Está en la página 1de 9

CNDIDO O EL OPTIMISMO - VOLTAIRE

1. QUIEN ES FRANCIS-MARIE AROUET VOLTAIRE

Franois-Marie Arouet, se dio as mismo el seudnimo de Voltaire. Es quizs uno de los


intelectuales franceses ms polifacticos e importantes del Siglo de las Luces. Naci en Pars el 21
de noviembre de 1694, estudi en el colegio jesuita Louis-le-Grand. De su formacin religiosa
guardar Voltaire un penoso recuerdo que se plasmar en una actitud irreverente, rebelde y
burlona frente a la Iglesia, sus instituciones y dogmas.*1+
Su obra. Ha dejado una obra literaria considerada muy heterognea, en la que se destaca su
polmica ideolgica. Como filsofo, Voltaire fue un genial divulgador, y su credo laico y
anticlerical orient a los tericos de la Revolucin Francesa*2+, por lo cual fue preso en diferentes
oportunidades y conducido a la Bastilla; al salir de una de ellas fue exiliado a Gran Bretaa donde
fue acogido por los medios literarios y comerciales; esta influencia britnica influy en su
pensamiento.
De 1718 data su primer xito, titulado Edipo. Public luego Henriade dedicada al tolerante rey
Enrique IV, en 1728, difunde las progresistas ideas polticas y el pensamiento del cientfico Isaac
Newton y del filsofo John Locke; obtuvo un gran xito teatral con Bruto; en la Historia de Carlos
XII hizo una crtica de la guerra; la stira El Templo del Gusto le atrajo grandes problemas con los
literarios parisienses.
Pero las Cartas filosficas o Cartas inglesas, en las que convierte un brillante reportaje sobre Gran
Bretaa en una acerba crtica del rgimen francs*3+ es su obra ms polmica. El xito obtenido
con la tragedia Zare lo incentiv a rejuvenecer el gnero literario; escribi adems: Adlade du
Guesclin, La muerte de Csar, Alzire o los Americanos y Mahoma o el fanatismo, el Poema de
Fontenoy, entre otros. Su irrespetuoso poema sobre Juana de Arco, La doncella, y su colaboracin
en la Enciclopedia chocaron con los catlicos de la poca.
Sus crisis de pesimismo fueron el Poema sobre el desastre de Lisboa en y la novela corta Candide
(1759), una de sus obras maestras*4+. Las obras ms importantes en sus ltimos aos son: el
Tratado de la tolerancia publicado en 1763 y el tan conocido y consultado Diccionario Filosfico en
1764.

2. NOVELA: CNDIDO O EL OPTIMISMO

2.1 LA POCA DE CNDIDO O EL OPTIMISMO

Ya a finales del siglo XVIII, Europa era un continente en proceso de cambio en sus estructuras
debido al aumento de su poblacin. Esta obra, que estudia el progreso humano, censura el sper
naturalismo y denuncia la religin y el poder de la iglesia, arraigado y devorando la mente y la
consciencia del hombre. Si bien afirma su creencia en Dios. El temperamento independiente del
autor, le llevan a abordar asuntos fundamentales de la poca como el absolutismo y la
supersticin, por no ser parte de un anlisis.

En la Edad Media, la Iglesia tena una serie de privilegios, era sostenida por la sociedad, por ser la
nica institucin que cumpla la labor de ensear, desde las primeras letras hasta la universidad, a
pesar de la secularizacin de la enseanza dada en el Renacimiento; esto le permiti llegar
directamente al interior del hombre para lavar su cerebro desde la edad temprana, sin permitirle
salir de ella. En su discurso ilustrado critica la fe, entendida como un sistema de ideas creado para
satisfacer los intereses de la clase dominante.

En la Europa de 1700 haba ignorancia por doquier, resultante del fanatismo religioso que asolaba
el tiempo y el espacio de Cndido, particularmente el terremoto que destruy Lisboa; donde
cientos de personas fueron ejecutadas, segn la iglesia era la forma de parar el terremoto. Aqu se
desnuda el mal, dejando descubierto el sadismo cometido a lo largo de los tiempos a nombre de la
Religin, del gobierno y del poder de la nobleza, estructuras basadas en un sistema funcional, en el
que cada grupo social cumpla una misin determinada y, al mismo tiempo, se les reconoca
jurdicamente unos privilegios.

