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Antologa Alexandra Kennedy-Troya

VALORACIN Y CONSERVACIN DEL PATRIMONIO


ECUATORIANO. ANTECEDENTES (1860-1945)1
Intentemos situarnos en la Colonia tarda donde todo y todos nos era familiar.
Y esta familiaridad nos impide mirar, valorar aquello que el vecino carpintero produce.
La falta de valoracin redunda qu duda cabe- en su remuneracin. Resulta lo
propio, lo conocido, trabajado por un humilde artesano y por ello de coste humilde.
Los parmetros de valoracin estn dictaminados en relacin a un modelo externo
que se considera universal y eterno. Bajo esta lgica, el Otro es siempre mejor. La
Metrpoli impone los gustos, una rigurosa iconografa no siempre cumplida, unas
normativas de valor poco comprendidas. A fines de la Colonia, en el ltimo cuarto
del siglo XVIII, la Corona pretende imponer el lenguaje neoclsico como una forma
ilustrada de establecerse en el mundo. La dependencia de la Amrica espaola

9.1 Fotgrafo no identificado,Calle Benigno Malo de Cuenca 1897, 1897, fotografa, Cuenca, Biblioteca Miguel Daz Cueva.

1 Este trabajo fue realizado como parte del proyecto Manejo y preservacin de la ciudad

patrimonio mundial, ccordinado por el Arq.Fausto Cardoso y el Arq. Koen van Balen,
como contraparte belga, y que lleva a cabo la Universidad de Cuenca y el Consorcio de
Universidades Flamencas (VLIR). En el rea histrica han colaborado como auxiliares de
investigacin las estudiantes de arquitectura en calidad de tesistas, Mara Soledad Moscoso
y Mara Fernanda Cordero. Una versin acortada de este ensayo fue publicada con el ttulo
Valoracin y conservacin del patrimonio edificado en Cuenca, en: VVAA, Facultad de
Arquitectura. 50 aos. Universidad de Cuenca, Cuenca, Universidad de Cuenca, Facultad
de Arquitectura y Urbanismo, 2008, pp.200-221.

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9.2. Fotgrafo no identificado, Cuenca- La Municipalidad, antes de 1945, fotografa, Cuenca, Archivo Histrico Fotogrfico del Banco Central del Ecuador.
llega a tal punto que todo proyecto arquitectnico de carcter pblico debe pasar
por la autorizacin de la Real Academia de San Fernando en Madrid; pocos logran
el standard de calidad exigido por este organismo, solo a Mxico se le autoriza la
formacin de su propio centro relativamente autnomo, la Real Academia de San
Carlos de la Nueva Espaa (1785)2.
A pesar de lo anterior, un grupo de criollos ilustrados lideraron un proceso
de cambio en las mentalidades americanas al intentar afirmar y valorar lo propio
en medio de una Amrica a fines del siglo XVIII afectada por una profunda crisis
poltica y econmica. La Audiencia de Quito no fue una excepcin; la gran
produccin obrajera de antao la textilera burda de bajos costes- sufri el ltimo
embate arrastrando consigo a los sectores sociales ms vulnerables. El artesano
y el constructor independientes, salvo aquellos que concentraban buena parte de
las contrataciones como los escultores Bernardo Legarda y Gaspar Sangurima o el
arquitecto Jos Jaime Ortiz, iban sumindose en la pobreza. Las preciosidades
de estos artistas universales, en palabras de poltico y pensador ilustrado quiteo
Eugenio Espejo, eran sistemticamente olvidadas.
La frecuencia de verlas nos dice Espejo- nos induce a la injusticia de no
admirarlas. Familiarizados con la hermosura y delicadeza de sus artefactos,
no nos dignamos siquiera a prestar un tibio elogio a la energa de sus manos,
al numen de invencin, que preside en sus espritus, a la abundancia de genio

2 Para una mayor profundizacin en el tema, vase Ramn Gutirrez, Arquitectura y


urbanismo en Iberoamrica, Madrid, Editorial Ctedra, 1983.

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que enciende y anima su fantasa () [Dejamos] de ver y gozar delos frutos


deliciosos de tantos inexahustos tesoros que nos cercan y que en cierto modo
nos oprimen con su abundancia y con los que la tierra misma nos exhorta
a su posesin con un clamor perenne, como elevado, gritndonos de esta
manera: Quiteos, sed felices: quiteos, lograd vuestra suerte a vuestro turno;
quiteos, sed dispensadores de buen gusto, de las artes y de las ciencias3.

