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INTRODUCCIN

El 59% del consumo total de agua en los pases desarrollados se destina a uso
industrial, el 30% a consumo agrcola y un 11% a gasto domstico, segn se
constata en el primer informe de Naciones Unidas sobre el desarrollo de los
recursos hdricos del mundo, Agua para todos, agua para la vida (marzo 2003). En
2025, el consumo de agua destinada a uso industrial alcanzar los 1.170 km3 / ao,
cifra que en 1995 se situaba en 752 km3 / ao. El sector productor no slo es el
que ms gasta, tambin es el que ms contamina. Ms de un 80% de los desechos
peligrosos del mundo se producen en los pases industrializados, mientras que en
las naciones en vas de desarrollo un 70% de los residuos que se generan en las
fbricas se vierten al agua sin ningn tipo de tratamiento previo, contaminando as
los recursos hdricos disponibles.
Estos datos aportan una idea de la importancia que tiene el tratamiento y la
reutilizacin de aguas residuales en el sector industrial en el mundo, y ms an en
pases que saldan su balance de recursos hdricos con nmeros rojos. Es el caso de
Espaa, la nacin europea con mayor dficit hdrico.
El agua es tanto un derecho como una responsabilidad, y tiene valor econmico,
social y ambiental. Cada ciudadano, cada empresa, ha de tomar conciencia de que el
agua dulce de calidad es un recurso natural, cada vez ms escaso tanto a nivel
superficial como subterrneo, necesario no slo para el desarrollo econmico, sino
imprescindible como soporte de cualquier forma de vida en la naturaleza. No cabe
duda de que la industria es motor de crecimiento econmico y, por lo tanto, clave
del progreso social. Sin embargo, demasiado a menudo la necesidad de maximizar el
proceso productivo excluye de la planificacin la tercera pata del progreso, la
proteccin del Medio Ambiente.
El adecuado tratamiento de aguas residuales industriales y su posterior
reutilizacin para mltiples usos contribuye a un consumo sostenible del agua y a la
regeneracin ambiental del dominio pblico hidrulico y martimo y de sus
ecosistemas. Sin olvidar que el agua de calidad es una materia prima crtica para la
industria.

TRATAMIENTO DE EFLUENTES DE CURTIEMBRES

1. TECNOLOGAS CONVENCIONALES
Los tratamientos a los que se deben someter los efluentes tienen que garantizar la
eliminacin o recuperacin del compuesto orgnico en el grado requerido por la
legislacin que regula el vertido del efluente o para garantizar las condiciones
mnimas del proceso en el caso de reutilizacin o recirculacin de la corriente para
uso interno. El nivel mximo admisible de contaminante puede conseguirse
mediante la utilizacin de diversas tcnicas tanto destructivas como no
destructivas.

Mtodos no destructivos
Adsorcin (carbn activo y otros adsorbentes)
Desorcin (Stripping)
Extraccin en fase lquida con disoventes
Tecnologa de membranas (Ultrafiltracin, nanofiltracin)
Mtodos destructivos
Tratamiento biolgico (aerobio y anaerobio)
Oxidacin qumica
Incineracin
Oxidacin hmeda cataltica y no cataltica
Oxidacin hmeda supercrtica
Procesos avanzados de oxidacin
En el contexto del tratamiento de contaminantes en efluentes acuosos, la
aplicacin de una tcnica no destructiva se entiende como una etapa previa de
concentracin antes de abordar su destruccin qumica. El carcter oxidable de la
materia orgnica hace que la transformacin en compuestos no txicos consista, en
ltimo extremo, aunque no necesariamente en la mineralizacin o conversin a
dixido de carbono y agua. En muchos casos, el objetivo de los procesos de
oxidacin no es la mineralizacin completa, con conversin del carbono orgnico a
dixido de carbono, sino la transformacin de los contaminantes en sustancias
biodegradables que no originen problemas de inhibicin de biomasa en tratamientos
biolgicos convencionales o que permitan la descarga sin originar problemas de

ecotoxicidad.
La aplicacin de un mtodo u otro depende fundamentalmente de la concentracin
del contaminante y del caudal de efluente. Determinadas tcnicas, como la
incineracin y algunos tratamientos de oxidacin, son utilizables slo cuando la
concentracin de compuestos orgnicos es elevada, mientras que otras, como la
adsorcin y los procesos de oxidacin avanzada, son tiles en efluentes con baja
concentracin de contaminante (Andreozzi, 1999).

2. TECNICAS APLICADAS EN LA ACTUALIDAD


Tanto en las refineras de Talara como Conchan, el aspecto ambiental se ha
consolidado en aspectos de calidad de aire , y en el campo de las aguas en
parmetros referidos al aspecto biolgico como Demanda bioqumica de oxgeno,
oxgeno disuelto, en el campo fsicoqumico se evalan el pH, mercurio y plomo
bsicamente, pero estos anlisis se realizan en el cuerpo receptor o sea el agua de
mar, aun no se efectan estudios de metales pesados como el cromo, nquel,
cobalto como restos del crudo, por eso es que no se ha hallado ninguna tcnica o
propuesta de anlisis instrumentales de estos metales.
El tratamiento de efluentes industriales en la planta Conchan se realiza a travs de
una poza separadora API, que recepciona las descargas de las unidades de los
procesos industriales, la unidad separadora de aceites, grasas y agua esta dividida
en dos celdas, una est destinada para almacenar las grasas y restos oleosos
industriales las que luego se reincorporan al proceso y la otra celda destinada a la
solucin acuosa que luego es conducida a una poza de infiltracin (percolacin).
Con respecto a esta agua no existen antecedentes de anlisis de nquel, cromo,
vanadio, los nicos metales que se han evaluado son el plomo y el cadmio. Las
detecciones fueron por debajo de lo que estipula la ley de aguas (4 y 30 mg/m3 en
plomo y cadmio)
En las aguas de la playa Conchan, no se ha efectuado anlisis de metales pesados
como nquel, cobalto, cromo y vanadio.
2.1.

INTERCAMBIO INICO

Dispone de un lecho de resinas capaz de intercambiar o retirar de las aguas


residuales cationes o aniones, la ventaja de este mtodo es que es selectivo, es
decir que en el caso del petrleo se escoge una resina que capte los aniones de
cromatos (VI), la desventaja es que no dispone de un equipo que avise cuando la
resina esta saturada, ya que los niveles del ion por atrapar son intermitentes, por
lo que es difcil predecir cuando la resina se saturo, la solucin es medir o dosar los
niveles de cromatos por tcnicas analticas.