2.2 PANORAMA INTELECTUAL

Francis-Marie Arouet - VOLTAIRE, public en 1759 la novela Cndido, o el Optimismo, una novela
picaresca, escrita en un panorama intelectual dominado por dos fuentes de autoridad, por una
parte los autores clsicos grecorromanos y por otra parte la Biblia; reforzados por el Renacimiento
y la Reforma, en un mundo que no se haba liberado de la tradicin medieval. Los adelantos
cientficos, tecnolgicos, la transformacin de la infraestructura econmica y social y el
descubrimiento de Amrica, cambiaron la vida de los europeos y las ideas de los intelectuales

sobre el mundo en que vivan. Los intelectuales de la Ilustracin provenan de la nobleza, se


trataba de una nueva elite, su trabajo intelectual impactaba el creciente estado moderno. Voltaire,
se incluy en este grupo que segua la corriente crtica racionalista, rechazando los dogmas
tradicionales de encontrar la verdad mediante los mtodos experimentales y la religin.

Por lo tanto, esta obra es una novela que pertenece a la Ilustracin, movimiento cultural
originado y difundido en Europa a finales del siglo XVII y en el XVIII, principalmente en Francia,
est cimentado en la razn humana y en la nocin de adelanto histrico material y moral. Es
considerado un perodo especial en el que se dio una transformacin cultural que afect todos los
aspectos de la vida cotidiana. Esta poca se conoce como la Edad de la Razn. La nueva
mentalidad dejaba las creencias pesimistas e inclua la confianza en la capacidad de la naturaleza
humana y en sus posibilidades de progreso. Esta concepcin influy en la educacin, donde el
sistema restrictivo se cambi por un sistema basado en la confianza, donde el hombre deba
manejar su propio destino.

La historia se desenvuelve alrededor de 1755, ao del terremoto de Lisboa, causante de la muerte


a gran parte de sus pobladores y la tragedia de esa ciudad; hecho que llev a la reflexin de los
intelectuales europeos de la poca y se convirti e uno de los motivos y objetos principales de la
novela. Cndido o el Optimismo, escrita por Voltaire a sus 65 aos, en su etapa madura, recoge
gran parte de su experiencia de vida y los razonamientos elaborados que constituyen su
pensamiento.

2.3 IDEA PRINCIPAL

Es una novela corta, pero grande en la profundidad con que trata diversos temas del devenir
humano; se caracteriza por un estilo literario gil en la accin, a la vez que sencillo y claro; la
simplicidad del lenguaje, el estilo irnico crudo y devastador y un negro sentido del humor.
Muestra como, histricamente no solo es importante la vida del personaje y su entorno, sino lo
que interesa es la actividad en su conjunto.

En Cndido o el Optimismo, Voltaire, irnicamente critica la filosofa del alemn Gottfried Wilhelm
Leibniz, segn la cual nos encontramos en el mejor de los mundos posibles, el relato demuestra
ms bien que todo se rige por el principio de lo peor. As mismo satiriza a los miembros de la
iglesia, a la nobleza, al gobierno y a los militares; las inocentes reflexiones que realiza el
protagonista, el joven Cndido, no dejan ttere con cabeza, razn por la cual fue condenada en su

poca. De ella se puede extraer las ideas de la ilustracin que defendan la libertad de
pensamiento, la tolerancia y la justicia como elementos con los cuales se logra superar el
oscurantismo, el atraso, la ignorancia, el dogmatismo y las supersticiones.

