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Tema 1

Introduccin
1.1. Desarrollo histrico de la IB
Aunque existen precedentes histricos tales como el estudio de la electricidad
animal por Luigi Galvani en la dcada de 1780, podemos considerar que la aparicin de la
disciplina de Ingeniera Biomdica (IB) se produce a partir de la introduccin de
innovaciones tecnolgicas en la prctica mdica a lo largo del ltimo siglo. La IB integra
dos reas tales como la medicina y la ingeniera, y est implicada en el diseo, desarrollo y
utilizacin de materiales, dispositivos (tales como litotripsia ultrasnica, marcapasos, etc.)
y tcnicas (tales como procesado de seal e imgenes, inteligencia artificial, etc.) para
investigacin clnica, al igual que para el diagnstico y tratamiento de pacientes.

Figura 1.1. Electrocardigrafo de Einthoven (Wikimedia Commons).


A finales del siglo XIX y principios del XX, se produce un rpido desarrollo en la
ciencia mdica, motivado por el de una serie de ciencias aplicadas (qumica, fsica,
ingeniera, microbiologa, fisiologa, farmacologa, etc.), generando grandes avances en el
diagnstico y tratamiento de enfermedades. En el campo de la intrumentacin mdica, se
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obtienen los primeros registros de biopotenciales. August Waller obtuvo el primer registro
de electrocardiograma en 1888 utilizando un electrmetro capilar, y en 1903 Willem
Einthoven obtuvo un registro de electrocardiograma mediante galvanmetro de hilo. El
primer electrocardigrafo comercial apareci en 1911 y el primer sistema basado en
amplificacin de tubos electrnicos fue desarrollado por Siemens-Halske en 1921. En
1930 los avances en amplificacin electrnica permitieron la aparicin del primer
electroencefalgrafo.
En el campo de la obtencin de imgenes mdicas, comenzaron a utilizase los
rayos-x descubiertos por Roetgen en 1895 para el diagnstico de fracturas seas y
dislocaciones. En 1896 Siemens y General Electric comercializaron los primeros sistemas
de este tipo. En los aos 30, esta tecnologa permita visualizar prcticamente todos los
rganos mediante la utilizacin de sustancias radioopacas. No obstante, el elevado coste de
la instrumentacin disponible obligaba a centralizarla en los hospitales, que se
confirmaron, fundamentalmente a raz de la introduccin de los antibiticos (que permitan
reducir el riesgo de infeccin entre pacientes), como los centros donde se concentraba la
tecnologa mdica.

Figura 1.2. Departamento de Rayos X (http://hharp.org/gallery_buildings.html).

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Al finalizar la Segunda Guerra Mundial, parte de las investigaciones motivadas


inicialmente con fines militares se aplican al desarrollo de nuevos dispositivos mdicos. En
la dcada de los 50 comienzan a utilizarse ordenadores en aplicaciones de IB, y se
desarrollan sistemas de diagnstico por ultrasonidos, basados en la tecnologa del sonar.
Tambin se comienza a investigar en aplicaciones y efectos de sustancias radiactivas.
En el campo de la cardiologa, Paul Zoll desarroll el primer marcapasos externo en
1952, y en 1958 se dispona de marcapasos implantables. El primer marcapasos de
demanda fue comercializado por Medtronic en 1965. Tambin Zoll realiz la primera
desfibrilacin transtorcica en 1955, aunque hubo que esperar hasta 1970 para obtener el
primer desfibrilador implantable desarrollado por J. Schuder. Tambin en el campo de
dispositivos protsicos cardacos, las primeras vlvulas artificiales fueron implantadas en
1960, y Denton Cooley implant el primer corazn artificial en 1969.