Es una operacin en la que se utiliza un material, habitualmente denominado resinas


de intercambio inico, que es capaz de retener selectivamente sobre su superficie
los iones disueltos en el agua, los mantiene temporalmente unidos a la superficie, y
los cede frente a una disolucin con un fuerte regenerante.
La aplicacin habitual de estos sistemas, es por ejemplo, la eliminacin de sales
cuando se encuentran en bajas concentraciones, siendo tpica la aplicacin para la
desmineralizacin y el ablandamiento de aguas, as como la retencin de ciertos
productos qumicos y la desmineralizacin de jarabes de azcar.
Las propiedades que rigen el proceso de intercambio inico y que a la vez
determinan sus caractersticas principales son las siguientes:

Las resinas actan selectivamente, de forma que pueden preferir un in


sobre otro con valores relativos de afinidad de 15 o ms.

La reaccin de intercambio inico es reversible, es decir, puede avanzar en


los dos sentidos.

En la reaccin se mantiene la electroneutralidad.

Hay sustancia naturales (zeolitas) que tienen capacidad de intercambio, pero en las
industrias se utilizan resinas polimricas de fabricacin sinttica con muy claras
ventajas de uso.

Propiedades de tpicas resinas cidas


Unidades

Estructura de Estructura
gel
macroporosa

partcula

mm

0,3-1,2

0,3-1,2

Densidad

Kg m-3

850

833

Tolerancia a slidos
(turbidez)
NTU

Velocidad del lavado m3h-1m-2

12,2

14,7

Tiempo de lavado

min

20

20

operacin

m3h-1m-3

16-50

16-50

Velocidad de
regeneracin

m3h-1m-3

Parmetro

Dimetro de

Velocidad de

Capacidad total

Keq m-3

1,5

1,8

Entre las ventajas del proceso inico en el tratamiento de aguas cabe destacar:

Son equipos muy verstiles siempre que se trabaje con relativas bajas
concentraciones de sales.

Actualmente las resinas tienen altas capacidades de tratamiento,


resultando compactas y econmicas

Las resinas son muy estables qumicamente, de larga duracin y fcil


regeneracin

Existe cierta facilidad de automatizacin y adaptacin a situaciones


especficas

2.2.

MEMBRANAS

Las membranas son barreras fsicas semipermeables que separan dos fases,
impidiendo su ntimo contacto y restringiendo el movimiento de las molculas a
travs de ella de forma selectiva. Este hecho permite la separacin de las
sustancias contaminantes del agua, generando un efluente acuoso depurado.
La rpida expansin, a partir de 1960, de la utilizacin de membranas en procesos
de separacin a escala industrial ha sido propiciada por dos hechos: la fabricacin
de membranas con capacidad para proporcionar elevados flujos de permeado y la
fabricacin de dispositivos compactos, baratos y fcilmente intercambiables donde
disponer grandes superficies de membrana.

Caractersticas de los procesos de separacin con membranas:

Permiten la separacin de contaminantes que se encuentran disueltos o


dispersos en forma coloidal

Eliminan contaminantes que se encuentran a baja concentracin

Las operaciones se llevan a cabo a temperatura ambiente

Procesos sencillos y diseos compactos que ocupan poco espacio

Pueden combinarse con otros tratamientos

No eliminan realmente el contaminante, nicamente lo concentran en otra


fase

Pueden darse el caso de incompatibilidades entre el contaminante y la


membrana

Problemas de ensuciamiento de la membrana: necesidad de otras sustancias


para llevar a cabo la limpieza, ajustes de pH, ciclos de parada para limpieza
del equipo

Deficiente escalado: doble flujo-doble de equipos (equipos modulares) Ruido


generado por los equipos necesarios para conseguir altas presiones

Tipos de membranas
Las membranas se pueden fabricar con materiales polimricos, cermicos o
metlicos. Atendiendo a su estructura fsica se pueden clasificar en:
Membranas microporosas
Estructuras porosas con una estrecha distribucin de tamao de poros. Las
membranas que se encuadran en este grupo tienen una de distribucin de
dimetros de poro de 0.001mm 10mm.
Los procesos de depuracin de aguas que utilizan estas membranas, microfiltracin
y ultrafiltracin, se basan en impedir por exclusin el paso a travs de la membrana
de aquellos contaminantes de mayor tamao que el mayor dimetro de poro de la
membrana, siendo parcialmente rechazadas aquellas sustancias cuyo tamao est
comprendido entre el mayor y el menor de los dimetros del poro. En este tipo de
membranas la fuerza impulsora responsable del flujo de permeado a travs de la
membrana es una diferencia de presin.
Los filtros profundos actan reteniendo en su interior, bien por adsorcin en las
paredes de los poros o por su captura en los estrechamientos de los canales de los
poros, las sustancias contaminantes que se quieren excluir del agua. Son
membranas isotrpicas y habitualmente se utilizan en microfiltracin.
Los filtros tipo tamiz son membranas con una estrecha distribucin de tamaos de
poros. Capturan y acumulan en su superficie las sustancias contaminantes de mayor
tamao que los poros. Las sustancias de menor tamao que pasan la membrana no
son retenidas en su interior, sino que salen formando parte del permeado. Suelen
ser membranas anistropas y se utilizan en ultrafiltracin.
Membranas anistropas
Las membranas anistropas son estructuras laminares o tubulares donde el tamao
de poro, la porosidad o la composicin de la membrana cambia a lo largo de su
espesor.

Estn constituidas por una delgada pelcula (densa o con poros muy finos)
soportada en otra ms gruesa y porosa, de tal forma que la primera es la

responsable del proceso de separacin y la segunda aporta al sistema la suficiente


resistencia mecnica para soportar las condiciones de trabajo. La pelcula
responsable del proceso de separacin y la que aporta la resistencia mecnica
pueden estar fabricadas con el mismo material (membranas de Loeb-Sourirajan) o
con materiales diferentes (membranas de tipo composite).
Debido a que la velocidad de paso de las sustancias a travs de la membrana es
inversamente proporcional a su espesor, las membranas debern ser tan delgadas
como sea posible. Mediante la fabricacin de membranas anstropas (asimtricas)
es posible conseguir espesores de membranas inferiores a 20 mm, que son los
espesores de las membranas convencionales (istropas o simtricas). La mejora en
los procesos de separacin, debido a este tipo de membranas, ha hecho que sean
las de eleccin en los procesos a escala industrial.

2.3.