La idea principal que transmite la obra, radica bsicamente en que este mundo es un medio hostil,
muy lejano al paraso, repleto de desgracias e infortunios, en el que la felicidad es fugaz, y en el
cual, mantener el optimismo es completamente absurdo; considerado ste como la terquedad en
la defensa que todo est bien cuando todo est mal. Cndido o el Optimismo, es una narracin
que ridiculiza el optimismo llevado al extremo, pues en cada pgina de la obra, se encuentra por
doquier desengao, desesperanza y fatalidad. Esta novela intelectual y divertida es del gnero del
viaje de aprendizaje: el hombre joven, idealista e inexperto que sale a conocer mundo real y
regresa maduro, equilibrado, sensato y realista. Es un estudio del progreso humano.

2.4 PERSONAJES

En la historia de Cndido, todos los personajes juegan un papel importante, pero se distingue
fundamentalmente:

Pangloss: La novela se desarrolla alrededor de la filosofa y enseanzas de este maestro, quien


representa irnicamente las ideas del filsofo Leibniz. Pangloss cree y ensea que: Las cosas no
pueden suceder de otro modo, porque estando todo hecho para un fin, todo lleva necesariamente
hacia el fin mejor*5+. Es decir, el mundo en que viven los personajes, es el mejor de todos los
mundos posibles, todo lo que ocurre ha de ocurrir, sucede por algn motivo, es un ingrediente
necesario*6+, es un mundo totalmente equilibrado, dotado de armona universal; donde todo es
perfecto. Esta perfeccin se ajusta al significado referido a la bondad de los hechos que ocurren.
Para l, el mundo es perfecto porque Dios es perfecto, esta es la creencia en la Teodicea. A pesar
de todas las crueldades que ha vivido, ste siempre sostuvo su opinin, deca al fin y al cabo soy
un filsofo, no estara bien el desdecirse, puesto que Leibniz no pudo engaarse, y, adems la
armona preexistente sigue siendo la cosa ms bella del mundo, as como lo pleno y la materia
sutil.*7+ En la conclusin Pangloss confiesa, toda su vida haba sido un horrible sufrimiento, pero
que todo estaba bien, que lo sostendra siempre, aunque no creyera semejante cosa.*8+

La vieja: en su niez y juventud perteneci a la nobleza, con ttulo de baronesa, vivi


ostentosamente en la abundancia y disfrut de los placeres del mundo y de la vida de la nobleza,
pero un da cualquiera, su suerte cambi, segn su propio relato, siendo muy joven empieza una

vida de tristeza, desgracias, infortunios y tribulaciones que nunca terminaron; de baronesa a


sirvienta, envejeciendo en la miseria y la ruindad, con todas sus tristes vivencias y experiencias,
termina convirtindose en un ser pragmtico. En el acaecer de su vida, siendo una vieja
conocedora del mundo, concluye que lo normal de este mundo es la desgracia, por lo que no hay
que quejarse de ser desgraciado. No hay en el mundo un hombre que no se haya quejado de ser
desgraciado y maldecido su existencia*9+. Aprendi que deba cultivar su instinto de
supervivencia. Este pensamiento que ha construido la vieja de su propia historia va ms all de la
fortaleza de carcter ante la adversidad y el dolor, alcanzando plenamente el fatalismo; contrario
por completo a la filosofa predicada por Pangloss.

Cndido, el protagonista de la novela, educado en su niez por Pangloss, bajo los principios que
construyeron su mentalidad: este mundo es el mejor de los mundos, todo es perfecto, todo
est hecho para un fin. En el castillo donde pas su infancia y primera juventud, esos principios
funcionaban. Al ser desterrado y caer al mundo real, Cndido, inicialmente, se aferra a los
principios filosficos de su formacin para ver y entender el mundo, razn por la que sigue
creyendo en la perfeccin de ste, a pesar, de las duras inclemencias de la realidad que vive. Pero
como es lgico, en el mundo real, paulatina e interiormente entra en una dualidad cada vez ms
grande, entre: el idealismo que gobierna su mente y la triste y cruel realidad que afronta
constantemente y que le quita la ilusin. Cndido termina por aceptar, que el mundo real tiene
muy poco de humanidad y que el futuro en ese mundo, no se puede predecir. Al final, asegura
que las grandezas son muy peligrosas*10+, por las riquezas y los bienes materiales pierden la vida
los hombres, los matan o se les va la vida atesorndolas. Lo que se, en verdad, dijo Cndido, es
que es preciso cultivar nuestro jardn*11+, teniendo en cuenta las palabras mgicas del turco: el
trabajo nos libra de los tres peores males: el fastidio, el vicio y la indigencia.*12+

