso pbico. Durante la ciruga, junto con la sedacin se le
puede administrar anestesia general (usted estar dormido) o anestesia espinal o epidural
(se le adormecer la parte inferior del cuerpo).
Si existe una probabilidad razonable de que el cncer se haya propagado a los ganglios
linfticos (segn su nivel de PSA, el examen digital del recto, y los resultados de la
biopsia), el cirujano puede extirpar los ganglios linfticos que estn alrededor de la
prstata en este momento. Por lo general, los ganglios se envan a un laboratorio de
patologa para ver si tienen clulas cancerosas (toma varios das recibir los resultados),

aunque en algunos casos los ganglios se pueden examinar inmediatamente. Si al


examinar los ganglios durante la ciruga cualquiera de ellos tiene clulas cancerosas, lo
cual significa que el cncer se ha propagado, puede que el cirujano suspenda la ciruga.
Esto se debe a que es poco probable que el cncer sea curado mediante ciruga, y a que
extirpar la prstata podra an ocasionar graves efectos secundarios.
Cuando se extirpa la prstata, el cirujano prestar mucha atencin a los dos pequeos
grupos de nervios tendidos en los dos lados de la prstata. Estos nervios controlan las
erecciones. Si poda tener erecciones antes de la ciruga, el cirujano tratar de no daar
estos nervios (mtodo de preservacin de los nervios). Si el cncer est creciendo hacia o
muy cerca de los nervios, el cirujano tendr que extirparlos. Si ambos se extirpan, usted
no podr tener erecciones espontneas. Esto significa que usted necesitar ayuda (tal
como medicamentos o bombas) para tener erecciones. Si se extirpan los nervios de un
lado, todava tendr la probabilidad de conservar su habilidad para lograr erecciones, pero
esa probabilidad ser menor que si no se hubiera extirpado ninguno. Si no se extirpa
ninguno de los paquetes nerviosos, entonces usted podra funcionar con normalidad. Por
lo general, despus de la ciruga toma de varios meses a un ao lograr una ereccin ya
que los nervios han sido tocados durante la operacin y no funcionarn apropiadamente
por un tiempo.
Despus de la ciruga, mientras usted se encuentra todava bajo los efectos de la
anestesia, se le colocar un catter en el pene para ayudarle a drenar la vejiga. Este catter
usualmente debe permanecer en el sitio de una a dos semanas durante el perodo de
recuperacin. Podr orinar por su propia cuenta una vez se le quite el catter.
Despus de la ciruga, probablemente usted permanecer en el hospital por varios das.
Adems, sus actividades estarn probablemente limitadas por alrededor de 3 a 5 semanas.
Los posibles efectos secundarios de la prostatectoma se describen ms adelante.
Prostatectoma radical perineal
En esta operacin, el cirujano hace la incisin en la piel entre el ano y el escroto (el
perineo), como se ilustra en la imagen anterior. Este mtodo se usa con menos frecuencia
debido a que no es posible preservar fcilmente los nervios y no se pueden extirpar los
ganglios linfticos. Sin embargo, a menudo es una operacin ms breve y puede ser una
opcin si usted no desea el procedimiento para preservar los nervios y no se requiere
extirpar los ganglios linfticos. Tambin se puede usar si usted padece otras afecciones
mdicas que dificulten la ciruga retropbica. Si se realiza correctamente, puede ser tan
curativa como el mtodo retropbico. La operacin perineal usualmente requiere menos
tiempo que la operacin retropbica, y puede causar menos dolor, y posteriormente una
recuperacin ms fcil.
Despus de la ciruga, mientras usted se encuentra todava bajo los efectos de la
anestesia, se le colocar un catter en el pene para ayudarle a drenar la vejiga. Este catter
usualmente debe permanecer en el sitio de una a dos semanas durante el perodo de
recuperacin. Podr orinar por su propia cuenta una vez se le quite el catter.

Despus de la ciruga, probablemente usted permanecer en el hospital por varios das.


Adems, sus actividades estarn probablemente limitadas por alrededor de 3 a 5 semanas.
Los posibles efectos secundarios de la prostatectoma se describen ms adelante.

Mtodos laparoscpicos para prostatectoma radical


En los mtodos laparoscpicos, se realizan varias incisiones ms pequeas con
instrumentos quirrgicos especiales para extraer la prstata. Este procedimiento se puede
realizar mientras el cirujano sostiene directamente los instrumentos o usando un panel de
control para mover con precisin los brazos robticos que sostienen los instrumentos.
Prostatectoma radical laparoscpica
En una prostatectoma radical laparoscpica (laparoscopic radical prostatectomy, LRP),
el cirujano hace varias incisiones pequeas, a travs de las cuales se insertan instrumentos
especiales y largos para extirpar la prstata. Uno de los instrumentos tiene una pequea
cmara de video en el extremo, lo que permite que el cirujano pueda observar dentro del
abdomen.
La prostatectoma laparoscpica tiene sus ventajas sobre la prostatectoma radical usual
abierta, incluyendo menos prdida de sangre y dolor, estadas ms breves en el hospital
(usualmente no ms de un da) y perodos de recuperacin ms cortos (aunque ser
necesario usar el catter por aproximadamente la misma cantidad de tiempo).
La LRP ha sido usada en los Estados Unidos desde 1999 y se ha hecho en centros
comunitarios y universitarios. Cuando se realiza por mdicos con experiencia en el
procedimiento, la prostatectoma radical laparoscpica parece ser tan eficaz como la
prostatectoma radical abierta, aunque todava no contamos con los resultados a largo
plazo de los procedimientos hechos en los Estados Unidos.
Los estudios preliminares reportan que las tasas de efectos secundarios de la LRP parecen
ser casi las mismas que las de la prostatectoma abierta. (Estos efectos secundarios se
describen ms adelante). Con este mtodo, puede que se retrase un poco la recuperacin
del control de la vejiga. Un mtodo de preservacin de los nervios es posible con la
prostatectoma radical laparoscpica, lo que aumenta la probabilidad de erecciones
normales despus de la operacin.
Prostatectoma radical laparoscpica asistida por robot
Un mtodo ms nuevo consiste en hacer la ciruga laparoscpica a distancia mediante el
uso de una interface robtica (el sistema da Vinci), lo que se conoce como prostatectoma
radical laparoscpica asistida por robot (RALRP). El cirujano se sienta en un panel
cercano a la mesa de operaciones y controla los brazos robticos para realizar la
operacin a travs de varias incisiones pequeas que se hacen en el abdomen del
paciente.

Al igual que la prostatectoma radical laparoscpica directa, la prostatectoma


laparoscpica asistida por robot tiene ventajas sobre el mtodo abierto en trminos de
dolor, prdida de sangre y tiempo de recuperacin. Sin embargo, hasta el momento
parece haber poca diferencia entre la prostatectoma radical laparoscpica directa y la
robtica para los pacientes.
En trminos de los efectos secundarios que ms preocupan a los hombres, como
problemas urinarios o disfuncin erctil, (descrito ms adelante), parece no haber una
diferencia entre la LRP asistida por robot y otros mtodos de prostatectoma.
Para el cirujano, el sistema robtico puede proveer ms maniobrabilidad y ms precisin
cuando se mueven los instrumentos que con la prostatectoma radical laparoscpica
convencional. Aun as, la experiencia, el compromiso y la destreza del cirujano son los
factores ms importantes en el xito de cualquier de los dos tipos de prostatectoma
radical laparoscpica.
Si usted est considerando tratarse con cualquiera de los dos tipos de prostatectoma
radical laparoscpica, es importante que entienda lo que se conoce y lo que todava se
desconoce sobre este mtodo. De nuevo, la experiencia y la destreza de su cirujano son
probablemente los factores ms importantes. Si decide que cualquiera de los dos tipos de
prostatectoma radical laparoscpica es el tratamiento apropiado para usted, asegrese de
encontrar un cirujano que tenga una vasta experiencia con este procedimiento.

Posibles riesgos y efectos secundarios de la prostatectoma radical


(incluyendo LRP)
Existen posibles riesgos y efectos secundarios con cualquier tipo de ciruga para el cncer
de prstata.
Riesgos quirrgicos
Los riesgos asociados a cualquier tipo de prostatectoma radical son similares a los de
cualquier ciruga mayor, incluyendo los riesgos de la anestesia. Entre los riesgos ms
graves se encuentran un ataque cardaco, un derrame cerebral, la formacin de cogulos
sanguneos en las piernas que pueden viajar hacia los pulmones y una infeccin en el rea
de la incisin.
Si se extirpan los ganglios linfticos, se puede formar una acumulacin de lquido
linftico (llamado linfocele), la cual pudiera requerir que se drene.
Debido a que hay muchos vasos sanguneos cerca de la glndula prosttica, otro de los
riesgos es el sangrado durante y despus de la ciruga. Es posible que necesite
transfusiones de sangre, lo de por s conlleva un riesgo menor. En pocas ocasiones, es
posible que se corte parte del intestino durante la ciruga. Esto podra causar infecciones
en el abdomen y podra requerir otra ciruga para corregir este problema. Las lesiones a

los intestinos son ms comunes con las cirugas robticas y laparoscpicas que con el
mtodo abierto.
En algunos casos no muy frecuentes, es posible que el paciente fallezca debido a
complicaciones de la operacin. El riesgo depende en parte de su estado de salud general,
su edad y de la experiencia del equipo quirrgico.
Efectos secundarios
Los principales posibles efectos secundarios de la prostatectoma radical son la
incontinencia urinaria (falta de control de la vejiga) e impotencia (el no poder lograr
erecciones). Estos efectos secundarios tambin pueden ocurrir con otras formas de
tratamiento para cncer de prstata, lo que se describe a continuacin.
Incontinencia urinaria: usted puede padecer incontinencia urinaria, lo que significa que
no puede controlar la orina o bien que presenta algo de chorreo o goteo involuntario de
orina. Existen diferentes grados de incontinencia. El tener incontinencia puede afectarle
no slo fsicamente, sino tambin emocional y socialmente. Hay tres tipos principales de
incontinencia:
La incontinencia de esfuerzo es el tipo ms comn de incontinencia despus de la
ciruga de la prstata. Los hombres con incontinencia de esfuerzo tienen fuga de orina
cuando tosen, se ren, estornudan o hacen ejercicio. Usualmente es causada por
problemas con la vlvula muscular que retiene la orina en la vejiga (esfnter de la
vejiga). Los tratamientos del cncer de prstata pueden daar los msculos que
forman esta vlvula o los nervios que mantienen los msculos funcionando.
Los hombres que padecen incontinencia por rebosamiento no pueden vaciar bien la
vejiga. Estos hombres se tardan mucho en orinar y tienen un flujo goteante con poca
fuerza. Generalmente la incontinencia por rebosamiento es causada por el bloqueo o
el estrechamiento de la salida de la vejiga debido a tejido cicatricial.
Los hombres que padecen incontinencia de urgencia tienen una necesidad repentina
de ir al bao y orinar. Este problema ocurre cuando la vejiga se vuelve demasiado
sensible al estiramiento conforme se llena de orina.
En pocas ocasiones, los hombres pierden toda la capacidad para controlar la orina
despus de la ciruga, lo que se conoce como incontinencia continua.
Despus de la ciruga del cncer de prstata, el control normal de la vejiga usualmente
regresa dentro de varias semanas o meses. La recuperacin por lo general ocurre
gradualmente, en etapas.
Los mdicos no pueden predecir con certeza cmo un hombre se afectar despus de la
ciruga. En general, los hombres de edad ms avanzada suelen tener ms problemas de
incontinencia que los hombres ms jvenes. En un estudio que incluy hombres de 55 a

74 aos que fueron tratados en todo tipo de hospitales, los investigadores encontraron lo
siguiente despus de 5 aos de la prostatectoma radical:
15% de los hombres no tenan control de la vejiga o tenan fugas o goteo frecuente de
orina.
El 16% tena escapes de orina al menos dos veces al da.
El 29% us paos sanitarios para mantenerse seco.
(Algunos de los hombres estaban en dos o tres de estos grupos, por lo que agregar estos
porcentajes juntos exagera la probabilidad de problemas urinarios).
La mayora de los grandes centros de tratamiento contra el cncer en los que se realiza la
ciruga de la prstata con ms frecuencia, y en los que los cirujanos tienen ms
experiencia, reportan menos problemas de incontinencia.
El tratamiento de la incontinencia depende de su tipo, causa y gravedad. Si usted tiene
problemas de incontinencia, hable con sus mdicos. Tal vez se sienta avergonzado de
discutir este asunto, pero recuerde que usted no est solo. ste es un problema comn.
Los mdicos que tratan a los hombres con cncer de prstata deben estar enterados de los
problemas de incontinencia y estar en capacidad de sugerir medidas para corregirla, tales
como:
Ejercicios especiales, llamados ejercicios de Kegel, que pueden ayudar a fortalecer
los msculos de la vejiga. Estos ejercicios conllevan tensar y relajar ciertos msculos
plvicos. No todos los mdicos estn de acuerdo en cuanto a la utilidad o la mejor
manera para hacer los ejercicios. Por lo tanto, pregntele a su mdico sobre los
ejercicios de Kegel antes de comenzarlos.
Medicinas que ayudan a los msculos de la vejiga o al esfnter. La mayora de estos
medicamentos afecta los msculos o los nervios que los controlan. Estas medicinas
son ms eficaces para algunas formas de incontinencia, tal como la incontinencia de
urgencia, que para otras.
Ciruga para corregir la incontinencia a largo plazo. Se puede inyectar un material,
como el colgeno para apretar el esfnter de la vejiga. Si su incontinencia es grave y
no mejora por s sola, es posible la implantacin quirrgica de un esfnter artificial o
se puede implantar un dispositivo pequeo llamado cabestrillo uretral para mantener
el cuello de la vejiga en su sitio. Pregunte a su mdico si estos tratamientos le pueden
ayudar a usted.
Aun cuando su incontinencia no se pueda corregir completamente, todava ser posible
aliviarla. Usted puede aprender a manejar y a vivir con su incontinencia. La incontinencia
es ms que un problema fsico que tambin puede perturbar su calidad de vida si no se
trata bien. No hay una sola manera correcta de tratar la incontinencia. El reto es

descubrir qu es lo ms apropiado para que sus actividades diarias vuelvan a la


normalidad.
Hay muchos productos para la incontinencia que pueden ayudarle a mantenerse activo y
cmodo, como almohadillas sanitarias que puede usar debajo de la ropa. Los calzoncillos
para adultos y la ropa interior son ms abultados que las almohadillas sanitarias pero
proveen ms proteccin. Tambin se pueden usar almohadillas para la cama o protectores
de colchn absorbentes (forros) que protegen las sbanas y el colchn.
Cuando escoja productos para la incontinencia, tenga en cuenta la siguiente lista de
cotejo. Es posible que algunas de estas preguntas no sean de importancia para usted o
quizs tenga otras que quiera aadir.
Absorbencia: cunta provee el producto? Por cunto tiempo le proteger?
Tamao: se puede notar bajo la ropa normal? Es desechable? Se puede volver a
usar?
Comodidad: cmo se siente cuando usted se mueve o se sienta?
Disponibilidad: qu tiendas venden los productos? Son stas de fcil acceso?
Costo: cubre su seguro estos productos?
Otra opcin es una cubierta de goma llamada catter condn que se colocan sobre el pene
para recoger la orina en una bolsa. Tambin existen dispositivos de compresin (presin)
que se pueden colocar en el pene por cortos perodos de tiempo para ayudar a evitar que
la orina se escape.
La autocateterizacin puede ser una opcin para algunos tipos de incontinencia. En este
mtodo usted inserta un tubo delgado en su uretra para drenar y vaciar la vejiga durante
intervalos peridicos. La mayora de los hombres pueden aprender esta tcnica, que es
segura y generalmente no produce dolor.
Adems, usted puede tomar algunas precauciones simples que pueden hacer que la
incontinencia sea menos problemtica. Por ejemplo, vace la vejiga antes de ir a dormir o
antes de realizar una actividad extenuante. Evite beber muchos lquidos, particularmente
si las bebidas contienen cafena o alcohol, ya que stas pueden ocasionar que usted orine
con ms frecuencia. Debido a que la grasa del abdomen puede ejercer presin sobre la
vejiga, la prdida de peso algunas veces ayuda a mejorar el control de la vejiga.
El miedo, la ansiedad y la ira son sentimientos comunes que experimentan las personas
que estn lidiando con la incontinencia. El miedo a tener un accidente puede hacer que
usted suspenda las actividades que ms disfruta, como por ejemplo, llevar a sus nietos al
parque, ir al cine o jugar golf. Usted puede sentirse aislado y avergonzado. Es posible que
hasta evite las relaciones sexuales por miedo a tener un escape de orina. Consulte con su

mdico para que pueda comenzar a manejar el problema, ya que como se indic
anteriormente, existen muchas soluciones.
Impotencia (disfuncin erctil): esto significa que no se puede lograr una ereccin
suficiente para la penetracin sexual. Los nervios que permiten que el hombre logre
erecciones pueden estar daados o es posible que se hayan extirpado mediante una
prostatectoma radical. Tambin otros tratamientos (adems de ciruga) pueden daar
estos nervios o los vasos sanguneos que suplen sangre al pene para producir una
ereccin.
Despus de esta operacin, la capacidad de lograr erecciones depende de la edad, la
capacidad que tena usted de lograr erecciones antes de la operacin, y si se cortaron los
nervios. Es de esperar una reduccin en la capacidad de tener erecciones, pero cuanto
ms joven usted sea, hay ms probabilidades de que conserve esta capacidad.
Se ha informado una amplia gama de tasas de impotencia en la literatura mdica que van
desde tasas tan bajas como alrededor de uno de cada cuatro hombres menores de 60 aos
hasta tan altas como alrededor de tres de cada cuatro hombres mayores de 70 aos. Los
mdicos que realizan muchas prostatectomas radicales con preservacin de nervios
suelen reportar tasas de impotencia ms bajas que los mdicos que realizan la ciruga con
menos frecuencia.
La situacin de cada hombre es diferente. Por lo tanto, la mejor manera de obtener una
idea sobre sus probabilidades de recuperar las erecciones consiste en preguntar a su
mdico sobre sus tasas de xito y cul sera probablemente el pronstico en su caso
particular.
Si su capacidad para lograr erecciones regresa despus de la ciruga, esto a menudo
ocurre lentamente. De hecho, esto puede que tome hasta 2 aos. Durante los primeros
meses, usted probablemente no podr lograr una ereccin espontnea, por lo que es
posible que necesite medicamentos u otros tratamientos.
Si despus de la ciruga persiste la potencia, la sensacin del orgasmo debe continuar
siendo placentera, pero no hay eyaculacin de semen (el orgasmo es seco). Esto se
debe a que durante la prostatectoma las glndulas que producen la mayor parte del
lquido para el semen (las vesculas seminales y la prstata) fueron extirpadas, y las vas
por las que pasaba el esperma (el conducto deferente) fueron cortadas.
La mayora de los mdicos cree que recuperar la potencia es ayudada por el intento de
lograr una ereccin tan pronto como sea posible una vez que el cuerpo ha tenido la
oportunidad de curarse (usualmente varias semanas despus de la operacin). Algunos
mdicos llaman a esto rehabilitacin peneana. El uso de medicamentos (vea informacin
a continuacin) puede ser til en este momento. Asegrese de hablar con su mdico sobre
su situacin particular.
Hay varias opciones disponibles si tiene disfuncin erctil.