DIGESTIN ANAERBICA DE AGUAS LODOSAS

El agua fangosa es llevada a un reactor digestor anaerbico, y el objetivo es


reducir la demanda bioqumica del oxgeno o DBO residual del agua por tratar, las
condiciones dan lugar a la degradacin biolgica de los fangos en el DBO, el proceso
se lleva a cabo con carbn activado en forma de polvo fino, el cual acta como
adsorbente, la mezcla fangocarbono se puede incinerar, este sistema requiere de
dos procesos unitarios:
1. Un depsito de mezcla: Carbn activado granular o CAG/agua residual, en el
cual el efluente pasa a travs del lecho CAG para separar los compuestos
orgnicos solubles por adsorcin
2. Un bioreactor anaerbico donde se coloca el CAG de la mezcla para permitir
la regeneracin anaerbica del mismo, el carbono regenerado sustituye al
carbono gastado en el tanque de mezcla y las prdidas del CAG sern
mnimas.
2.4.

OSMOSIS INVERSA

Lo descrito hasta ahora es lo que ocurre en situaciones normales, en las que los dos
lados de la membrana estn a la misma presin; si se aumenta la presin del lado de
mayor concentracin, puede lograrse que el agua pase desde el lado de alta
concentracin de sales al de baja concentracin.
Se puede decir que se est haciendo lo contrario de la smosis, por eso se
llama smosis inversa. Tngase en cuenta que en la smosis inversa a travs de la
membrana semipermeable slo pasa agua. Es decir, el agua de la zona de alta
concentracin pasa a la de baja concentracin.

Si la alta concentracin es de sal, por ejemplo agua marina, al aplicar presin, el


agua del mar pasa al otro lado de la membrana. Slo el agua, no la sal. Es decir, el
agua se ha desalinizado por smosis inversa, y puede llegar a ser potable.

2.5.

NANOFILTRACIN (NF)

Las prestaciones de esta tecnologa son intermedias entre la UF y RO. Utiliza


membranas con valores de pesos moleculares de corte de 200 D 1000 D y
coeficientes de rechazo de cloruro sdico de 0.2 0.80 %. NF se aplica para el
tratamiento de aguas con una concentracin salina de 200 mg/L 5000 mg/L con
presiones de trabajo de 7 bar 14 bar, de ah que tambin se denomine smosis
inversa de baja presin.
Se utiliza en el tratamiento de aguas de consumo en pequeas comunidades.
Eliminacin de la dureza del agua y como pretratamiento para la obtencin de
agua ultrapura.
A la vista de las principales aplicaciones de RO/NF, resulta evidente que las
calidades del agua obtenida son suficientes para poder ser reutilizadas en las
condiciones ms exigentes. Para que estos procesos sean competitivos y tengan una
mayor presencia en el tratamiento de aguas urbanas e industriales, ser necesario
un mayor desarrollo del sector con el fin de fabricar membranas ms baratas, que
permitan menores presiones de trabajo y reduzcan los problemas de
ensuciamiento. En los ltimos 20 aos, tomando como base de calculo 1 m2 de
membrana tipo enrollamiento espiral, se ha reducido el coste de 1 US $ a 0.14
US$, se ha multiplicado por dos el flujo de agua tratada y se ha reducido a la
sptima parte la permeabilidad de la membrana a las sales disueltas. El
mantenimiento del nivel desarrollo de los ltimos aos, como lo demuestra la
aplicacin de las membranas en nuevos procesos de separacin: pervaporacin,
reactores de membranas, piezodialisis, aplicaciones mdicas, etc.; junto con la
aparicin de nuevos materiales que permitan, adems de la depuracin del agua, la
recuperacin de sustancias valiosas, hacen prever unas buenas perspectivas de
futuro para estos procesos.
2.6.

ELECTRODILISIS (ED)

Los procesos de separacin basados en la electrodilisis utilizan membranas donde


se han incorporado grupos con cargas elctricas, con el fin restringir el paso de
los iones presentes en una solucin acuosa. En estos procesos la fuerza
impulsora responsable del flujo de los iones, a travs de la membrana, es una

diferencia de potencial elctrico.

Un equipo de electrodilisis est formado por un conjunto de membranas aninicas


y cationes, dispuestas en forma alterna y separadas por espaciadores o placas, en
una configuracin semejante a los filtros prensa (configuracin de placas y
bastidores). Los espaciadores provocan turbulencias que evitan las deposiciones de
materiales en la superficie de las membranas y homogeneizan la concentracin. En
la figura 3.10 se muestra un esquema de esta disposicin.

El agua que se desea tratar (alimentacin) se hace fluir en direccin longitudinal a


las membranas, y el campo elctrico creado por la diferencia de potencial provoca
un flujo transversal de los iones positivos hacia el ctodo y de los iones negativos
hacia el nodo. Las membranas aninicas (A), que se encuentran cargadas
positivamente, permiten el paso de los iones negativos e impiden el de los positivos,
de forma semejante las membranas catinicas (C), que se encuentran cargadas
negativamente, permiten nicamente el paso de los iones positivos. El nmero de
celdas (parejas de membranas aninicas y cationicas) que se disponen en los
equipos de electrodilisis es variable y generalmente superior a 100.
De esta forma, y debido a la alternancia de membranas catinicas y aninicas, el
influente acuoso que se desea tratar (alimentacin) se separa en dos efluentes, uno
de ellos con una alta concentracin de sal (concentrado) y el otro desalinizado.
La cada de potencial en cada celda es de 1 2 V y los valores de la densidad de
corriente del orden de 40 mA/cm2. Para un equipo estandar de 200 celdas, con 1
m2 de superficie de membrana, la diferencia de potencial es de 200 400 V y la
intensidad de corriente de 400 A.
La electrodilisis necesita energa elctrica continua, luego la economa del proceso
se basa en optimizar la energa elctrica consumida en la separacin del
concentrado y el efluente desalinizado.