Quizs sea este uno de los primeras discursos pblicos en donde se expresa
la necesidad ineludible no solo de valorar el patrimonio material que una sociedad
colonial produca, sino a los propios ejecutores, su genio e invencin y la capacidad
de ser por si mismos dispensadores del buen gusto, de un gusto valorado desde su
propio centro de produccin. Es indudable que circulaban los vientos de un nuevo
espritu independentista, aunque de modo limitado y an claramente ligado con
los preceptos del gusto neoclsico europeo. Estos lderes pretendan saberse o
desearse utpicamente independientes de todo colonialismo.

Desde entonces mucha agua correra bajo el puente. La conservacin y
valoracin del patrimonio a lo largo del inestable siglo XIX estara en buena medida
sujeta a brotes y rebrotes de carcter nacionalista. Estaran tambin ligados a un
sentido de pertenencias mltiples y vinculados a visiones oficialistas construidas

9.3. Jos Salvador Snchez, Cuenca. Junio 8. Campo Eucarstico, [Desaparecido


convento de Mara Auxiliadora, 1962], 1938, fotografa, Cuenca, Archivo Histrico
Fotogrfico del Banco Central del Ecuador.

3 Eugenio Espejo, Discurso [1792], en: Pginas Literarias. Eugenio Espejo, Coleccin

Bsica de Escritores Ecuatorianos 5, Quito, Casa de la Cultura Ecuatoriana, 1975, pp. 6566 y 71.

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desde los sectores de poder, en buena parte masculinos, conservadores y serranos.


Y si bien estos procesos arrancaron casi siempre al seno de grupos de ciudadanos
libre e independientemente asociados, su legislacin, inventario y procesos de
catalogacin (y valoracin) tendran como lugar natural de consolidacin el Estado,
que en el caso del pas oper desde la dcada de 1860. Los gobiernos de turno
actuaran de modo aislado y dentro de estos las urbes -demogrfica y polticamente
poderosas- llevaran la voz cantante y, por supuesto, los recursos destinados a
proyectos tambin aislados y puntuales- de conservacin. Sin embargo, cabe
sealar que no fue sino hasta la dcada de 1940 en que la arquitectura y el urbanismo
ocuparon modestos espacios en los temas de conservacin oficializados por el
Ecuador. Este primer impulso fue promovido directa o indirectamente por los iniciales
planes de ordenamiento territorial, consecuencia de la acelerada modernizacin
de las urbes y por ende, la amenaza que esto supuso para el patrimonio histrico
construido.

Es fundamental conocer los escenarios en los que se irn estructurando las
bases de la conservacin patrimonial para as comprender como, y desde donde,
se gesta la necesidad de cuidar aquello que se cree valioso y se convierte al objeto
o evento en un smbolo de identidad nacional, tema especialmente sensible en
el perodo que nos ocupa. En este sentido, el proceso de valoracin y por ende
de conservacin- est ligado a la historia del poder, sobre todo la del/los poder/
es amenazado/s. En Amrica, los procesos de destruccin/ conservacin, su
legislacin, proteccin o en ocasiones difusin, estn determinados por las gestas
militares independentistas, la reduccin del poder poltico en manos de la Iglesia
Catlica por parte de sectores progresistas y liberales, los conflictos limtrofes
entre las naciones en formacin, la destruccin de bienes muebles e inmuebles por
catstrofes naturales como terremotos, la misma Iglesia Catlica amenazada por
las leyes de libertad de culto y la expropiaciones o intentos de expropiacin de sus
bienes, o la reivindicacin de los derechos de las comunidades indgenas, su historia
gloriosa en manos de arquelogos, etngrafos o historiadores
En consecuencia, el patrimonio de una comunidad -concepto que se redefinir a si
mismo histricamente- se va construyendo estrechamente ligado a los procesos
sociales, polticos, econmicos, a los determinantes naturales o geopolticos. La
amenaza de prdida fsica o simblica- de un bien, provocar respuestas ante la
misma, en ocasiones forzando formas de valoracin nunca antes experimentadas.
La manera o el instrumento de valoracin se expresa a travs de diversas vas (y
sobre el mismo bien patrimonial) que pueden oscilar entre la narracin textual
(legislacin o literatura), visual (planos o fotografa), auditiva (msica), el espacio
habitable o transitable (construcciones y vas) y otros que apelan al sentido de
pertenencia. Pueden manifestarse, adems, como aoranzas colectivas por su
prdida, transformacin o sustitucin, y provienen usualmente de un grupo en
particular que se siente afectado.

