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Antecedentes.

El Sistema Mtrico Decimal


Este sistema de medidas se estableci en Francia con el fin de solventar los dos grandes
inconvenientes que presentaban las antiguas medidas:
1. Unidades con el mismo nombre variaban de una provincia a otra
2. Las subdivisiones de las diferentes medidas no eran decimales, lo cual representaba
grandes complicaciones para el clculo.
Se trataba de crear un sistema simple y nico de medidas que pudiese reproducirse con exactitud
en cualquier momento y en cualquier lugar, con medios disponibles para cualquier persona.
En 1795 se instituy en Francia el Sistema Mtrico Decimal. En Espaa fue declarado obligatorio
en 1849.
El Sistema Mtrico se basa en la unidad "el metro" con mltiplos y submltiplos decimales. Del
metro se deriva el metro cuadrado, el metro cbico, y el kilogramo que era la masa de un
decmetro cbico de agua.
En aquella poca la astronoma y la geodesia eran ciencias que haban adquirido un notable
desarrollo. Se haban realizado mediciones de la longitud del arco del meridiano terrestre en varios
lugares de la Tierra. Finalmente, la definicin de metro fue elegida como la diezmillonsima parte
de la longitud de un cuarto del meridiano terrestre. Sabiendo que el radio de la Tierra es 6.37106
m
26.37106/(410106)=1.0006 m
Como la longitud del meridiano no era prctica para el uso diario. Se fabric una barra de platino,
que representaba la nueva unidad de medida, y se puso bajo la custodia de los Archives de France,
junto a la unidad representativa del kilogramo, tambin fabricado en platino. Copias de del metro y
del kilogramo se distribuyeron por muchos pases que adoptaron el Sistema Mtrico.
La definicin de metro en trminos de una pieza nica de metal no era satisfactoria, ya que su
estabilidad no poda garantizase a lo largo de los aos, por mucho cuidado que se tuviese en su
conservacin.
A finales del siglo XIX se produjo un notable avance en la identificacin de las lneas espectrales
de los tomos. A. A. Michelson utiliz su famoso interfermetro para comparar la longitud de
onda de la lnea roja del cadmio con el metro. Esta lnea se us para definir la unidad denominada
angstrom.
En 1960, la XI Confrence Gnrale des Poids et Mesures aboli la antigua definicin de metro y
la reemplaz por la siguiente:
El metro es la longitud igual a 1 650 763.73 longitudes de onda en el vaco de la radiacin
correspondiente a la transicin entre los niveles 2p10 y 2d5 del tomo de kriptn 86.
Este largo nmero se eligi de modo que el nuevo metro tuviese la misma longitud que el antiguo.
La velocidad de la luz en el vaco c es una constante muy importante en fsica, y que se ha medido

desde hace mucho tiempo de forma directa, por distintos procedimientos. Midiendo la frecuencia f
y la longitud de onda de alguna radiacin de alta frecuencia y utilizando la relacin c=f se
determina la velocidad de la luz c de forma indirecta con mucha exactitud.
El valor obtenido en 1972, midiendo la frecuencia y la longitud de onda de una radiacin
infrarroja, fue c=299 792 458 m/s con un error de 1.2 m/s, es decir, cuatro partes en 109.
La XVII Confrence Gnrale des Poids et Mesures del 20 de Octubre de 1983, aboli la antigua
definicin de metro y promulg la nueva:
El metro es la longitud de trayecto recorrido en el vaco por la luz durante un tiempo de 1/299 792
458 de segundo.
La nueva definicin de metro en vez de estar basada en un nico objeto (la barra de platino) o en
una nica fuente de luz, est abierta a cualquier otra radiacin cuya frecuencia sea conocida con
suficiente exactitud.
La velocidad de la luz queda convencionalmente fijada y exactamente igual a 299 792 458 m/s
debida a la definicin convencional del trmino m (el metro) en su expresin.
Otra cuestin que suscita la nueva definicin de metro, es la siguiente: no sera ms lgico definir
1/299 792 458 veces la velocidad de la luz como unidad bsica de la velocidad y considerar el
metro como unidad derivada?. Sin embargo, la eleccin de las magnitudes bsicas es una cuestin
de conveniencia y de simplicidad en la definicin de las magnitudes derivadas.