Los inhibidores de la fosfodiesterasa, tales como sildenafil (Viagra), vardenafil


(Levitra) y tadalafil (Cialis) son medicamentos que pueden promover la ereccin.
Estos medicamentos no surtirn efecto si ambos nervios que controlan las erecciones
estn daados o si fueron extirpados. Los efectos secundarios ms comunes son dolor
de cabeza, rubor (la piel se enrojece y se siente caliente), indigestin, sensibilidad a la
luz y goteo o congestin nasal. En pocas ocasiones, estos medicamentos pueden
causar problemas de visin, incluso posiblemente ceguera. Los nitratos, que son
medicamentos que se usan en el tratamiento de trastornos cardiacos, pueden
interactuar con estos medicamentos y causar una presin sangunea muy baja, lo que
puede ser peligroso. Algunos otros medicamentos tambin pueden causar problemas.
Por lo tanto, asegrese de informar a su mdico qu medicamentos est tomando.
La alprostadil es una versin artificial de la prostaglandina E1, una sustancia que se
produce naturalmente en el cuerpo, y que puede producir erecciones. Este
medicamento se puede inyectar en la base del pene sin producir casi dolor, de 5 a 10
minutos antes del coito, o se puede colocar en la punta del pene como si fuera un
supositorio. Hasta se puede aumentar la dosis para prolongar la ereccin. Es posible
presentar efectos secundarios como dolor, mareos y una ereccin prolongada, pero
generalmente estos efectos son mnimos.
Los dispositivos de vaco son otra opcin para crear una ereccin. Estas bombas
mecnicas se colocan alrededor de todo el pene a fin de producir una ereccin. La
ereccin se mantiene despus de remover la bomba mediante una cinta de goma
fuerte que se coloca en la base del pene. La cinta se remueve al cortarla una vez que
finaliza el coito.
Si otros mtodos no ayudan, los implantes de pene podran recuperar la capacidad de
tener erecciones. Es necesaria una operacin para colocar los implantes en su lugar.
Existen varios tipos de implantes de pene, incluyendo los que usan varillas de silicn
o dispositivos inflables.
Para ms informacin detallada sobre cmo lidiar con los problemas de ereccin y otros
asuntos relacionados con la sexualidad, lea el documento Sexualidad para el hombre con
cncer.
Cambios en el orgasmo: en algunos hombres, los orgasmos pueden ser de menor
intensidad o desaparecer por completo. Algunos hombres reportan dolor al momento del
orgasmo. Incluso si tiene problemas de impotencia, es posible que an tenga orgasmos.
Infertilidad: en una prostatectoma radical se corta la conexin entre los testculos
(donde se produce el esperma) y la uretra. Sus testculos seguirn produciendo esperma,
aunque sta no podr salir como parte de la eyaculacin. Esto significa que un hombre
ya no podr engendrar un hijo de manera natural. A menudo, esto no es un problema ya
que los hombres con cncer de prstata tienden a ser de edad avanzada. No obstante, si le
preocupa esto, usted puede hablar con su mdico sobre "almacenar" su esperma antes de
la operacin.

Linfedema: una complicacin poco comn, pero posible, de la extirpacin de muchos de


los ganglios linfticos alrededor de la prstata es una condicin llamada linfedema.
Normalmente los ganglios linfticos son una va para el retorno de lquido desde todo el
cuerpo hacia el corazn. Cuando se extirpan los ganglios, se puede acumular lquido en
las piernas o en la regin genital con el pasar del tiempo, lo que causa inflamacin y
dolor. Por lo general, esta afeccin puede ser tratada con terapia fsica, aunque puede no
desaparecer completamente.
Cambio en la longitud del pene: uno de los posibles efectos menores de la ciruga es
una reduccin en la longitud del pene. Esto puede deberse probablemente a un
acortamiento de la uretra que ocurre cuando se extrae una porcin de sta junto con la
prstata.
Hernia inguinal: una prostatectoma aumenta las probabilidades de que un hombre
padezca de una hernia inguinal (de la ingle) en el futuro.

Reseccin transuretral de la prstata


La reseccin transuretral de la prstata (transurethral resection of the prostate, TURP) se
usa ms frecuentemente para tratar a los hombres con agrandamiento no canceroso de la
prstata, conocido como hiperplasia prosttica benigna (BPH). Una TURP no se emplea
para tratar de curar el cncer de prstata, aunque algunas veces se usa en hombres con
cncer de prstata avanzado para ayudar a aliviar sntomas, tal como problemas urinarios.
Durante esta operacin, el cirujano extirpa la parte interna de la prstata que rodea la
uretra (la uretra es el conducto por el cual la orina sale de la vejiga). En esta ciruga no es
necesario hacer una incisin en la piel. Se coloca un instrumento llamado resectoscopio
en el interior de la uretra ingresando por el extremo del pene hasta el nivel de la prstata.
Una vez que est en su sitio, se pasa electricidad a travs de un alambre para calentarlo o
se usa un rayo lser para cortar o vaporizar el tejido. Se administra ya sea anestesia
espinal (que adormece la parte inferior de su cuerpo) o anestesia general (en la que usted
est dormido).
La operacin usualmente dura una hora. Despus de la ciruga se inserta un catter en la
vejiga a travs del pene. Permanece en ese lugar aproximadamente un da para ayudar a
drenar la orina mientras la prstata cicatriza. Por lo general, usted debe permanecer en el
hospital uno o dos das y puede regresar a sus actividades normales en una o dos
semanas.
Es probable que se observe cierto sangrado en la orina despus de la ciruga. Otros
posibles efectos secundarios de la TURP incluyen infecciones y cualquier riesgo asociado
con el tipo de anestesia que se administre.

Radioterapia para cncer de prstata


La radioterapia utiliza rayos de alta energa o partculas para destruir las clulas
cancerosas. La radiacin se puede emplear:
Como tratamiento inicial para tratar el cncer de bajo grado que an est confinado en
la glndula prosttica. Las tasas de curacin para los hombres con estos tipos de
cnceres son aproximadamente las mismas que para los hombres en los que se realiza
una prostatectoma radical.
Como parte del tratamiento inicial (junto con terapia hormonal) para cnceres que han
crecido fuera de la prstata y hacia tejidos cercanos.
Si el cncer no se extirp por completo o regresa (recurre) en el rea de la prstata
despus de la ciruga.
Si el cncer es avanzado, para reducir el tamao del tumor y proporcionar alivio a
posibles sntomas presentes y futuros.
Se pueden utilizar dos tipos principales de radioterapia: radiacin externa y braquiterapia
(radiacin interna). Ambos parecen ser buenos mtodos para tratar el cncer de prstata,
aunque se tiene ms informacin sobre los resultados a largo plazo del tratamiento con la
radiacin externa. (Otro tipo de radioterapia, en la que se inyecta en el cuerpo una
medicina que contiene radiacin, se describe en la seccin Prevencin y tratamiento de
la propagacin del cncer de prstata a los huesos).

Radioterapia de rayos externos


En la radioterapia de rayos externos (external beam radiation therapy, EBRT), la
radiacin es dirigida a la glndula prosttica desde una mquina que se encuentra fuera de
su cuerpo. Este tipo de radiacin se puede usar para tratar de curar los cnceres en etapas
ms tempranas, o para ayudar a aliviar sntomas, como el dolor en los huesos si el cncer
se ha propagado a reas especficas de los huesos.
Para reducir el riesgo de efectos secundarios, los mdicos calculan detenidamente la dosis
exacta de radiacin necesaria y apuntan los rayos con la mayor precisin posible para dar
en el blanco que ha sido cuidadosamente delineado. Antes de iniciar el tratamiento, se
hacen estudios por imgenes tales como imgenes por resonancia magntica, tomografas
computarizadas y radiografas regulares de la pelvis, para determinar la ubicacin exacta
de la glndula prosttica. Entonces el equipo de radiacin puede hacer unas marcas con
tinta en la piel del paciente, que posteriormente se utilizar como gua para concentrar la
radiacin en el rea correcta.
Generalmente el tratamiento se administra 5 das a la semana, durante 7 a 9 semanas en
una clnica de servicios ambulatorios. Cada tratamiento con radiacin es muy similar a
someterse a una radiografa. La radiacin es ms potente que la usada en una radiografa,

pero el procedimiento no causa dolor. Cada tratamiento dura slo unos minutos, aunque
el tiempo de preparacin (colocarle en el lugar correcto para el tratamiento) toma ms.
La radioterapia de rayos externos para el cncer de prstata se administra con ms
frecuencia empleando tcnicas que permiten a los mdicos administrar dosis ms altas de
radiacin a la glndula prosttica a la vez que se reduce la exposicin de radiacin a los
tejidos sanos adyacentes.
Radioterapia de representacin tridimensional conforme (3D-CRT, siglas en ingls)
Este tipo de radioterapia utiliza computadoras especiales para determinar con precisin la
ubicacin de su prstata. Entonces los rayos de la radiacin son configurados y dirigidos
a la prstata desde varias direcciones, lo que hace menos probable que haya daos a los
tejidos normales. A usted probablemente lo colocarn en un molde de plstico, parecido a
un yeso para el cuerpo, que lo mantendr en la misma posicin cada da para que la
radiacin se pueda dirigir con mayor precisin. Este mtodo parece ser por lo menos tan
eficaz como la radioterapia convencional y con menos efectos secundarios.
Radioterapia de intensidad modulada
La radioterapia de intensidad modulada (intensity modulated radiation therapy, IMRT) es
una forma avanzada de terapia tridimensional. Esta tcnica emplea una mquina
controlada por una computadora que de hecho se mueve alrededor del paciente a medida
que emite la radiacin. Adems de configurar los rayos y dirigirlos a la prstata desde
varios ngulos, la intensidad (fuerza) de los rayos puede ser ajustada para minimizar la
dosis que llega a los tejidos normales ms sensibles. Esto permite que los mdicos
suministren una dosis incluso ms elevada en las reas con cncer. Este es el mtodo ms
comn de administrar radioterapia externa para tratar el cncer de prstata.
Algunas mquinas de radiacin ms nuevas tienen un escner de imgenes integrado.
Este adelanto, conocido como radioterapia guiada por imagen (IGRT), le permite al
mdico tomar fotografas de la prstata y hacer ajustes menores en la direccin de los
rayos justo antes de administrar la radiacin. Esto podra ayudar a administrar la
radiacin incluso con ms precisin, lo que puede conducir a menos efectos secundarios,
aunque se necesita ms investigacin para probar esto.
Una variacin de la IMRT se conoce como terapia de arco volumtrica modulada. En
esta terapia se usa una mquina que emite rpidamente radiacin a medida que gira una
vez alrededor del cuerpo. Esto permite que cada sesin del tratamiento se administre en
tan solo unos minutos. Aunque esto puede ser ms conveniente para el paciente, an no
ha demostrado que sea ms eficaz que la IMRT regular.
Otro mtodo consiste en colocar diminutos implantes en la prstata que emiten ondas de
radio para indicar a las mquinas de radioterapia a donde dirigir el tratamiento. Esto
permite que la mquina se calibre para compensar por el movimiento (como el
ocasionado por la respiracin) y puede que permita que menos radiacin vaya a los
tejidos sanos. En teora, esto puede disminuir los efectos secundarios. Sin embargo, hasta

el momento, ningn estudio ha demostrado que con este mtodo se presentan menos
efectos secundarios que con otras formas de IMRT. El equipo que utiliza esto se conoce
como Calypso.
Radioterapia estereotctica corporal
En este tratamiento se utilizan tcnicas avanzadas guiadas por imgenes para administrar
altas dosis de radiacin a un rea precisa, como la prstata. Debido a las altas dosis de
radiacin en cada dosis, el curso total del tratamiento se administra solo en varios das.
La radioterapia estereotctica corporal a menudo se conoce por los nombres de los
equipos que administran la radiacin, tal como Gamma Knife, X-Knife, CyberKnife,
y Clinac.
Cuando se compara con la radioterapia de intensidad modulada, la ventaja principal de la
radioterapia estereotctica corporal consiste en que el tratamiento toma menos tiempo
(das en lugar de semanas). Sin embargo, los efectos secundarios no son menores. De
hecho, un estudio encontr que algunos efectos secundarios en realidad fueron peores con
la radioterapia estereotctica corporal que con la radioterapia de intensidad modulada en
hombres que recibieron tratamientos contra el cncer de prstata.
Radioterapia con rayos de protones
La terapia con rayos de protones enfoca rayos de protones en lugar de rayos X en el
cncer. Los protones son partculas positivas de tomos. Contrario a los rayos X que
liberan energa tanto antes como despus de alcanzar el blanco, los protones causan poco
dao a los tejidos a travs de los cuales pasan, y luego liberan su energa solo despus de
alcanzar cierta distancia. Esto significa que la radiacin con rayos de protones puede en
teora hacer llegar ms radiacin a la prstata mientras causa menos dao a los tejidos
normales adyacentes. La radioterapia con rayos de protones puede suministrarse con
tcnicas similares a la 3D-CRT y la IMRT.
Aunque los resultados preliminares son prometedores, hasta el momento los estudios no
han demostrado que la terapia con rayo de protones es mejor a largo plazo que otros tipos
de radiacin externa. Actualmente, la terapia con rayo de protones no est ampliamente
disponible. Las mquinas necesarias para producir los protones son muy costosas, y no
estn disponibles en muchos centros en los Estados Unidos. En la actualidad puede que
no todas las compaas de seguro cubran la radiacin conformal de rayos de protones.
Posibles efectos secundarios de la radioterapia de rayos externos
Todas las cifras usadas en la descripcin de los posibles efectos secundarios que se
presentan a continuacin estn asociadas a la radiacin externa convencional, la cual se
utiliza actualmente con mucha menos frecuencia que en el pasado. Los riesgos de los
mtodos de tratamiento ms nuevos descritos anteriormente son probablemente menores.

Problemas intestinales: la radiacin puede irritar el intestino grueso y el recto y causar


una afeccin llamada proctitis por radiacin. Esto puede provocar diarrea, algunas veces
con sangre en las heces fecales e incontinencia rectal. La mayora de estos problemas
desaparece con el pasar del tiempo, pero en pocos casos el funcionamiento normal de los
intestinos no se restablece hasta que termina el tratamiento. En el pasado,
aproximadamente de 10 a 20% de los hombres reportaron problemas intestinales despus
de la radioterapia externa, aunque es menos probable que las nuevas tcnicas de
radioterapia (conformal con representacin conforme causen estas complicaciones.
Problemas con la vejiga: la radiacin puede irritar la vejiga y causar una afeccin
llamada cistitis por radiacin. Es posible que usted presente frecuentes deseos de orinar,
una sensacin de ardor mientras orina y/o sangre en la orina. Los problemas de la vejiga
usualmente se alivian con el pasar del tiempo, pero en algunos hombres estos problemas
nunca desaparecern. Alrededor de un hombre de cada tres, contina con la necesidad de
tener que orinar con ms frecuencia.
Incontinencia urinaria: en general, este efecto secundario es menos comn que despus
de la ciruga. Al principio, el riesgo es bajo, pero aumenta cada ao por varios aos
despus del tratamiento.
Problemas de ereccin, incluyendo impotencia: despus de varios aos, la tasa de
impotencia despus de la radiacin es aproximadamente la misma que despus de la
ciruga. Por lo general, la impotencia no ocurre inmediatamente despus de administrarse
la radioterapia, sino que se desarrolla lentamente en el transcurso de uno o ms aos. Esto
es diferente en la ciruga, en la cual la impotencia aparece inmediatamente y puede
mejorar con el transcurso del tiempo.
En estudios ms antiguos, alrededor de tres de cada cuatro hombres eran impotentes
dentro de los 5 primeros aos de haber recibido radioterapia externa, pero algunos de
estos hombres ya tenan problemas de ereccin antes del tratamiento. Aproximadamente
la mitad de los hombres que tenan erecciones normales antes del tratamiento se volvi
impotente a los 5 aos. No est claro si estos valores tambin sern vlidos para las
nuevas formas de radiacin. Al igual que en la ciruga, mientras ms avanzada sea su
edad, mayor la probabilidad de tener problemas de ereccin. Los tratamientos, como los
que se mencionaron en la seccin Ciruga para el cncer de prstata, incluyendo los
medicamentos contra la disfuncin erctil, pueden ayudar.
Para informacin sobre cmo lidiar con los problemas de ereccin y otros asuntos
relacionados con la sexualidad, lea el documento Sexualidad para el hombre con cncer.
Sensacin de cansancio: la radioterapia puede causar cansancio que puede durar por
varios meses despus de finalizado el tratamiento.
Linfedema: la acumulacin de lquido en las piernas o en los genitales (descrita en la
seccin Ciruga para el cncer de prstata) es posible si los ganglios linfticos reciben
radiacin.

Estrechamiento uretral: en pocas ocasiones, la radiacin puede causar la formacin de


cicatrices y el estrechamiento del conducto que lleva la orina desde la vejiga hacia el
exterior del cuerpo. Esto puede causar problemas al orinar, y puede requerir tratamiento
adicional para abrir nuevamente el conducto.

Braquiterapia (terapia de radiacin interna)


La braquiterapia (tambin conocida como implantacin de partculas o radioterapia
intersticial) utiliza pequeas partculas radioactivas cada una de ellas del tamao
aproximado de un grano de arroz que se colocan directamente en la prstata.
Por lo general, la braquiterapia se usa en los hombres con cncer de prstata en etapas
iniciales cuyo crecimiento es relativamente lento (como los tumores de bajo grado). Su
uso tambin puede estar limitado por otros factores. Para los hombres que han tenido una
reseccin transuretral de la prstata o aquellos que ya tienen problemas urinarios, el
riesgo de efectos urinarios secundarios puede ser mayor. Es posible que la braquiterapia
no sea tan eficaz en los hombres con glndulas prostticas grandes ya que puede no ser
posible colocar las partculas en todas las localizaciones correctas. Actualmente, los
mdicos estn estudiando las maneras de evitar esto, como administrar con anticipacin
un ciclo corto de terapia hormonal a los hombres para reducir el tamao de la prstata.
Los estudios por imgenes, tales como la ecografa transrectal, la tomografa
computarizada o las imgenes por resonancia magntica se usan para ayudar en la
colocacin de las partculas radioactivas. Unos programas de computacin especiales
calculan la dosis exacta de radiacin necesaria. Sin estos programas, el cncer recibira
muy poca radiacin o el tejido normal circundante podra recibir demasiada radiacin.
Existen dos tipos de braquiterapia de la prstata. Ambos se hacen en una sala de
operaciones y requieren algn tipo de anestesia.
Braquiterapia permanente (en bajas dosis, o LDR, en ingls)
En este mtodo, las partculas (semillas) de material radioactivo (como yodo-125 o el
paladio-103) se colocan en el interior de agujas delgadas, las cuales se introducen a travs
de la piel en el rea entre el escroto y el ano y en la prstata. Se remueven las agujas y las
partculas se dejan all, y stas liberan dosis bajas de radiacin en el transcurso de
semanas o meses. La radiacin que proviene de las partculas alcanza una distancia muy
corta, por lo que las partculas pueden emitir una gran cantidad de radiacin en un rea
muy pequea. Esto disminuye la cantidad de dao hecho a los tejidos sanos que estn
cerca de la prstata.
Generalmente se colocan entre 40 y 100 partculas. Debido a su pequeo tamao, las
partculas causan pocas molestias y simplemente se dejan en ese lugar despus de que se
agote su material radioactivo. Este tipo de radioterapia requiere de anestesia espinal (la
parte inferior de su cuerpo es adormecida) o anestesia general (en la que usted est
dormido), y puede requerir una estada de una noche en el hospital.

Es posible que se le administre tambin radiacin externa junto con la braquiterapia,


especialmente si existe el riesgo de que su cncer se propague fuera de la prstata (por
ejemplo, si tiene una puntuacin de Gleason ms alta).
Braquiterapia temporal (en altas dosis, o HDR)
Esta tcnica es ms reciente. Se colocan unas agujas huecas a travs de la piel entre el
escroto y el ano en direccin a la prstata. En estas agujas se colocan tubos de nailon
suave (catteres). Luego estas agujas se retiran, pero los catteres permanecen en el lugar.
Entonces se colocan en los catteres el iridio-192 o el cesio-137 radioactivo,
generalmente por cinco a quince minutos. Usualmente, se administran tres tratamientos
breves y la sustancia radioactiva se retira cada vez. Los tratamientos a menudo se
administran por dos das. Los catteres son retirados despus del ltimo tratamiento.
Durante aproximadamente una semana despus del tratamiento, usted sentir algo de
dolor o inflamacin en el rea entre el escroto y el recto, y la orina puede tener un color
marrn rojizo.
Por lo general, se combinan estos tratamientos con radiacin externa, que se administra a
una dosis ms baja de la que se usara por s sola. La dosis total de radiacin se calcula
para que sea lo suficientemente alta como para destruir todas las clulas cancerosas. La
ventaja de este mtodo es que la mayor parte de la radiacin se concentra en la glndula
prosttica en s, y no afecta la uretra ni los tejidos que circundan la prstata, como por
ejemplo los nervios, la vejiga y el recto.
Posibles riesgos y efectos secundarios de la braquiterapia
Si recibi partculas o semillas permanentes de braquiterapia, stas emitirn pequeas
cantidades de radiacin durante varias semanas. Aun cuando la radiacin no llega lejos,
es posible que su mdico le pida que se mantenga alejado de las mujeres embarazadas y
nios pequeos durante este tiempo. Es posible que tambin le pidan tomar otras
precauciones, tal como usar un condn durante las relaciones sexuales.
Adems existe el riesgo menor de que algunas de las semillas se muevan (emigren). Es
posible que le pidan que filtre su orina durante la primera semana para recoger cualquier
semilla que pudiese salir. Asegrese de seguir cuidadosamente las instrucciones de su
mdico. Tambin han surgido informes que indican que las partculas se han movido a
travs del torrente sanguneo a otras partes del cuerpo, como los pulmones. Hasta donde
los mdicos han podido averiguar, esto no parece causar ningn dao a la salud y ocurre
en muy pocas ocasiones.
Al igual que la radiacin externa, la braquiterapia tambin puede causar problemas con
erecciones, y problemas urinarios e intestinales.
Problemas intestinales: en menos del 5% de los pacientes, ocurren problemas
intestinales (incluyendo dolor en el recto, ardor y/o diarrea) a largo plazo que son
significativos.