Como dijimos lneas atrs, durante el perodo estudiado, buena parte de esta
construccin de la nocin de patrimonio estar relacionado con los grupos de poder
patriarcal, terrateniente y serrano, silenciando o soslayando la voz de las minoras,
mujeres, indgenas, montubios o negros, o utilizando caricaturescamente sus propios
smbolos. A inicios del siglo XX la conciencia patrimonial empezar a transformarse,

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9.4. Fotgrafo no identificado, Calle Bolvar y lotes vacios en el Parque Caldern de


Cuenca, c. 1886, fotografa, Cuenca, Archivo Histrico Fotogrfico del Banco Central
del Ecuador.

9.5. Fotgrafo no identificado, Edificios de la calle Bolvar frente al Parque Caldern,


c.1920-1930, fotografa, Cuenca, Archivo Histrico Fotogrfico del Banco Central
del Ecuador.
9.6. Fotgrafo no identificado, Calle Bolvar 1943, 1943, fotografa, Cuenca,
Archivo Histrico Fotogrfico del Banco Central del Ecuador.

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9.7. Fotgrafo no identificado, Doctor Paul Rivet, junto a unas ruinas incsicas en la
hacienda de Isa-vieja, en Caar. Ao de 1904., 1904, fotografa, Cuenca, Archivo
Histrico Fotogrfico del Banco Central del Ecuador.
dejar de estar anclada a un sentido de pertenencia mayoritariamente territorial (el
terruo) y estar signada por una apertura hacia lo indgena, por citar al grupo
ms relevante; abrir, adems, un dilogo intercontinental de preocupaciones
compartidas y que tiene que ver sobre todo con el involucramiento de Amrica con
fenmenos de repercusin mundial como las guerras mundiales.

Mas el camino de saberse propios y la necesidad de valorar y conservar
los bienes patrimoniales, fue un camino pedregoso e intermitente a lo largo de la
segunda mitad del siglo XIX . El presidente conservador Gabriel Garca Moreno
(1821-1875), en vsperas de su asesinato en 1875, haba manifestado su deseo
de iniciar los estudios de arqueologa, prehistoria y antropologa que en aquel
entonces no contaban [con] devotos del pas4; prueba de ello fue la instalacin en
1872 de la Escuela de Bellas Artes en Quito organizada como centro del programa
de conservacin artstica, iniciado poco tiempo atrs5. A pesar de estos esfuerzos,
en 1890, Monseor Federico Gonzalez Surez, el insigne historiador, en el prlogo
de su Historia general de la Repblica del Ecuador, se lamentaba de que en el pas
an haba poco aprecio por el patrimonio nacional.
Hay en Ecuador deca- tan poco aprecio por las obras nacionales, que no solo
sin dificultad, sino con gusto se apresuran nuestras gentes regalar vender
los extranjeros los objetos de arte antiguo que deban estar custodiados en

4 Ricardo Patee, Gabriel Garca Moreno y en Ecuador de su tiempo, Quito, Editorial Jus,

1944, 2.ed., p.514.


5 El Nacional 168, Quito, 10 de mayo de 1872, citado en: ibid., pp.515-516. Este empeo,
manifiesta su bigrafo Patee, para conservar los tesoros artsticos que encerraban las
iglesias y los conventos del pas, iba acompaado lgicamente del estmulo dado a todas
las manifestaciones del arte. Pintura, arquitectura, msica -todas estas formas recibieron el
respaldo entusiasta del Presidente.

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9.8. Fotgrafo no identificado, [Ruinas incsicas de Tomebamba], en: Max Uhle,


Las ruinas de Tomebamba, Cuenca, Centro de Estudios Cientficos del Azuay, 1923.
un museo nacional. Museo nacional de antigedades ecuatorianas! Parece
que nunca lo hemos de tener, segn se presenta la marcha de la vida social
en nuestra Repblica!...6

Si las antigedades, o cultura material de los pueblos aborgenes se perda
inmisericordemente, tampoco se salvaron buena parte de los bienes coloniales, en
medio de la vorgine de la renovacin de la misma Iglesia Catlica con la llegada de
religiosos europeos en la dcada de 1870. En Santo Domingo de Quito, por citar
tan solo un ejemplo, el hacha demoledora de los curas reformistas italianos haba
reducido a astillas algunos de los altares barrocos de la iglesia. Por qu ese odio
inconsciente contra todo lo antiguo?, se preguntaba el mismo Gonzlez Surez, al
tiempo que reclamaba indignado:!la caprichosa vanidad devota de unas cuantas
personas extranjeras, mimadas por el partidismo poltico en la Capital, ha hecho
con las obras de arte antiguas lo que la revolucin en Europa con imgenes, altares
y conventos!7