Unidades bsicas.
Magnitud

Nombre

Smbolo

Longitud

metro

Masa

kilogramo

kg

Tiempo

segundo

Intensidad de corriente elctrica

ampere

Temperatura termodinmica

kelvin

Cantidad de sustancia

mol

Intensidad luminosa

candela

mol
cd

Unidad de longitud: metro El metro es la longitud de trayecto recorrido en el vaco por la luz
(m)
durante un tiempo de 1/299 792 458 de segundo.
Unidad de masa
El kilogramo (kg) es igual a la masa del prototipo internacional
del kilogramo
Unidad de tiempo
El segundo (s) es la duracin de 9 192 631 770 periodos de la
radiacin correspondiente a la transicin entre los dos niveles
hiperfinos del estado fundamental del tomo de cesio 133.
Unidad de intensidad de
El ampere (A) es la intensidad de una corriente constante que
mantenindose en dos conductores paralelos, rectilneos, de
corriente elctrica

Unidad de temperatura
termodinmica

Unidad de cantidad de
sustancia

longitud infinita, de seccin circular despreciable y situados a una


distancia de un metro uno de otro en el vaco, producira una
fuerza igual a 210-7 newton por metro de longitud.
El kelvin (K), unidad de temperatura termodinmica, es la
fraccin 1/273,16 de la temperatura termodinmica del punto
triple del agua.
Observacin: Adems de la temperatura termodinmica (smbolo
T) expresada en kelvins, se utiliza tambin la temperatura Celsius
(smbolo t) definida por la ecuacin t = T - T0 donde T0 = 273,15
K por definicin.
El mol (mol) es la cantidad de sustancia de un sistema que
contiene tantas entidades elementales como tomos hay en 0,012
kilogramos de carbono 12.
Cuando se emplee el mol, deben especificarse las unidades
elementales, que pueden ser tomos, molculas, iones, electrones
u otras partculas o grupos especificados de tales partculas.
La candela (cd) es la unidad luminosa, en una direccin dada, de
una fuente que emite una radiacin monocromtica de frecuencia
5401012 hertz y cuya intensidad energtica en dicha direccin es
1/683 watt por estereorradin.

Unidad de intensidad
luminosa

Unidades derivadas sin dimensin.


Magnitud

Nombre

Smbolo

Expresin en unidades
SI bsicas

ngulo plano

Radin

rad

mm-1= 1

ngulo slido

Estereorradin

sr

m2m-2= 1

Unidad de ngulo plano

Unidad de ngulo slido

El radin (rad) es el ngulo plano comprendido entre dos radios


de un crculo que, sobre la circunferencia de dicho crculo,
interceptan un arco de longitud igual a la del radio.
El estereorradin (sr) es el ngulo slido que, teniendo su
vrtice en el centro de una esfera, intercepta sobre la superficie
de dicha esfera un rea igual a la de un cuadrado que tenga por
lado el radio de la esfera.

Unidades SI derivadas
Las unidades SI derivadas se definen de forma que sean coherentes con las unidades bsicas y
suplementarias, es decir, se definen por expresiones algebraicas bajo la forma de productos de
potencias de las unidades SI bsicas y/o suplementarias con un factor numrico igual 1.
Varias de estas unidades SI derivadas se expresan simplemente a partir de las unidades SI bsicas
y suplementarias. Otras han recibido un nombre especial y un smbolo particular.
Si una unidad SI derivada puede expresarse de varias formas equivalentes utilizando, bien
nombres de unidades bsicas y suplementarias, o bien nombres especiales de otras unidades SI
derivadas, se admite el empleo preferencial de ciertas combinaciones o de ciertos nombres
especiales, con el fin de facilitar la distincin entre magnitudes que tengan las mismas
dimensiones. Por ejemplo, el hertz se emplea para la frecuencia, con preferencia al segundo a la
potencia menos uno, y para el momento de fuerza, se prefiere el newton metro al joule.