Problemas urinarios: la incontinencia urinaria grave no es un efecto secundario comn.


Sin embargo, el deseo de orinar frecuentemente puede persistir en aproximadamente uno
de cada tres hombres que reciben braquiterapia. Esto puede ser causado por la irritacin
de la uretra (el conducto que drena la orina desde la vejiga). En pocas ocasiones, este
conducto puede llegar a cerrarse (estrechamiento uretral) y ser necesario abrirlo
mediante ciruga.
Problemas de ereccin: algunos estudios han encontrado que las tasas de problemas con
erecciones son menores despus de la braquiterapia, pero otros estudios han encontrado
que las tasas no son menores que con la radioterapia externa o la ciruga. De nuevo,
mientras ms joven sea usted y mejor haya sido su funcin sexual antes del tratamiento,
mayores son las probabilidades de que usted recupere la funcin sexual despus del
tratamiento.
Usted puede encontrar ms informacin sobre la radioterapia en nuestro documento
Radioterapia: una gua para los pacientes y sus familias

Criociruga para cncer de prstata


La criociruga (tambin llamada crioterapia o crioablacin) se usa algunas veces para
tratar el cncer de prstata en etapa inicial mediante el congelamiento. Al igual que con la
braquiterapia, puede que este tratamiento no sea una buena opcin para los hombres que
tienen glndulas prostticas grandes.
En este mtodo, varias sondas huecas (agujas) se introducen a travs de la piel que se
encuentra entre el ano y el escroto. El mdico las gua hasta la prstata con la asistencia
de una ecografa transrectal (TRUS). Este tipo de procedimiento requiere de anestesia
espinal o epidural (la parte inferior de su cuerpo es adormecida) o anestesia general (en la
que usted est dormido).
Entonces, se pasan gases muy fros a travs de las agujas, lo que crea bolas de hielo que
destruyen la glndula prosttica. Para asegurarse de que se destruya la prstata sin causar
demasiado dao a los tejidos adyacentes, el cirujano observa cuidadosamente las
imgenes de ecografa (ultrasonido) durante el procedimiento. Durante el procedimiento,
se circula agua salada tibia en la uretra a travs del catter para evitar que la uretra se
congele. El catter se deja colocado aproximadamente 3 semanas despus para permitir
que la vejiga se vace mientras usted se recupera.
Despus del procedimiento, puede haber moretones y dolor en el rea donde se insertaron
las sondas. Es posible que necesite permanecer en el hospital por un da, aunque muchos
pacientes dejan el hospital el mismo da.
La criociruga es menos invasiva que la prostatectoma radical, de manera que
usualmente hay menos prdida de sangre, una hospitalizacin ms breve, menor tiempo
de recuperacin y menos dolor que con la ciruga. Sin embargo, en comparacin con la

ciruga o la radioterapia, los mdicos tienen mucha menos informacin sobre la eficacia a
largo plazo de la criociruga.
La criociruga no parece ser tan eficaz como la radiacin para los tumores de prstata
ms avanzados. En un estudio que compar la criociruga con la radioterapia para cncer
de prstata localmente avanzado (tumores de T2c a T3b), ms hombres en el grupo de
criociruga presentaron niveles de PSA elevados (un signo de que sus cnceres haban
regresado) despus de 8 aos en comparacin con los hombres en el grupo de radiacin.
Las tcnicas actuales que utilizan la ecografa como gua y la supervisin precisa de la
temperatura slo han estado disponibles unos pocos aos.
Por este motivo, la mayora de los mdicos a menudo no usan la criociruga como primer
tratamiento contra el cncer de prstata. Algunas veces se recomienda si el cncer regres
despus de otros tratamientos.

Posibles efectos secundarios de la criociruga


Contrario a lo que ocurre en los hombres que se someten a este procedimiento como
primera forma de tratamiento, los efectos secundarios de la criociruga tienden a ser
peores si se hace en hombres que ya han recibido radioterapia.
La mayora de los hombres tiene sangre en la orina durante uno o dos das despus del
procedimiento, as como dolor en el rea donde se colocaron las agujas. Tambin es
comn la inflamacin del pene o el escroto. La congelacin tambin puede afectar la
vejiga y los intestinos, lo que puede causar dolor, sensaciones de ardor, y la necesidad de
orinar o defecar con frecuencia. La mayora de los hombres recobran la funcin normal
de los intestinos y de la vejiga con el pasar del tiempo.
La congelacin daa los nervios cercanos a la prstata y causa impotencia en hasta 4 de
cada 5 hombres que se someten a la criociruga. La disfuncin erctil es ms comn
despus de la criociruga que despus de la prostatectoma radical. Para informacin
sobre cmo lidiar con los problemas de ereccin y otros asuntos relacionados con la
sexualidad, lea el documento Sexualidad para el hombre con cncer.
Es raro que ocurra incontinencia urinaria en los hombres a quienes se les hace la
criociruga como primer tratamiento del cncer de prstata. Sin embargo, es ms comn
en los hombres que ya han recibido radioterapia.
Despus de la criociruga, en menos del 1% de los hombres aparece una fstula (conexin
anormal) entre el recto y la vejiga. Este problema que se presenta en pocas ocasiones,
pero que puede ser grave, puede causar que haya un escape de orina al recto, lo que a
menudo requiere de una ciruga para corregirlo.

Terapia hormonal (privacin de andrgenos) contra el


cncer de prstata
A la terapia hormonal tambin se le llama terapia de privacin de andrgenos (ADT) o
terapia supresora de andrgenos. El objetivo de este tratamiento es reducir los niveles
de las hormonas masculinas, llamadas andrgenos, en el cuerpo, o prevenir que estas
hormonas alcancen las clulas cancerosas de la prstata.
Los andrgenos principales son la testosterona y la dihidrotestosterona. La mayor parte
de los andrgenos provienen de los testculos, aunque las glndulas suprarrenales tambin
producen una pequea cantidad. Los andrgenos estimulan el crecimiento de las clulas
cancerosas de la prstata. La reduccin de los niveles de andrgenos o el impedir que
alcancen las clulas del cncer de prstata a menudo provoca que se reduzca el tamao de
los cnceres o que crezcan ms lentamente por un tiempo. Sin embargo, la terapia
hormonal sola no cura el cncer de prstata y con el tiempo, deja de ser til.
La terapia hormonal se puede emplear:
Si no puede someterse a una ciruga o radioterapia o si estos tratamientos ya no le
pueden curar porque el cncer ya se ha propagado ms all de la glndula prosttica.
Si su cncer contina o regresa despus del tratamiento con ciruga o radioterapia.
Junto con la radioterapia como tratamiento inicial si usted se encuentra en un riesgo
ms elevado de que el cncer regrese despus del tratamiento (segn una alta
puntuacin de Gleason, un alto nivel de PSA, y/o crecimiento del cncer fuera de la
prstata).
Antes de la radiacin para tratar de reducir el tamao del cncer y hacer que el
tratamiento sea ms eficaz.
Se pueden emplear varios tipos de terapia hormonal para tratar el cncer de prstata.
Algunos tipos reducen los niveles de testosterona u otros andrgenos (hormonas
masculinas). Otros bloquean la accin de esas hormonas.

Tratamientos para reducir los niveles de andrgenos


Orquiectoma (castracin)
A pesar de que es un tipo de ciruga, su principal efecto es como una forma de terapia
hormonal. En esta operacin, el cirujano extirpa los testculos, que es donde se produce la
mayor parte de los andrgenos (testosterona y DHT). Al eliminar esta fuente, la mayora
de los cnceres de prstata dejan de crecer o se reduce su tamao por un tiempo.
La operacin se realiza como un simple procedimiento ambulatorio. Este mtodo es
probablemente el ms econmico y simple para reducir los niveles de andrgenos en el

cuerpo. Sin embargo, contrario a algunos otros mtodos de reduccin de niveles de


andrgenos, ste es permanente, y muchos hombres tienen problemas para aceptar la
extirpacin de sus testculos.
A algunos hombres que se someten al procedimiento les preocupa cmo van a lucir
despus del procedimiento. Si se desea, se pueden insertar sacos de silicona artificiales en
el escroto. stos lucen como testculos.
Anlogos de la hormona liberadora de hormona luteinizante (LHRH)
Estos medicamentos reducen la cantidad de testosterona producida por los testculos. Al
tratamiento con estos medicamentos algunas veces se le llama castracin qumica, ya que
reducen los niveles de andrgenos tan bien como la orquiectoma.
Aunque estos anlogos (tambin conocidos como agonistas de la hormona liberadora de
hormona luteinizante o agonistas LHRH) cuestan ms que la orquiectoma y requieren
visitas frecuentes al mdico, la mayora de los hombres prefiere este mtodo. Estos
medicamentos permiten que los testculos permanezcan en su lugar. Sin embargo, los
testculos se reducirn en tamao con el pasar del tiempo, e incluso puede que se vuelvan
tan pequeos que no puedan ser palpados.
Los anlogos de la LHRH se inyectan o colocan como implantes pequeos debajo de la
piel. Dependiendo del medicamento usado, pueden administrarse desde una vez al mes
hasta una vez por ao. Los anlogos de hormona liberadora de hormona luteinizante
disponibles en los Estados Unidos incluyen leuprolida (Lupron, Eligard), la goserelina
(Zoladex), la triptorelina (Trelstar) y la histrelina (Vantas).
Cuando se administran por primera vez los anlogos LHRH, aumentan brevemente los
niveles de testosterona antes de disminuir a niveles muy bajos. Este efecto se denomina
exacerbacin y resulta de la forma compleja en que actan los anlogos de la LHRH. Los
hombres con cncer propagado a los huesos pueden experimentar dolor en los huesos. Si
el cncer se ha propagado a la columna vertebral, incluso un aumento en el crecimiento
tumoral por un corto perodo de tiempo como resultado de la exacerbacin podra
comprimir la mdula espinal y causar dolor o parlisis. Se puede evitar la exacerbacin
mediante la administracin de medicamentos llamados antiandrgenos por varias
semanas cuando se comienza el tratamiento con los anlogos de la hormona liberadora de
hormona luteinizante. (Los antiandrgenos se detallan ms adelante).
Degarelix (Firmagon)
El degarelix es un antagonista de la LHRH. Los antagonistas de la LHRH funcionan
como los agonistas de la LHRH, pero reducen ms rpidamente los niveles de
testosterona y no causan exacerbacin del tumor como lo hacen los agonistas de la
LHRH.
Este medicamento se usa para tratar cncer de prstata avanzado. Se administra
mensualmente en forma de inyeccin debajo de la piel, y reduce rpidamente los niveles

de testosterona. Los efectos secundarios ms comunes son problemas en el lugar donde se


aplic la inyeccin (dolor, enrojecimiento, e inflamacin) y niveles aumentados de
enzimas hepticas en los anlisis de laboratorio. Los otros efectos secundarios se discuten
con mayor detalle ms adelante.
Abiraterona (Zytiga)
Los medicamentos, como los agonistas de la LHRH pueden hacer que los testculos dejen
de producir andrgenos, aunque otras clulas en el cuerpo, incluyendo las mismas clulas
cancerosas de la prstata, pueden continuar con la produccin de pequeas cantidades, lo
que puede estimular el crecimiento del cncer. La abiraterona bloquea una enzima
llamada CYP17, lo cual ayuda a que estas clulas dejen de producir ciertas hormonas,
incluyendo andrgenos.
La abiraterona puede usarse en hombres con cncer de prstata resistente a castracin (el
tumor canceroso que contina desarrollndose a pesar de los bajos niveles de testosterona
debido ya sea a agonistas de la LHRH, antagonistas de la LHRH o a orquiectoma). La
abiraterona ha demostrado que reduce el tamao o desacelera el crecimiento de algunos
de estos tumores y ayuda a algunos de estos hombres a vivir por ms tiempo.
Este medicamento est disponible en forma de pastilla. La dosis ms comn consiste en 4
pastillas cada da. Debido a que este medicamento no detiene la produccin de
testosterona por parte de los testculos, los hombres que no se hayan sometido a una
orquiectoma necesitan continuar con tratamiento para que los testculos dejen de
producir testosterona (terapia de agonista o antagonista de la LHRH). Puesto que la
abiraterona reduce el nivel de otras hormonas en el cuerpo, es necesario administrar
prednisona (un medicamento similar a la cortisona) durante el tratamiento para evitar
tambin los efectos secundarios causados por los niveles ms bajos de estas otras
hormonas.

Medicamentos que detienen la funcin de los andrgenos


Antiandrgenos
Para que los andrgenos puedan funcionar, stos se tienen que unir a una protena en la
clula llamada un receptor de andrgeno. Los antiandrgenos evitan que los andrgenos
funcionen al adherirse a los receptores de modo que los andrgenos no puedan hacerlo.
Los medicamentos de este tipo, como la flutamida (Eulexin), bicalutamida (Casodex) y
nilutamida (Nilandron), vienen en forma de pldoras que se toman diariamente.
Los antiandrgenos no se usan a menudo por s solos en este pas. Un antiandrgeno
puede agregarse al tratamiento si la orquiectoma, un anlogo de LHRH, o un antagonista
de LHRH ya no es eficaz por s solo. Algunas veces se administra un antiandrgeno por
varias semanas cuando un anlogo de LHRH ha sido comenzado para prevenir una
exacerbacin del tumor.

Un tratamiento de antiandrgenos puede ser combinado con orquiectoma o anlogos de


hormona liberadora de la hormona luteinizante como terapia hormonal de primera lnea.
A esto se le llama bloqueo combinado de los andrgenos. Todava se est debatiendo si
este bloqueo es ms eficaz bajo este escenario que la orquiectoma o los anlogos de la
hormona liberadora de la hormona luteinizante por s solos. Si existe algn beneficio,
pareciera ser pequeo.
Algunos mdicos estn probando el uso de los antiandrgenos en lugar de la
orquiectoma o los anlogos de la hormona liberadora de la hormona luteinizante. Varios
estudios recientes han comparado la eficacia de los antiandrgenos solos con la de los
agonistas de la hormona liberadora de la hormona luteinizante. En la mayora de ellos no
se encontr una diferencia en las tasas de supervivencia, pero unos pocos concluyeron
que los antiandrgenos son ligeramente menos eficaces.
En algunos hombres, si la terapia hormonal (incluyendo los antiandrgenos,) deja de ser
eficaz, el cncer dejar de crecer por un corto tiempo al simplemente suspender el
antiandrgeno. Los mdicos llaman a esto efecto de abstinencia de antiandrgeno,
aunque ellos no saben con seguridad la razn por la cual ocurre.
Enzalutamida (Xtandi)
Este medicamento es un tipo de antiandrgeno ms reciente. Cuando los andrgenos se
unen al receptor de andrgeno, el receptor enva una seal para que las clulas crezcan y
se dividan. El enzalutamida (tambin conocido como MDV3100) bloquea esta seal
desde el receptor de andrgeno a la clula.
En hombres con cncer de prstata resistente a castracin, la enzalutamida puede reducir
los niveles de PSA, disminuir el tamao o desacelerar el crecimiento de los tumores, y
ayudar a los hombres a vivir por ms tiempo.
El enzalutamida est disponible en forma de pastilla. La dosis ms comn consiste en 4
pastillas cada da. En los estudios realizados sobre este medicamento, los hombres
permanecieron en tratamiento con un agonista de la LHRH, de modo que no est claro si
este medicamento sera til en hombres con niveles normales de testosterona.

Otros medicamentos supresores de andrgenos


Hace un tiempo los estrgenos (hormonas femeninas) fueron la principal alternativa a la
orquiectoma para los hombres con cncer de prstata avanzado. Debido a sus posibles
efectos secundarios (que incluyen cogulos de sangre y aumento del tamao de los
senos), los estrgenos han sido sustituidos principalmente por los anlogos de la hormona
liberadora de la hormona luteinizante y los antiandrgenos. Aun as, se puede intentar dar
estrgenos si la abstinencia de andrgenos ya no es eficaz.
El ketoconazol (Nizoral), que primero se us para tratar las infecciones fngicas,
bloquea la produccin de ciertas hormonas, incluyendo los andrgenos, en forma similar

a la abiraterona. Se usa con ms frecuencia para tratar a los hombres que acaban de ser
diagnosticados con cncer de prstata avanzado y que tienen una gran cantidad de cncer
en el cuerpo, ya que ofrece una manera rpida de bajar los niveles de testosterona.
Tambin se puede tratar si otras formas de terapia hormonal dejaron de surtir efecto.
El ketoconazol tambin puede bloquear la produccin de cortisol, una hormona esteroide
importante en el cuerpo. Las personas tratadas con ketoconazol a menudo necesitan
tomar un corticoesteroide (como hidrocortisona) para prevenir los efectos secundarios
causados por los bajos niveles de cortisol.

Posibles efectos secundarios de la terapia hormonal


La orquiectoma, los anlogos de la LHRH y los antagonistas de la LHRH pueden causar
efectos secundarios similares debido a cambios en los niveles hormonales, tales como
testosterona y estrgeno. Estos efectos secundarios pueden incluir:
Reduccin o ausencia de libido (deseo sexual).
Impotencia (disfuncin erctil).
Reduccin del tamao de los testculos y el pene.
Sensaciones de calor (bochornos) que pueden aliviarse o incluso desaparecer con el
tiempo.
Sensibilidad de los senos y crecimiento del tejido de las mamas.
Osteoporosis (adelgazamiento de los huesos), lo que causa fracturas de huesos.
Anemia (bajos recuentos de glbulos rojos).
Disminucin de la agudeza mental.
Prdida de masa muscular.
Aumento de peso.
Cansancio.
Aumento en los niveles de colesterol.
Depresin.
Algunas investigaciones han sugerido que el riesgo de hipertensin arterial, diabetes,
derrames cerebrales, infartos cardiacos, e incluso la muerte a causa de enfermedad
cardiaca es mayor en hombres que son tratados con terapia hormonal, aunque no todos
los estudios concuerdan con esto.

