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Contaminacin ambiental

La contaminacin es la introduccin de contaminantes a un medio natural que provocan en este


un cambio adverso. El medio puede ser un ecosistema, un medio fsico o un ser vivo. El
contaminante puede ser una sustancia qumica, energa (como sonido, calor, luz o radiactividad).
Es siempre una alteracin negativa del estado natural del medio, y por lo general, se genera como
consecuencia de la actividad humana considerndose una forma de impacto ambiental.
La contaminacin puede clasificarse segn el tipo de fuente de donde proviene, o por la forma de
contaminante que emite o medio que contamina. Existen muchos agentes contaminantes entre
ellos las sustancias qumicas (como plaguicidas, cianuro, herbicidas y otros.), los residuos urbanos,
el petrleo, o las radiaciones ionizantes. Todos estos pueden producir enfermedades, daos en los
ecosistemas o el medioambiente. Adems existen muchos contaminantes gaseosos que juegan un
papel importante en diferentes fenmenos atmosfricos, como la generacin de lluvia cida, el
debilitamiento de la capa de ozono, y el cambio climtico.
Hay muchas formas de combatir la contaminacin, y legislaciones internacionales que regulan las
emisiones contaminantes de los pases que adhieren estas polticas. La contaminacin esta
generalmente ligada al desarrollo econmico y social. Actualmente muchas organizaciones
internacionales como la ONU ubican al desarrollo sostenible como una de las formas de proteger
al medioambiente para las actuales y futuras generaciones.

Clasificacin segn el tipo de contaminacin


La contaminacin puede afectar a distintos medios o ser de diferentes caractersticas. La siguiente
es una lista con los diferentes tipos de contaminacin, sus efectos y sus contaminantes ms
relevantes:

1.

Contaminacin atmosfrica

Consiste en la liberacin de sustancias qumicas y partculas en la atmsfera alterando su


composicin y suponiendo un riesgo para la salud de las personas y de los dems seres vivos. Los
gases contaminantes del aire ms comunes son el monxido de carbono, el dixido de azufre, los
clorofluorocarbonos y los xidos de nitrgeno producidos por la industria y por los gases
producidos en la combustin de los vehculos. Los fotoqumicos como el ozono y el esmog se
aumentan en el aire por los xidos de nitrgeno e hidrocarburos y reaccionan a la luz solar. El
material particulado o el polvo contaminante en el aire se mide por su tamao en micrmetros, y
es comn en erupciones volcnicas. La contaminacin atmosfrica puede tener un carcter local,
cuando los efectos ligados al foco de emisin afectan solo a las inmediaciones del mismo, o un

carcter global, cuando las caractersticas del contaminante afectan al equilibrio del planeta y
zonas muy distantes a los focos emisores, ejemplos de esto son la lluvia cida y el calentamiento
global.

2.

Contaminacin hdrica

Se da por la liberacin de residuos y contaminantes que drenan a las escorrentas y luego son
transportados hacia ros, penetrando en aguas subterrneas o descargando en lagos o mares. Por
derrames o descargas de aguas residuales, eutrofizacin o descarga de basura. O por liberacin
descontrolada del gas de invernadero CO2 que produce la acidificacin de los ocanos. Los
desechos marinos son desechos mayormente plsticos que contaminan los ocanos y costas,
algunas veces se acumulan en alta mar como en la gran mancha de basura del Pacfico Norte. Los
derrames de petrleo en mar abierto por el hundimiento o fugas en petroleros y algunas veces
derrames desde el mismo pozo petrolero.

3.

Contaminacin del suelo

Ocurre cuando productos qumicos son liberados por un derrame o filtraciones sobre y bajo la
tierra. Entre los contaminantes del suelo ms significativos se encuentran los hidrocarburos como
el petrleo y sus derivados, los metales pesados frecuentes en bateras, el Metil tert-butil ter
(MTBE), los herbicidas y plaguicidas generalmente rociados a los cultivos industriales y
monocultivos y organoclorados producidos por la industria. Tambin los vertederos y cinturones
ecolgicos que entierran grandes cantidades de basura de las ciudades. Esta contaminacin puede
afectar a la salud de forma directa y al entrar en contacto con fuentes de agua potable.
Contaminacin por basura
Las grandes acumulaciones de residuos y de basura son un problema cada da mayor, se origina
por las grandes aglomeraciones de poblacin en las ciudades industrializadas o que estn en
proceso de urbanizacin. La basura es acumulada mayormente en vertederos, pero muchas veces
es arrastrada por el viento o ros y se dispersa por la superficie de la tierra y algunas veces llega
hasta el ocano.
Basura espacial
Esta basura orbitando alrededor de la Tierra se compone de restos de cohetes y satlites viejos,
restos de explosiones y pequeas partculas artificiales. Esta basura puede generar serios daos en
los satlites en funcionamiento, ya que los impactos a velocidades orbitales pueden transformar a
los satlites funcionales en ms basura espacial produciendo un proceso llamado Sndrome de
Kessler.

4.

Contaminacin radiactiva

Resultado de las actividades en fsica atmica desde el siglo XX, puede ser resultado de graves
desperfectos en plantas nucleares o por investigaciones en bombas nucleares, tambin por la
manufactura y uso materiales radioactivos. (Ver emisores de partculas alfa) La Contaminacin
radiactiva se trata ms ampliamente en este artculo en la seccin Radiacin ionizante.