TRATAMIENTO DE EFLUENTES DE CURTIEMBRES


DIAGRAMA DE BLOQUES PARA EL AGUA RESIDUAL EN CUESTIN
(MATERIA ORGNICA, SLIDOS, PH, ACEITE Y GRASAS, METALES
PESADOS)

Efluentes de
curtiembre
(1)

(2)

Rejillas metlicas

Tanques de
retencinde grasas

Corriente B

Corriente C

Aire

Tamizado

Mn

(4)
Agente alcalino

(3)

Corriente A
(5)

Tamizado

Tanque de
precipitacin
de Cromo

Homogenizacin

(7)

(8)
(10)
Agua tratada
(efluente final de
descarga)

(6)

Decantacin
Primaria

(11)

Coagulacin Flotacin

Dosaje qumico
Tratamiento Biolgico
de lodos

(9)
Decantacin secundaria

En el proceso de transformacin de la piel en cuero, las aguas residuales generadas


podran estar separadas en distintas corrientes agrupadas de acuerdo a
determinadas caractersticas, facilitando el tratamiento y la reutilizacin de
stas, aunque esto no es lo ms frecuente debido a que implica un coste adicional
de gestin. Si en la industria no se separan las diferentes corrientes del agua
residual, se deben considerar los siguientes puntos de inters al decidir un
tratamiento:
Analizaremos en este apartado los mtodos de tratamiento necesarios para poder
verter, ya sea a un sistema de alcantarillado con depuradora a final de lnea o a
cauce pblico. Se ha visto, por los datos manejados hasta el momento, la necesidad

imperiosa de un sistema de homogeneizacin. Este ser, debido a las


caractersticas de las aguas y de los vertidos, uno de los puntos fundamentales del
sistema de tratamiento. Por ltimo, aunque se pueda prever el vertido a cauce
pblico, por las caractersticas de las industrias, ubicadas en ciudades, con poco
espacio disponible y pudiendo verter a alcantarillado con posterior depuracin, nos
centraremos en los tratamientos mnimos para efectuar este vertido.

Descripcin del proceso:


En (1) y (3): Es un pre-tratamiento
Separacin de Material Grueso
Es comn encontrar en las aguas residuales residuos como carnazas, pelos, pedazos
de piel, etc., provenientes de las operaciones de descarnado, divisin y
rebajamiento del cuero, los que son retirados mediante rejillas metlicas con
limpieza manual o mecnica, tambin pueden realizarse mediante cedazos
estticos, vibratorios o rotativos.
Tomando en cuenta que los efluentes de curtiembre tiene solidos suspendidos
tanto finos como gruesos, el agua se puede tratar con un tratamiento primario
utilizando las siguientes operaciones unitarias:
o Semimentacin primaria
o Tamizado
o Coagulacion y floculacin
o Sedimentacin secundaria
o Filtracin
o Flotacin
Para un efluente con altos solidos en suspencin entre 1200 ppm y 2000 ppm, se
puede aplicar el siguiente proceso:

Para un efluente con bajos slidos en suspensin de 100 ppm se puede utilizar
solamente la etapa de sedimentacin primaria debido a que utilizar otras
operaciones unitarias resulta poco significativo en la remocin de TSS.

DESBASTE
Es muy importante el desbaste en las aguas de tenera, se producen recortes y
carnazas fciles de ser arrastrados con las aguas, sean del mismo proceso o de las
operaciones de limpieza de planta. Espordicamente en zonas con implantacin de
las industrias de curtidos se producen atascos en los colectores debidos a pieles
que se han escapado a las rejas de desbaste, sea por una falta de control o por
unos malos mtodos de limpieza. Es necesario pues para un buen funcionamiento del
sistema un primer desbaste con rejas de 3-5 cm. Por el tipo discontinuo de los
vertidos pueden ser de limpieza manual, pero necesitan un control constante, 1-2
veces por turno de trabajo. Adems son necesarias unas buenas instrucciones del
procedimiento de limpieza, con la recogida de los residuos retenidos y su gestin
con el resto de residuos slidos, no es la primera vez, y no ser la ltima si no se
dan estas instrucciones, que la limpieza de una reja se efecta levantndola y
dejando escurrir los slidos retenidos con el agua que se est vertiendo.
TAMIZADO
Un desbaste ms intenso con rejas finas no es posible con esta agua, el contenido
en pelos y virutas pasa a travs de ellas y no tienen ninguna utilidad, incluso algunas
pieles o recortes debido a su flexibilidad pueden pasar y escapar a la retencin. En
la depuradora de Igualada, ciudad con un alto nmero de empresas de curticin de
piel vacuna se tuvieron que cambiar estas rejas finas por tamices. Es importante un
buen tamizado, para eliminar pelos semihidrolizados y virutas de piel con una gran
superficie especfica, partculas finas que decantan con dificultad y dan un elevado
valor en DQO Y MES.
Los tamices ms usados son los de cuerpo esttico autolimpiantes o los rotatorios
con una malla de 0.5-1 mm, que se muestran en las figuras siguientes.
A pesar que estos tamices se conocen como autolimpiantes, necesitan un
mantenimiento como mnimo semanal, depende de la carga en grasas de las aguas
tratadas. stas generan una pelcula en la superficie que llega a obturar la luz del
tamiz, el mantenimiento se efecta limpindolo con agua a presin.

En (2): pre-tratamiento:
Remocin de Grasas
En la remocin de grasas, la separacin se lleva a cabo en los tanques de retencin
dnde el material flotante se retiene. La operacin de remocin de grasas slo
debe realizarse con las aguas de la seccin de Reverdecimiento, antes de
mezclarse con las dems aguas de curtimiento. Su remocin, adems de reducir la
carga orgnica de efluente, tambin hace posible el aprovechamiento de este
material.
Es una operacin que muchas veces no se realiza, depende de lo sucias que estn
las pieles en bruto y de la cantidad de grasa que lleven. En general las partculas en
suspensin son de poca densidad y las separaremos en el decantador primario, las
grasas en caso de ser necesario (se inyecta aire y pueden flotar) se pueden
separar en un compartimiento especial del homogeneizador, con un vertedero
flotante. Normalmente se separan en el decantador primario.
Se propone uno de los sistemas de tratamientos biolgicos:
Los objetivos del tratamiento biolgico son tres: (1) reducir el contenido en
materia orgnica de las aguas, (2) reducir su contenido en nutrientes, y (3)
eliminar los patgenos y parsitos.
Estos objetivos se logran por medio de procesos aerbicos y anaerbicos, en los
cuales la materia orgnica es metabolizada por diferentes cepas bacterianas.

Estanques de lodos activos

El tratamiento se proporciona mediante difusin de aire por medios mecnicos en


el interior de tanques. Durante el tratamiento los microorganismos forman floculos
que, posteriormente, se dejan sedimentar en un tanque, denominado tanque de
clarificacin. El sistema bsico comprende, pues, un tanque de aireacin y un
tanque de clarificacin por los que se hace pasar los lodos varias veces.
Los dos objetivos principales del sistema de lodos activados son (1) la oxidacin de
la materia biodegradable en el tanque de aireacin y (2) la floculacin que permite
la separacin de la biomasa nueva del efluente tratado. Este sistema permite una
remocin de hasta un 90% de la carga orgnica pero tiene algunas desventajas: en
primer lugar requiere de instalaciones costosas y la instalacin de equipos
electromecnicos que consumen un alto costo energtico. Por otra parte produce
un mayor volumen de lodos que requieren de un tratamiento posterior por medio de
reactores anaerbicos y/o su disposicin en rellenos sanitarios bien instalados.