Figura 1.3. Marcapasos-monitor cardaco (Nicholson MJ, Orr RB, Eversole UH,
Crehan JP. A cardiac monitor-pacemaker: Use during and after anesthesia. Anesthesia
and Analgesia).
En la dcada de 1960 tambin se desarrollaron los primeros sistemas de telemetra,
comenzaron a incorporarse a los hospitales las unidades de cuidados intensivos (UCI) y
aparecieron los primeros sistemas de informacin hospitalaria (HIS) para almacenar,
procesar e intercambiar ficheros mdicos.
El primer instrumento mdico basado en computador, el escner de tomografa axial
computerizada (TAC) desarrollado por Godfrey Hounsfield en 1971, marca un punto de
inflexin en los procedimientos no invasivos de diagnstico por imagen. En 1976,
Mansfield y Maudsley obtienen la primera imagen humana mediante resonancia magntica
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nuclear (RMN), y en 1977 aparecen los primeros sistemas comerciales de tomografa por
emisin de positrones (PET).
Los ordenadores empiezan a utilizarse para proporcionar diagnstico de
potenciales enfermedades correlacionadas con conjuntos especficos de sntomas. En 1973,
Edward Shortliffe desarrolla MYCIN, el primer sistema experto de aplicacin mdica, que
proporcionaba ayuda para seleccionar antibiticos.
En la dcada de 1980, aparecen sistemas de endoscopia y se aplica el lser en
ciruga. Tambin se desarrollan sistemas de estimulacin funcional (FES). Por ltimo, ya
en los aos 90 del pasado siglo comienza a aplicarse la robtica en diversos campos de la
medicina, tales como automatizacin de anlisis en laboratorios, rehabilitacin y ciruga.
Otra novedad importante es el uso de los recursos de Internet (en 1996 aparece Medline
para acceso a publicaciones mdicas).

1.2. Definiciones y reas de investigacin


La IB es una rama interdisciplinar de la ingeniera que parte de conocimientos
tericos para obtener aplicaciones, incluyendo investigacin, desarrollo, implementacin y
operacin de los sistemas desarrollados. Segn la clasificacin propuesta por Pacela en
Pacelas Bioingeneering Education Directory, Bioingeniera es la disciplina genrica en la
cual estara incluida la IB. No obstante, el trmino de bioingeniero se suele aplicar al
investigador relacionado con los campos de biotecnologa e ingeniera gentica. Podemos
definir al ingeniero biomdico de manera ms especfica como el ingeniero encargado de
la aplicacin de principios elctricos, mecnicos, qumicos, pticos, etc., para comprender,
modificar o controlar sistemas biolgicos (es decir, humanos y animales), y de disear y
producir dispositivos que puedan monitorizar funciones fisiolgicas y asistir en el
diagnstico y tratamiento de los pacientes.
Cuando los ingenieros biomdicos trabajan en el marco hospitalario o clnico, se
denominan ms apropiadamente ingenieros clnicos. Sus funciones seran las de
proporcionar un soporte a tecnologas mdicas, responsabilizndose de la instrumentacin
biomdica y de los sistemas utilizados en los hospitales, as como del entrenamiento del
personal mdico en la utilizacin de equipos y normas de seguridad. Tambin sera
competencia suya el diseo y uso de la tecnologa actual para aumentar la seguridad y
efectividad de los sistemas utilizados.
Entre los objetivos actuales en el campo de la IB, podemos destacar:

Investigacin y desarrollo de nuevos materiales.


Desarrollo de nuevos instrumentos de diagnstico.
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Modelizacin por computador de sistemas fisiolgicos del cuerpo humano.


Desarrollo de programas para el anlisis de datos mdicos.
Anlisis de riesgos en dispositivos mdicos para incrementar su seguridad y
eficacia.
Desarrollo de nuevos sistemas de diagnstico por imagen.
Diseo de sensores biomdicos para la medida de variables fisiolgicas
humanas.
Desarrollo de sistemas expertos para el diagnstico de enfermedades.
Diseo de instrumentacin para medicina deportiva.
Diseo de ayudas a la comunicacin para minusvlidos.
Estudio de la biomecnica del cuerpo humano.

A la vista del amplio espectro de objetivos comentados, y al igual que ocurre en la


prctica mdica, es necesaria una especializacin del ingeniero biomdico debido a la
imposibilidad de cubrir todas las reas de inters. Por otra parte, el carcter
interdisciplinario de la IB hace imprescindible una colaboracin estrecha con el personal
mdico, permitiendo as una mejor identificacin de problemas y bsqueda de soluciones
en el campo de la salud.

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