Los antiandrgenos tienen efectos secundarios similares. La principal diferencia de los


agonistas de la hormona liberadora de la hormona luteinizante y la orquiectoma consiste
en que los antiandrgenos tienen menos efectos secundarios sexuales. Cuando se usan
estos medicamentos solos, a menudo se puede mantener la libido y la potencia. La diarrea
es un efecto secundario mayor cuando se administran estos medicamentos en los hombres
que ya han sido tratados con agonistas de la LHRH. Adems, se pueden presentar nusea,
problemas con el hgado y cansancio.
Por lo general, la abiraterona no causa efectos secundarios mayores, aunque puede causar
dolor en los msculos y las articulaciones, hipertensin arterial, acumulacin de lquido
en el cuerpo, bochornos, malestar estomacal y diarrea.
El enzalutamida puede causar diarrea, cansancio, y empeorar los sofocos de calor. Este
medicamento tambin puede causar algunos efectos secundarios neurolgicos,
incluyendo mareo y, en pocas ocasiones, convulsiones. Los hombres que toman este
medicamento son ms propensos a presentar problemas con cadas, lo que puede
ocasionar lesiones.
Se pueden prevenir o tratar muchos efectos secundarios de la terapia hormonal. Por
ejemplo:
Los bochornos a menudo se pueden aliviar con ciertos antidepresivos u otros
medicamentos.
El tratamiento breve con radiacin a los senos puede ayudar a prevenir que aumenten
en tamao, pero no es eficaz una vez que los senos han crecido.
Existen varios medicamentos diferentes para ayudar a prevenir y tratar la
osteoporosis.
La depresin puede ser tratada con antidepresivos y/o asesoramiento.
El ejercicio puede ayudar a reducir muchos efectos secundarios, incluyendo el
cansancio, el aumento de peso y la prdida de masa sea y muscular.
Existe una preocupacin cada vez mayor en cuanto a si la terapia hormonal para el cncer
de prstata puede causar problemas con el razonamiento, la concentracin y/o la
memoria. Sin embargo, esto no ha sido estudiado bien en hombres que reciben terapia
hormonal para el cncer de prstata. Resulta difcil estudiar los posibles efectos de la
terapia hormonal en la funcin cerebral, ya que otros factores tambin pueden cambiar la
manera en que funciona el cerebro. Todos estos factores se tienen que tomar en cuenta
cuando se hace un estudio. Por ejemplo, tanto el cncer de prstata como los problemas
con la memoria son ms comunes a medida que el hombre envejece. Adems, la terapia
hormonal puede causar anemia, cansancio y depresin, lo que puede afectar la funcin
cerebral. Aun as, parece que la terapia hormonal causa en efecto problemas con la
memoria en algunos hombres. En raras ocasiones, estos problemas son graves, y con ms

frecuencia afectan slo a algunos tipos de memoria Se estn realizando ms estudios para
analizar este asunto.
Para aprender ms sobre cada uno de estos medicamentos y muchos otros usados en el
tratamiento del cncer, lea el documento Guide to Cancer Drugs en nuestra pgina de
Internet, o nos puede llamar en cualquier momento.

Controversias actuales sobre la terapia hormonal


No todos los mdicos concuerdan sobre los muchos asuntos relacionados con la terapia
hormonal, tal como el momento ms indicado para comenzar o detener la terapia y la
mejor manera de administrarla. Se estn llevando a cabo estudios que estn analizando
estos asuntos. Algunos de estos asuntos se discuten a continuacin.
Tratamiento del cncer en etapa temprana: algunos mdicos han usado terapia
hormonal en lugar de espera en observacin o vigilancia activa en hombres con cncer de
prstata en etapa temprana (etapa I o II) que no quieren someterse a ciruga o radiacin.
Los estudios no han encontrado que estos hombres vivan ms tiempo que aquellos que
esperaron a que el cncer progresara o que se presentarn sntomas para iniciar algn
tratamiento. Debido a esto, el tratamiento hormonal usualmente no se recomienda para el
cncer de prstata en etapa temprana.
Tratamiento temprano o tratamiento tardo: para los hombres que necesitan (o
necesitarn en el futuro) terapia hormonal, como los hombres cuyo nivel de PSA est
aumentado despus de la ciruga o la radiacin, u hombres con cncer de prstata
avanzado que an no presentan sntomas, no siempre est claro cuando es mejor
comenzar el tratamiento hormonal. Algunos mdicos opinan que la terapia hormonal
funciona mejor si se comienza lo antes posible, incluso si el hombre se siente bien y no
presenta ningn sntoma. Algunos estudios han mostrado que el tratamiento hormonal
puede desacelerar la enfermedad y quizs incluso alargar la supervivencia.
Sin embargo, no todos los mdicos estn de acuerdo con este mtodo. Algunos mdicos
estn esperando por ms evidencia que demuestre que existen beneficios. Ellos creen
que no debe comenzarse el tratamiento sino hasta que el hombre tenga sntomas del
cncer, debido a los posibles efectos secundarios de la terapia hormonal y a la posibilidad
de que el cncer se vuelva ms pronto resistente a la terapia. Se estn llevando a cabo
estudios que estn analizando este asunto.
Terapia hormonal intermitente contra terapia ininterrumpida: casi todos los
cnceres de prstata tratados con terapia hormonal durante un perodo de meses o aos se
vuelven resistentes a este tratamiento. Algunos mdicos creen que la supresin constante
de andrgenos puede no ser necesaria, de manera que recomiendan un tratamiento
intermitente. La intensin es que la interrupcin de la supresin de andrgenos tambin
provea a los hombres un descanso de efectos secundarios como disminucin de energa,
impotencia, bochornos (sensaciones repentinas de calor) y prdida del deseo sexual.

En un tipo de terapia intermitente, el tratamiento hormonal se interrumpe cuando el PSA


en la sangre disminuye hasta un nivel muy bajo. Si el nivel de PSA comienza a aumentar,
los medicamentos se comienzan a administrar otra vez. Otro mtodo de terapia
intermitente usa la terapia hormonal durante perodos de tiempo fijos, por ejemplo se
administra durante 6 meses y se descansa los prximos 6 meses.
Actualmente, no est claro si este mtodo sea mejor que la terapia hormonal continua, y
puede que incluso en algunas maneras sea peor emplearlo. En un estudio de hombres con
cncer de prstata avanzado, no estuvo claro si la terapia intermitente ayud a los
hombres a vivir tanto como la terapia continua. Los hombres que recibieron terapia
intermitente tampoco mejoraron mucho en trminos de efectos secundarios. Aunque ellos
informaron menos problemas con impotencia y deseo sexual cuando se evaluaron a los 3
meses del estudio, luego no hubo ninguna diferencia.
Bloqueo combinado de andrgenos: algunos mdicos tratan a los pacientes con
privacin de andrgenos (orquiectoma o agonista o antagonista de LHRH) y un
antiandrgeno. Algunos estudios han sugerido que esto puede ser ms til que la
privacin de andrgenos sola, aunque otros estudios no concuerdan con esto. La mayora
de los mdicos no estn convencidos de que hay suficiente evidencia que indique que esta
terapia combinada es mejor que un solo medicamento cuando se trata el cncer de
prstata metastsico.
Bloqueo triple de andrgenos: algunos mdicos han sugerido aadir un paso adicional a
la terapia combinada agregando un medicamento llamado inhibidor de la 5-alfa
reductasa, ya sea finasterida (Proscar,) o dutasterida (Avodart) al bloqueo combinado de
los andrgenos. En la actualidad, hay muy poca evidencia para apoyar el uso de este
bloqueo triple de andrgenos.
Cncer de prstata hormono-refractario contra cncer resistente a la
castracin: ambos trminos se usan algunas veces para describir los cnceres de
prstata que ya no responden a las hormonas, aunque existe una diferencia entre los dos
trminos.
El trmino resistente a la castracin significa que el cncer sigue creciendo incluso
cuando los niveles de testosterona estn tan bajos como lo que se esperara si los
testculos hubiesen sido extirpados (equivalente al nivel de castracin). Los niveles
bajos podran deberse a una orquiectoma, un agonista de LHRH, o un antagonista de
LHRH. Es posible que algunos hombres se sientan incmodos con este trmino, pero el
mismo tiene el objetivo de referirse especficamente a estos cnceres, algunos de los
cuales pudieran beneficiarse de otras formas de terapia hormonal, tal como los
medicamentos abiraterona y enzalutamida. Los cnceres que an responden a algunos
tipos de terapia hormonal no son completamente hormono-refractarios, y por lo tanto
ese trmino no se puede emplear.
Por otro lado, hormono-refractario se refiere a cncer de prstata que ya no se beneficia
de ningn tipo de terapia hormonal, incluyendo medicinas ms recientes.

Quimioterapia para cncer de prstata


La quimioterapia (quimio) utiliza medicamentos contra el cncer que se inyectan en una
vena o que se administran por va oral. Estos medicamentos entran al torrente sanguneo
y van por todo el cuerpo, lo cual permite que este tratamiento sea potencialmente til para
aquellos cnceres que se han propagado a rganos distantes (que han hecho metstasis).
Algunas veces se usa quimioterapia cuando el cncer de prstata se ha propagado fuera
de la glndula prosttica y la terapia hormonal ya no es eficaz. La quimioterapia no es un
tratamiento convencional para el cncer de prstata en etapa temprana, pero algunos
estudios estn determinando si este tratamiento podra ser til si se administra por un
corto periodo de tiempo despus de la ciruga.
Los doctores administran la quimioterapia en ciclos, en los que cada perodo de
tratamiento es seguido por un perodo de descanso para permitir que su cuerpo se
recupere. Por lo general, cada ciclo dura varias semanas.
Para el cncer de prstata, por lo general, los medicamentos de quimioterapia se usan uno
a la vez. Algunos de los medicamentos de quimioterapia que se utilizan para tratar el
cncer de prstata incluye:
Docetaxel (Taxotere).
Cabazitaxel (Jevtana).
Mitoxantrona (Novantrone).
Estramustina (Emcyt).
Doxorrubicina (Adriamycin)
Etopsido (VP-16).
Vinblastina (Velban).
Paclitaxel (Taxol).
Carboplatino (Paraplatin).
Vinorelbina (Navelbine).
En la mayora de los casos, el primer medicamento de quimioterapia que se administra es
el docetaxel, combinado con el medicamento esteroide prednisona. Si este medicamento
no surte efecto (o deja de funcionar), a menudo el prximo medicamento de
quimioterapia a tratar es un medicamento ms reciente, llamado cabazitaxel (aunque
tambin pueden haber otras opciones de tratamiento).

Ambos medicamentos han demostrado que ayudan a los hombres a vivir siete meses ms,
en promedio, en comparacin con los medicamentos de quimioterapia antiguos. Puede
que disminuyan el crecimiento del cncer y tambin reduzcan los sntomas, lo que resulta
en una mejor calidad de vida. Aun as, la quimioterapia para el cncer de prstata es poco
probable que cure el cncer.

Posibles efectos secundarios de la quimioterapia


Los medicamentos de quimioterapia atacan a las clulas que se estn dividiendo
rpidamente, razn por la cual funcionan contra las clulas cancerosas. Sin embargo,
otras clulas en el cuerpo, tales como aquellas en la mdula sea, el revestimiento de la
boca y los intestinos, as como los folculos pilosos, tambin se dividen rpidamente.
Estas clulas tambin son susceptibles a ser afectadas por la quimioterapia, lo que puede
ocasionar efectos secundarios.
Los efectos secundarios de la quimioterapia dependen del tipo y dosis de los
medicamentos administrados, as como de la duracin del tiempo que se administran.
Estos efectos secundarios pueden incluir:
Prdida del cabello.
lceras en la boca.
Prdida de apetito.
Nuseas y vmitos.
Diarrea.
Menor resistencia a las infecciones (debido a la cuenta baja de glbulos blancos).
Fcil formacin de moretones o hemorragias (debido al bajo recuento de plaquetas).
Cansancio (debido al bajo recuento de glbulos rojos).
La mayora de estos efectos secundarios son usualmente temporales y desaparecen
despus de finalizar el tratamiento. Hay ayuda disponible para muchos de los efectos
secundarios. Por ejemplo, se pueden suministrar medicamentos para ayudar a prevenir o
reducir las nuseas y los vmitos. Se pueden administrar otros medicamentos para
estimular los recuentos sanguneos, de ser necesario.
Adems de los riesgos presentados anteriormente, algunos efectos secundarios se
presentan con ms frecuencia cuando se usan ciertos medicamentos de quimioterapia. Por
ejemplo:
El docetaxel y el cabazitaxel puede a veces causar reacciones alrgicas graves. Para
ayudar a prevenir este problema, se administran medicamentos antes de cada

tratamiento. Estos medicamentos tambin puede causar entumecimiento, hormigueo o


sensaciones de ardor en las manos o los pies, lo que se conoce como neuropata
perifrica.
En pocas ocasiones, la mitoxantrona puede causar leucemia varios aos despus.
La estramustina conlleva un mayor riesgo de cogulos sanguneos.
Por otro lado, la doxorrubicina puede debilitar el msculo del corazn con el pasar
del tiempo. Por lo tanto, los mdicos tienen que limitar la cantidad que usan de este
medicamento.
Usted puede encontrar ms informacin en nuestro documento Quimioterapia: una gua
para los pacientes y sus familias.

Tratamiento con vacunas para cncer de prstata


Sipuleucel-T (Provenge) es una vacuna contra el cncer. Contrario a las vacunas
tradicionales, las cuales refuerzan el sistema inmunolgico del cuerpo para prevenir
enfermedades infecciosas, esta vacuna refuerza el sistema inmunolgico para que ataque
las clulas cancerosas de la prstata en el cuerpo.
La vacuna se usa para tratar el cncer de prstata avanzado que ya no responde a la
terapia hormonal inicial, pero que causa pocos o ningn sntoma.
La vacuna se produce especficamente para cada hombre (no se produce en grandes
cantidades). Para producir esta vacuna, se extraen los glbulos blancos (clulas del
sistema inmunolgico) de la sangre del paciente por varias horas mientras el hombre es
conectado a una mquina especial. Entonces, las clulas se envan a un laboratorio,
donde son expuestas a una protena de las clulas cancerosas de la prstata llamada
fosfatasa cida prosttica. Luego se envan las clulas al consultorio mdico u hospital,
donde se devuelven al paciente mediante una infusin en una vena. Este proceso se
repite dos o ms veces con 2 semanas de diferencia, de manera que el paciente reciba 3
dosis de clulas. Una vez en el cuerpo, las clulas ayudan a otras clulas del sistema
inmunolgico a atacar el cncer de prstata.
Cuando se us la vacuna en hombres con cncer de prstata avanzado que ya no
responda a la terapia hormonal, no pareci detener el crecimiento de los cnceres,
aunque ayud a los hombres a vivir en promedio varios meses ms. Al igual que la
terapia hormonal y la quimioterapia, este tipo de tratamiento no ha demostrado curar a
estos cnceres.
Actualmente se realizan estudios para determinar si esta vacuna puede ayudar a los
hombres que tienen cncer de prstata menos avanzado.

Posibles efectos secundarios del tratamiento con vacuna


Los efectos secundarios de la vacuna suelen ser ms leves que los de la terapia hormonal
o la quimioterapia. Los efectos secundarios comunes pueden incluir fiebre, escalofros,
cansancio, dolor de espalda y de articulaciones, nuseas y dolores de cabeza. Con ms
frecuencia, estos efectos comienzan durante las infusiones de las clulas y no duran ms
de un da o dos. Algunos hombres pueden presentar sntomas ms graves, incluyendo
problemas para respirar y presin arterial alta, lo que usualmente se alivia despus del
tratamiento.

Prevencin y tratamiento de la propagacin del cncer de


prstata a los huesos
Si el cncer de prstata crece fuera de la glndula en s, puede que primero crezca hacia
los tejidos cercanos o se propague a los ganglios linfticos adyacentes. Despus de esto,
el cncer de prstata casi siempre se propaga a los huesos adyacentes. La propagacin del
cncer a los huesos puede causar dolor y otros problemas, tal como fracturas o altos
niveles de calcio en la sangre, lo que puede ser peligroso o incluso amenazar la vida.
La prevencin o disminucin de la propagacin del cncer de prstata a los huesos es un
objetivo principal del tratamiento si el cncer ha crecido fuera de la prstata. Si el cncer
ya ha alcanzado los huesos, el control o alivio del dolor y otras complicaciones tambin
es una parte muy importante del tratamiento.
Los tratamientos que se describieron anteriormente, tal como la terapia hormonal, la
quimioterapia y las vacunas pueden ayudar con estos problemas, aunque otros
tratamientos atacan ms especficamente la propagacin del cncer a los huesos y los
problemas que esto pudiera causar.

Bifosfonatos
Los bifosfonatos son un grupo de medicamentos que puede ayudar a aliviar el dolor y los
altos niveles de calcio causados por el cncer que se propag (que hizo metstasis) a los
huesos. Estos medicamentos tambin pueden reducir el crecimiento de las metstasis y
ayudar a retrasar o prevenir fracturas. Adems, los bifosfonatos pueden ayudar a
fortalecer los huesos en los hombres que estn recibiendo terapia hormonal.
Estos medicamentos desaceleran a las clulas osteclastos. Estas clulas normalmente
disuelven la estructura mineral dura de los huesos para ayudarlos a mantenerse sanos.
Pero los osteclastos a menudo se tornan muy activos cuando las clulas cancerosas de la
prstata se propagan a los huesos, lo que puede causar problemas.
Para el cncer de prstata, el cido zoledrnico (Zometa) es el bifosfonato que se usa
con ms frecuencia. Este medicamento ha sido aprobado para tratar las metstasis en los
huesos causadas por el cncer de prstata. Se administra como inyeccin intravenosa

usualmente una vez cada 3 o 4 semanas. A los hombres que toman este medicamento se
les recomienda tomar un suplemento que contenga calcio y vitamina D para prevenir
problemas de bajos niveles de calcio.
Se ha aprobado el uso de otros bifosfonatos para tratar otras afecciones. Algunos mdicos
usan estos medicamentos (con el fin de tratar una afeccin para la cual no han recibido
aprobacin de la FDA) para tratar el cncer de prstata que se ha propagado a los huesos.
Los bifosfonatos tambin se pueden usar para tratar osteoporosis (adelgazamiento y
debilidad de los huesos). Algunos hombres con cncer de prstata padecen esto como
resultado de la terapia hormonal.
Los bifosfonatos pueden ocasionar efectos secundarios, incluyendo sntomas parecidos a
la influenza (gripe) y dolor en los huesos o las articulaciones. Tambin pueden derivar en
problemas renales. Por lo tanto, es posible que los pacientes que presentan una funcin
renal deficiente no puedan recibir tratamiento con estos medicamentos.
Un efecto secundario poco comn, pero muy grave, consiste en osteonecrosis de la
mandbula. En esta afeccin, parte del hueso de la mandbula pierde su suministro
sanguneo y muere. Esto puede causar prdida de dientes e infecciones o llagas abiertas
del hueso de la mandbula que no sana y que son difciles de tratar. Algunas personas
padecen osteonecrosis de la mandbula despus de que se someten a un tratamiento dental
(como la extraccin de un diente) mientras estn tomando el medicamento. Muchos
mdicos que tratan el cncer recomiendan que los pacientes acudan a una revisin dental
y que cualquier problema de dientes o de mandbula sea tratado antes de comenzar a
tomar un bifosfonato. Mantener una buena higiene oral mediante el uso de hilo dental y el
cepillado de los dientes, asegurarse de que las dentaduras le queden ajustadas, y
someterse a exmenes dentales regularmente tambin puede ayudar a evitar esta afeccin.

Denosumab
El denosumab (Xgeva, Prolia) es otro medicamento que puede ser til cuando el cncer
de prstata se propaga a los huesos. Al igual que los bifosfonatos, el denosumab tambin
bloquea las clulas de los huesos llamadas osteoclastos, pero lo hace de una manera
diferente.
En los hombres cuyos cnceres ya se han propagado a los huesos, el denosumab puede
ayudar a prevenir o retrasar algunos problemas, como las fracturas. Los estudios han
demostrado que parece funcionar un poco mejor que el cido zoledrnico. Tambin
puede ser til si el cido zoledrnico ya no surte efecto.
El denosumab puede ayudar a desacelerar la propagacin del cncer a los huesos en los
hombres sin propagacin obvia del cncer a los huesos, pero que tienen niveles de PSA
aumentando a pesar de la terapia hormonal, Sin embargo, no est claro si les ayudar a
vivir por ms tiempo.

El medicamento se administra como inyeccin debajo de la piel cada 4 semanas. A


menudo, se insta a los hombres que toman este medicamento a tomar un complemento
que contenga calcio y vitamina D para prevenir problemas de bajos niveles de calcio.
Los efectos secundarios comunes incluyen nusea, diarrea, y debilidad o cansancio. Al
igual que los bifosfonatos, el denosumab tambin puede causar osteonecrosis de la
mandbula. Por lo tanto, los mdicos recomiendan tomar las mismas precauciones (tales
como tratar cualquier problema dental o mandibular antes de comenzar a tomar el
medicamento).

Corticoesteroides
Algunos estudios indican que los corticosteroides (como la prednisona y la
dexametasona) pueden ayudar a aliviar el dolor de huesos en algunos hombres. Tambin
pueden ayudar a bajar los niveles de PSA.