Tratamiento anaerobio

Consiste en una serie de procesos microbiolgicos, dentro de un recipiente


hermtico, dirigidos a la digestin de la materia orgnica con produccin de
metano. Es un proceso en el que pueden intervenir diferentes tipos de

microorganismos pero que est dirigido principalmente por bacterias. Presenta una
serie de ventajas frente a la digestin aerobia: generalmente requiere de
instalaciones menos costosas, no hay necesidad de suministrar oxgeno por lo que el
proceso es ms barato y el requerimiento energtico es menor. Por otra parte se
produce una menor cantidad de lodo (el 20% en comparacin con un sistema de
lodos activos), y adems este ltimo se puede disponer como abono y mejorador de
suelos. Adems es posible producir un gas til.
Para el tratamiento anaerobio a gran escala se utilizan rectores de flujo
ascendente o U.S.B. (Por sus siglas en ingls) con un pulimento aerobio en base de
filtros percoladores y humedales.

Humedales artificiales

Este sistema consiste en la reproduccin controlada, de las condiciones existentes


en los sistemas lagunares someros o de aguas lenticas los cuales, en la naturaleza,
efectan la purificacin del agua. Esta purificacin involucra una mezcla de
procesos bacterianos aerobios-anaerobios que suceden en el entorno de las races
de las plantas hidrfilas, las cuales a la vez que aportan oxigeno consumen los
elementos aportados por el metabolismo bacterial y lo transforman en follaje.
Este sistema es el ms amigable desde el punto de vista ambiental ya que no
requiere instalaciones complejas, tiene un costo de mantenimiento muy bajo y se
integra al paisaje natural propiciando incluso refugio a la vida silvestre.
Quizs se podra mencionar como nica desventaja la mayor cantidad de superficie
necesaria.
En (4)
Remocin de cromo
Debido a que existe una cantidad de cromo presente en los efluentes de
curtiembres, se puede notar que tal compuesto estn presente en sus estados cr +6
y cr+3 de tal modo que el cr+6 se encuentra de forma soluble en el H2SO4, es as que
propondremos unas tcnicas para la mejor remocin del cromo considerando los
aspectos de porcentajes de extraccin y los costos.
Las tcnicas de tratabilidad evaluadas fueron las siguientes:
1.- Precipitacin qumica
2.- Flotacin electroltica
3.- Intercambio inico
4.- Osmosis inversa
5.- Purificacin electroltica

Precipitacin qumica
Genera una gran cantidad de generacin de residuos peligrosos, no teniendo una
posibilidad viable para la posterior recuperacin.

Flotacin electroltica
A grandes rasgos consiste de dos cmaras separadas, en donde en una de las
cmaras el agua residual se somete a electrlisis a 8 V y 24 A. Consumiendo
aproximadamente de 3 a 5 Kwatts/m3. Se genera espuma. La cual se desborda a la
siguiente cmara, que funciona como tanque de sedimentacin y de flotacin al
mismo tiempo. Los slidos se depositan en el fondo, la espuma flota a la parte
superior y el agua clarificada se obtiene de la parte media de la misma. Los
inconvenientes detectados son:
1. No se obtiene un gran porcentaje de remocin de metales del efluente (83.72 %)
2. La flotacin requiere de energa elctrica adicional y nodo y ctodo para la
electrlisis, lo cual aumentara los costos innecesariamente
3. Se requerira tratar los enjuagues de forma individual.

Intercambio inico
Se define como el intercambio de iones entre un slido y un lquido en donde no se
presenta un cambio sustancial en la estructura del slido, las resinas utilizadas
para el cromo son resinas catinicas, las cuales tiene iones positivos
intercambiables, entre los cuales se encuentran el hidrgeno u otros iones
monovalentes como el sodio.
Las resinas llegan a saturarse, por lo que deben ser regeneradas con una solucin
concentrada que contenga el ion original de la resina. Al utilizar resinas en
efluentes con una alta concentracin del metal a remover, se tiene el problema de
que la resina se satura rpidamente. Para el cromo se encontr que se satura a los
600 ml de muestra tratada. Se puede concluir que esta metodologa no es
apropiada para un tratamiento inicial a los enjuagues. Sin embargo se puede
proponer para un agua ya tratada.

Osmosis inversa
Se tiene los mismos inconvenientes que en el intercambio inico, ya que la
membrana se obtura muy rpidamente, adems de ser muy delicada y cara.

Purificacin electroltica
Tambin denominada electroganncia. Este trmino se refiere al fenmeno de
electrlisis que se lleva a cabo en soluciones diluidas con el fin de recuperar el
metal. El metal, que se deposita en el ctodo, proviene de las soluciones gastadas
de otro proceso electroltico, sin adicionar ningn agente qumico ni reposicin de

iones, usando como nodo un electrodo inerte. El problema encontrado en este


proceso, es que es el cianuro presente, el cual es una prioridad retirar en primera
instancia. Lo anterior conlleva a la remocin parcial de los metales presentes y con
esto se tiene pocas posibilidades de recuperacin.

Extraccin por solventes


Al no tener ciertas ventajas con las otras tcnicas la balanza se inclina por la
operacin de extraccin por solventes, en donde las ventajas son varias, por
ejemplo, el volumen utilizado del solvente (denominado normalmente extractante)
es poco y pueden ser pocas las prdidas del mismo. La extraccin es muy selectiva,
si se encuentra un extractante adecuado. Se buscara que en el presente caso no
sea necesario un tratamiento previo del efluente.
La extraccin por solventes, se basa en la inmisibilidad de las soluciones, de su
diferencia de densidades, as como de la selectividad.
La qumica del proceso de extraccin de cromo est dominada por su conducta en
fase acuosa, y sobre todo por la multiplicidad de estados de oxidacin en que se
encuentran. Hay complicaciones adems, como resultado de la hidrlisis de la
especie aninica con estado de oxidacin estable ms alto, como funcin del pH, la
concentracin y la formacin de complejos, como sulfatos y cloruros. Todo esto
afecta la estabilidad del metal.
La conducta del Cromo (VI) es relativamente simple y bien establecida. Debajo de
pH 1-2, existe como H2CrO4 ionizado. Entre valores del pH de aproximadamente 2
y 7, existe como Cr2O72-, para concentraciones debajo de 0.02 mol/dm3 (1 g/L),
se considera que el HCrO4- predomina independientemente del pH. A valores del pH
aproximadamente de 7, el CrO4-, es el ion estable.
El Cromo (VI) no forma especies insolubles y debe recuperase de sus soluciones
acuosas por cristalizacin del cromato hidratado o dicromato por electrolisis. Lo
que se busca en el presente proyecto, es recuperar el cromo en forma de
dicromato. Para recircular directo al sistema. Si lo anterior no es posible, se puede
recuperar como metal por electrolisis, aunque se plante que no es tan rentable
llegar hasta esta etapa. Se plantea regresar el cromo despojando (del extractante)
a las tinas de cromado, o en su caso tenerlo en un contenedor especificado, como
producto de compensacin del bao.
Esta meta parte del entendido, de que uno de los objetivos del proyecto no es
recuperar el cromo en metal para posteriormente venderse, si no regresarlo a la
lnea de produccin. Con esto, se consigue adems de abatir el impacto de la
generacin de agua residual, tener un valor agregado del proceso de tratamiento.