Cndido termina comprendiendo que el idealismo filosfico de su maestro Pangloss lo aleja de el


aqu y el ahora, no funciona en el mundo real; pero, el fatalismo con que mira el mundo la vieja,
no permite vivir, ni tener esperanza, ni salir de la desgracia. Puede ser por lo tanto interpretado
como un personaje intermedio entre el pensamiento de Pangloss y el de la vieja, que son dos
extremos. El, consigue la tranquilidad de espritu en el trabajo.

Otro personaje que con carcter en la obra, es el desafortunado Martn, que crea en dos
principios creadores, uno para el bien y otro para el mal, al que Cndido salva de los predicadores,
que lo perseguan por considerarlo hereje. Martn es el encargado de hacerle caer en cuenta a
Cndido, como es la realidad del mundo, sostiene no dudo que exista el bien, pero no lo
conozco*13+. Por otra parte le tiene sin cuidado la nobleza, el clero, el gobierno, para l, todos los
hombres deben ser iguales.

Es conveniente traer al senador Prococurante. Tena la fama de ser una persona feliz, tena un
pensamiento definido y concreto, por el paso del tiempo. Sin embargo, era infeliz, lo tenido todo y
se senta desdichado por no haber encontrado la felicidad. Una particularidad del personaje,
radica en la libertad que posee para decir lo que piensa sin importarle la opinin ni el
pensamiento de los dems.

3. REFLEXIONES

La iglesia catlica y su doctrina asfixiante y anquilosada, fren el desarrollo del saber y de la


ciencia, creando en el hombre de esa poca una mentalidad centrada en una teologa errada, en la
que est la fe por encima de la razn, encierra al ser humano en principios sin fundamentacin
conceptual, fue intolerante ante otras formas y maneras de ver el mundo. Cndido muestra la
persecucin y el fanatismo como una locura religiosa, oscura y cruel ante las distintas creencias.
Sin embargo, la iglesia catlica no ha podido evitar que los hombres se dejen tentar por los
placeres del mundo. El autor aqu aboga por el respeto entre las diferentes religiones.

La responsabilidad que tiene el hombre es sobre su propio destino, ste est en sus manos, su
labor es mejorar y optimizar su situacin mediante el saber a travs de una educacin pertinente,
la cual le garantice valorizar su vida y hacerla placentera, buscando y trabajando por lo que quiere
y desea. La razn nos dice que el mundo se rige por leyes fsicas y naturales y que toda causa tiene
su efecto. Entonces es razonable que el hombre pueda decidir sobre su propio destino, este
pensamiento est en contra de los principios de la iglesia, con l, el hombre se libera de dicha
opresin y puede organizar su vida por s mismo.

La violencia era en el tiempo de Cndido, y lo es ahora, un fenmeno con el que el hombre ha


convivido a travs de la historia. Por eso, la barbarie de la guerra se presenta con naturalidad. Al
respecto, reconoca Santiago, un personaje de la obra, los hombres han corrompido la
naturaleza, porque no habiendo nacido lobos, se han convertido en tales. Dios no les ha dado ni
caones del veinticuatro ni bayonetas; ellos se encargaron de fabricarlos para destruirse.*14+

La obra es crtica frente al pensamiento y la actitud de la nobleza, cuando creen y se aseguran


de tener el mando, el poder, la direccin, la propiedad; cuando actan creyndose mejores que los
dems por tener corona. En Rey de Eldorado dijo: no tengo ningn derecho para deteneros, esa
sera una tirana que no existe en nuestras costumbres, ni en nuestras leyes. Todos los hombres

son libres, partid cuando queris.[15] Los rangos no deben impresionar, por el contrario deberan
acomplejar al que lo ostenta. El viejo Martn, en la obra se presta a hacer la crtica, mostrando
desdn por la monarqua se pregunta: qu importancia tiene saber con quien se cena, si lo que
realmente importa es que la cena sea buena?*16+

