Está en la página 1de 4

Franois Marie Arouet (Pars, 21 de noviembre de 1694

ibdem, 30 de mayo de 1778), ms c


onocido como Voltaire, fue un escritor, historiador, filsofo y abogado francs que
figura como uno de los principales representantes de la Ilustracin, un perodo que
enfatiz el poder de la razn humana, de la ciencia y el respeto hacia la humanidad.
En 1746 Voltaire fue elegido miembro de la Academia francesa en la que ocup el a
siento nmero 33.
ndice [ocultar]
1 El seudnimo Voltaire
2 Biografa
3 Obra
4 Su moral
5 Aspectos
5.1 Crtica al judasmo
5.1.1 Extractos
5.2 Voltaire y el dinero
5.3 Voltaire y el diluvio: un error de apreciacin
5.4 Voltaire y la esclavitud
5.5 Voltaire y el fanatismo
5.6 Voltaire y la historiografa
5.6.1 Tipos de Historia
5.6.2 Historia de Carlos XII
5.6.3 El siglo de Luis XIV
5.6.4 Ensayo sobre las costumbres
5.6.5 Cndido
5.6.6 Diccionario filosfico
5.7 Voltaire poeta
6 Ancdotas
7 Serendipia imitando a Jonathan Swift
8 Notas y referencias
9 Obras
10 Vase tambin
11 Referencias
11.1 Bibliografa
12 Enlaces externos
El seudnimo Voltaire[editar]
Existen varias hiptesis acerca del seudnimo Voltaire. Una versin muy aceptada dice
que deriva del apelativo Petit Volontaire (el pequeo voluntario) que usaban sus f
amiliares para referirse a l de nio. No obstante, parece ser que la versin ms verosmi
l es que Voltaire sea el anagrama de Arouet L(e) J(eune) ( Arouet, el joven ), utiliza
ndo las maysculas del alfabeto latino.
Tambin existen otras hiptesis: puede tratarse del nombre de un pequeo feudo que pos
ea su madre; se ha dicho que puede ser el sintagma verbal que significaba en fran
cs antiguo que l voulait faire taire ( deseaba hacer callar , de ah vol-taire), a causa
de su pensamiento innovador, que pueden ser las slabas de la palabra re-vol-tai
( revoltoso ) en otro orden. En cualquier caso, es posible que la eleccin que el jove
n Arouet adopta, tras su detencin en 1717, sea una combinacin de ms de una de estas
hiptesis.
Biografa[editar]
Busto de Voltaire, 1778, por Jean-Antoine Houdon (1741-1828).
Franois-Marie Arouet fue el ltimo de los cinco hijos del matrimonio entre el notar
io Franois Arouet (1650
1 de enero de 1722) y Marie Marguerite d'Aumary (1660
13
de julio de 1701), esta de una noble familia de la provincia de Poitou-Charentes
y fallecida cuando l contaba siete aos de edad. Estudi latn y griego en el colegio
jesuita Louis-le-Grand (1704 1711) durante los ltimos aos del reinado de Luis XIV y
all trab amistad con los hermanos Ren-Louis y Marc-Pierre Anderson, futuros ministr
os del rey Luis XV.

Alrededor de 1706 Voltaire escribi la tragedia Amulius y Numitor, de la que se en