6 Federico Gonzlez Surez, Historia general de la Repblica del Ecuador, I, Quito, Casa de
la Cultura Ecuatoriana, 1969, p.16.
7 El autor hace referencia al perodo del presidente Gabriel Garca Moreno (1859-1875) y
la apertura que dio a religiosos extranjeros con el fin de renovar la Iglesia. Trajo rdenes
nuevas como los redentoristas, lazaristas, hermanos y hermanas cristianos, entre otros. Esto

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9.9. Fotgrafo no identificado, Iglesia y casa parroquial del Sagrario. Cuenca-1921


[Iglesia del convento de San Francisco], 1921, fotografa, Cuenca, Biblioteca Miguel
Daz Cueva.
9.10. Jos Salvador Snchez, Cuenca. Templo de San Francisco, 1929, fotografa,
Cuenca, Archivo Histrico Fotogrfico del Banco Central del Ecuador.
La demolicin o sustitucin de elementos arquitectnicos coloniales se
evidencia de mejor manera en lugares y ciudades que, como Cuenca, desde los
aos 60 del siglo XIX, saborearon una prosperidad econmica inusitada debido a
la exportacin de cascarilla y ms adelante a la produccin y exportacin de los
sombreros de paja toquilla. Entonces arranc la fiebre modernizadora y se levantaron
los primeros edificios clasicistas comisionados por los hermanos Ordoez, grandes
comerciantes de cascarilla, o el edificio del Seminario, ambos en la plaza principal

tuvo un impacto decisivo en la transformacin de la arquitectura religiosa y la introduccin


de modelos historicistas, en especial el Neorromnico y el Neogtico, expresiones estilsticas
que literalmente inundaron el pas.

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9.11. Taylor, Iglesia de Santo Domingo, en Quito, grabado en: Edouard Andr,
LAmerique Equinoccial, 1875-1876, p.337-416 en: Le tour du monde XLV, primer
semestre 1883, Pars Hachette et Cie, 1883.
9.12. Fotgrafo no identificado, Plaza Sucre-Quito[Plaza de Santo Domingo], c.1900,
fotografa, Quito, Archivo fotogrfico Alfonso Ortiz Crespo.
de la ciudad8.

Estos grandes exportadores tambin ocuparon cargos pblicos y con
ello, de alguna manera seran los responsables de oficializar el gusto por la gran
transformacin arquitectnico-urbanstica en el que lo anterior quedaba, si no
eliminado, al menos escondido tras una nueva fachada clsica9. Buena parte

8 Vase: Sylvia Palomeque, Cuenca en el siglo XIX: la articulacin de una regin, Coleccin

Tesis de Historia, Quito, FLACSO/ Abya-Yala, 1990.


9 Para una primera introduccin al urbanismo del siglo XIX en Cuenca vase: Julio Carpio
Vintimilla, La evolucin urbana de Cuenca en el siglo XIX, Cuenca, IDIS/Universidad de

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9.13. Manuel Serrano, Sra. Hortensia Mata v. de Ordez. Traslacin de la catedral al


cementerio.-Cuenca, Enero 16 de 1934, 1934, fotografa, Cuenca, Archivo Histrico
Fotogrfico del Banco Central del Ecuador.
de las sencillas casas coloniales de adobe y bahareque fueron sustituidas por
casonas, iglesias y conventos, centros educativos y hospitales de corte historicista
y eclctico, siguiendo lo que popularmente se conoci como el afrancesamiento
de las ciudades en Amrica Latina10.
El historiador Pedro Fermn Cevallos, observador externo, haba mencionado
que en Cuenca las calles son bien delineadas, las casas, altas y bajas, cmodas y
capaces. Los templos carecen de mrito a excepcin de la Compaa de Jess que,
si averiado el 12 de febrero de 1856, se lo ha reconstruido con la misma solidez y
gracia antiguas11. Lo cierto es que no se salv ni la gran iglesia jesutica derrocada
aos ms tarde y sobre la que se construy la Catedral Nueva12.