5.

Contaminacin gentica

Es la transferencia incontrolada o no deseada de material gentico (por medio de la fecundacin)


hacia una poblacin salvaje. Tanto desde organismos genticamente modificados a otros no
modificados, o desde especies invasivas o no nativas hacia poblaciones nativas. La contaminacin
gentica afecta el acervo gnico (patrimonio gentico) de una poblacin o especie, y puede
afectar la biodiversidad gentica de una poblacin o especie. Por ejemplo si a los organismos
genricamente modificados (OGM) se les permite reproducirse con organismos no modificados
(no-OGM) se producir la contaminacin gentica, y como resultado:14 1) Los OGM pueden llevar
a los no-OGM a la extincin. 2) Sus genes se pueden mezclar y no podrn mostrar sus
caractersticas. 3) Y existen posibilidades de que los no-OGM desarrollen habilidades para tolerar
los pesticidas y herbicidas lo que generara una pesadilla para los granjeros.

6.

Contaminacin electromagntica

Es producida por las radiaciones del espectro electromagntico generadas por equipos
electrnicos u otros elementos producto de la actividad humana, como torres de alta tensin y
transformadores, las antenas de telefona mvil, los electrodomsticos, etc. Esta contaminacin
puede producir peligros de tres tipos:

Peligros elctricos capaces de inducir una corriente elctrica o shock elctrico que pueden
daar personas o animales, sobrecargar o daar aparatos elctricos, un ejemplo de esto son las
tormentas solares que inducen corrientes elctricas en el campo magntico de la tierra, en 1994
una tormenta solar afecto a varios satlites de comunicacin generando problemas en peridicos
y redes de radio y televisin de Canad.15

Peligros de incendio en el caso de una fuente de muy alta radiacin electromagntica


puede producir una corriente elctrica de tal intensidad que genera una chispa que puede causar
incendios en ambientes con combustible como por ejemplo gas natural.


Peligros biolgicos es ampliamente conocido que el efecto de los campos
electromagnticos pueden causar calentamiento dielctrico, este efecto es lo que hace funcionar
al horno microondas. Por esto una antena que transmite a una alta potencia puede generar
quemaduras en las personas muy cercanas a esta. Este calentamiento vara con la potencia y
frecuencia de la onda electromagntica. Existen controversias de si la contaminacin
electromagntica no ionizante produce o no efectos negativos sobre la salud (como el cncer).
Hasta la fecha no se ha podido probar riesgos para la salud.

7.

Contaminacin trmica

Es un cambio en la temperatura de un cuerpo de agua causado por la influencia humana, como el


uso de agua como refrigerante para plantas de energa, el aumento artificial de la temperatura
puede tener efectos negativos para algunos seres vivos en un hbitat especfico ya que cambia las
condiciones naturales del medio en que viven.

8.

Contaminacin acstica

Que comprende el ruido de avenidas producidos por automotores, ruido de aviones, ruido
industrial o ruidos de alta intensidad. Pueden reducir la capacidad auditiva del hombre y producir
estrs.

Agentes contaminantes

a.

Vertido de residuos slidos urbanos

Los residuos urbanos son unas de las formas ms comunes de contaminacin, cada ciudadano en
las grandes urbes aporta una cantidad de estos residuos. La minimizacin de residuos es una
manera de combatir este mal.
Los residuos slidos domsticos generan ingentes cantidades de desechos (orgnicos 30%, papel
25%, plsticos 7%, vidrio 8%, textiles 10%, minerales 10%, metales 10%). Es prioritario
compatibilizar el desarrollo econmico y social con la proteccin de la naturaleza evitando las
agresiones a los ecosistemas vivos y al medio ambiente en general. Es sumamente necesario el
reciclado o la minimizacin de residuos que evita el continuo consumo de materias primas
agotables y su vertido contaminante en la naturaleza.
Los vertederos comunes municipales son fuente de sustancias qumicas que entran al medio
ambiente del suelo (y a veces a capas de agua subterrneas), que emanan de la gran variedad de
residuos aceptados, especialmente sustancias ilegalmente vertidas all, o de vertederos antiguos
de antes de los aos 1970 cuando se implementaron ligeros controles en Estados Unidos o la
Unin Europea. Ha habido tambin una inusual descarga de policlorodibenzodioxinas,
comnmente llamadas Dioxinas por simplicidad, como la TCDD.

b.

Residuos orgnicos

Los residuos orgnicos son biodegradables. Naturalmente estos desechos pueden recuperarse y
utilizarse por ejemplo para la fabricacin de un fertilizante eficaz y beneficioso para los cultivos.

Las plantas depuradoras de aguas residuales son indispensables para potabilizar las aguas
desechadas por las grandes ciudades evitando as la dispersin de enfermedades prevenibles en
humanos y animales.
Una causa de contaminacin orgnica son los desechos animales de las granjas de animales. Los
excrementos de los animales y purines generan una importante contaminacin, existe un gran
nmero de estudios de investigacin para conseguir convertir estos contaminantes en productos
aprovechables e inocuos.
Los residuos humanos generalmente son tratado en plantas de tratamiento, pero en pases poco
desarrollados con pocos recursos y que prescinden de estas plantas, estos liberan sus residuos sin
tratar, contaminando el ambiente y principalmente fuentes de agua potable, esto acarrea muchas
enfermedades a la poblacin, como por ejemplo el clera. Por esto si bien los residuos de origen
humano se degradan solos con el tiempo, es conveniente tratarlos por el bien de la salud de la
poblacin.

c.