contraron ms tarde algunos fragmentos que se publicaron en el siglo XIX. Entre 17
11 y 1713 estudi Derecho. Su padrino, el Abad de Chteauneuf, lo introdujo en una s
ociedad libertina, la Sociedad del Temple, y en esa poca recibi una cuantiosa here
ncia de la cortesana Ninon de Lenclos con el propsito, declarado por ella, "de qu
e se comprase libros".
En 1713 obtuvo el cargo de secretario de la embajada francesa en La Haya, trabaj
o del que fue expulsado debido a un idilio con una refugiada francesa llamada Ca
therine Olympe Dunoyer. Durante esa poca empez a escribir su tragedia Edipo, que n
o se public hasta 1718. A la muerte de Luis XIV en 1715, el Duque de Orlens asumi l
a regencia y el joven Arouet escribi una stira contra l y su hija, la duquesa de Be
rry,1 que le vali la reclusin por un ao en la Bastilla (1717), tiempo que dedic a es
tudiar literatura. Una vez liberado, fue desterrado a Chtenay-Malabry, donde adop
t el seudnimo de Voltaire.
En 1718 su tragedia Edipo y en 1723 su epopeya La Henriade, dedicada al rey Enri
que IV alcanzaron gran xito. Sin embargo, como producto de una disputa con el nob
le De Rohan, con el que haba sostenido un altercado en competencia por una dama (
el noble Rohan le mand sus lacayos a darle una paliza y rehus repetidamente dirimi
r la cuestin en duelo por la diferencia de estamento social entre ambos) fue enca
rcelado de nuevo en la Bastilla y, al cabo de cinco meses, como el recluso segua
sosteniendo su derecho al duelo, fue liberado y desterrado a Gran Bretaa (1726 1729
) a fin de que se apaciguara. Se instal en Londres y all Voltaire recibi una influe
ncia determinante en la orientacin de su pensamiento. Cuando regres a Francia en 1
728, Voltaire difundi sus ideas polticas, el pensamiento del cientfico Isaac Newton
y del filsofo John Locke, luego plasmadas en sus Cartas filosficas o inglesas, qu
e harn aparecer a la sociedad francesa como atrasada y sin tolerancia, causando g
ran controversia y escndalo.
En 1731 escribi la Historia de Carlos XII, donde esbozaba los problemas y tpicos q
ue, ms tarde, aparecieron en su famosa obra Cartas filosficas, publicada en 1734,
donde defendi la tolerancia religiosa y la libertad ideolgica, tomando como modelo
la permisividad inglesa y acusando al Cristianismo de ser la raz de todo fanatis
mo dogmtico. Por este motivo, en el mes de mayo se orden su detencin y Voltaire se
refugi en el castillo de milie du Chtelet, mujer con la que establecer una larga rel
acin amorosa y con la que trabajar en su obra La filosofa de Newton, donde resuma y
divulgaba en francs la nueva fsica del genio ingls.
En esta misma poca, tras el xito de su tragedia Zaire (1734) escribi Adlade du Guescl
in (1734), La muerte de Csar (1735), Alzira o Los americanos (1736), El fanatismo
o Mahoma (1741). Tambin escribi El hijo prdigo (1736) y Nanine o el prejuicio venc
ido (1749), que tuvieron menos xito que los anteriores, a pesar de que Voltaire s
e procuraba muy hbilmente una claqu para asegurarse el xito.
En 1742 su Mahoma o El fanatismo es prohibida y, un ao despus, publica Mrope. Por e
sta poca, Voltaire viaj a Berln, donde fue nombrado acadmico, historigrafo y Caballer
o de la Cmara real. Cuando muri Madame de Chtelet en 1749, Voltaire volvi a Berln inv
itado por Federico II el Grande, llegando a alojarse como invitado en el Palacio
de Sanssouci para participar en las tertulias a las que era muy aficionado el m
onarca. Durante aquella poca escribi El siglo de Luis XIV (1751) y continu, con Mic
romegas (1752), la serie de sus cuentos iniciada con Zadig (1748). Debido a algu
nas disputas con Federico II, en especial su desencuentro con el recin nombrado p
residente de la Academia de Berln, Maupertuis, a quien haba nombrado personalmente
Federico, se le expuls nuevamente de Alemania y, debido a la negativa de Francia
de aceptar su residencia, se refugi en Ginebra, Suiza, lugar en el que choc con l
a mentalidad calvinista. Su aficin al teatro y el captulo dedicado a Miguel Servet
en su Ensayo sobre las costumbres (1756) escandalizaron a los ginebrinos.

Su poema sobre Juana de Arco, la doncella (1755), y su colaboracin en la Enciclop