Radioterapia externa
La radioterapia puede ayudar a reducir el dolor en los huesos, especialmente si el dolor
est limitado a una o a slo algunas reas de los huesos. La radiacin puede ser dirigida a
los tumores en la columna vertebral, lo que puede ayudar a aliviar la presin en la mdula
espinal en algunos casos. La radioterapia tambin puede ayudar a aliviar otros sntomas
al reducir el tamao de los tumores en otras partes de cuerpo.

Radiofrmacos
Los radiofrmacos son medicamentos que contienen elementos radiactivos. Se inyectan
en una vena y se asientan en reas de los huesos con recambio (metabolismo) activo
(como las que contienen propagacin del cncer). Una vez all, la radiacin que emiten
elimina a las clulas cancerosas.
Actualmente existen tres radiofrmacos que se pueden usar para tratar la propagacin del
cncer de prstata a los huesos:
Estroncio-89 (Metastron).
Samario-153 (Quadramet).
Radio- 223 (Xofigo, anteriormente llamado Alpharadin).
Estos medicamentos se pueden usar para tratar las metstasis en los huesos cuando el
cncer de prstata se ha propagado a muchos huesos. Contrario a la radiacin de rayos
externos, este tratamiento permite que todos los huesos afectados por el cncer reciban
tratamiento al mismo tiempo.

Aunque los tres de estos medicamentos pueden ayudar a aliviar el dolor causado por las
metstasis en los huesos, solo el radio-223 ha estado demostrando que ayuda a los
pacientes de cncer de prstata que solo tienen propagacin del cncer en sus huesos a
vivir por ms tiempo. Para estos pacientes, el radio-223 podra formar parte del
tratamiento inicial.
El principal efecto secundario de estos medicamentos consiste en una reduccin de los
recuentos de clulas sanguneas. Esto puede aumentar el riesgo de infecciones o
sangrado, especialmente si sus recuentos ya estn bajos. Tambin se han observado otros
efectos secundarios de modo que debe hablar con su mdico sobre los efectos que puede
esperar.

Medicamentos contra el dolor


Cuando se recetan adecuadamente, los medicamentos contra el dolor o analgsicos (desde
ibuprofeno o acetaminofn hasta opioides ms potentes como morfina) son muy eficaces.
Es posible que le preocupe la adiccin a los opioides, pero esto casi nunca llega a ser un
problema si el medicamento se usa de la manera indicada para tratar el dolor causado por
el cncer. Los sntomas como la somnolencia y el estreimiento son posibles, pero
usualmente se pueden tratar mediante el cambio de las dosis o agregando otros
medicamentos.
Si usted tiene dolor en los huesos a causa del cncer de prstata, es muy importante que
sea tratado eficazmente. Esto le ayudar a que se sienta mejor y le permitir concentrarse
en las personas y las actividades que son muy importantes para su vida. No dude en
hablar con su equipo de atencin del cncer respecto al dolor y otros sntomas o sobre
cualquier preocupacin que tenga sobre su calidad de vida. El dolor y la mayora de los
otros sntomas del cncer de prstata con frecuencia se pueden tratar eficazmente. Si los
tratamientos que se presentaron anteriormente no le alivian los sntomas, existen otras
opciones que le pueden ayudar. Para ms informacin sobre el control del dolor, lea el
documento titulado Control del dolor: una gua para las personas con cncer y sus seres
queridos.

Estudios clnicos para cncer de prstata


Es posible que haya tenido que tomar muchsimas decisiones desde que se enter de que
tiene cncer. Una de las decisiones ms importantes que tomar es elegir cul es el mejor
tratamiento para usted. Puede que haya escuchado hablar acerca de los estudios clnicos
que se estn realizando para el tipo de cncer que usted tiene. O quiz un integrante de su
equipo de atencin mdica le coment sobre un estudio clnico.
Los estudios clnicos son estudios de investigacin minuciosamente controlados que se
realizan con pacientes que se ofrecen para participar como voluntarios. Se llevan a cabo
para estudiar con mayor profundidad nuevos tratamientos o procedimientos.

Si est interesado en participar en un estudio clnico, comience por preguntar a su mdico


si en la clnica u hospital se realizan estudios clnicos. Tambin puede comunicarse con
nuestro servicio de compatibilidad de estudios clnicos para obtener una lista de los
estudios clnicos que cumplen con sus necesidades desde el punto de vista mdico. Usted
puede acceder a este servicio llamando al 1-800-303-5691 o consultando el sitio Web en
http://clinicaltrials.cancer.org. Tambin puede obtener una lista de los estudios clnicos
que se estn realizando en la actualidad comunicndose con el Servicio de Informacin
sobre el Cncer (Cancer Information Service) del Instituto Nacional del Cncer (National
Cancer Institute o NCI, por sus siglas en ingls) llamando al nmero gratuito 1-800-4CANCER (1-800-422-6237) o visitando el sitio Web de estudios clnicos del NCI en
www.cancer.gov/clinicaltrials.
Existen ciertos requisitos que usted debe cumplir para participar en cualquier estudio
clnico. Si rene los requisitos para formar parte del estudio, es usted quien deber decidir
si desea participar (inscribirse) o no.
Los estudios clnicos son una forma de tener acceso a la atencin ms avanzada para el
cncer. Algunas veces, puede que sean la nica manera de recibir algunos tratamientos
ms recientes. Tambin es la nica forma que tienen los mdicos de aprender mejores
mtodos para tratar el cncer. Aun as, no son adecuados para todas las personas.
Usted puede obtener ms informacin sobre los estudios clnicos en nuestro documento
Estudios clnicos: lo que necesita saber. Este documento se puede leer en nuestro sitio
Web o puede solicitarlo si llama a nuestra lnea de acceso gratuito al 1-800-227-2345.

Terapias complementarias y alternativas para cncer de


prstata
Cuando se tiene cncer es probable que le hablen sobre formas de tratar el cncer o de
aliviar los sntomas, que el mdico no le ha mencionado. Todos, desde amigos y
familiares hasta grupos en Internet y sitios Web, pueden ofrecer ideas sobre lo que podra
ayudarle. Estos mtodos pueden incluir vitaminas, hierbas y dietas especiales, u otros
mtodos, como por ejemplo, acupuntura o masajes.

Qu son exactamente las terapias complementarias y alternativas?


Estos trminos no siempre se emplean de la misma manera y se usan para hacer
referencia a muchos mtodos diferentes, por lo que el tema puede resultar confuso.
Usamos el trmino complementario para referirnos a tratamientos que se usan junto con
su atencin mdica habitual. Los tratamientos alternativos se usan en lugar de un
tratamiento mdico indicado por un mdico.
Mtodos complementarios: la mayora de los mtodos de tratamiento complementarios
no se ofrecen como curas del cncer. Se emplean principalmente para ayudarle a sentirse
mejor. Algunos mtodos que se usan junto con el tratamiento habitual son la meditacin

para reducir la tensin nerviosa, la acupuntura para ayudar a aliviar el dolor, o el t de


menta para aliviar las nuseas. Se sabe que algunos mtodos complementarios ayudan,
mientras que otros no han sido probados. Se ha demostrado que algunos no son tiles, y
se ha determinado que unos pocos son perjudiciales.
Tratamientos alternativos: los tratamientos alternativos pueden ofrecerse como curas
del cncer. No se ha demostrado en estudios clnicos que estos tratamientos sean seguros
ni eficaces. Algunos de estos mtodos pueden ser peligrosos o tienen efectos secundarios
que representan un riesgo para la vida. Pero, en la mayora de los casos, el mayor peligro
es que usted pueda perder la oportunidad de recibir los beneficios de un tratamiento
mdico convencional. Las demoras o las interrupciones en su tratamiento mdico pueden
darle al cncer ms tiempo para avanzar y disminuir las probabilidades de que el
tratamiento ayude.

Obtenga ms informacin
Es comprensible que las personas con cncer piensen en mtodos alternativos, pues
quieren hacer todo lo posible por combatir el cncer, y la idea de un tratamiento con
pocos o ningn efecto secundario suena genial. En ocasiones, puede resultar difcil
recibir tratamientos mdicos, como la quimioterapia, o es posible que ya no den
resultado. Pero la verdad es que la mayora de estos mtodos alternativos no han sido
probados y no se ha demostrado que funcionen en el tratamiento del cncer.
Mientras analiza sus opciones, aqu mencionamos tres pasos importantes que puede
seguir:
Busque seales de advertencia que sugieran fraude. Promete el mtodo curar todos
los tipos de cncer o la mayora de ellos? Le indican que no debe recibir tratamiento
mdico habitual? Es el tratamiento un secreto que requiere que usted visite
determinados proveedores o viaje a otro pas?
Hable con su mdico o con el personal de enfermera acerca de cualquier mtodo que
est pensando usar.
Llmenos al 1-800-227-2345 para obtener ms informacin sobre mtodos
complementarios y alternativos en general, y para averiguar sobre los mtodos
especficos que est evaluando.

La eleccin es suya
Siempre es usted quien debe tomar las decisiones sobre cmo tratar o manejar la
enfermedad. Si desea seguir un tratamiento no convencional, obtenga toda la informacin
que pueda acerca del mtodo y hable con su mdico al respecto. Usted tambin puede
encontrar ms informacin en el documento Mtodos complementarios y alternativos
para la atencin del cncer de nuestro sitio Web o nos puede llamar para preguntarnos

sobre cualquier tratamiento que est considerando. Con buena informacin y el respaldo
de su equipo de atencin mdica, es posible que pueda usar en forma segura los mtodos
que puedan ayudarle y que evite aquellos que puedan ser perjudiciales.

Considerar las opciones de tratamiento del cncer de


prstata
En la mayora de los hombres que son diagnosticados de cncer de prstata la
enfermedad se encuentra an en etapa temprana. A menudo estos hombres tienen varias
opciones de tratamiento para considerar.
Si usted tiene cncer de prstata en etapa temprana, hay muchos factores importantes que
debe tomar en consideracin antes de optar por un tratamiento, tal como su edad y salud
general, y la probabilidad de que el cncer le ocasione problemas. Tambin debe
considerar los posibles efectos secundarios del tratamiento y las molestias que
probablemente le ocasionaran. Algunos hombres, por ejemplo, tal vez quieran evitar
posibles efectos secundarios como la incontinencia o la impotencia por el mayor tiempo
posible. A otros hombres les inquietan menos estos efectos y estn ms preocupados por
la extirpacin o destruccin del cncer.
Si usted es de edad avanzada o tiene problemas mdicos graves y su cncer es de
crecimiento lento (bajo grado), es posible que le sea til pensar en el cncer de prstata
como una enfermedad crnica que probablemente no le causar la muerte, pero que
puede causarle sntomas que desea evitar. Quiz usted quiera considerar la vigilancia
activa, y est menos inclinado a considerar los tratamientos que con probabilidad causen
efectos secundarios mayores, como la radiacin y la ciruga. Por supuesto, la edad por s
sola no es necesariamente la mejor base para tomar su decisin. Muchos hombres se
encuentran en buena salud mental y fsica a los 70 aos, mientras que algunos hombres
ms jvenes pueden no estar tan saludables.
Si usted es ms joven y aparte del cncer disfruta de una buena salud, es posible que est
ms dispuesto a sobrellevar los efectos secundarios del tratamiento si ste le ofrece la
mejor probabilidad de cura. La mayora de los mdicos ahora piensa que la radiacin
externa, la prostatectoma radical y la braquiterapia tienen todas las mismas tasas de
curacin en las etapas ms tempranas del cncer de prstata. Sin embargo, cada tipo de
tratamiento tiene sus ventajas y desventajas que deben ser consideradas, incluyendo los
posibles riesgos y efectos secundarios.
Esto es complicado an ms por el surgimiento de los tipos de ciruga ms nuevos
(prostatectoma laparoscpica y la prostatectoma radical laparoscpica asistida por
robot) y la radioterapia (radioterapia de representacin conforme conformal,
radioterapia de intensidad modulada, radiacin con rayos de protones, etc.) en los ltimos
aos. Muchos de stos parecen ser muy promisorios, pero la informacin a largo plazo de
estos mtodos es muy limitada, lo que significa que resulta muy difcil comparar la
eficacia y los posibles efectos secundarios de estos mtodos, si no imposible.

Frecuentemente es difcil tomar esta complicada decisin por s mismo. Es posible que
usted encuentre til hablar con su familia y amigos antes de tomar una decisin. Adems,
tal vez encuentre de utilidad hablar con otros hombres que se han enfrentado o que se
estn enfrentando al mismo problema. La Sociedad Americana Contra El Cncer y otras
organizaciones ofrecen programas de apoyo que proporcionan un foro para que usted se
rena y converse sobre estos y otros temas relacionados con el cncer. Si desea ms
informacin sobre nuestros programas, llmenos a la lnea telefnica gratuita 1-800-2272345. Es importante notar que la experiencia de cada hombre con esta enfermedad es
diferente. Simplemente porque alguien que usted conozca tuvo una buena (o mala)
experiencia con cierto tipo de tratamiento no significa que lo mismo le ocurrir a usted.
Adems, es posible que usted quiera considerar ms de una opinin mdica, quizs
incluso de otros tipos de mdicos. Para los cnceres en etapa inicial, resulta natural para
los cirujanos especialistas, como los urlogos, recomendar la ciruga, y para los
onclogos expertos en radiacin es natural recomendar la radiacin. Resulta ms
probable que los mdicos especializados en los tipos de tratamiento ms nuevos
recomienden sus terapias. Hablar con cada uno de ellos puede brindarle una mejor
perspectiva de sus opciones. Su mdico de cabecera tambin puede ayudarle a aclarar qu
tratamiento puede ser adecuado para usted.
Antes de decidir el tratamiento, es posible que usted quiera preguntarse lo siguiente:
Es usted el tipo de persona que necesita hacer algo contra su cncer, aun si esto
pudiese resultar en graves efectos secundarios? Estara usted ms cmodo con la
espera en observacin o la vigilancia activa, incluso si esto significa que usted
pudiese padecer ms ansiedad (y necesitar una atencin de seguimiento ms
frecuente) en el futuro?
Tiene la necesidad de conocer inmediatamente si su mdico cree que l o ella pudo
extirpar todo el cncer (una razn por la que algunos hombres optan por la ciruga)?
Se siente ms cmodo sin saber los resultados del tratamiento por un tiempo (como
es el caso con la radioterapia) si esto significa no someterse a ciruga?
Prefiere la tecnologa ms moderna que pudiera tener algunas ventajas tericas?
Prefiere los mtodos de tratamiento que han sido mejor probados y con los que los
mdicos puede que tengan ms experiencia?
Qu efectos secundarios potenciales del tratamiento (incontinencia, impotencia,
problemas intestinales) podran ser ms perturbadores para usted? (Algunos
tratamientos tienen mayores probabilidades de causar ciertos efectos secundarios que
otros).
Cun importante son para usted los asuntos como la cantidad de tiempo dedicada al
tratamiento o a la recuperacin?

Si su tratamiento inicial no da buenos resultados, cules seran sus opciones en ese


momento?
Muchos hombres encuentran que es muy estresante escoger entre las opciones de
tratamiento, y siente mucho temor de seleccionar la opcin equivocada. En muchos
casos, no existe una sola opcin ideal. Por lo tanto es importante que se tome el tiempo
necesario y decida qu opcin es la adecuada para usted.
La informacin que se presenta en las secciones siguientes describe las opciones
principales de tratamiento disponibles para el cncer de prstata en diferentes situaciones.

Tratamiento inicial del cncer de prstata segn la etapa


La etapa del cncer es uno de los factores ms importantes para seleccionar la mejor
manera de tratar el cncer de prstata. La seccin Cmo se clasifica por etapas el
cncer de prstata? explica cmo se clasifica el cncer de prstata, segn la extensin
del cncer (usando las categoras T, N, y M) y el nivel PSA y la puntacin Gleason al
momento del diagnstico.
Sin embargo, recuerde que otros factores, tales como la edad del hombre, la salud en
general y la expectativa de vida tambin tienen que considerarse cuando se analizan las
opciones de tratamiento.
De hecho, muchos mdicos determinan las posibles opciones de tratamiento para un
hombre no slo segn la etapa, sino tomando en cuenta el riesgo de que el cncer regrese
despus del tratamiento inicial y la expectativa de vida del hombre.
Sera recomendable que consulte con su mdico los factores que l (o ella) est tomando
en cuenta al momento de considerar sus opciones de tratamiento. Puede que algunos
mdicos recomienden opciones que son diferentes a las que se presentan en este
documento.

Etapa I
Estos cnceres de prstata son pequeos (T1 o T2a) y no han crecido fuera de la prstata.
Tienen bajas puntuaciones Gleason (6 o menos) y bajos niveles de PSA (menos de 10).
Generalmente crecen muy lentamente, y puede que nunca causen ningn sntoma ni otros
problemas mdicos.
Para aquellos hombres que no presentan ningn sntoma de cncer de prstata y que
tienen edad avanzada u otros problemas mdicos graves que pudieran limitar el tiempo de
vida, a menudo se recomienda la vigilancia activa. Por otro lado, la radioterapia
(radiacin externa o braquiterapia) o la prostatectoma radical pueden ser opciones para
los hombres que desean comenzar el tratamiento.

Los hombres ms jvenes y que disfrutan de una buena salud pueden considerar la
vigilancia activa (sabiendo que necesitarn posteriormente tratamiento), la prostatectoma
radical o la radioterapia (radiacin externa o braquiterapia).

Etapa II
Los cnceres en etapa II an no han crecido fuera de la glndula prosttica, pero son ms
grandes, tienen mayores puntuaciones Gleason, y/o niveles de PSA ms elevados en
comparacin con los tumores en etapa I. En comparacin con los cnceres de prstata en
etapa I, los cnceres en etapa II que no son tratados con ciruga o radiacin tienen, con el
pasar del tiempo, ms probabilidades de propagarse ms all de la prstata y causar
sntomas.
Al igual que con los cnceres en etapa I, la vigilancia activa con la supervisin de los
niveles de PSA es frecuentemente una buena opcin para los hombres con cnceres que
no producen ningn sntoma y quienes estn en edad avanzada o tienen otros problemas
mdicos graves. La prostatectoma radical y la radioterapia (radiacin externa o
braquiterapia) tambin pueden ser opciones apropiadas.
Las opciones de tratamiento para los hombres ms jvenes y que por lo dems se
encuentran sanos pueden incluir:
Prostatectoma radical (a menudo con extirpacin de los ganglios linfticos de la
pelvis). A esto le puede seguir radiacin externa si se encuentra que su cncer se
propag ms all de la prstata al momento de la ciruga, o si el nivel de PSA sigue
siendo detectable varios meses despus de la ciruga.
Radioterapia externa solamente*.
Braquiterapia solamente*.
Braquiterapia y radioterapia externa combinadas*.
Participacin en un estudio clnico de tratamientos ms nuevos.
*Todas las opciones de radiacin pueden ser combinadas con varios meses de terapia
hormonal si existe una gran probabilidad de recurrencia basada en el nivel de PSA y/o
puntuacin Gleason.

Etapa III
Los cnceres en etapa III se propagaron ms all de la cpsula de la prstata, pero no ha
alcanzado la vejiga o el recto (T3). No hay propagacin a los ganglios linfticos (N0) ni
a rganos distantes (M0). Estos cnceres tienen una probabilidad mayor de regresar
(recurrir) despus del tratamiento que los tumores en etapas ms tempranas.
Las opciones de tratamiento en esta etapa pueden incluir:

Radiacin externa ms terapia hormonal.


Radiacin externa ms braquiterapia, posiblemente con un ciclo corto de terapia
hormonal.
Prostatectoma radical en casos seleccionados (a menudo con extirpacin de los
ganglios linfticos de la pelvis). Puede ser seguida de radioterapia.
Puede que a los hombres que presenten otros problemas de salud se les administre un
tratamiento menos agresivo, tal como terapia hormonal (por s sola) o incluso vigilancia
activa.
La participacin en un estudio clnico de tratamientos ms nuevos tambin es una opcin
para muchos hombres con cncer de prstata en etapa III.