El Cromo (III) puede extraerse en forma inica del agua residual con TBP (tributil
fosfato), di-2-etilhexil cido fosfrico (D2EHPA) o con una mezcla de 1:1 de
metilisobutilcetona y acetato de amilo.
Para tal efecto se procedi a la seleccin del extractante, basados en las
siguientes caractersticas recomendables:
i.

Relativamente econmicos.

ii.

Tener una baja o nula solubilidad en la fase acuosa.

iii.

Tener una gran estabilidad en periodos prolongados de tiempo.

iv.

Que no tiendan a formar emulsiones.

v.

Buenas caractersticas de coalescencia.

vi.

No deben ser flamales, voltiles y txicos.

vii.

producir una rpida cintica de extraccin.

viii.

Gran solubilidad en los diluyentes comercialmente manejados.

ix.

Que se despojen en un alto grado del metal cargado.

En esencia hay tres subdivisiones de extractantes; cido, bsicos y neutros. Los


extractantes cidos y bsicos tambin son conocidos como catinicos y aninicos,
respectivamente.
En el presente proceso de recuperacin de Cromo (VI) y Cromo (III), del agua
residual generada en las tinas de cromado, y de acuerdo a la naturaleza qumica del
Cromo, se seleccionaron tres extractantes, para emplearlos en las pruebas de
extraccin.
Los extractantes utilizados fueron:

Etilhexil cido fosfrico


Dibutil fosfato, y

Cyanex 302 (cido (2,4,4 trimetilpentil) monofosfonico)

Como se mencion, la seleccin se bas en la disponibilidad y precio de ellos en el


mercado, y conforme a la naturaleza qumica. El primer y tercer extractante son
de carcter cido mientras que el segundo (Dibutil fosfato) es neutro.
Los extractantes cidos son los ms ampliamente usados, debido a su bajo costo y
su insolubilidad en agua. Se incluyen en este grupo los aquilofosfricos, sulfnicos,
cidos monocarboxlicos alifticos, y los derivados del naftaleno.
El etilhexil cido fosfrico, que es un cido alquilofosfrico, es quizs uno de los
extractantes ms utilizados, particularmente para usos en soluciones cidas.

El Dibutil fosfato medianamente utilizado pero tiene un gran poder de extraccin.


El Cyanex 302, de formula condensada (C18H17)2P(S), siendo de empleo resiente
dentro de la hidrometalurga,. La sustitucin de tomos de azufre por oxigeno
incrementa la acidez de los extractantes. Esto es conveniente para la extraccin
de iones metlicos de cido de Lewis blandos; como son Ag (I), Ni (II), Zn (II), Cu
(I), Au (I), y metales del grupo del platino.
El mecanismo general de la extraccin del Cr (VI) con los tres extractantes
usados, est relacionado con la formacin de un compuesto de la siguiente manera:

El mecanismo que involucra extactantes cidos es similar a los extractantes de


quelacin. Las mismas consideraciones cualitativas aplican, como la influencia de
pH, concentracin del extractante y del ion metlico, que son factores que afectan
el orden de extraccin del metal, y as sucesivamente, con la diferencia que la
composicin de las especies extradas es mucho menos predecible.
Presentamos en planta del sistema de extraccin por solventes.

Un mezclador relativamente profundo, que recibe por bombeo las fases


acuosa y orgnica, para su muestra y emulsin. Este mezclador cuenta con

un impulsor que evita el arrastre de la fase orgnica en la fase acuosa, de


acuerdo con una configuracin y velocidad rotacional definida.
Un sedimentador profundo de gran rea. Con este equipo se separan las dos

fases facilitado por un sistema de doble compuerta que va por todo su


ancho. El aumento de la temperatura en la emulsin llega hasta unos 25 o C,
mejora la rapidez de la reaccin y permite una mejor separacin de fases.
Una manguera distribuidora que va entre el mezclador y el sedimentador,
para asegurar un flujo laminar.

Equipos mezclados del tipo perfil bajo, ambos equipos en uno, formados por
un cajn mezclador mltiple y un decantador al mismo nivel que el
mezclador. En el mezclador se una la solucin acuosa con el reactivo de
extraccin, gracias a un agitador que bombea y mueve la mezcla mediante
una turbina.

REDUCCIN DEL CROMO


TOTAL POR BISULFITO DE SODIO Y SU
POSTERIOR PRECIPITACIN, UTILIZANDO HIDRXIDO DE SODIO
La recuperacin del cromo es bsicamente un problema qumico, el cromo puede
presentarse en forma metlica, fase no peligrosa desde el punto de vista txico y
ambiental, el cromo trivalente no es txico ni propicia alteraciones ecolgicas, pero
el cromo hexavalente si es txico y provoca dao ecolgico en la flora y fauna
marina, por lo tanto el problema es cambiar el estado de oxidacin del cromo (+VI)
a cromo (+III), lo que qumicamente significa que se debe de inducir una reduccin
qumica.

