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Reseas

DEMOCRACIES AND
DICTATORSHIPS IN LATIN
AMERICA: EMERGENCE,
SURVIVAL AND FALL
Scott Mainwaring y Anbal PrezLin, Cambridge University
Press, Cambridge, 2013, 353
pginas
En 1938 solo 4 de los 20 pases en
Amrica Latina contaban con un rgimen competitivo. Para 1947 esa cifra
se extendi al 50% de los pases,
aunque este rpido incremento tuvo un
impactante retroceso, reflejado en el
hecho de que en 1954 solo 5 pases
eran democrticos o semidemocrticos. Siete aos despus, el nmero de
regmenes competitivos volvi a evidenciar un incremento, y para 1961
representaban el 60% de la regin. Sin
embargo, este ciclo de democratizacin volvi a ser interrumpido en el
contexto de la Guerra Fra y la Revolucin Cubana, y para 1977 las condiciones para la democracia fueron desfavorables, situacin que se expres en
la existencia de 17 autoritarismos y
solo 3 regmenes competitivos. Finalmente, la magnitud de la Tercera Ola
de democratizacin fue notoria por su
impacto y velocidad: entre 1978 y
1995 el nmero de democracias y semidemocracias en Amrica Latina incluy
a todos los pases de la regin (con la
excepcin de Cuba).
Por qu las democracias sobreviven o se quiebran? Qu explica por qu
las dictaduras se mantienen o fracasan?
Qu explica las olas de cambio de rgimen? Por qu los regmenes competi762

tivos cayeron persistentemente antes de


la Tercera Ola de democratizacin? Y
en la misma lnea, por qu se han reducido los quiebres notablemente a partir
de ella? El desarrollo de la literatura
sobre regmenes polticos ha evolucionado desde un marco terico que proporciona una orientacin general hacia
el estudio de los regmenes polticos y
las transiciones (Linz, ODonnell y Schmitter), hacia un conjunto de hiptesis
empricas ms estrechas (Przeworski
et al.), hasta desarrollar teoras como
un conjunto integrado de hiptesis que
se deduce de supuestos iniciales (Acemoglu y Robinson, Boix). A partir de
los trabajos de Lipset, la relacin entre
democracia y desarrollo econmico ha
sido uno de los temas ms debatidos
por la poltica comparada. Introducindose en esta discusin, ODonnell y
Schmitter analizaron los procesos de
transicin que llevan de determinados
regmenes autoritarios a alguna otra
cosa incierta, y tempranamente mostraron evidencia que la teora de la
modernizacin no poda explicar los
cambios de regmenes en Amrica Latina. Posteriormente, diversos autores
intentaron deducir resultados polticos
a partir de estructuras socioeconmicas, aunque son varias las situaciones
problemticas que resaltan en Amrica Latina: en muchos casos, los pobres
y la clase trabajadora han apoyado a
gobiernos autoritarios de izquierda y/
o populistas, mientras que en otros casos las elites ayudaron a encabezar las
transiciones a la democracia. No menos
problemtica ha sido la explicacin
cultural, ntimamente ligada a la
tradicin terica de la modernizacin,
refutada tanto por cuestiones ya men-

POSTData 19, N 2,
cionadas, como as tambin por la evidencia que, en base a encuestas de
opinin, resalta una creciente indiferencia para con la democracia en Latinoamrica.
Debido a la insuficiencia de las teoras existentes, en este libro los autores proponen elaborar una teora alternativa. El libro intenta contribuir a
la extensa literatura sobre rgimen
poltico, aportando evidencia terica
y empricamente novedosa de forma
comparada acerca del debate sobre
la cada y consolidacin de regmenes
autoritarios y competitivos, centrados
en la experiencia de Amrica Latina
en el perodo entre 1945 y 2010. Sobre la tensin identificada por Przeworski entre teoras orientadas de
forma micro o macro, Mainwaring y
Prez-Lin sitan el anlisis de su
obra entre las explicaciones de largo
plazo que enfatizan las estructuras sociales y las explicaciones de corto plazo basadas en factores contingentes.
Con este propsito, la publicacin
adopta por un lado un enfoque orientado hacia los actores (a quienes otorgan un papel predominante en la
adopcin, consolidacin y cada de un
rgimen poltico) sin descuidar los factores estructurales y culturales que
moldean las preferencias individuales.
Ahora bien, sobrepasando la limitaciones de otorgar un rol exclusivo a
los agentes distinguidos analticamente
en funcin de su rol en el proceso de
produccin econmico, los autores
amplan el inters al resto de organizaciones, movimientos organizados y
actores de gobierno relevantes en un
sistema, a la vez que dan cuenta de la
influencia que genera el contexto re-