Etapa IV
Los cnceres en etapa IV ya se han propagado a las reas adyacentes, tal como la vejiga o
el recto (T4), y hacia los ganglios linfticos cercanos (N1) o hacia los rganos distantes,
tales como los huesos (M1). Algunos cnceres T4 pudieran ser curables empleando
algunos de los mismos tratamientos que se usan para los cnceres en etapa III. Sin
embargo, la mayora de los cnceres en etapa IV no se pueden curar con tratamiento
convencional.
Las opciones de tratamiento pueden incluir:
Terapia hormonal.
Radioterapia externa junto con terapia hormonal (en casos seleccionados).
Ciruga (TURP) para aliviar los sntomas tales como sangrado u obstruccin urinaria.
Tratamientos dirigidos a las metstasis en los huesos, tal como denosumab (Xgeva),
un bifosfonato como el cido zoledrnico (Zometa), o un radiofrmaco como el
estroncio-89, el samario-153 o radio-223.
Quimioterapia.
Vigilancia activa (para aquellos hombres que tienen otras enfermedades graves).
Participacin en un estudio clnico de tratamientos ms nuevos.
El tratamiento de cncer de prstata en etapa IV tambin puede incluir tratamientos para
ayudar a prevenir o aliviar sntomas, tal como el dolor de los huesos.

Seguimiento de los niveles de PSA durante y despus del


tratamiento
A menudo, el nivel de antgeno prosttico especfico (PSA) es un buen indicador para
saber cun eficaz es o ha sido el tratamiento. En trminos generales, su nivel de PSA
debe estar muy bajo despus del tratamiento. Sin embargo, los resultados del PSA no
siempre son fciles de interpretar, y algunas veces los mdicos no saben con seguridad lo
que significan.
Es buena idea que antes de comenzar el tratamiento usted pregunte a su mdico qu
niveles de PSA espera que tenga durante y despus del tratamiento, y qu niveles
considerara preocupantes. No obstante, es importante entender que el nivel de PSA es
slo una parte del panorama general. Otros factores tambin pueden intervenir en
determinar si el cncer an est presente o si est creciendo.
Resulta importante saber que los niveles de PSA pueden fluctuar un poco por s solos en
algunos casos. Muchos hombres que reciben tratamiento contra el cncer de prstata se
preocupan mucho hasta por un pequeo cambio en sus niveles de PSA. El nivel de PSA
en la sangre es una herramienta importante para vigilar el cncer, pero no todo aumento
en el PSA significa necesariamente que el cncer est creciendo y requiere tratamiento
inmediato. Para ayudar a evitar que presente una posible ansiedad innecesaria, asegrese
de entender cul es el nivel de cambio en el PSA que su mdico podra considerar
preocupante.

Durante la vigilancia activa


Si usted opta por la vigilancia activa, su nivel de PSA ser vigilado minuciosamente (con
mayor probabilidad empleando otras pruebas tambin) para ayudar a decidir si el cncer
est creciendo y si se deben considerar otros tipos de tratamiento. (Lea la seccin
Terapia expectante (espera en observacin) y vigilancia activa para ms detalles).

Despus de la ciruga
El PSA debe bajar a un nivel indetectable dentro de un par de meses despus de la
prostatectoma radical. Debido a que algo de PSA puede quedar en la sangre por varias
semanas despus de la ciruga, incluso si todas las clulas de la prstata fueron
extirpadas, los mdicos a menudo recomiendan esperar por lo menos de seis a ocho
semanas despus de la ciruga antes de hacerse la prueba.
En aos recientes, las pruebas de sangre para detectar PSA se han vuelto mucho ms
sensibles, tan sensibles que pueden detectar cantidades muy pequeas de PSA. Esto
pareciera ser algo favorable, pero ha hecho ms difcil definir exactamente lo que es un
nivel de PSA indetectable. Por ejemplo, un PSA de 0.5 ng/mL despus de la ciruga
puede ser preocupante, pero los mdicos no saben con seguridad si lo mismo es cierto

para los niveles de 0.01 o 0.02 ng/mL. Algunos mdicos recomendaran darle
seguimiento a tales niveles de PSA por un tiempo para obtener una mejor idea de lo que
pudiera estar ocurriendo, posiblemente con pruebas que se repitan cada varios meses.
Otros mdicos pueden estar ms inclinados a recomendar ms tratamiento. Por supuesto,
esta incertidumbre puede ser muy estresante tanto para los pacientes como para sus
familias.
Tener un nivel detectable de PSA despus de la ciruga no siempre significa que an tiene
cncer. Si usted tiene un bajo nivel de PSA que no est incrementando, esto podra
significar que simplemente tiene algunas clulas benignas de la prstata an en su cuerpo.

Despus de la radioterapia
Los diferentes tipos de radioterapia no destruyen todas las clulas en la glndula
prosttica, por lo que no se espera que el PSA baje a un nivel indetectable. Las clulas
normales de la prstata remanentes continuarn produciendo algo de PSA.
El patrn de disminucin en el PSA tambin es diferente al que se reporta despus de la
ciruga. Los niveles de PSA despus de la radiacin tienden a bajar gradualmente, y es
posible que tome hasta dos aos o ms despus del tratamiento para alcanzar su nivel ms
bajo.
Los mdicos tienden a darle seguimiento a los niveles de PSA cada varios meses para
estudiar las tendencias. Un pequeo aumento del PSA en una sola vez puede ser motivo
para un monitoreo ms minucioso, pero no significa necesariamente que el cncer
regres, ya que los niveles del PSA pueden fluctuar ligeramente de vez en cuando. Sin
embargo, un PSA que est aumentando durante pruebas consecutivas despus del
tratamiento puede indicar que el cncer sigue presente. Algunos grupos mdicos han
propuesto que si el PSA aumenta ms de 2 (ng/mL) sobre el nivel ms bajo alcanzado, se
debe considerar tratamiento adicional, pero no est claro si todos los mdicos concuerdan
con esto.
Adems existe un fenmeno llamado rebote de PSA que algunas veces ocurre despus
de la braquiterapia. El PSA aumenta ligeramente por un corto perodo de tiempo dentro
de los primeros aos despus del tratamiento, pero luego baja de nuevo. Los mdicos no
estn seguros porqu ocurre esto. No obstante, no parece tener un efecto en el pronstico
del paciente.

Durante el tratamiento del cncer de prstata avanzado


Cuando tratamientos, como la terapia hormonal, la quimioterapia, o la terapia con
vacuna, se usan para el cncer de prstata ms avanzado, el nivel de PSA puede ayudar a
indicar cun eficaz es el tratamiento o cundo podra ser el momento propicio para
intentar una forma diferente de tratamiento.

Los tratamientos deben disminuir el nivel de PSA (por lo menos al principio), aunque en
algunos casos puede que slo ayuden a evitar que aumente ms, o incluso a slo
desacelerar el incremento. Por supuesto que otros factores, como si usted est
presentando sntomas de la enfermedad y si el cncer est creciendo (segn se observa en
los estudios por imgenes), tambin son importantes al momento de decidir si ste
pudiera ser el momento para cambiar los tratamientos.
Si el cncer se ha propagado fuera de la prstata, el nivel actual de PSA a menudo no es
tan importante, como lo son los cambios (en el nivel de PSA) y cun rpidamente surgen
estos cambios. El nivel de PSA por s solo no predice si un hombre presentar o no
sntomas ni el tiempo que l vivir. Muchos hombres tienen valores muy altos de PSA y
se sienten bien, mientras que otros tienen valores bajos y presentan sntomas.

Cncer de prstata remanente o recurrente despus del


tratamiento
Si el nivel de PSA muestra que el cncer de prstata no ha sido curado o ha regresado
(recurrencia) despus del intento inicial para curarlo, el tratamiento adicional puede ser
una opcin. El tratamiento de seguimiento depender de si se cree que el cncer est
localizado y qu otros tratamientos ya se hayan administrado. Pueden hacerse estudios
por imgenes, tales como las tomografas computarizadas, las imgenes por resonancia
magntica, o las gammagrafas seas para tener una mejor idea de la localizacin del
cncer.

El cncer que an se encuentra en la prstata o en su alrededor


Si se sigue creyendo que el cncer est localizado en el rea de la prstata, podra ser
posible un segundo intento para tratar de curar el cncer. En caso de que se haya hecho
una prostatectoma radical, algunas veces la radioterapia puede ser una opcin junto con
la terapia hormonal.
Si la radiacin fue su primer tratamiento, las opciones de tratamiento pueden incluir la
criociruga o la prostatectoma radical, pero cuando se hace una prostatectoma radical
despus de la radiacin, esto conlleva un mayor riesgo de efectos secundarios, tal como
incontinencia. Por lo general, repetir la radioterapia no es una opcin debido a que hay
ms posibilidades de efectos segundarios graves, aunque en algunos casos la
braquiterapia podra ser una opcin como un segundo tratamiento.

El cncer que se propaga


Si el cncer se propag fuera de la glndula prosttica, con mayor probabilidad alcanzar
primero a los ganglios linfticos adyacentes, y luego a los huesos. Con menos frecuencia,
el cncer se propagar al hgado o a otros rganos.

Cuando el cncer de prstata se ha propagado a otras partes del cuerpo, (incluyendo los
huesos) es posible que la terapia hormonal sea el tratamiento ms eficaz, pero no es
probable que cure el cncer y en algn momento dejar de funcionar. Por lo general, el
primer tratamiento es un anlogo o antagonista de la hormona liberadora de hormona
luteinizante (LHRH) (u orquiectoma). Si esto deja de ser eficaz, se agrega un
antiandrgeno. Tambin se pueden usar otros medicamentos dirigidos a las metstasis en
los huesos.
Tenga en cuenta que el cncer de prstata usualmente crece lentamente, por lo que si
incluso regresa, puede que no cause problemas por muchos aos. En un estudio de la
Johns Hopkins University, en los hombres cuyo nivel de PSA comenz a aumentar
despus de una ciruga para cncer de prstata de bajo grado, hubo un promedio
aproximado de ocho aos antes de que se presentaran signos de cncer propagado a
partes distantes del cuerpo. Por supuesto que estos signos aparecieron ms pronto en
algunos hombres y ms tarde en otros.
La rapidez con la que el PSA aumenta puede ayudar a predecir cun pronto el cncer
aparecer en lugares distantes, causando problemas. Si el PSA aumenta muy
rpidamente, algunos mdicos pueden recomendar que usted comience el tratamiento con
terapia hormonal incluso antes de que el cncer se pueda observar en estudios o que
cause problemas.

Cncer de prstata hormono-refractario y resistente a castracin


La terapia hormonal a menudo es muy eficaz en reducir el tamao o desacelerar el
crecimiento del cncer de prstata que se ha propagado, aunque casi siempre pierde su
eficacia con el pasar del tiempo. Los mdicos utilizan diferentes trminos para describir
los cnceres que ya no responden a las hormonas.
El cncer de prstata resistente a castracin (CRPC) es cncer sigue creciendo a pesar
del hecho de que la terapia hormonal (ya sea una orquiectoma o un agonista o
antagonista de LHRH) mantiene la testosterona en el cuerpo a un nivel muy bajo
(niveles de castracin). No obstante, el cncer puede que an responda a otras
formas de terapia hormonal.
El cncer de prstata hormono-refractario (HRPC) es cncer en el que ninguna
forma de terapia hormonal ya es eficaz.
Actualmente, los hombres con cnceres de prstata que siguen creciendo a pesar de la
terapia hormonal inicial tienen muchas ms opciones de tratamiento que las que tuvieron
hace algunos aos.
Si no se ha tratado un medicamento antiandrgeno como parte de la terapia hormonal
inicial, con frecuencia se agrega en este momento. En caso de que el hombre est
recibiendo un antiandrgeno, pero el cncer siga creciendo, suspender el antiandrgeno

(mientras se continua con otros tratamientos hormonales) parece ayudar verdaderamente


en algunos casos.
Tambin pueden ser tiles otras formas de terapia hormonal por un tiempo,
especialmente si el cncer est causando pocos o ningn sntoma. Esto incluye
abiraterona (Zytiga), enzalutamida (Xtandi), ketoconazol, estrgenos (hormonas
femeninas), y corticosteroides.
Otra opcin para los hombres cuyos cnceres estn causando pocos sntomas o ningn
consiste en la vacuna contra el cncer de prstata sipuleucel-T (Provenge). Esto puede
que no reduzca los niveles de PSA, pero puede ayudar a los hombres a vivir por ms
tiempo.
Para los cnceres que ya no responden a la terapia hormonal inicial y que estn causando
sntomas, puede que existan varias opciones disponibles. A menudo, la quimioterapia con
el medicamento docetaxel (Taxotere) es la primera opcin debido a que ha demostrado
ayudar a los hombres a vivir por ms tiempo, as como a reducir cualquier dolor que ellos
tengan.
Si el docetaxel no da buenos resultados o deja de funcionar, puede que el cabazitaxel
(Jevtana) u otros medicamentos de quimioterapia puedan ser tiles. Otra opcin puede ser
un tipo diferente de terapia hormonal, como abiraterona o enzalutamida (si an no se han
tratado).
Los bifosfonatos o el medicamento ms reciente denosumab parecen ser tiles para
muchos hombres cuyos cnceres se propagaron a los huesos. Estos medicamentos pueden
reducir el dolor e incluso desacelerar el crecimiento del cncer en muchos casos.
Tambin hay otros medicamentos y mtodos disponibles para mantener bajo control el
dolor y otros sntomas. La radioterapia externa puede ayudar a tratar el dolor de los
huesos si slo est presente en pocos lugares. Un radiofrmaco como el estroncio, el
samario o el radio puede reducir el dolor si est ms generalizado, y tambin puede
desacelerar el crecimiento del cncer.
Asegrese de informar a su mdico y a todo el equipo de profesionales de la salud que le
atiende si usted siente dolor causado por el cncer de prstata. Existen muchos
medicamentos muy eficaces que pueden aliviar el dolor. Sin embargo, para que usted
reciba alivio, tiene que expresarle a su mdico que siente dolor. Para ms informacin,
vea nuestro documento Cncer avanzado.
Existen varios medicamentos nuevos y prometedores que se estn probando actualmente
contra el cncer de prstata, incluyendo vacunas, anticuerpos monoclonales y otros tipos
de medicamentos dirigidos. Debido a que la capacidad de tratar el cncer de prstata
hormono-refractario an no es lo suficientemente eficaz, se exhorta a los hombres a
participar en estudios clnicos para explorar nuevas opciones.

Ms informacin sobre el tratamiento de cncer de prstata


Para obtener ms detalles sobre las opciones de tratamiento, incluyendo informacin que
no se haya analizado en este documento, la Red Nacional Integral del Cncer (National
Comprehensive Cancer Network o NCCN, por sus siglas en ingls) y el Instituto
Nacional del Cncer (NCI) son buenas fuentes de informacin.
La NCCN, compuesta por expertos de muchos de los principales centros del cncer en el
pas, redact las guas de tratamiento del cncer para los doctores. Estas guas estn
disponibles en la pgina Web de la NCCN (www.nccn.org).
El NCI proporciona guas de tratamiento en su centro de informacin telefnica (1-800-4CANCER) y su sitio Web (www.cancer.gov). Tambin estn disponibles guas detalladas
preparadas para los profesionales de atencin del cncer en www.cancer.gov.

Qu debe preguntar a su mdico sobre el


cncer de prstata?
Es importante que tenga un dilogo sincero y franco con los profesionales de la salud que
componen su equipo de atencin del cncer. Ellos deben responder a todas sus preguntas,
independientemente de que usted crea que son preguntas sin importancia. Por ejemplo,
considere las siguientes:
Cules son las probabilidades de que el cncer se haya propagado ms all de mi
prstata? De ser as, contina siendo curable?
Cules pruebas adicionales (si es que existen algunas) usted recomienda y por qu?
Existen otros tipos de mdicos con quienes debo hablar antes de decidir el
tratamiento?
Cul es la etapa clnica y la puntuacin de Gleason (grado) de mi cncer? Qu
significa eso en mi caso? Me convierte esto en un paciente de bajo, intermedio o alto
riesgo?
Cul es mi expectativa de vida en base a la etapa clnica, grado y las varias opciones
de tratamiento?
Debo considerar la vigilancia activa como una opcin? Por qu s o por qu no?
Recomienda una prostatectoma radical o radiacin? Por qu s o por qu no?
Si recomienda una prostatectoma radical, se har con la preservacin de nervios?
Debo considerar la prostatectoma laparoscpica o la asistida por robot?

Qu tipos de radioterapias podran ser ms eficaces en mi caso?


Qu otro tratamiento o tratamientos pueden ser apropiados para m? Por qu?
De esos tratamientos, cules son los riesgos o efectos secundarios que debo esperar?
Cules son las probabilidades de que tenga problemas de incontinencia o
impotencia?
Cules son las probabilidades de que tenga otros problemas urinarios o rectales?
Cun pronto necesito decidir el tratamiento?
Qu debo hacer para estar preparado para el tratamiento?
Cunto tiempo durar el tratamiento? Qu conllevar? Dnde se administrar?
Cmo afectara el tratamiento mis actividades cotidianas?
Cules son las probabilidades de que mi cncer recurra con los programas de
tratamiento que hemos discutido? Cul sera nuestro prximo paso si esto ocurre?
Qu tipo de atencin mdica de seguimiento necesitar despus del tratamiento?
Dnde puedo obtener ms informacin y apoyo?
Adems de estas preguntas de ejemplo, asegrese de anotar algunas preguntas propias.
Por ejemplo, es posible que desee preguntar sobre los tiempos de recuperacin para que
pueda planear su programa de trabajo o actividades. Si es joven, tal vez desee discutir sus
planes respecto a tener hijos, si es que existe la posibilidad de que se vuelva impotente o
estril. Adems, tal vez quiera preguntar sobre los estudios clnicos para los que usted
cumpla los requisitos de inclusin.

Qu sucede despus del tratamiento del


cncer de prstata?
Para muchos hombres con cncer de prstata, el tratamiento puede que remueva o
destruya el cncer. Completar el tratamiento puede causarle tanto tensin como
entusiasmo. Usted tal vez sienta alivio de haber completado el tratamiento, aunque an
resulte difcil no sentir preocupacin sobre el crecimiento del cncer o el regreso de la
enfermedad. Cuando un cncer regresa despus del tratamiento, a esto se le llama
recurrencia. sta es una preocupacin muy comn en las personas que han tenido cncer.
Puede que tome un tiempo antes de que sus temores disminuyan. No obstante, puede que
sea til saber que muchos sobrevivientes de cncer han aprendido a vivir con esta

incertidumbre y hoy da viven vidas plenas. Para ms informacin sobre este tema, por
favor, lea nuestro documento Living with Uncertainty: The Fear of Cancer Recurrence.
Para otros hombres, puede que el cncer regrese o que nunca desaparezca por completo.
Estos hombres puede que reciban tratamiento con terapia hormonal u otras terapias para
ayudar a mantener el cncer bajo control por el mayor tiempo posible. Aprender a vivir
con un cncer como si fuera una enfermedad crnica puede ser difcil y muy estresante,
ya que tiene su propio tipo de incertidumbre. Nuestro documento When Cancer Doesn't
Go Away provee ms detalles sobre este tema.

Cuidados posteriores
Aun cuando complete el tratamiento, sus mdicos tendrn que estar muy atentos a usted.
Es muy importante que acuda a todas sus citas de seguimiento. Durante estas visitas, los
mdicos le formularn preguntas sobre cualquier problema que tenga y le harn
exmenes y anlisis de laboratorios o estudios por imgenes para determinar si hay
signos de cncer o para tratar efectos secundarios.
Sus mdicos tambin deben darle un plan de seguimiento. Este plan usualmente incluye
visitas regulares al mdico y pruebas sanguneas de PSA, con exmenes digitales del
recto si su prstata no ha sido extirpada. Es probable que estas pruebas comiencen
algunos meses tras haber finalizado el tratamiento. La mayora de los mdicos
recomiendan pruebas de PSA aproximadamente cada 6 meses por los primeros 5 aos
despus del tratamiento, y por lo menos cada ao despus de esto. Tambin se pueden
hacer gammagrafas seas u otros estudios por imgenes, dependiendo de su condicin
mdica.
Casi todos los tratamientos contra el cncer tienen efectos secundarios. Algunos de ellos
pueden durar de unas pocas semanas a meses, pero otros pueden durar el resto de su vida.
ste es el momento de hacerle cualquier pregunta al equipo de atencin mdica sobre
cualquier cambio o problema que usted note, as como hablarle sobre cualquier inquietud
que pudiera tener.
El cncer de prstata puede reaparecer muchos aos despus del tratamiento inicial, por
lo que es importante seguir peridicamente las visitas al mdico e informar de cualquier
sntoma nuevo (como dolor en los huesos o problemas urinarios).
Si el cncer de prstata regresa, sus opciones de tratamiento dependern del lugar donde
se crea que est el cncer y de qu tipos de tratamiento ya usted recibi. Para ms
informacin, vea la seccin Cncer de prstata remanente o recurrente despus del
tratamiento. Para obtener ms informacin general sobre cmo lidiar con la recurrencia,
usted puede consultar el documento When Your Cancer Comes Back: Cancer
Recurrence.