Sustancias qumicas

En la actualidad existen del orden de 70.000 productos qumicos sintticos, incrementndose cada
ao en unos 200 a 1000 nuevas sustancias qumicas.19 Los efectos que producen estas sustancias
en algunos casos son conocidos, pero en otros se sabe poco sobre sus efectos potenciales sobre
los humanos y sobre el medioambiente a largo plazo. As el cncer originado por un producto
qumico puede en algunos casos tardar de 15 a 40 aos en manifestarse.

Agricultura: fertilizantes, plaguicidas y herbicidas


El sector de la agricultura es uno de los que ms contaminacin indirectamente produce. Los
causantes de la contaminacin son los fertilizantes y plaguicidas utilizados para la fertilidad de la
tierra y para fumigar los cultivos de las plagas que disminuyen la produccin. Estos productos a
travs de las lluvias y de los riegos contaminan las aguas superficiales y los acuferos.
De acuerdo a la Convencin de Estocolmo sobre Contaminantes orgnicos persistentes, 9 de los 12
ms peligrosos y persistentes compuestos orgnicos son plaguicidas.
Dioxinas y Polifenilos
Las dioxinas son una serie de compuestos qumicos que son muy resistentes a una degradacin
qumica o bioqumica y por tanto terminan acumulndose en los organismos vivos. Se originan a

partir de la reaccin de cloro con materia orgnica y oxgeno a alta temperatura. En 1940 las
dioxinas no existan, pero ha sido la industrializacin de productos qumicos orgnicos asociada al
desarrollo econmico que se ha producido en las siete ltimas dcadas, y ha originado su
aparicin en ciertos plsticos, pesticidas, insecticidas, etc. que contienen importantes cantidades
de cloro.
Metales pesados
Los metales pesados representan una importante forma de contaminacin antropognica. Hay
una serie de metales pesados esenciales en el ciclo vital de los seres vivos, los denominados
oligoelementos. Otros metales pesados no ejercen funcin biolgica alguna. A partir de ciertas
concentraciones en los seres vivos pueden ser peligrosos. Los principales metales txicos que se
encuentran dispersos en cualquier medio son el mercurio, el cadmio, el plomo, el cobre, el cinc, el
estao, el cromo, el vanadio, el bismuto y el aluminio. Los metales, de forma similar al resto de
agentes contaminantes, se diluyen con facilidad en el agua. En el mar son dispersados por las
corrientes marinas aunque algunos se depositan en el bentos. Las acciones de estos metales sobre
algunos organismos marinos pueden afectar a su crecimiento, inhibir su reproduccin e incluso
convertirse en letales.
El plomo es encontrado en pinturas con plomo, combustible de aviacin, aunque se ha reducido el
uso en la mayora de los pases an sigue empleando en la gasolina como producto antidetonante.
La contaminacin atmosfrica que ha provocado la combustin de las gasolinas con plomo ha
hecho llegar este metal hasta el mar. Se sabe que el plomo se deposita en las branquias de los
peces provocndoles serios problemas respiratorios.
El mercurio es el principal metal contaminante marino. Se acumula en los peces y llega a travs de
su consumo a los humanos que son ms sensibles a su toxicidad. Los lmites legales mximos en
Espaa en los productos pesqueros son de 0,5 mg/kg de mercurio.
Cianuro
El cianuro es un anin de representacin CN- y consiste de un tomo de carbono con un enlace
triple con un tomo de nitrgeno. Los cianuros son ms comnmente referidos a sales con el
anin CN-. La mayora de los cianuros son altamente txicos. Un envenenamiento con cianuro
ocurre cuando un organismo est expuesto a un compuesto que emite iones (CN-) disuelto en
agua. El cianuro tiene muchos usos, en la actualidad se utiliza en la industria, para exterminar
plagas, y hasta en la medicina. Bajo un uso controlado puede ser seguro.
En la minera se lo utiliza para la extraccin del oro, cobre, zinc y plata, utilizando un proceso muy
controversial y debido a esto su uso est prohibido en varios pases y territorios. Esto se debe a
varios desastres ecolgicos ocurridos debido a derrames o filtrado de cianuro de las minas o el
colapso de los diques de colas. Y a que por el proceso de cianuracin del oro aparte de obtener los
metales requeridos tambin se extraen metales pesados de poca importancia econmica que

quedan depositados en los diques de cola, y algunas veces estos son abandonados sin realizar
procesos de remediacin.

d.