Unidades SI derivadas expresadas a partir de unidades bsicas y suplementarias.


Magnitud

Nombre

Smbolo

Superficie

metro cuadrado

m2

Volumen

metro cbico

m3

Velocidad

metro por segundo

m/s

Aceleracin

metro por segundo cuadrado

m/s2

Nmero de ondas

metro a la potencia menos uno

m-1

Masa en volumen

kilogramo por metro cbico

kg/m3

Velocidad angular

radin por segundo

rad/s

Aceleracin angular

radin por segundo cuadrado

rad/s2

Un metro por segundo (m/s o ms-1) es la velocidad de un


cuerpo que, con movimiento uniforme, recorre, una longitud de
un metro en 1 segundo
Unidad de aceleracin
Un metro por segundo cuadrado (m/s2 o ms-2) es la aceleracin
de un cuerpo, animado de movimiento uniformemente variado,
cuya velocidad vara cada segundo, 1 m/s.
Unidad de nmero de ondas Un metro a la potencia menos uno (m-1) es el nmero de ondas
de una radiacin monocromtica cuya longitud de onda es igual a
1 metro.
Unidad de velocidad
Un radin por segundo (rad/s o rads-1) es la velocidad de un
angular
cuerpo que, con una rotacin uniforme alrededor de un eje fijo,
gira en 1 segundo, 1 radin.
Unidad de aceleracin
Un radin por segundo cuadrado (rad/s2 o rads-2) es la
aceleracin angular de un cuerpo animado de una rotacin
angular
uniformemente variada alrededor de un eje fijo, cuya velocidad
angular, vara 1 radin por segundo, en 1 segundo.
Unidad de velocidad

Unidades SI derivadas con nombres y smbolos especiales.


Magnitud

Nombre

Smbolo

Expresin en
otras unidades
SI

Expresin en unidades
SI bsicas

Frecuencia

hertz

Hz

s-1

Fuerza

newton

mkgs-2

Presin

pascal

Pa

Nm-2

m-1kgs-2

Energa, trabajo,
cantidad de calor

joule

Nm

m2kgs-2

Potencia

watt

Js-1

m2kgs-3

Cantidad de electricidad coulomb


carga elctrica

Potencial elctrico
fuerza electromotriz

volt

WA-1

m2kgs-3A-1

Resistencia elctrica

ohm

VA-1

m2kgs-3A-2

Capacidad elctrica

farad

CV-1

m-2kg-1s4A2

Flujo magntico

weber

Wb

Vs

m2kgs-2A-1

Induccin magntica

tesla

Wbm-2

kgs-2A-1

Inductancia

henry

WbA-1

m2kg s-2A-2

Unidad de frecuencia

sA

Un hertz (Hz) es la frecuencia de un fenmeno peridico cuyo


periodo es 1 segundo.
Unidad de fuerza
Un newton (N) es la fuerza que, aplicada a un cuerpo que tiene
una masa de 1 kilogramo, le comunica una aceleracin de 1 metro
por segundo cuadrado.
Unidad de presin
Un pascal (Pa) es la presin uniforme que, actuando sobre una
superficie plana de 1 metro cuadrado, ejerce perpendicularmente
a esta superficie una fuerza total de 1 newton.
Unidad de energa, trabajo, Un joule (J) es el trabajo producido por una fuerza de 1 newton,
cuyo punto de aplicacin se desplaza 1 metro en la direccin de la
cantidad de calor
fuerza.
Unidad de potencia, flujo
Un watt (W) es la potencia que da lugar a una produccin de
energa igual a 1 joule por segundo.
radiante
Unidad de cantidad de
Un coulomb (C) es la cantidad de electricidad transportada en 1
electricidad, carga elctrica segundo por una corriente de intensidad 1 ampere.
Unidad de potencial
Un volt (V) es la diferencia de potencial elctrico que existe entre
dos puntos de un hilo conductor que transporta una corriente de
elctrico, fuerza
intensidad constante de 1 ampere cuando la potencia disipada
electromotriz
entre estos puntos es igual a 1 watt.
Unidad de resistencia
Un ohm () es la resistencia elctrica que existe entre dos puntos
elctrica
de un conductor cuando una diferencia de potencial constante de