FORMAS CLSICAS DE REDUCCIN


El cromo con valencia VI, proviene del cido crmico y dicrmico, y sus sales se
llaman cromatos o dicromatos respectivamente, uno de los mtodos tradicionales
es la reduccin del cromo hexavalente o trivalente utilizando sulfato ferroso en
medio cido.
a. Si se aplica sulfito de sodio la reaccin es la siguiente:
2H2CrO4 + 3Na2SO3 + 3H2SO4 = Cr2(SO4)3 + 3Na2SO4.5H2O
En la prctica para neutralizar un kilogramo de cromatos se requieren de 8 litros
de bisulfito de sodio al 40%
b. En el caso de que se emplee sulfato ferroso, la reaccin es la siguiente:
2H2CrO4 + FeSO4.7H2O + 6H2SO4 = Cr2(SO4)3 + 3Fe2(SO4)3 + 15H2O
c. Una alternativa es usar el gas dixido de azufre para provocar la misma
reaccin:

2H2Cr4 + 2SO2 = Cr2(SO4)3 + 2H2O


Este mtodo es tedioso, ya que la reaccin es lenta, demora mucho y el
rendimiento no es lo esperado.
La minimizacin de residuos es un concepto nuevo en el campo del manejo de los
residuos y an se discute su definicin ms cabal. La minimizacin de residuos
puede entenderse como una estrategia gerencial tendiente a reducir el volumen y
la carga contaminante de los residuos generados por un proceso productivo, y que
adems rinde beneficios econmicos e incluso disminuye el costo del tratamiento
de efluentes si ste es requerido.
Para el desarrollo del Proyecto de Minimizacin de Residuos Industriales, el CEPIS
(Centro Panamericano de Ingeniera Sanitaria y Ciencias del Ambiente), ha
adoptado la definicin de la Agencia de Proteccin Ambiental de los Estados
Unidos (EPA), segn la cual, la minimizacin comprende la reduccin de
contaminantes en la fuente y reciclaje (ver Figura 5.1.). La minimizacin en la
fuente incluye cualquier actividad que optimice el proceso productivo, pero que a la
vez reduzca la formacin de contaminantes o que reutilice insumos, lo que resulta
en una menor generacin de residuos. El reciclaje, por otro lado, incluye cualquier
uso posterior que se le d a un residuo fuera del proceso productivo.

La primera consisti en la separacin del cromo por precipitacin con hidrxido de


sodio; el precipitado se separa por filtracin, se vuelve a disolver con cido
sulfrico y se obtiene una solucin que puede ser reutilizada. La segunda tcnica
consisti en el reuso directo de los baos de curtido, previa filtracin y ajuste de
la concentracin de cromo a los niveles de operacin. El ahorro de sulfuro de
sodio fue de 54%; se obtuvo una reduccin de 70% en el consumo de agua, una
reduccin de 75% en el efluente de esa seccin y una reduccin de ms de 90% en
la concentracin de sulfuro de sodio en el efluente (de 2,7 g/l a 0,2 g/l). El ahorro
de materia prima para el curtido fue de 27%; se obtuvo una reduccin de 80% en el
consumo de agua, una reduccin de 7% del efluente de esa seccin y una reduccin
de 65% de la concentracin de cromo en el efluente (de 3,5 g/l a 1,3 g/l).
La reduccin es una reaccin qumica mediante la cual se transfieren electrones de
un producto qumico a otro. La reduccin qumica en el tratamiento de aguas
residuales se aplica especialmente para la reduccin de cromo hexavalente a cromo
trivalente. Este pretratamiento se usa comnmente en la industria de curtido de
pieles y en la galvanoplastia. La reduccin permite la precipitacin del cromo
trivalente de la solucin junto con otras sales metlicas. El dixido de azufre,
bisulfito de sodio, metabisulfito de sodio y sulfato ferroso son agentes reductores
fuertes usados con frecuencia en el tratamientos de aguas residuales industriales.
Aqu se tratan dos tipos de reduccin de cromo:

reduccin mediante metabisulfito de sodio o bisulfito de sodio

reduccin mediante dixido de azufre gaseoso.

Las reacciones de la reduccin de cromo son favorecidas con un pH bajo de 2 a 3.


En niveles de pH por encima de 5, la tasa de reduccin es lenta. Los agentes
oxidantes, como el oxgeno disuelto y hierro frrico, interfieren con el proceso de
reduccin al consumir el agente reductor. Despus del proceso de reduccin, el
cromo trivalente se remueve mediante precipitacin qumica.
Bsicamente, la reduccin de cromo que usa metabisulfito de sodio
y
bisulfito de sodio (NaHSO3) es similar. El mecanismo para la reaccin que usa
bisulfito de sodio como agente reductor es:

La cantidad adecuada de bisulfito de sodio permite que el cromo hexavalente se


reduzca a cromo trivalente; el cido sulfrico se usa para reducir el pH de la
solucin. La cantidad de metabisulfito de sodio requerido para reducir el cromo
hexavalente se presenta como tres partes de bisulfito de sodio por parte de
cromo, mientras que la cantidad de cido sulfrico es una parte por parte de
cromo. El tiempo de retencin es de aproximadamente 30 a 60 minutos.

El cromo es un metal con caractersticas anfotricas. Su hidrlisis con el aumento


del pH ha sido estudiada recientemente por Rai et al., 1987. Los resultados indican
que las especies ms importantes son
En el
diagrama Eh-pH para las especies del cromo en solucin acuosa (Figura 1), se
observa que la forma predominante del cromo trivalente a un pH menor que 3 es
Cr3+. La especie
se forma en un intervalo muy estrecho de pH, entre 6.27
y 6.84. Entre pH 7 y 11, la forma predominante es
y la solubilidad del
hidrxido es mnima. A mayores valores de pH se forma
y aumenta la
solubilidad del cromo. No se han encontrado evidencias de la ocurrencia de
complejos polinucleares del tipo
. Los sulfuros y los carbonatos del
cromo son inestables. Todo esto indica que los reactivos precipitantes ms
factibles para la remocin del cromo trivalente son los hidrxidos, pero para la
precipitacin tambin pueden ser utilizados otros agentes alcalinos, como por
ejemplo los carbonatos. Los hidrxidos que han encontrado mayor aplicacin en la
prctica son
y
. De los carbonatos, por su alta solubilidad y fcil
manejo, el

presenta mayor inters.

Diagrama Eh-pH para las especies del Cromo en solucin acuosa.