Petrleo

El petrleo es una mezcla homognea de compuestos orgnicos principalmente hidrocarburos


insolubles en agua. Muchos de estos compuestos son altamente txicos y causan cncer
(carcingenos). El petrleo es muy letal para los peces, los mata rpidamente a una concentracin
de 4000 partes por milln (ppm) (0.4%). Alcanza solo un cuarto de gasolina para hacer 250.000
galones de agua de mar txicos para la vida salvaje. Es equivalente la concentracin de 1 ppm de
petrleo o destilados de este para causar enfermedades congnitas en aves.
El benceno est presente en el petrleo y la gasolina, se sabe que causa leucemia en humanos. Se
sabe que el compuesto reduce los leucocitos en la sangre humana, lo que deja a las personas
expuestas a este compuesto, ms susceptibles a infecciones. Estudios han relacionado
exposiciones al benceno en un escaso rango de partes por billn (ppb) a leucemia terminal,
enfermedad de Hodgkin, y otras enfermedades de la sangre y el sistema inmunitario con
exposiciones de entre 5 a 15 aos.
Plsticos
Entre los residuos domsticos los plsticos son uno de los principales componentes, suponiendo el
7 % de su peso total y el 20% de su volumen. Son unos materiales muy resistentes a la degradacin
que impone la naturaleza y con una vida media muy alta. En 1955 era un residuo inexistente en la
mayora de los pases y hoy ha cobrado un gran protagonismo.
Se conocen por sus siglas en ingls: polipropileno (PP), poliestireno (PS), policloruro de vinilo
(PVC), polietileno de alta densidad (PDPE), polietileno de baja densidad (LDPE), etc.
Dada su alta resistencia a la degradacin y lo til que resulta su empleo, en la actualidad
prcticamente indispensable, la forma para disminuir su proliferacin como residuo sera el
reciclado. Pero para ello se encuentra con el problema de que cada objeto de plstico responde a
una composicin diferente lo que impide su reciclado. Lo idneo sera homogeneizar la recogida
por tipo de plstico pero de momento este problema no est resuelto. El plstico ha sustituido al
vidrio se encuentre en todas partes es decir no existe una conciencia para reciclar
independientemente de lo til que sea.

Combustin

La combustin del petrleo y sus derivados produce productos residuales: partculas, CO2, SOx
(xidos de azufre), NOx (xidos nitrosos). El CO2 y los NOx (xidos nitrosos) son gases de efecto
invernadero que generan el cambio climtico y la acidificacin de los ocanos. Mientras que los
SOx (xidos de azufre) son poderosos productores de lluvia cida que destruyen bosques y
ecosistemas acidificando las aguas.

Gases contaminantes
En la Tierra a partir del ao 1950 se incrementaron considerablemente las emisiones por
combustin de combustibles fsiles, tanto las de petrleo como las de carbn y gas natural.
Las emisiones del motor de los vehculos es una de las primeras causas de la contaminacin del
aire. China, Estados Unidos, Rusia, Mxico, y Japn son los lderes del mundo en las emisiones de
contaminantes del aire. La contaminacin del aire por la agricultura viene de la tala y quema de
vegetacin natural, tambin por el rociado de pesticidas y herbicidas.

Gases de efecto invernadero

Son gases en la atmsfera que absorben y emiten radiacin solar dentro del rango infrarrojo. Este
proceso es la causa fundamental del efecto invernadero. Los principales gases de efecto
invernadero en la atmsfera terrestre son el vapor de agua, dixido de carbono, metano, xidos
de nitrgeno, y el ozono. En el sistema solar, las atmsferas de Venus, Marte, y Titn tambin
contiene gases que causan efecto invernadero. Los gases de efecto invernadero afectan
fuertemente a la Tierra; sin ellos, la superficie de la Tierra seria 33 C (59 F) ms fra que el
presente.
Si bien todos ellos - salvo algunos compuestos como los CFC - son naturales, en tanto que existen
en la atmsfera desde antes de la aparicin de los seres humanos. Desde el comienzo de la
revolucin industrial, la quema de combustibles fsiles ha contribuido al incremento de los xidos
de nitrgeno y dixido de carbono en la atmsfera, este ltimo de 280 ppm a 390 ppm, a pesar de
la absorcin de una gran parte de las emisiones a travs de diversos sumideros naturales
presentes en el Ciclo del carbono. Se estima que tambin el metano est aumentando su
presencia por razones antropognicas (debidas a la actividad humana). Adems, a este incremento
de emisiones se suman otros problemas, como la deforestacin, que han reducido la cantidad de
dixido de carbono retenida en materia orgnica, contribuyendo as indirectamente al aumento
antropognico del efecto invernadero. Asimismo, el excesivo dixido de carbono est acidificando
los ocanos y reduciendo el fitoplacton.

Gases supresores de la capa de ozono

Los gases que reducen la capa de ozono son de dos tipos: de origen natural y de origen humano.
Los naturales se deben a la presencia de radicales libres como monxido de nitrgeno (NO), xido
nitroso (N2O), hidroxilo (OH) Cloro atmico (Cl), y Bromo atmico (Br) que se liberan a la
atmsfera desde fuentes naturales.
Los gases de origen humano son los clorofluorocarbonos (abreviados como CFC), son gases que
reducen el ozono presente en la atmsfera provocando el agujero de ozono en los polos
terrestres, mediante una reaccin fotoqumica que se produce en la estratosfera debido a la
presencia de los rayos UV-C solares. Los CFC se utilizaban como gases de refrigeracin y en
propelentes de aerosoles. Actualmente se prohibi el uso de estos gases mediante el Protocolo de
Montreal, que es un tratado internacional que prev la recuperacin de la capa de ozono para el
ao 2050 si se cumple el tratado.