Unidad de capacidad
elctrica

Unidad de flujo magntico

Unidad de induccin
magntica
Unidad de inductancia

1 volt aplicada entre estos dos puntos produce, en dicho


conductor, una corriente de intensidad 1 ampere, cuando no haya
fuerza electromotriz en el conductor.
Un farad (F) es la capacidad de un condensador elctrico que
entre sus armaduras aparece una diferencia de potencial elctrico
de 1 volt, cuando est cargado con una cantidad de electricidad
igual a 1 coulomb.
Un weber (Wb) es el flujo magntico que, al atravesar un circuito
de una sola espira produce en la misma una fuerza electromotriz
de 1 volt si se anula dicho flujo en un segundo por decaimiento
uniforme.
Una tesla (T) es la induccin magntica uniforme que, repartida
normalmente sobre una superficie de 1 metro cuadrado, produce a
travs de esta superficie un flujo magntico total de 1 weber.
Un henry (H) es la inductancia elctrica de un circuito cerrado en
el que se produce una fuerza electromotriz de 1 volt, cuando la
corriente elctrica que recorre el circuito vara uniformemente a
razn de un ampere por segundo.

Unidades SI derivadas expresadas a partir de las que tienen nombres especiales


Magnitud

Nombre

Smbolo

Expresin en
unidades SI
bsicas

Viscosidad dinmica

pascal segundo

Pas

m-1kgs-1

Entropa

joule por kelvin

J/K

m2kgs-2K-1

Capacidad trmica msica

joule por kilogramo


kelvin

J/(kgK)

m2s-2K-1

Conductividad trmica

watt por metro kelvin

W/(mK)

mkgs-3K-1

Intensidad del campo


elctrico

volt por metro

V/m

mkgs-3A-1

Unidad de viscosidad dinmica

Unidad de entropa

Unidad de capacidad trmica


msica

Un pascal segundo (Pas) es la viscosidad dinmica de un


fluido homogneo, en el cual, el movimiento rectilneo y
uniforme de una superficie plana de 1 metro cuadrado, da
lugar a una fuerza retardatriz de 1 newton, cuando hay una
diferencia de velocidad de 1 metro por segundo entre dos
planos paralelos separados por 1 metro de distancia.
Un joule por kelvin (J/K) es el aumento de entropa de un
sistema que recibe una cantidad de calor de 1 joule, a la
temperatura termodinmica constante de 1 kelvin, siempre
que en el sistema no tenga lugar ninguna transformacin
irreversible.
Un joule por kilogramo kelvin (J/(kgK) es la capacidad
trmica msica de un cuerpo homogneo de una masa de 1
kilogramo, en el que el aporte de una cantidad de calor de

un joule, produce una elevacin de temperatura


termodinmica de 1 kelvin.
Unidad de conductividad trmica Un watt por metro kelvin W/(mK) es la conductividad
trmica de un cuerpo homogneo istropo, en la que una
diferencia de temperatura de 1 kelvin entre dos planos
paralelos, de rea 1 metro cuadrado y distantes 1 metro,
produce entre estos planos un flujo trmico de 1 watt.
Unidad de intensidad del campo Un volt por metro (V/m) es la intensidad de un campo
elctrico, que ejerce una fuerza de 1 newton sobre un
elctrico
cuerpo cargado con una cantidad de electricidad de 1
coulomb.

Nombres y smbolos especiales de mltiplos y submltiplos decimales de unidades


SI autorizados
Magnitud

Nombre

Smbolo

Relacin

Volumen

litro

loL

1 dm3=10-3 m3

Masa

tonelada

103 kg

Presin y
tensin

bar

bar

105 Pa

Unidades definidas a partir de las unidades SI, pero que no son mltiplos o
submltiplos decimales de dichas unidades.
Magnitud

Nombre

ngulo plano

vuelta

Tiempo

Smbolo

Relacin
1 vuelta= 2 rad

grado

(/180) rad

minuto de ngulo

'