Consultas con un nuevo mdico


En algn momento despus del diagnstico y tratamiento del cncer, es posible que usted
tenga que consultar con un mdico nuevo quien desconoce totalmente sus antecedentes
mdicos. Es importante que usted le proporcione a este nuevo mdico los detalles de su
diagnstico y tratamiento. Asegrese de tener a mano la siguiente informacin:
Una copia del informe de patologa de cualquier biopsia o ciruga.
Si se someti a una ciruga, una copia del informe del procedimiento.
Si ha tenido radioterapia, una copia del resumen de su tratamiento.
Copias de los estudios por imgenes (CT o MRI, etc.) que usualmente se pueden
pasar a un CD, DVD, etc.
Si se le admiti en el hospital, una copia del resumen al alta que los mdicos preparan
cuando envan al paciente a su casa.
Si ha recibido terapia hormonal, quimioterapia u otros medicamentos, una lista de sus
medicinas, las dosis de los medicamentos y cundo los tom.
Es posible que el mdico quiera copias de esta informacin para mantenerlas en su
expediente, pero usted siempre debe mantener copias en su poder.
Tambin es importante mantener su seguro mdico. Los estudios y las consultas mdicas
son costosos y, aunque nadie quiere pensar en el regreso de su cncer, esto podra pasar.

Cambios en el estilo de vida despus del cncer de prstata


Usted no puede cambiar el hecho de que ha tenido cncer. Lo que s puede cambiar es la
manera en que vivir el resto de su vida al tomar decisiones que le ayuden a mantenerse
sano y a sentirse tan bien como pueda. ste puede ser el momento de revaluar varios
aspectos de su vida. Tal vez est pensando de qu manera puede mejorar su salud a largo
plazo. Algunas personas incluso comienzan durante el tratamiento.

Tome decisiones ms saludables


Para muchas personas, recibir un diagnstico de cncer les ayuda a enfocarse en la salud
de formas que tal vez no consideraban en el pasado. Qu cosas podra hacer para ser una
persona ms saludable? Tal vez podra tratar de comer alimentos ms sanos o hacer ms
ejercicio. Quizs podra reducir el consumo de bebidas alcohlicas o dejar el tabaco.
Incluso cosas como mantener su nivel de estrs bajo control pueden ayudar. ste es un
buen momento para considerar incorporar cambios que puedan tener efectos positivos
durante el resto de su vida. Se sentir mejor y adems, estar ms sano.

Usted puede comenzar a ocuparse de los aspectos que ms le inquietan. Obtenga ayuda
para aquellos que le resulten ms difciles. Por ejemplo, si est considerando dejar de
fumar y necesita ayuda, llame a la Sociedad Americana Contra El Cncer para
informacin y apoyo. Este servicio de apoyo para dejar de fumar puede ayudar a
aumentar sus probabilidades de dejar el tabaco por siempre.

Alimntese mejor
Alimentarse bien puede ser difcil para cualquier persona, aunque puede ser an ms
difcil durante y despus del tratamiento del cncer. El tratamiento puede cambiar su
sentido del gusto. Las nuseas pueden ser un problema. Tal vez no tenga apetito e incluso
pierda peso involuntariamente. O tal vez no pueda eliminar el peso que ha subido. Todas
estas cosas pueden causar mucha frustracin.
Si el tratamiento le ocasiona cambios de peso o problemas con la alimentacin o el
sentido del gusto, coma lo mejor que pueda y recuerde que estos problemas usualmente
se alivian con el pasar del tiempo. Puede que encuentre til comer porciones pequeas
cada 2 o 3 horas hasta que se sienta mejor. Usted puede tambin preguntar a los
especialistas en cncer que lo atienden sobre consultar los servicios de un nutricionista
(un experto en nutricin) que le pueda dar ideas sobre cmo lidiar con estos efectos
secundarios de su tratamiento.
Una de las mejores cosas que puede hacer despus del tratamiento del cncer consiste en
adoptar hbitos saludables de alimentacin. Puede que a usted le sorprendan los
beneficios a largo plazo de algunos cambios simples, como aumentar la variedad de los
alimentos sanos que consume. Lograr y mantener un peso saludable, adoptar una
alimentacin sana y limitar su consumo de alcohol puede reducir su riesgo de padecer
varios tipos de cncer. Adems, esto brinda muchos otros beneficios a la salud.
Para ms informacin, lea nuestro documento Nutrition and Physical Activity During and
After Cancer Treatment: Answers to Common Questions.

Descanso, cansancio y ejercicio


El cansancio extremo, tambin llamado fatiga, es muy comn en las personas que reciben
tratamiento contra el cncer. ste no es un tipo de cansancio normal, sino un agotamiento
que no se alivia con el descanso. Para algunas personas, el cansancio permanece durante
mucho tiempo despus del tratamiento, y puede que les resulte difcil ejercitarse y
realizar otras actividades que deseen llevar a cabo. No obstante, el ejercicio puede ayudar
a reducir el cansancio. Los estudios han mostrado que los pacientes que siguen un
programa de ejercicios adaptado a sus necesidades personales se sienten mejor fsica y
emocionalmente, y pueden sobrellevar mejor la situacin.
Si estuvo enfermo y no muy activo durante el tratamiento, es normal que haya perdido
algo de su condicin fsica, resistencia y fuerza muscular. Cualquier plan de actividad

fsica debe ajustarse a su situacin personal. Una persona de edad ms avanzada que
nunca se ha ejercitado no podr hacer la misma cantidad de ejercicio que una de 20 aos
que juega tenis dos veces a la semana. Si no ha hecho ejercicios en varios aos, usted
tendr que comenzar lentamente. Quizs deba comenzar con caminatas cortas.
Hable con el equipo de profesionales de la salud que le atienden, antes de comenzar.
Pregnteles qu opinan sobre su plan de ejercicios. Luego, trate de conseguir a alguien
que le acompae a hacer ejercicios de manera que no los haga solo. Cuando los familiares
o los amigos se integran en un nuevo programa de ejercicios, usted recibe ese refuerzo
extra que necesita para mantenerse activo cuando el entusiasmo falle.
Si usted siente demasiado cansancio, necesitar balancear la actividad con el descanso.
Est bien descansar cuando lo necesite. En ocasiones, a algunas personas les resulta
realmente difcil el permitirse tomar descansos cuando estaban acostumbradas a trabajar
todo el da o a asumir las responsabilidades del hogar. Sin embargo, ste no es el
momento de ser muy exigente con usted mismo. Est atento a lo que su cuerpo desea y
descanse cuando sea necesario (para ms informacin sobre el cansancio y otros efectos
secundarios lea la seccin Recursos adicionales relacionados con el cncer de prstata
para obtener una lista de materiales informativos disponibles).
Tenga en cuenta que el ejercicio puede mejorar su salud fsica y emocional:
Mejora su condicin cardiovascular (corazn y circulacin).
Junto con una buena alimentacin, le ayudar a lograr y a mantener un peso
saludable.
Fortalece sus msculos.
Reduce el cansancio y le ayuda a tener ms energa.
Ayuda a disminuir la ansiedad y la depresin.
Le puede hacer sentir ms feliz.
Le ayuda a sentirse mejor consigo mismo.
Adems, a largo plazo, sabemos que realizar regularmente una actividad fsica
desempea un papel en ayudar a reducir el riesgo de algunos cnceres. La prctica
regular de actividad fsica tambin brinda otros beneficios a la salud.

Puedo reducir el riesgo de que mi cncer progrese o regrese?


La mayora de las personas quiere saber si hay cambios especficos del estilo de vida que
puedan adoptar para reducir el riesgo de que el cncer progrese o regrese.
Desafortunadamente, para la mayora de los cnceres existe poca evidencia slida que
pueda guiar a las personas sobre este asunto. Sin embargo, esto no implica que no haya

nada que se pueda hacer, sino que en su mayor parte, esto an no se ha estudiado bien. En
la mayora de los estudios se analizan los cambios del estilo de vida como una forma de
prevenir que aparezca el cncer en primer lugar, y no tanto para disminuir su progreso o
prevenir su regreso.
Algunos estudios recientes han sugerido que los hombres que se ejercitan regularmente
despus del tratamiento pueden vivir por ms tiempo en comparacin con aquellos que
no hacen ejercicio. No est claro cunta actividad exactamente se pudiera necesitar,
aunque parece ser que mientras ms activo est el hombre mejor para l. Una actividad
ms vigorosa pudiera tambin ser ms beneficiosa que una actividad menos vigorosa. Se
necesita ms investigacin para darle seguimiento a estos hallazgos.
Por otro lado, algunos estudios han sugerido que los hombres que fuman tienen una
mayor probabilidad de que el cncer de prstata regrese en comparacin con los que no
fuman. Se necesita ms investigacin para determinar si dejar de fumar es til, aunque
ya se sabe que dejar de fumar brinda muchos otros beneficios a la salud
Puede que tambin ayude el adoptar otros comportamientos saludables, tal como una
buena alimentacin y lograr o mantener un peso saludable, aunque nadie est seguro de
esto. Sin embargo, s sabemos que estos cambios pueden tener efectos positivos en su
salud que pueden ser mayores que su riesgo de padecer cncer de prstata o de otros tipos
de cncer.

Cmo se afecta su salud emocional al tener cncer de


prstata?
Durante y despus del tratamiento es posible que se sienta agobiado con muchas
emociones diferentes. Esto les sucede a muchas personas.
Puede que se encuentre pensando sobre la muerte, o acerca del efecto de su cncer sobre
su familia y amigos, as como el efecto sobre su vida profesional. Quizs este sea el
momento para revaluar sus relaciones con sus seres queridos. Otros asuntos inesperados
tambin pueden causar preocupacin. Por ejemplo, a medida que usted est ms
saludable y acuda menos al mdico, consultar con menos frecuencia a su equipo de
atencin mdica y tendr ms tiempo disponible para usted. Estos cambios pueden causar
ansiedad a algunas personas.
Casi todas las personas que han tenido cncer pueden beneficiarse de recibir algn tipo de
apoyo. Necesita personas a las que pueda acudir para que le brinden fortaleza y
consuelo. El apoyo puede presentarse en diversas formas: familia, amigos, grupos de
apoyo, iglesias o grupos espirituales, comunidades de apoyo en lnea u orientadores
individuales. Lo que es mejor para usted depende de su situacin y de su personalidad.
Algunas personas se sienten seguras en grupos de apoyo entre pares o en grupos
educativos. Otras prefieren hablar en un entorno informal, como la iglesia. Es posible
que algunos se sientan ms a gusto hablando en forma privada con un amigo de confianza

o un consejero. Sea cual fuere su fuente de fortaleza o consuelo, asegrese de tener un


lugar a donde acudir en caso de tener inquietudes.
El cncer puede ser una experiencia muy solitaria. No es necesario ni conveniente que
trate de sobrellevar todo usted solo. Sus amigos y familiares pueden sentirse excluidos si
usted no los hace partcipe de su proceso. Deje que tanto ellos como cualquier otra
persona que usted considere puedan ayudarle. Si no sabe quin puede ayudarle, llame a la
Sociedad Americana Contra El Cncer al 1-800-227-2345 y le pondremos en contacto
con un grupo o recurso de apoyo que podra serle de utilidad. Tambin puede leer nuestro
documento Distress in People with Cancer en nuestra pgina de Internet para obtener
ms informacin.

Qu ocurre si el tratamiento de cncer de


prstata deja de surtir efecto?
Si el cncer contina creciendo o reaparece despus de cierto tratamiento, es posible que
otro plan de tratamiento s pueda curar el cncer, o por lo menos reducir su tamao lo
suficiente como para ayudarle a vivir ms tiempo y hacerle sentir mejor. Sin embargo,
cuando una persona ha probado muchos tratamientos diferentes y no hay mejora, el
cncer tiende a volverse resistente a todos los tratamientos. Si esto ocurre, es importante
sopesar los posibles beneficios limitados de un nuevo tratamiento y las posibles
desventajas del mismo. Cada persona tiene su propia manera de considerar esto.
Cuando llegue el momento en el que usted ha recibido muchos tratamientos mdicos y ya
nada surte efecto, sta probablemente sea la parte ms difcil de su batalla contra el
cncer. El mdico puede ofrecerle nuevas opciones, pero usted debe tener en cuenta que
llegar el momento en que sea poco probable que el tratamiento mejore su salud o cambie
su pronstico o supervivencia.
Si quiere continuar recibiendo tratamiento lo ms que pueda, es necesario que reflexione
y compare las probabilidades de que el tratamiento sea beneficioso con los posibles
riesgos y efectos secundarios. En muchos casos, su mdico puede estimar la probabilidad
de que el cncer responda al tratamiento que usted est considerando tomar. Por ejemplo,
el mdico puede indicar que administrar ms tratamiento pudiese tener menos de 1 en
100 de probabilidad de surtir efecto. Aun as, algunas personas sienten la tentacin de
intentar esto, pero resulta importante reflexionar al respecto y entender las razones por las
cuales se est eligiendo este plan.
Independientemente de lo que usted decida hacer, necesita sentirse lo mejor posible.
Asegrese de que solicite y reciba el tratamiento para cualquier sntoma que pudiese
tener, como nusea o dolor. Este tipo de tratamiento se llama atencin paliativa.
La atencin paliativa ayuda a aliviar sntomas, pero no se espera que cure la enfermedad.
Se puede administrar junto con el tratamiento del cncer, o incluso puede ser el

tratamiento del cncer. La diferencia es el propsito con que se administra el tratamiento.


El propsito principal de la atencin paliativa es mejorar su calidad de vida, o ayudarle a
sentirse tan bien como usted pueda, tanto tiempo como sea posible. Algunas veces, esto
significa que se usarn medicamentos para ayudar a aliviar los sntomas, como el dolor o
la nusea. En ocasiones, sin embargo, los tratamientos usados para controlar sus sntomas
son los mismos que se usan para tratar el cncer. Por ejemplo, podra usarse radiacin
para ayudar a aliviar el dolor en los huesos causado por el cncer que se ha propagado a
los huesos. Por otro lado, la quimioterapia puede usarse para ayudar a reducir el tamao
del tumor y evitar que ste bloquee los intestinos. No obstante, esto no es lo mismo que
recibir tratamiento para tratar de curar el cncer. Usted puede aprender ms sobre los
cambios que ocurren cuando el tratamiento curativo deja de surtir efecto, y sobre planes y
preparaciones para usted y su familia en nuestros documentos Cuando el final est cerca
y Advance Directives.
Es posible que en algn momento se beneficie de un programa de cuidados paliativos
(hospicio). sta es una atencin especial que trata a la persona ms que a la enfermedad,
enfocndose ms en la calidad de vida que en la duracin de la vida. La mayora de las
veces, esta atencin se proporciona en casa. Es posible que el cncer est causando
problemas que requieran atencin, y las residencias de enfermos crnicos terminales se
enfocan en su comodidad. Usted debe saber que aunque la atencin de una institucin
para el cuidado de enfermos terminales a menudo significa el final de los tratamientos,
como la quimioterapia y radiacin, no significa que usted no pueda recibir tratamiento
para los problemas causados por el cncer u otras afecciones de salud. En una institucin
para el cuidado de enfermos terminales, el enfoque de su cuidado est en vivir la vida tan
plenamente como sea posible y que se sienta tan bien como usted pueda en esta etapa
difcil. Puede obtener ms informacin sobre un programa de cuidados paliativos en
nuestro documento Hospice Care.
Mantener la esperanza tambin es importante. Es posible que su esperanza de cura ya no
sea tan clara, pero an hay esperanza de pasar buenos momentos con familiares y amigos,
momentos llenos de felicidad y de sentido. Una interrupcin en el tratamiento contra el
cncer en este momento le brinda la oportunidad de renfocarse en lo que es ms
importante en su vida. ste es el momento de hacer algunas cosas que usted siempre
dese hacer y dejar de hacer aqullas que ya no desea. Aunque el cncer est fuera de su
control, usted an tiene opciones.

Qu avances hay en la investigacin y el


tratamiento del cncer de prstata?
En muchos centros mdicos de todo el mundo actualmente se estn realizando
investigaciones sobre las causas, la prevencin, la deteccin y el tratamiento de la
prstata.

Gentica
Las nuevas investigaciones de los genes relacionados con el cncer de prstata ayudan a
los cientficos a entender mejor cmo se origina el cncer de prstata. Esta investigacin
ayudar a proveer respuestas sobre los cambios genticos que causan el cncer de
prstata. Esto podra permitir la creacin de medicamentos para atacar estos cambios. Las
pruebas para detectar genes anormales relacionados con el cncer de prstata tambin
podran ayudar a identificar a los hombres con alto riesgo, quienes se podran beneficiar
de pruebas de deteccin ms intensivas o de estudios de quimioprevencin que usan
medicamentos para tratar de evitar que padezcan cncer.
Recientemente, se ha vinculado una mutacin en un gen llamado HOXB13 al comienzo
temprano del cncer de prstata que tiende a darse en familias. Sin embargo, esta
mutacin es poco comn, pues se encuentra en menos del 2% de los hombres con cncer
de prstata que participaron del estudio.
El gen HOXB13 y la mayora de los genes que han sido estudiados hasta el momento
provienen de los cromosomas que son heredados de ambos padres. Algunos estudios han
encontrado que cierta variante del DNA mitocondrial, el cual es heredado slo de la
madre de una persona, pudiera duplicar o incluso triplicar el riesgo de un hombre de
padecer cncer de prstata.
Uno de los mayores problemas que enfrentan actualmente los mdicos y sus pacientes
con cncer de prstata consiste en determinar cules cnceres tienen probabilidad de
permanecer confinados en la glndula, y cules tienen ms probabilidad de crecer y
propagarse (y definitivamente necesitar tratamiento). Los descubrimientos nuevos pueden
ayudar con esto en un futuro cercano. Por ejemplo, el producto de un gen conocido como
EZH2 parece que se presenta con ms frecuencia en los cnceres de prstata avanzados
que en aquellos cnceres en etapa inicial. Los investigadores estn tratando de decidir si
la presencia del producto de este gen, u otros, indica que el cncer es ms agresivo. Esto
podra en el futuro ayudar a indicar cules hombres necesitan tratamiento y cules se
podran beneficiar mejor de vigilancia activa.

Prevencin
Los investigadores continan buscando los alimentos (o las sustancias en ellos) que
pueden ayudar a disminuir el riesgo de cncer de prstata. Los cientficos han encontrado
algunas sustancias (licopenos) en los tomates y en los frijoles de soya (isoflavonas) que
podran prevenir el cncer de prstata. Actualmente se llevan a cabo estudios para
examinar ms de cerca los posibles efectos de estos componentes. Adems, los cientficos
estn tratando de formar compuestos relacionados que sean an ms potentes y que se
puedan usar como complementos dietticos. Hasta ahora, la mayora de las
investigaciones sugieren que una alimentacin balanceada que incluya estos alimentos,
as como otras frutas y vegetales, es ms beneficiosa que consumir estas sustancias como
complementos dietticos.