Gases que provocan la lluvia cida

El esmog es una forma de contaminacin atmosfrica derivada de la combustin vehicular de los


motores de combustin interna y las emisiones industriales, que reaccionan en la atmsfera con la
luz solar para formar un contaminante secundario que se combina con las emisiones primarias
para formar esmog fotoqumico.
El esmog fotoqumico fue descubierto en 1950, y es una reaccin de la luz solar con xidos de
nitrgeno y Compuestos orgnicos voltiles en la atmsfera, que deja material particulado en
suspensin y ozono troposfrico.
El esmog fotoqumico es considerado un problema en la industrializacin moderna. Est presente
en todas las ciudades modernas, aunque ms comnmente en ciudades soleadas, clidas, de clima
seco y con una gran cantidad de vehculos a motor. Por ser contaminacin atmosfrica puede
viajar con el viento, afectando otras poblaciones que no produjeron este esmog. La principal
manera de reducir este tipo de contaminacin es reducir o regular el transporte de vehculos y las
emisiones industriales.

Efectos de la contaminacin en la naturaleza


?

En el hombre

La calidad del aire adverso puede matar a los organismos, incluyendo al hombre. La contaminacin
con ozono puede producir enfermedades respiratorias, enfermedades cardiovasculares,
inflamaciones de garganta, dolor de pecho y congestin nasal. La contaminacin causa muchas
enfermedades y estas dependen del contaminante que las cause; generalmente son
enfermedades de los ojos y del aparato respiratorio como la bronquitis, el asma y el enfisema
pulmonar.
La contaminacin del agua causa aproximadamente 14 000 muertes por da, la mayora debido a la
contaminacin de agua potable por aguas negras no tratadas en pases en vas de desarrollo. Un
estimado de 700 millones de hindes no tienen acceso a un sanitario adecuado, 1 000 nios
hindes mueren de enfermedades diarreicas todos los das. Alrededor de 500 millones de chinos
carecen de acceso al agua potable. En India, la contaminacin del aire se cree causa 527 700
muertes cada ao. Estudios han estimado en cerca de 50 000 muertes en EEUU por contaminacin
del aire.
Los derrames de petrleo pueden causar irritacin de piel y eflorescencia. La contaminacin
acstica induce sordera, hipertensin arterial, estrs, y trastorno del sueo. El envenenamiento
por mercurio ha sido asociado a trastornos del desarrollo en nios y sntomas neurolgicos. La
gente mayor de edad est ms expuesta a enfermedades inducidas por la contaminacin del aire.
Aquellos con trastornos cardacos o pulmonares estn bajo mayor riesgo. Nios y bebs tambin
estn en serio riesgo. El plomo y otros metales pesados se ha visto que generan problemas
neurolgicos. Las sustancias qumicas y la radiactividad pueden causar cncer y tambin inducir
mutaciones genticas que provocan enfermedades congnitas.
Se ha probado recientemente que la contaminacin puede reducir la fertilidad tanto en hombres
como mujeres. En hombres reduce la calidad del semen y puede producir esterilidad. En mujeres
menores a 40 aos pude provocar una menopausia precoz debido a una reduccin radical de su
reserva ovrica.

En los ecosistemas

La contaminacin se ha encontrado presente ampliamente en el medio ambiente. Existe un amplio


nmero de efectos debido a esto:


Biomagnificacin: describe situaciones donde toxinas (como metales pesados o
contaminantes orgnicos persistentes, etc.) pueden pasar a travs de niveles trficos,
convirtindose exponencialmente en toxinas ms concentradas en los niveles trficos ms altos.

La emisin de dixido de carbono causa el calentamiento global por aumento en su


concentracin en la atmsfera, y la acidificacin de los ocanos el decrecimiento del pH de los
ocanos de la Tierra debido a la disolucin de CO2 en el agua.

La emisin de gases de efecto invernadero conduce al calentamiento global que afecta a


ecosistemas en muchas maneras.

Especies invasoras pueden competir con especies nativas y reducir la biodiversidad.


Plantas invasivas pueden contribuir con desechos y biomolculas (alelopata) que pueden alterar
el suelo y composiciones qumicas de un entorno, o incluso reduciendo especies nativas por
competitividad.

xidos de nitrgeno son removidos del aire por la lluvia y fertilizan la tierra y pueden
cambiar la composicin de especies en un ecosistema.

El esmog y la neblina pueden reducir la cantidad de luz solar recibida por las plantas para
llevar a cabo la fotosntesis y conducir a la produccin de ozono troposfrico que daa a las
plantas.

El suelo se puede volver infrtil e inviable para plantas. Esto afectar a otros organismos
en la cadena trfica.

Dixido de azufre y xidos de nitrgeno pueden causar lluvia cida que baja el valor de pH
del suelo y las aguas en donde se precipita.
Agujero en la capa de ozono
El ozono es un gas presente en la atmsfera, se forma en la estratosfera por la accin de los rayos
ultravioletas (UV) en las molculas de oxgeno, el ozono absorbe parte de la radiacin ultravioleta
(UV), y no permite que la peligrosa radiacin UV-B llegue a la superficie de la Tierra. La reduccin
en la capa de ozono de la estratosfera trae aparejado un incremento de UV-B que llegan a la
superficie. Se sospecha una variedad de consecuencias debido al incremento de los rayos UV-B por
esta reduccin, en humanos son cncer de piel, cataratas, fotoqueratitis y daos en el sistema
inmunolgico, en la naturaleza, en cultivos y bosques sensibles a los UV-B, daos en la estructura
de ADN u oxidacin, y reduccin de las poblaciones de plancton de las zonas fticas en los
ocanos. Desde la dcada de 1970 se ha detectado una reduccin de la capa de ozono
estratosfrico. Esto se debe a causas naturales y a causa de la actividad del hombre. Las naturales
se deben a la presencia de radicales libres (como monxido de nitrgeno (NO), xido nitroso
(N2O),hidroxilo (OH) Cloro atmico (Cl), y Bromo atmico (Br)) que se liberan a la atmsfera desde
fuentes naturales. En cuanto a las razones antropomrficas son principalmente la liberacin de
organohalgenos fabricados por el hombre como los cloroflorurocarbonos (CFCs utilizados en