( /10800) rad

segundo de ngulo

"

( /648000) rad

minuto

min

60 s

hora

3600 s

da

86400 s

Unidades en uso con el Sistema Internacional cuyo valor en unidades SI se ha


obtenido experimentalmente.
Magnitud

Nombre

Smbolo

Valor en unidades SI

Masa

unidad de masa atmica

1,6605402 10-27 kg

Energa

electronvolt

eV

1,60217733 10-19 J

Mltiplos y submltiplos decimales


Factor

Prefijo

Smbolo

Factor

Prefijo

Smbolo

1024

yotta

10-1

deci

-2

21

10

zeta

10

centi

1018

exa

10-3

mili

1015

peta

10-6

micro

-9

12

10

tera

10

nano

109

giga

10-12

pico

106

mega

10-15

femto

103

kilo

10-18

atto

102

hecto

10-21

zepto

101

deca

da

10-24

yocto

Escritura de los smbolos


Los smbolos de las Unidades SI, con raras excepciones como el caso del ohm (), se expresan en
caracteres romanos, en general, con minsculas; sin embargo, si dichos smbolos corresponden a
unidades derivadas de nombres propios, su letra inicial es mayscula. Ejemplo, A de ampere, J de
joule.
Los smbolos no van seguidos de punto, ni toman la s para el plural. Por ejemplo, se escribe 5 kg,
no 5 kgs
Cuando el smbolo de un mltiplo o de un submltiplo de una unidad lleva exponente, sta afecta
no solamente a la parte del smbolo que designa la unidad, sino al conjunto del smbolo. Por
ejemplo, km2 significa (km)2, rea de un cuadrado que tiene un km de lado, o sea 106 metros
cuadrados y nunca k(m2), lo que correspondera a 1000 metros cuadrados.
El smbolo de la unidad sigue al smbolo del prefijo, sin espacio. Por ejemplo, cm, mm, etc.
El producto de los smbolos de de dos o ms unidades se indica con preferencia por medio de un
punto, como smbolo de multiplicacin. Por ejemplo, newton-metro se puede escribir Nm Nm,
nunca mN, que significa milinewton.
Cuando una unidad derivada sea el cociente de otras dos, se puede utilizar la barra oblicua (/), la
barra horizontal o bien potencias negativas, para evitar el denominador.

No se debe introducir en una misma lnea ms de una barra oblicua, a menos que se aadan
parntesis, a fin de evitar toda ambigedad. En los casos complejos pueden utilizarse parntesis o
potencias negativas.
m/s2 o bien ms-2 pero no m/s/s. (Pas)/(kg/m3) pero no Pas/kg/m3
Los nombres de las unidades debidos a nombres propios de cientficos eminentes deben de
escribirse con idntica ortografa que el nombre de stos, pero con minscula inicial. No obstante,
sern igualmente aceptables sus denominaciones castellanizadas de uso habitual, siempre que
estn reconocidas por la Real Academia de la Lengua. Por ejemplo, amperio, voltio, faradio,
culombio, julio, ohmio, voltio, watio, weberio.
Los nombres de las unidades toman una s en el plural (ejemplo 10 newtons) excepto las que
terminan en s, x z.
En los nmeros, la coma se utiliza solamente para separar la parte entera de la decimal. Para
facilitar la lectura, los nmeros pueden estar divididos en grupos de tres cifras (a partir de la coma,
si hay alguna) estos grupos no se separan por puntos ni comas. Las separacin en grupos no se
utiliza para los nmeros de cuatro cifras que designan un ao.

BIBLIOGRAFA:
Real Decreto 1317/1989, de 27 de octubre, por el que se establecen las
Unidades Legales de Medida.
Mulero A., Suero M.A., Vielba A., Cuadros F. El Sistema Internacional de Unidades ... en el supermercado.
Revista Espaola de Fsica, Vol 16, n 5, 2002, pgs. 41-45.
Giacomo P. The new definition of the meter. Am. J. Phys. 52 (7) JUly 1984, pp. 607-613
http://www.sc.ehu.es/sbweb/fisica/unidades/unidades/unidades.htm