edia chocaron con el partido de los catlicos. Fruto de esta poca fueron el Poema s
obre el desastre de Lisboa (1756) y la novela corta Cndido o el optimismo (1759),
que fue inmediatamente condenada en Ginebra por sus irnicas crticas a la filosofa
leibnitziana y su stira contra clrigos, nobles, reyes y militares.
La residencia de Ferney.
Se instal en la propiedad de Ferney, donde vivi durante dieciocho aos, recibi a la li
te de los principales pases de Europa, represent sus tragedias (Tancredo, 1760), m
antuvo una copiosa correspondencia y multiplic los escritos polmicos y subversivos
para combatir el fanatismo clerical.
Cuatro aos despus redact el Tratado sobre la tolerancia, y en 1764 su Diccionario f
ilosfico. Desde entonces, siendo ya Voltaire un personaje famoso e influyente en
la vida pblica, intervino en distintos casos judiciales, como el caso Calas y el
de La Barre, que estaba acusado de impiedad, defendiendo la tolerancia y la libe
rtad frente a todo dogmatismo y fanatismo.
En 1778 Voltaire volvi a Pars. Se le acogi con entusiasmo y muri el 30 de mayo de es
e mismo ao, a la edad de 83 aos. En 1791, sus restos fueron trasladados al Panten.
Obra[editar]
Busto de Voltaire en el Palacio de Versalles.
Voltaire alcanz la celebridad gracias a sus escritos literarios y sobre todo filo
sficos. Voltaire no ve oposicin entre una sociedad alienante y un individuo oprimi
do, idea defendida por Jean-Jacques Rousseau, sino que cree en un sentimiento un
iversal e innato de la justicia, que tiene que reflejarse en las leyes de todas
las sociedades. La vida en comn exige una convencin, un pacto social para preservar
el inters de cada uno. El instinto y la razn del individuo le llevan a respetar y
promover tal pacto. El propsito de la moral es ensearnos los principios de esta co
nvivencia fructfera. La labor del hombre es tomar su destino en sus manos y mejor
ar su condicin mediante la ciencia y la tcnica, y embellecer su vida gracias a las
artes. Como se ve, su filosofa prctica prescinde de Dios, aunque Voltaire no es a
teo: como el reloj supone el relojero, el universo implica la existencia de un et
erno gemetra (Voltaire es desta).
Sin embargo, no cree en la intervencin divina en los asuntos humanos y denuncia e
l providencialismo en su cuento filosfico Cndido o el optimismo (1759). Fue un fer
viente opositor de la Iglesia catlica, smbolo segn l de la intolerancia y de la inju
sticia. Se empea en luchar contra los errores judiciales y en ayudar a sus vctimas
. Voltaire se convierte en el modelo para la burguesa liberal y anticlerical y en
la pesadilla de los religiosos.
Voltaire ha pasado a la Historia por acuar el concepto de tolerancia religiosa. F
ue un incansable luchador contra la intolerancia y la supersticin y siempre defen
di la convivencia pacfica entre personas de distintas creencias y religiones.
Sus escritos siempre se caracterizaron por la llaneza del lenguaje, huyendo de c
ualquier tipo de grandilocuencia. Maestro de la irona, la utiliz siempre para defe
nderse de sus enemigos, de los que en ocasiones haca burla demostrando en todo mo
mento un finsimo sentido del humor. Conocidas son sus discrepancias con Montesqui
eu acerca del derecho de los pueblos a la guerra, y el despiadado modo que tena d
e referirse a Rousseau, achacndole sensiblera e hipocresa.
Su moral[editar]
No comparto lo que dices, pero defender hasta la muerte tu derecho a decirlo.
Cita apcrifa de Voltaire.
Voltaire defendi la tolerancia por encima de todo . Esta clebre frase, que se le a

tribuye erradamente, pretende resumir su postura sobre este asunto.2


En el pensamiento del filsofo ingls John Locke, Voltaire encuentra una doctrina qu
e se adapta perfectamente a su ideal positivo y utilitario. Locke aparece como e
l defensor del liberalismo, afirmando que el pacto social no suprime los derecho
s naturales del individuo. En resumen, slo aprendemos de la experiencia; todo lo
que la supera slo es hiptesis; el campo de alguien coincide con el de lo til y de l
o comprobable.
Voltaire saca de esta doctrina la lnea directriz de su moral: la labor del hombre
es tomar en su mano su propio destino, mejorar su condicin, garantizar, embellec
er su vida con la ciencia, la industria, las artes y por una buena poltica de las
sociedades. As la vida no sera posible sin una convencin donde cada uno encuentra
su parte. A pesar de que se expresan por leyes particulares en cada pas, la justi
cia, que asegura esta convencin, es universal. Todos los hombres son capaces de c
oncebir la idea, primero porque todos son seres ms o menos razonables, luego porq
ue son todos capaces de comprender qu es lo intil y til a cada uno. La virtud, comer
cio de beneficios, es dictada a la vez por el sentimiento y por el inters. El pape
l de la moral, segn Voltaire, es ensearnos los principios de esta poltica y acostumbr
arnos a respetarlos.

También podría gustarte