aerosoles y refrigerantes) y los bromoflorurocarbonos. Tambin por el aumento del N2O, Cl, Br a
causa del hombre. Esto produce la formacin del agujero de la capa de ozono en los polos de la
tierra, siendo el momento en que se registra menores temperaturas cuando se registra el mayor
tamao del mismo, y siendo el de mayor tamao el de la Antrtida, que en algunas instancias ha
llegado al sur de Australia, Nueva Zelanda, Chile, Argentina, y Sudfrica. El protocolo de Montreal
es un tratado internacional destinado a reducir las emisiones que producen el agujero de ozono,
(ver ms abajo). Desafortunadamente muchas de las sustancias reemplazantes de aquellas que
causan el agujero en la capa de ozono (por ejemplo los HCFC, y HFC utilizados en refrigerantes y
reemplazante del CFC), se cree son potentes gases de efecto invernadero con mucha potencia de
aumentar el calentamiento global.

Combate contra la contaminacin

Control de la contaminacin

El trmino control de contaminacin es usado en gestin ambiental. Y significa control de las


emisiones y efluentes que se liberan al aire, agua y suelo. Sin un control de contaminacin,
desechos de consumo, calor, agricultura, minera, industrias, transporte y otras actividades del
hombre, degradan y degradarn el medio ambiente. En la jerarqua de los controles, la prevencin
de contaminacin y la minimizacin de residuos son preferibles que el control de contaminacin
en s. Las tcnicas y prcticas utilizadas para reducir o eliminar las emisiones contaminantes
dependen del agente contaminante que se quiera atacar.
La educacin desde un nivel inicial sobre la contaminacin sus consecuencias y formas de evitarla.
Ayudara concientizar a muchas generaciones sobre los problemas del medio ambiente, a medida
que estas generaciones se vuelvan adultas provocaran ms presin sobre la proteccin al medio
ambiente. Impulsando ms controles y polticas de medioambientales.

Desarrollo sostenible

Un control definitivo a la contaminacin (que agota los recursos medioambientales) sera la


adopcin de una economa de desarrollo sostenible que asegurara que los recursos para
satisfacer las presentes generaciones estn disponibles sin comprometer el desarrollo de las
futuras generaciones. Cumpliendo con sus tres mbitos de importancia la ecologa, la economa y
la sociedad de acuerdo al Programa 21 de Naciones Unidas. El desarrollo sostenible tambin forma
parte del sptimo Objetivos de Desarrollo del Milenio de Naciones Unidas, el cual busca
"Garantizar el sustento del medio ambiente".

Gestin ambiental

La gestin ambiental responde al "cmo hay que hacer" para lograr un desarrollo sostenible. Sus
reas de normativas y acciones legales son:
1.
La poltica ambiental: relacionada con la direccin pblica o privada de los asuntos
ambientales internacionales, regionales, nacionales y locales.
2.
Ordenamiento territorial: entendido como la distribucin de los usos del territorio de
acuerdo con sus caractersticas.
3.
Evaluacin del impacto ambiental: conjunto de acciones que permiten establecer los
efectos de proyectos, planes o programas sobre el medio ambiente y elaborar medidas
correctivas, compensatorias y protectoras de los potenciales efectos adversos.
4.
Contaminacin: estudio, control, y tratamiento de los efectos provocados por la adicin de
sustancias y formas de energa al medio ambiente.
5.
Vida silvestre: estudio y conservacin de los seres vivos en su medio y de sus relaciones,
con el objeto de conservar la biodiversidad.
6.
Educacin ambiental: cambio de las actitudes del hombre frente a su medio biofsico, y
hacia una mejor comprensin y solucin de los problemas ambientales.
7.
Paisaje: interrelacin de los factores biticos, estticos y culturales sobre el medio
ambiente.

Prcticas

Estas son prcticas comunes para reducir la contaminacin relacionadas con la, gestin de
residuos, minimizacin de residuos y ahorro de energa (elctrica o combustibles fsiles).

reciclaje

reutilizacin

reduccin

prevencin

compost

mitigacin del cambio climtico

Legislacin internacional para el control de la contaminacin


Aproximadamente desde finales de la dcada de los 60, la contaminacin y el deterioro
medioambiental comenz a ser considerada como un problema poltico en varios pases
industrializados. Como consecuencia de la toma de conciencia y de la preocupacin que se fue
generando muchos pases fueron introduciendo una legislacin medioambiental y sobre la dcada
de los 80 se crearon agencias de proteccin medioambiental en distintos pases as como en
organizaciones internacionales como la ONU.
Ya desde los primeros planteamientos que se realizaron sobre la necesidad de una accin
internacional conjunta de proteccin del medioambiente, muchos pases subdesarrollados
manifestaron su preocupacin por que las medidas de proteccin medioambiental podran frenar
el necesario crecimiento econmico e industrial que precisaba su poblacin. Se vio que la
industrializacin haba resuelto las necesidades de la poblacin de los pases desarrollados y ahora
estos podan permitirse expresar su preocupacin medioambiental mientras que los
subdesarrollados no podan todava. As la introduccin de legislaciones de proteccin
medioambiental en algunos pases desarrollados a principios de los 70 represent una cierta
ventaja para algunos pases subdesarrollados, pues las nuevas plantas industriales de sustancias
qumicas se establecieron en esos pases subdesarrollados que tenan una legislacin ms
permisiva y que supona un menor gasto en equipamiento para controlar la contaminacin.