Algunos estudios han sugerido que ciertos complementos vitamnicos y minerales (como
la vitamina E y el selenio) pueden reducir el riesgo de cncer de prstata. Sin embargo,
un estudio a gran escala sobre este tema, llamado Selenium and Vitamin E Cancer
Prevention Trial (SELECT), encontr que los complementos de vitamina E o de selenio
no disminuyeron el riesgo de cncer de prstata despus de haberlos consumido
diariamente por alrededor de 5 aos. De hecho, se descubri que los hombres que
tomaban suplementos de vitamina E tenan un riesgo ligeramente mayor de cncer de
prstata.
Otra vitamina que pudiera ser importante es la vitamina D. Los estudios recientes han
encontrado que los hombres con altos niveles de esta vitamina parecen tener un menor
riesgo de padecer las formas ms letales de cncer de prstata. En general, sin embargo,
los estudios no han encontrado que la vitamina D proteja contra el cncer de prstata.
Muchas personas asumen que las vitaminas y otras sustancias naturales no causan dao,
pero la investigacin reciente ha mostrado que las altas dosis de stas pueden ser
perjudiciales, incluyendo los complementos que se venden especficamente para el cncer
de prstata. Por ejemplo, un estudio encontr que los hombres que consumen ms de
siete tabletas de multivitaminas por semana pueden tener un riesgo aumentado de padecer
cncer de prstata avanzado. Otro estudio demostr que existe un mayor riesgo de cncer
de prstata en hombres que tenan altos niveles de cidos grasos omega-3 en la sangre.
Las pastillas de aceite de pescado, las cuales algunas personas toman para ayudarles con
el corazn, contienen grandes cantidades de cidos grasos omega-3.
Los cientficos tambin han evaluado si ciertas medicinas hormonales conocidas como
inhibidores de 5-alfa reductasa reducen el riesgo de cncer de prstata. Los resultados de
estos estudios se detallan en la seccin Se puede prevenir el cncer de prstata?.

Deteccin temprana
Los mdicos concuerdan que la prueba del antgeno prosttico especfico en la sangre no
es perfecta para encontrar el cncer de prstata en etapa temprana. Esta prueba pasa por
alto algunos cnceres, y en otros casos se eleva cuando el cncer no est presente. Los
investigadores estn trabajando en dos estrategias para resolver este problema.
Un mtodo consiste en tratar de mejorar la prueba que mide el nivel total de PSA, como
se describi en la seccin Se puede encontrar el cncer de prstata en sus etapas
iniciales?. El porcentaje de PSA libre es una manera para hacer esto, aunque requiere de
dos pruebas separadas. La otra opcin podra consistir en medir el PSA "complejo"
solamente (la porcin de PSA que no est "libre") en lugar de medir primero el nivel total
y libre de PSA. Esta prueba por s sola puede ofrecer la misma cantidad de informacin
que las otras dos por separado. Actualmente se llevan a cabo estudios para determinar si
esta prueba provee el mismo nivel de precisin.

El otro mtodo consiste en desarrollar nuevas pruebas basadas en otros marcadores


tumorales. Varias pruebas sanguneas ms nuevas parecen ser ms precisas que la prueba
PSA, segn estudios preliminares. Los resultados preliminares han sido promisorios, pero
stas y otras pruebas nuevas todava no estn disponibles fuera de los laboratorios de
investigacin y se necesitarn ms estudios antes de que se utilicen como prueba para el
cncer de prstata.
Otras pruebas nuevas bajo estudio son las pruebas de orina. Una de las pruebas llamada
Progensa analiza el nivel de antgeno 3 del cncer de prstata (PCA3) en la orina.
Mientras ms alto sea el nivel, mayor probabilidad existe de que haya cncer de prstata.
En los estudios, se usaba junto con la prueba PSA.
Otra prueba busca un cambio gentico anormal llamado TMPRSS2: ERG en las clulas
de la prstata. La prueba se le hace a las clulas que se encuentran en la orina que se
obtiene despus de un examen rectal. Este cambio gentico se detecta en alrededor de la
mitad de todos los cnceres de prstata localizados. Rara vez se encuentra en las clulas
de los hombres sin cncer de prstata. Se estn realizando estudios para convertir estos
hallazgos en una prueba de deteccin temprana del cncer de prstata.

Diagnstico
Los mdicos que realizan biopsias de la prstata a menudo confan en la ecografa
transrectal (TRUS), la cual crea imgenes blancas y negras de la prstata usando ondas
de sonido, para saber de dnde tomar las muestras. Sin embargo, la ecografa
convencional puede no detectar algunas reas que contienen cncer.
Un mtodo ms nuevo cosiste en medir el flujo sanguneo dentro de la glndula usando
una tcnica llamada ecografa Doppler a color. (A menudo los tumores tienen ms vasos
sanguneos alrededor que el tejido normal). Esta tcnica podra tomar biopsias ms
precisas de la prstata ya que ayuda a asegurar que se obtengan muestras de la parte
correcta de la glndula.
Una tcnica ms reciente puede mejorar an ms la ecografa Doppler a color. sta
requiere que primero se inyecte al paciente un agente de contraste que contiene
microburbujas. Se han informado resultados prometedores, aunque se necesitarn ms
estudios antes de que se use comnmente. Actualmente, esta prueba slo est disponible
como parte de un estudio clnico.
Los mdicos tambin estn estudiando si se puede usar la MRI para ayudar a guiar las
biopsias de la prstata en los hombres que presentaron resultados negativos en biopsias
guiadas con TRUS realizadas anteriormente, pero en quienes an el mdico sospeche que
haya cncer.

Estadificacin
La estadificacin (clasificacin por etapas) desempea un papel clave en decidir para qu
tratamientos es candidato un paciente. No obstante, los estudios por imgenes para el
cncer de prstata, tales como la CT y la MRI, no pueden detectar todos los cnceres,
especialmente en reas pequeas de cncer en los ganglios linfticos.
Es posible que un mtodo nuevo, llamado MRI mejorado, ayude a encontrar los ganglios
linfticos que contienen cncer. Primero, a los pacientes se les hace una MRI
convencional, y luego se les inyecta partculas magnticas diminutas, y se les hace otro
MRI el prximo da. Las diferencias entre los dos MRI identifican las posibles clulas
cancerosas en los ganglios linfticos. Los resultados preliminares de esta tcnica son
prometedores, aunque se necesita ms investigacin antes de que se pueda usar
ampliamente.
Un tipo ms reciente de tomografa por emisin de positrones (PET) que usa acetato de
carbono radiactivo en lugar de glucosa marcada (azcar) tambin podra ser til en
detectar cncer de prstata en diferentes partes del cuerpo, as como ayudar a determinar
si el tratamiento ha sido eficaz. Actualmente se estn realizando estudios sobre esta
tcnica.

Tratamiento
Es un rea de investigacin muy activa. Se estn desarrollando tratamientos ms nuevos,
y se estn logrando mejoras en muchos de los mtodos convencionales para el
tratamiento del cncer de prstata.

Ciruga
Si se tienen que extirpar los nervios que controlan las erecciones (los cuales recorren
ambos lados de la prstata) durante la operacin, el hombre quedar impotente.
Actualmente, algunos mdicos exploran el uso de injertos de nervios para reemplazar los
nervios cortados y restaurar la potencia. Estos injertos podran ser nervios removidos de
otras partes del cuerpo o ser artificiales. Esta tcnica sigue considerndose experimental,
y no todos los mdicos estn de acuerdo con su utilidad. Por lo tanto, se estn realizando
ms estudios sobre esta tcnica.

Radioterapia
Como se describi en la seccin Radioterapia para cncer de prstata, los avances
tecnolgicos estn haciendo posible que la radiacin se dirija con ms precisin que en el
pasado. Los mtodos que actualmente se usan, como la radiacin conformal (CRT), la
radioterapia de intensidad modulada (IMRT) y la radiacin con rayos de protones le
permite a los mdicos tratar solamente la glndula prosttica y evitar la radiacin a los

tejidos normales tanto como sea posible. Se espera que estos mtodos aumenten la
eficacia de la radioterapia a la vez que reduzcan los efectos secundarios. Se estn
realizando algunos estudios para determinar cules tcnicas de radiacin son ms
adecuadas para grupos especficos de pacientes con cncer de prstata. La tecnologa est
logrando que otras formas de radioterapia tambin sean ms eficaces. Los programas
nuevos de computadora permiten a los mdicos planear mejor las dosis de radiacin y los
mtodos tanto de la radiacin externa como de la braquiterapia. La planificacin de la
braquiterapia hoy da se puede hacer incluso durante el procedimiento
(intraoperatoriamente).

Tratamientos recientes para cnceres en etapas iniciales


Los investigadores actualmente estn buscando formas nuevas de tratamiento para el
cncer de prstata en etapa temprana. Estos tratamientos nuevos podran ser usados como
tratamiento de primera lnea o despus de la radioterapia en los casos donde sta no dio
buenos resultados.
Un tratamiento conocido como ultrasonido focalizado de alta intensidad (high-intensity
focused ultrasound, HIFU) destruye las clulas cancerosas al realizar un calentamiento
intenso con rayos ultrasnicos. Este tratamiento se ha estado usando ms en Europa, pero
en los Estados Unidos actualmente slo est disponible en estudios clnicos. Se estn
realizando estudios para determinar la seguridad y efectividad de este mtodo.

Nutricin y cambios en estilo de vida


Un estudio preliminar realizado en hombres que presentan un nivel elevado de PSA
despus de la ciruga o radioterapia, parece haber encontrado que el nivel de PSA toma
ms tiempo en duplicar su valor al tomar jugo de granada. Actualmente, estudios ms
abarcadores estn tratando de confirmar estos resultados.
Tambin han sido informados algunos resultados preliminares alentadores con respecto a
los complementos de linaza (semilla de lino). Un estudio pequeo en los hombres con
cncer de prstata en etapa inicial encontr que consumir semilla de lino diariamente
pareci desacelerar la multiplicacin de las clulas del cncer de prstata. Se necesitan
ms investigaciones para confirmar estos resultados.
Otro estudio encontr que los hombres que optan por no recibir tratamiento para el cncer
de prstata localizado pueden reducir el crecimiento de la enfermedad mediante cambios
drsticos en el estilo de vida. Los hombres del estudio llevaron una dieta vegetariana (sin
comer carne, pescado, huevos, o productos lcteos) e hicieron ejercicios frecuentemente.
Adems, estos hombres participaron en grupos de apoyo y yoga. Despus de un ao, los
hombres tuvieron en promedio una disminucin ligera de sus niveles de PSA. Se
desconoce si este efecto durar, ya que el informe slo dio seguimiento a los hombres por
un ao. Adems, es posible que el rgimen sea difcil de seguir para algunos hombres.

Un reciente estudio demostr que administrar suplementos de soya despus de la ciruga


(prostatectoma radical) para el cncer de prstata no redujo el riesgo de que el cncer
regresara.

Terapia hormonal
En los ltimos aos se han estado desarrollando varias formas ms nuevas de terapia
hormonal. Algunas de estas pueden ser tiles incluso si las formas convencionales de
terapia hormonal ya no surten efecto.
Algunos ejemplos incluyen abiraterona (Zytiga) y enzalutamida (Xtandi), los cuales se
describen en la seccin Terapia hormonal para el cncer de prstata.
Otro medicamento nuevo que est bajo estudio, conocido como orteronel, funciona de
manera similar a la abiraterona. Este medicamento puede atacar la CYP17 con ms
precisin, lo que puede eliminar la necesidad de tomar un medicamento esteroide, como
prednisona junto con el tratamiento. En la actualidad, el orteronel est disponible slo en
estudios clnicos.
Los inhibidores de la 5-alfa reductasa, como la finasterida (Proscar) y dutasterida
(Avodart), son medicamentos que bloquean la conversin de testosterona a la
dihidrotestosterona ms activa. Estos medicamentos se usan normalmente para encoger
la prstata en hombres con hiperplasia prosttica benigna. Tambin se estn estudiando
para tratar el cncer de prstata, ya sea para complementar la vigilancia activa o si el
nivel de PSA aumenta despus de la prostatectoma.

Quimioterapia
Los estudios realizados recientemente indican que muchos medicamentos de
quimioterapia pueden afectar el cncer de prstata. Algunos de ellos, como docetaxel
(Taxotere) y cabazitaxel (Jevtana), han demostrado ayudar a los hombres a vivir por ms
tiempo. Actualmente se estn estudiando otros medicamentos quimioteraputicos nuevos
y combinaciones de medicamentos.

Inmunoterapia
Vacunas
Se estn probando en estudios clnicos varios tipos de vacunas para estimular la respuesta
inmunolgica del cuerpo ante las clulas cancerosas de la prstata. Contrario a las
vacunas contra las infecciones, como el sarampin y las paperas, estas vacunas estn
diseadas para ayudar a tratar, no prevenir, el cncer de prstata. Una de las posibles
ventajas de estos tipos de tratamientos consiste en que parecen tener efectos secundarios
muy limitados. Un ejemplo de este tipo de vacuna es sipuleucel-T (Provenge), la cual fue
aprobada por la FDA.

Otra vacuna contra el cncer de prstata (PROSTVAC-VF) utiliza un virus que ha sido
modificado genticamente para contener antgeno prosttico especfico (PSA). El sistema
inmunolgico del paciente debe responder al virus y comenzar a reconocer y destruir las
clulas cancerosas que contienen PSA. Los resultados preliminares con esta vacuna han
sido prometedores.
Tambin se estn desarrollando otras vacunas contra el cncer de prstata.
Otros medicamentos
Un medicamento llamado ipilimumab (Yervoy) ataca ciertos glbulos blancos que
ayudan a controlar el sistema inmunolgico. Este medicamento se usa para tratar el
melanoma avanzado, y se est probando en hombres con cncer de prstata avanzado.

Medicamentos de terapia dirigida


La terapia dirigida es un tipo ms nuevo de tratamiento para el cncer que usa
medicamentos u otras sustancias para identificar y atacar las clulas cancerosas causando
poco dao a las clulas normales. Estas terapias atacan el funcionamiento interno de las
clulas cancergenas; la programacin que hace que stas sean diferentes de las clulas
normales y sanas. Cada tipo de terapia dirigida acta de forma diferente, aunque todas
alteran la manera en que una clula cancerosa crece, se divide, se repara por s misma, o
interacta con otras clulas.
El cabozantinib (Cometriq, tambin conocido como XL184) es un medicamento
reciente que ataca la protena MET, y tiene un efecto en la angiognesis al atacar la
protena VEGFR. En estudios preliminares, se encontr que este medicamento causa que
los tumores de los huesos se reduzcan o incluso desaparezcan en los estudios por
imgenes de muchos hombres con cnceres de prstata que ya no respondan a las
hormonas. El cabozantinib tambin ayud a detener el crecimiento tumoral (fuera de los
huesos) y alivi el dolor. El efecto dur un promedio de aproximadamente 6 meses. An
no est claro si el medicamento puede ayudar a los hombres a vivir por ms tiempo.

Inhibidores de la angiognesis
El crecimiento de los tumores cancerosos de la prstata depende del crecimiento de
nuevos vasos sanguneos (angiognesis) que nutren las clulas cancerosas. El anlisis de
la angiognesis en muestras de cncer de prstata puede ayudar a predecir los resultados
del tratamiento. Los cnceres que estimulan el crecimiento de muchos vasos nuevos son
ms difciles de tratar y tienen un pronstico ms desfavorable.
Se estn estudiando nuevos medicamentos que puedan ser tiles para detener el
crecimiento del cncer de prstata al evitar la formacin de nuevos vasos sanguneos. En
varios estudios clnicos, se han estado probando algunos medicamentos antiangiognicos.
Uno de stos es la talidomida (Thalomid), la cual ha sido aprobada por la FDA para

tratar los pacientes con mieloma mltiple. Se combin con quimioterapia en un estudio
en fase inicial de hombres con cncer de prstata avanzado. Tambin ha sido estudiado
para determinar si podra ayudar a la terapia hormonal a funcionar mejor. Aunque
prometedor, este medicamento puede causar efectos secundarios considerables,
incluyendo dao a los nervios y cogulos sanguneos graves.

Tratamiento de la propagacin del cncer a los huesos


Los mdicos estn estudiando el uso de ablacin por radiofrecuencia (radiofrequency
ablation, RFA) para ayudar a controlar el dolor en los hombres cuyo cncer de prstata se
propag a una o ms reas en los huesos. Durante la RFA, el mdico usa la tomografa
computarizada (CT) o la ecografa para guiar una pequea sonda de metal dentro del rea
del tumor. Una corriente de alta frecuencia pasa a travs de la sonda, calienta y destruye
el tumor. La RFA se ha estado usando por muchos aos para tratar los tumores en otros
rganos como el hgado, pero su uso para tratar el dolor en los huesos sigue siendo
relativamente nuevo. Aun as, los resultados preliminares son promisorios.

Recursos adicionales relacionados con el


cncer de prstata
Ms informacin de la Sociedad Americana Contra El
Cncer
A continuacin presentamos informacin que podra ser de su utilidad. Usted tambin
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Cmo vivir con cncer


Despus del diagnstico: una gua para pacientes y familias
Distress in People With Cancer
Control del dolor: una gua para las personas con cncer y sus seres queridos
Nutricin para la persona con cncer: una gua para los pacientes y sus familiares
Sexualidad para el hombre con cncer
Living With Uncertainty: The Fear of Cancer Recurrence
When Cancer Doesn't Go Away
When Your Cancer Comes Back: Cancer Recurrence

Cmo entender los tratamientos del cncer


Radioterapia: una gua para los pacientes y sus familias
Ciruga para el cncer: una gua para los pacientes y sus familias
Quimioterapia: una gua para los pacientes y sus familias
Estudios clnicos: lo que usted necesita saber
Managing Incontinence After Treatment for Prostate Cancer

Trabajo, seguro mdico y asuntos financieros


Seguro de salud y ayuda financiera para el paciente con cncer
Returning to Work After Cancer Treatment
Working During Cancer Treatment

Inquietudes de los familiares y las personas encargadas del cuidado de


los pacientes
Cmo hablar con sus familiares y amigos sobre su caso de cncer
What It Takes to Be a Caregiver
La atencin de la persona con cncer en el hogar: una gua para los pacientes y sus
familiares
Apoyo a los nios cuando un familiar tiene cncer: cmo afrontar el diagnstico

Cuando el tratamiento ya no es eficaz


Cuando el final est cerca
Advance Directives
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Adems de la Sociedad Americana Contra El Cncer, otras fuentes de informacin y
apoyo para el paciente incluyen:
Urology Care Foundation
Telfono sin cargo: 1-800-828-7866
Sitio Web: www.urologyhealth.org
Ofrece folletos gratis sobre el cncer de prstata y pruebas de deteccin, as como
informacin en lnea sobre enfermedades de prstata, vejiga, y otros problemas de
salud relacionados con urologa en la seccin Urology A Z de su sitio Web.
National Association for Continence
Telfono sin cargo: 1-800-252-3337 (1-800-BLADDER)
Sitio Web: www.nafc.org
Este grupo ofrece informacin y apoyo a todas las personas que presentan
incontinencia y ofrece informacin a los hombres que se han sometido a una
ciruga de prstata. Tambin disponible en espaol.
Instituto Nacional del Cncer
Lnea telefnica gratuita: 1-800-422-6237 (1-800-4-CANCER); TYY: 1-800-332-8615
Sitio Web: www.cancer.gov
Ofrece informacin actualizada, precisa y gratuita sobre el cncer a los pacientes,
sus familias y al pblico en general; tambin ayuda a las personas a encontrar
estudios clnicos en su rea.
National Coalition for Cancer Survivorship
Telfono sin cargo: 1-888-650-9127
1-877-622-7937 (1-877-NCCS-YES) para solicitar publicaciones y el Cancer Survival
Toolbox
Sitio Web: www.canceradvocacy.org
Ofrece informacin sobre trabajo, seguro mdico y ms. El Cancer Survival
Toolbox es un programa de autoaprendizaje en audio para ayudar a los
sobrevivientes de cncer y a los cuidadores de la salud a desarrollar herramientas
prcticas necesarias para lidiar con el diagnstico, el tratamiento y los retos que
impone el cncer. Escuche en Internet u ordene CD. Tambin en espaol y chino.
Prostate Cancer Foundation (antes conocida como "CaPCURE")
Telfono sin cargo: 1-800-757-2873 (1-800-757-CURE) o 1-310-570-4700
Sitio Web: www.pcf.org
Usted puede encontrar informacin sobre el cncer de prstata y sus opciones de
tratamiento, as como guas para pacientes e historias de sobrevivientes.

US Too International, Inc.


Telfono sin cargo: 1-800-808-7866 (1-800-80-US-TOO)
Sitio Web: www.ustoo.org
Informacin gratis sobre todas las etapas del cncer de prstata, diferentes
opciones de tratamiento, nuevos hallazgos de investigacin y estudios clnicos
vigentes, y algunas recomendaciones para grupos de apoyo en su localidad.
*La inclusin en esta lista no implica la aprobacin de la Sociedad Americana Contra El Cncer.

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Referencias: gua detallada del cncer de


prstata
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Last Medical Review: 10/18/2013


Last Revised: 3/12/2014
2013 Copyright American Cancer Society