Considerando que el cromo trivalente presente en las aguas residuales por tratar
es generalmente un sulfato, las reacciones con los tres reactivos precipitantes
sern:

En (5): Tratamiento fsico qumico:


Oxidacin de Sulfuros

Para evitar el desprendimiento de H2S, el sulfuro existente en los efluentes de las


operaciones de reverdecimiento, deben ser retirados antes de ser mezclados con
otros efluentes. Para esta remocin una de las principales tcnicas conocidas es la
oxidacin cataltica con oxgeno o aire.
La oxidacin cataltica con el oxgeno del aire es actualmente el proceso ms
econmico y el ms utilizado, que consiste en inyectar oxgeno al bao residual, con
equipos y en condiciones de operacin adecuadas.
La operacin es acelerada utilizando un catalizar como sulfato de manganeso o el
cobalto, siendo el primero el ms empleado. Con el uso del catalizador se puede
reducir la operacin de 20 a 8 horas.
El sulfuro de sodio presente se oxida con el oxgeno a tiosulfato y en menores
cantidades a sulfato. El tiosulfato a su vez se descompone a azufre o sulfito.
Un caso ejemplar de separacin de baos y tratamiento especfico del
contaminante lo encontramos en esta operacin. Es necesario separar los baos de
proceso y los primeros baos de lavado de pelambre, son baos bsicos ricos en
sulfuros (2000 ppm aprox.) que si se mezclan con aguas cidas pueden provocar
problemas por desprendimiento de H2S. Ms de un accidente, alguno mortal, ha
ocurrido al darse estas condiciones. La oxidacin es simple, se efecta oxidando
con aire y con sales de Mn como catalizador (entre 20 y 100 ppm), tiempos de
retencin entre 3 y 4 h. Existe mucha literatura sobre el tema sobre todo en
revistas especializadas, muchas referencias las podremos encontrar en el capitulo
que Portavella dedica a aguas residuales (Portavella1995).
La cantidad de sulfuro residual despus del tratamiento est entre 5 y 10 ppm, y
nos permite mezclar las aguas sin ningn problema, otra ventaja de hacer este
tratamiento por separado es la menor cantidad de energa gastada en los
aireadores al tener un volumen inferior.

En (6): Tratamiento fsico qumico:


Ecualizacin y Homogenizacin
Los procesos de tenera son discontinuos, por lo que los vertidos tambin lo sern.
Es muy importante, tanto para un buen tratamiento, como para evitar las puntas de
carga y contener los precios del canon de saneamiento, una buena homogeneizacin.
La homogeneizacin para aguas de curtidos acta adems como un proceso
fisicoqumico clsico, las aguas del proceso de pelambre, ricas en cal actan de
coagulante, por lo que si despus se decantan el rendimiento es superior a una
decantacin primaria simple.

La homogenizacin de los efluentes cidos y alcalinos, provoca la neutralizacin y


floculacin de una parte de los slidos presentes en estos efluentes y propicia la
precipitacin de hidrxido de cromo, cal, protenas, colorantes, etc.
El proceso debe ser proyectado de la manera que no permita la sedimentacin de
slidos y genere fermentaciones anaerobias en el tanque de homogeneizacin,
debiendo estar provistos de mezcladores mecnicos, difusores o aereadores
superficiales para optimizar la mezcla de efluentes y tambin para uniformizar los
residuos.
La ecualizacin de los efluentes de las curtiembres es una operacin aconsejable,
teniendo en cuenta que es un proceso discontinuo, el volumen tiene concentraciones
variadas en los baos desechados. Esto permite regular el flujo y uniformar la
carga orgnica de las aguas residuales de la fbrica, hacindolas ms aptas para el
tratamiento continuo de los efluentes y evitando cargas excesivas en el sistema de
tratamiento.

En (7): Tratamiento fsico qumico:


Decantacin Primaria
La homogeneizacin acta como un proceso fsico-qumico, mezcla los distintos
efluentes del proceso, los neutraliza y al mismo tiempo se comportan como
coagulantes y floculantes (cal, resinas, curtientes, sales de cromo,...). Por lo que
despus de ella una decantacin se ver potenciada.
Tiene por objeto permitir la deposicin de slidos en suspensin de los efluentes.
La eficiencia de sedimentacin depende de varios parmetros siendo la relacin de
carga volumtrica de la alimentacin y el tiempo de retencin los parmetros ms
importantes en el dimensionamiento de decantadores, expresndose en, m3/m2.dia
y horas respectivamente. La concepcin fsica de estas unidades tambin influye en
la eficiencia de remocin de slidos.
La decantacin primaria, debe ser debidamente proyectada y operada, puede
remover hasta 96% de los slidos sedimentables, hasta 62% de DBO y 80% de
cromo contenido en los efluentes. El lodo generado en este proceso es de difcil
secado por medios naturales, como los lechos de secado, debiendo ser utilizados
los procesos mecnicos.
En (8)
Coagulacin Flotacin
En las aguas residuales, adems de tener partculas slidas que pueden ser
eliminadas con un proceso de decantacin primaria, existen sustancias coloidales,

que son difcilmente sedimentables debido al hecho de que al estar cargadas


electrostticamente con iones del mismo signo, se repelen entre ellas
mantenindolas en movimiento constante que les impide sedimentar. Para
desestabilizar estas suspensiones hay que neutralizar el potencial Z, mediante
coagulantes tales como el sulfato de aluminio, sales de hierro y tambin de cromo.
Con esta desestabilizacin, las materias no disueltas y las coloidales se precipitan
y, tras la decantacin, el lquido queda clarificado.
Existen diversas citas de ensayos de coagulacin y floculacin con diferentes
electrolitos para este tipo de aguas. Talinli (1994) evalu las caractersticas del
efluente despus de ser sometido a un tratamiento de coagulacin y floculacin
cloruro de aluminio y hierro adems de la adicin de un polielectrolito,
obtenindose porcentajes de eliminacin de 63% DQO, 58% DBO5, 33% sulfato y
97% cromo, obtenindose un efluente con unas caractersticas para ser tratado
posteriormente mediante un tratamiento biolgico. La produccin de lodo biolgico
y qumico fue de 2,5 kg/m3 de agua tratada.
En (9)
Decantacin secundaria
Los lodos formados en la coagulacin y floculacin han de ser sedimentados. Si la
dosificacin de reactivos ha sido correcta el agua quedar bien clarificada. Del
fondo del decantador han de ser extrados los lodos para su posterior
espesamiento y secado, con un contenido de slidos entre un 3% y 5% que
corresponde a 20-50 g SST/L.
En (10): Efluente final de descarga.
En (11): Tratamientos biolgicos del lodo:
Espesamiento y secado de los lodos
Para que los lodos puedan ser vertidos y el coste de transporte disminuya es
necesario concentrarlos mediante una etapa de espesamiento por gravedad, previa
adicin de reactivos. Tras el espesamiento, el porcentaje de slidos aumenta entre
un 8-15%, para incrementar el porcentaje de slidos en el fango se suelen efectuar
alguno de los siguientes tratamientos de deshidratacin: filtracin a vaco,
centrifugacin, filtracin a presin y secado trmico.
Tratamientos biolgicos
Procesos aerobios y anaerobios. Los procesos aerobios ms utilizados son los
sistemas de lodos activos y los reactores discontinuos secuenciales y para sistemas
anaerobios los reactores tipo UASB (Upflow Anaerobic Sludge Blanket).