Accidentes como el de Bhopal, en la India, donde en diciembre de 1984 murieron 18000 personas
en un escape en una planta de isocianato de metilo demostraron la necesidad de disponer de
medidas anticontaminantes en todas las plantas.

Protocolo de Kioto
El protocolo de Kioto es un protocolo de la CMNUCC, este es un tratado internacional que busca
combatir el calentamiento global. La CMNUCC es un tratado internacional medio ambiental que
busca "estabilizar las concentraciones de gases de efecto invernadero en la atmsfera a niveles
que prevengan el calentamiento global antropomrfico en el sistema climtico".
El protocolo fue inicialmente adoptado el 09 de diciembre 1997 en Kioto Japn, y entr en vigor el
16 de febrero de 2005 y tiene vigencia hasta fines del 2012. Para agosto del 2009, 191 estados han
ratificado el protocolo. El nico firmante que no ha ratificado el protocolo es Estados Unidos.
Otros estados que no lo han ratificado son Afganistn, Andorra, Sudan del Sur. Somalia ratifico el
protocolo el 26 de julio de 2010.
Bajo este, 37 pases se comprometen a reducir cuatro gases de invernadero dixido de carbono,
gas metano, xido nitroso, Hexafluoruro de azufre y dos industriales Hidrofluorocarbonos,
Perfluorocarbonos producidos por ellos, y los dems pases miembros dieron compromisos
generales. Los pases que forman el Anexo I aprobaron una reduccin del 5,2% a los niveles de
1990. Los lmites a las emisiones no incluyen emisiones por aviacin o navegacin internacional.
La marca de emisiones de 1990 aceptada por la CMNUCC est establecida en base al ndice GWP
calculado por IPCC en el Segundo informe de evaluacin.
El protocolo permite muchos "mecanismos flexibles" como, el comercio de derechos de emisin,
el mecanismo de desarrollo limpio, y la aplicacin conjunta que permite a los pases que forman el
Anexo I que lleguen a su limit de gases de efecto invernadero (GEI) adquiriendo crditos de
reduccin de emisiones de GEI en otros lugares, mediante intercambios financieros, en proyectos
que reducen las emisiones en entre pases que no forman el Anexo I, o pases del Anexo I, o en
pases del Anexo I con exceso de subvenciones.
Debido al vencimiento del protocolo para el 2012, los pases miembros de la CMNUCC
comenzaron a reunirse desde 2005 para conseguir un tratado post-Kioto. A partir del 2007
durante la 13 cumbre del clima (COP 13) se cre la "hoja de ruta de Bali" un camino a seguir luego
del 2012. Durante el COP 16 en Cancn Mxico ms de 190 pases que asistieron a la Cumbre
adoptaron, con la reserva de Bolivia, un acuerdo por el que aplazan el segundo perodo de vigencia
del Protocolo de Kioto y aumentan la "ambicin" de los recortes de las emisiones. Y se decidi
crear un Fondo Verde Climtico dentro de la Convencin Marco que contar con un consejo de 24
pases miembros. La prxima negociacin ser durante el COP 17 el 9 de diciembre en Durban
Sudfrica. Existen muchos problemas en las negociaciones para acuerdo post-Kioto. Por ejemplo
para Japn un problema del actual protocolo de Kioto es que pases como Estados Unidos, China,

India y otras economas emergentes no tienen objetivos vinculantes en reduccin de emisiones


(sino que estos objetivos son voluntarios), y que muchos pases desarrollados no se apresurarn
en adoptar medidas que puedan significar un freno en sus economas.

Protocolo de Montreal
El protocolo de Montreal es un tratado de cooperacin internacional para proteger la capa de
ozono atmosfrica mediante la supresin gradual en todo el mundo del uso de sustancias (como
los CFC) que causan la reduccin de la capa de ozono. En abril del 2011, 197 pases haban
ratificado este protocolo. Se estima que si todos los pases cumplen con los objetivos propuestos
en el tratado, la capa de ozono podra recuperarse para el ao 2050. Una reciente (2006)
evaluacin cientfica sobre el efecto del tratado de Montreal afirma que est siendo til: "existe
una clara evidencia en la atmsfera del decrecimiento en la carga de sustancias que reducen el
ozono y algunos signos tempranos de recuperacin en el ozono estratosfrico."
Segn Achim Steiner, Director del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente, el
Protocolo de Montreal desde su primera negociacin en 1987, se ha ido modificando y mejorando
conforme se desarrollaba el conocimiento cientfico y avanzaba la tecnologa. Como consecuencia
de la cooperacin internacional la produccin y consumo de las sustancias qumicas que reducan
la capa de ozono, han sido prohibidas en los pases desarrollados y est en marcha su supresin en

los pases en vas de desarrollo. Aproximadamente el noventa y cinco por ciento de las sustancias
qumicas que agotaban el ozono ya no se utilizan.