gional sobre la estabilidad o la cada


del rgimen.
Se argumenta que las elecciones de
los agentes determinan los resultados
polticos, al estar interesados en una
serie de resultados especficos, quienes
poseen en algunos casos fuertes preferencias normativas respecto del rgimen
poltico (las cuales no pueden deducirse
directamente de su posicin de clase):
una preferencia normativa entre los
actores relevantes por la democracia
aumenta la probabilidad de una transicin a un rgimen competitivo, y una
vez en l disminuye la probabilidad de
un quiebre. A su vez, enfatizan que un
ambiente regional favorable a la democracia aumenta la probabilidad de transicin a un rgimen competitivo y disminuye la probabilidad de un quiebre.
Democracies and Dictatorships in
Latin America comienza con un brillante estado del arte sobre el debate
acerca del cambio/consolidacin del
rgimen poltico, poniendo en consideracin los argumentos ms influyentes
sobre la adopcin y mantenimiento de
la democracia. De lectura obligada para
cualquier investigador que necesite repasar o introducirse en la agenda en
discusin, las limitaciones de las perspectivas vigentes son identificadas
para proponer nuevas lneas de investigacin. El captulo 2 expone de forma
detallada los elementos principales de
la teora, la cual se pone a prueba en
los siguientes apartados. Posteriormente, el captulo 3 brinda informacin
acerca de cmo son medidas las variables independientes del modelo, y (de
especial inters) desarrolla cmo las
preferencias normativas se determinan
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de manera endgena, mientras que el


captulo 4 testea la teora presentando
un riguroso anlisis cuantitativo para los
20 pases de Amrica Latina en el perodo de inters, modelando la probabilidad de transicin o quiebre de un pas
en un ao determinado.
A continuacin, los captulos 5 y 6
presentan un detallado anlisis cualitativo de estudio de casos. En primer
trmino, focalizndose en el caso de
Argentina, los autores pueden centrase
en interrogantes tericos acerca de los
reiterados quiebres de rgimen hasta
1976 y la posterior consolidacin democrtica a partir de 1983. En segundo trmino, focalizndose en El Salvador, pueden explorar cmo bajo circunstancias autoritarias en la mayor
parte del siglo XX, a partir de la Tercera Ola se pudo consolidar la democracia.
El captulo 7 analiza los mecanismos del efecto contagio, argumentado que un entorno poltico regional favorable, caracterizado por la existencia de muchas de las democracias en
Amrica Latina, aumenta la probabilidad de las transiciones de regmenes
autoritarios a regmenes competitivos
y disminuye la probabilidad de quiebres de los regmenes competitivos
existentes. De forma directa, el captulo 8 investiga las implicaciones tericas de las conclusiones tentativas del

libro para la dinmica de los regmenes


polticos tras la Tercera Ola de democratizacin, identificando potenciales
problemas en la regin. Finalmente, el
captulo 9 explora explicaciones alternativas y sus limitaciones frente a la
evidencia emprica, sugiriendo puntos
de encuentro para una teora integrada
sobre la cada y consolidacin de
regmenes polticos.
En Democracies and Dictatorships in
Latin America los autores proponen
elaborar una teora alternativa sobre
la base de microfundamentos ms realistas acerca de lo que motiva a los
actores polticos. A partir de un trabajo de ms de 15 aos de recoleccin de
datos, el libro ofrece un anlisis que
ambiciosamente excede a los estudios
centrados en variables endgenas a
cada pas, para brindar de forma comparada una aproximacin terica a la
literatura sobre regmenes polticos.
Mainwaring y Prez-Lin han dado
vida a lo que promete ser un clsico
politolgico; no en vano ha sido premiado por la American Political Science
Association como el mejor libro en
2014 dentro del rea de Comparative
Democratization, adems de haber sido
galardonado con el premio Donna Lee
Van Cott Book al mejor libro publicado del ao en el rea de instituciones
polticas por la Latin American Studies
Association.
Francisco Olego

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