Para poder ejercer bien todas sus facultades el hombre necesita ser educados con buenas ideas
y excelentes principios, pero tambin es preciso tener en cuenta que las ideas y principios son
inspirados por las tendencias de la poca. El hombre comprender el bien y el mal, a travs de la
enseanza y la formacin, que le permitirn optar por la mayora de edad, siendo capaz de
transmitir la verdad a los dems, contribuyendo a la construccin de la sociedad. Ante la
indecisin frente a la dualidad: bien y mal, los hombres acuden a otros (maestros) para que les
ayuden a obtener respuestas y as poder valerse por s mismos. La educacin debe permitirle al
hombre ser consciente y responsable de sus actos, la decisin de hacer o no algo, depende de la
educacin que recibe.

Por otra parte, Cndido permite reflexionar sobre la educacin en valores, ella puede ser la base
de una sociedad, sin ellos la organizacin y la paz no se logran; pueden imponerse normas y leyes,
pero, la decisin de actuar de manera correcta descansa en el interior y en la conciencia de cada
hombre. Martn lleva a esta reflexin cuando le dice a Cndido:

No he visto ciudad que no desee la ruina de su vecina, o familia que no quiera exterminar a
otra familia. En todas partes los dbiles odian a los poderosos y se arrastran a sus pies; los
poderosos, los tratan como a rebaos, cuya lana y carne venden. Debe haber aproximadamente
un milln de asesinos regimentados, que corretean de un extremo a otro de Europa, ejerciendo el
robo, el asesinato muy ordenadamente, para ganarse el pan, puesto que no existe profesin ms
honrada. Y en las villas donde la paz y las artes florecen, a los hombres los carcome ms la envidia.
Las penas secretas son ms crueles que las miseria del dominio pblico.*17+

La crtica al dogmatismo como la presuncin de quienes quieren que su doctrina o sus


aseveraciones sean tenidas por verdades inconcusas, firmes, sin duda ni contradiccin. Eldorado
podra ser el mundo perfecto del que habla Pangloss, all el sabio del reino de la antigua nacin de
los Incas hablo de su Dios, no le rogamos, no tenemos nada que pedirle, todo nos lo ha dado, lo
nico que hacemos es agradecerle sin cesartodos somos sacerdotes.*18+

Lo importante es que cada ser humano trabaje, como dijo Martn el trabajo es el nico medio
de hacer la vida tolerante.*19+ Lo que verdaderamente importa es vivir, disfrutando de los
placeres sencillos. La vida es una lucha que no tiene fin hasta la muerte y slo tenemos una vida
para vivir, ste es un consejo de Cndido. Todo est muy bien, pero cultivemos nuestro
jardn.*20+
http://www.buenastareas.com/ensayos/Candido-O-El-Optimismo-Voltaire/118318.html
subido por: isabernndez
----------------------[1] SEMBLANZA FILOSFICA. Biografa de Voltaire. www.
http://www.cibernous.com/autores/voltaire. Fecha de consulta: 20 de enero de 2008.
[2] BIOGRAFAS Y VIDAS. (2004): Franois-Marie Arouet Voltaire. www.biografasyvidas.com.
Fecha de consulta: 20 de enero de 2008.
[3] Ibid.
[4] Ibid.
[5] VOLTAIRE. (1981): Cndido o el optimismo. Traduccin de Mara Isabel Azcoaga. Madrid.
Ediciones EDAF. p. 32
[6] Ibid., p. 43
[7] Ibid., p. 156
[8] Ibid., p. 161
[9] Ibid., p. 72
[10] Ibid., p. 163
[11] Ibid., p. 164
[12] Ibid., p. 163
[13] Ibid., p. 109
[14] Ibid., p. 44
[15] Ibid., p. 99
[16] Ibid., p. 149
[17] Ibid., p. 109

[18] Ibid., p. 96
[19] Ibid., p. 164
[20] Ibid.