Convencin de Estocolmo
La convencin de Estocolmo sobre Contaminantes Orgnicos Persistentes es un tratado
internacional medio ambiental, que fue firmado en 2001 en Estocolmo y entr en vigor en mayo
de 2004, y busca eliminar o restringir la produccin de Contaminantes Orgnicos Persistentes
(COPs). En mayo de 2004 la convencin fue ratificada por 173 pases.
La historia del convenio se remonta a 1995 cuando el Programa de Naciones Unidas para el Medio
Ambiente (PNUMA) llamo a una accin global en contra de los COPs, que se definen como
"sustancias que se bioacumulan a travs de la cadena trfica y poseen un grave efecto sobre la
salud humana y el medioambiente". De este modo, el Foro y el Programa Intergubernamental de
Qumicos Seguros crearon una lista de los 12 qumicos ms peligrosos. En 2001 en Estocolmo
luego de intensas negociaciones se firm la convencin entrando en vigor en 2004 con 128 partes
y 151 firmantes. Los Co-signatarios del convenio aprobaron prohibir solo 9 de los 12 COPs,
limitando el uso del DDT para combatir la malaria, y reducir la produccin de dioxinas y furanos.
Las partes segn el tratado pueden revisar los compuestos acordados y adicionar ms, por eso se
agregaron nuevos compuestos al tratado en 2009 en Ginebra.
Existen algunas controversias que dicen que el tratado aumenta el nmero de vctimas por la
malaria ya que el DDT puede ser utilizado para el control del mosquito vector de esta enfermedad,
pero el tratado autoriza el uso del DDT por salud pblica para el control del vector.

En verde los Estados parte de la convencin de Estocolmo para Mayo del 2009

Convenio LRTAP
El Convenio sobre la contaminacin atmosfrica transfronteriza a gran distancia abreviado CLRTAP
o LRTAT (por sus siglas en ingls), pretende reducir de forma transfronteriza la contaminacin del
aire. El convenio fue firmado por primera vez en Gnova en 1979 y entr en vigor en 1983. Para el
2011 ha sido ratificado por 51 pases, principalmente por Europa, Estados Unidos y Canad. Estos
51 pases identifican mediante el artculo 11 de la convencin al secretario ejecutivo de la
Comisin Econmica de las Naciones Unidas para Europa como su secretario. El convenio LRTAT
ha sido desarrollado en 8 protocolos que identifican las medidas a llevar a cabo para reducir la
contaminacin del aire.
El objetivo del convenio es limitar y gradualmente reducir la contaminacin del aire en los pases
firmantes desarrollando polticas y estrategias para combatir la liberacin de contaminantes del
aire. Las partes del convenio se renen todos los aos y forman un Cuerpo Ejecutivo que
monitorea el trabajo y planea futuras polticas.
La historia del LRTAT se remonta a 1960, cuando un estudio prob la relacin entre las emisiones
de sulfuro de Europa continental y la acidificacin de los lagos de Escandinavia. En 1972 en la
conferencia de Naciones Unidas sobre el hombre y el medioambiente que tuvo lugar en Estocolmo
comenz la cooperacin internacional para combatir la acidificacin. Entre 1972 y 1977 muchos
estudios confirmaron la hiptesis de que los contaminantes del aire se transportan a miles de
kilmetros antes de depositarse y daar el medioambiente. Esto significa que la cooperacin
internacional es necesaria para resolver problemas como la acidificacin. En 1979 el convenio fue
firmado por 34 gobiernos ms la Comunidad Europea. En 1983 entr en vigor y con el tiempo se
han sumado ms pases al convenio y ampliado el nmero de protocolos a ocho.
En la actualidad la convencin prioriza la revisin de los protocolos existentes, su ratificacin por
parte de los estados miembros y el seguimiento en todos los pases firmantes. Tambin comparte
su experiencia y conocimientos con otras regiones del planeta.
Convencin OSPAR
La Convencin para la Proteccin del Medio Ambiente Marino del Atlntico del Nordeste o
Convencin OSPAR es un tratado por el cual 15 pases de la costa del Atlntico del Nordeste
sumados a la Unin Europea, cooperan para proteger el medio ambiente marino del Atlntico del
Nordeste. La convencin fue consecuencia de dos convenciones anteriores: la Convencin de Oslo
de 1972 sobre vertidos al mar y la Convencin de Pars de 1974 sobre contaminacin marina de
origen terrestre. Estas dos convenciones fueron unificadas en la actual OSPAR. En 1998 se le
agreg un anexo sobre la proteccin de diversidad y ecosistemas marinos, incluyendo actividades
no contaminantes que pueden producir un serio dao al ambiente marino. La Comisin OSPAR (el
foro de los pases implicados en la convencin) est bajo el paraguas de las leyes internacionales

codificadas por la Convencin de las Naciones Unidas sobre el Derecho del Mar de 1982. La
convencin OSPAR regula los estndares de biodiversidad marina, eutrofizacin, el vertido de
sustancias txicas y radioactivas a los mares, la actividad de industrias gassticas y petroleras de
alta mar y el establecimiento de las condiciones medioambientales de referencia.