Cuenca, 1983.
10 Vase: Pablo Espinosa Abad y Mara Isabel Calle Medina, La cit cuencana. El
afrancesamiento de Cuenca en la poca republicana (1860-1940), tesis de licenciatura,
Facultad de Arquitectura y Urbanismo, Universidad de Cuenca, 2002.
11 Pedro Fermn Cevallos,, La provincia del Azuay, en: Luis A. Len (ed.), Compilacin
de crnicas, relatos y descripciones de Cuenca y su provincia, T.III, Cuenca, Banco Central
del Ecuador, 1983, p.101.
12 Esta fiebre de destruccin del patrimonio edificado colonial en Cuenca sigui su curso
durante todo el siglo XX, en las ltimas dos dcadas el centro se iba convirtiendo en espacio
demandado para oficinas y tiendas de mercancias al menudeo. El arquelogo histrico
canadiense Ross Jamieson hace notar que en estos aos recientes las casas son derrumbadas,
y los cimientos profundos de edificios modernos de muchos pisos destruyen los restos
arqueolgicos que quedan en los anteriores patios de las casas. (Vase: Ross Jamieson,
De Tomebamba a Cuenca. Arquitectura y arqueologa colonial, trad.Ion Youman, Quito,

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9.14. Fotgrafo no identificado, Calle Padre Aguirre interseccin con la Presidente


Crdova, c.1930, fotografa, Cuenca, Biblioteca Miguel Daz Cueva.
9.15. Fotgrafo no identificado, Casa de doa Jacoba Polo del guila, c. 1925,
fotografa, Cuenca, Archivo Histrico Fotogrfico del Banco Central del Ecuador.

Como en otras ciudades ecuatorianas, iba quedando en las goteras de sus
centros histricos una modesta arquitectura colonial en manos de los sectores

Ediciones Abya Yala, 2003, p.278).


Ya el famoso historiador de la arquitectura latinoamericana, Sydney Markman, en los aos
70 del siglo XX, haba lamentado el estado de conservacin de la colonia en Cuenca; sus
casas, deca, lejos de ser coloniales son ms bien de estilo parisino de fines del siglo XIX. Lo
poco que quedaba se hallaba en los barrios pobres donde el alcantarillado y las facilidades
para obtener agua eran precarios, conservar su arquitectura en estas circunstancias iba a
ser un desperdicio absurdo de recursos ilimitados, remarc Markman, adems podra haber
el riesgo de momificar la ciudad, tal como haba sucedido con Williamsburg en Virginia,
Estados Unidos. (Jamieson, De Cuenca a Tomebamba, p.76)

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9.16. Manuel Serrano, Cuenca.-El Corazn de Jess, c. 1940, fotografa, Cuenca,


Biblioteca Miguel Daz Cueva.
menos pudientes, en una base urbana escasamente desarrollada, y que poco a poco
fue desapareciendo al no ser considerada como monumental. Desafortunadamente
estos cambios edilicios de la segunda mitad del siglo XIX se empezaron a realizar
en un clima cultural impuesto por las administraciones garcianas que gener una
magra dinmica econmica basada en la exfoliacin del indio y el atesoramiento de
rentas, segn palabras de Eduardo Kingman13.
No se trat, entonces, de grandes transformaciones urbanas en los ncleos
histricos de pueblos y ciudades por cierto ligadas indefectiblemente al camposino de su arquitectura puntual; aquellas se daran ms bien en los ejidos o zonas
de expansin en las reas perimetrales y cuyas intervenciones ms significativas
comenzaran a tomar cuerpo por los aos 40 del siglo XX. La arquitectura entre
1820 y 1910 aproximadamente, se integr en trminos generales a los conjuntos ya
construidos, sin romper la trama colonial, manteniendo la escala urbana. Podramos
decir que se compatibiliz texturas y elementos de fachada con los edificios del
entorno inmediato adaptndose a la topografa y a los niveles ya existentes antes de
su construccin. Durante la segunda dcada del siglo XX, variar sustancialmente
la construccin: volmenes compactos bajo una o ms cubiertas; empezara a
desaparecer el patio central como eje articulador de las crujas y fuente de luz,

13 Eduardo Kingman Garcs, Quito, vida social y modificaciones urbanas, en: Evelia Peralta

et als. ed., Serie de Quito. Enfoques y estudios histricos. Quito a travs de la Historia, Quito,
I. Municipio de Quito/Junta de Andaluca, 1992, p.132.; La ciudad y los otros. Quito 18601940. Higienismo, ornato y polica, Quito, FLACSO Sede Ecuador/Universidad Rovira e
Virgili, 2006.

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9.17. Fotgrafo no identificado, Calle del Chorro (Borrero), c.1900, fotografa,


Cuenca, Biblioteca de Miguel Daz Cueva.
as como los corredores aporticados; la circulacin se torn centralizada con una
grada de gran protagonismo, aumentaron los detalles decorativos. Y contina
Ins del Pino enfatizando en la importancia de la fachada principal en la que a
menudo se utilizan elementos clsicos o neoclsicos, como columnas estriadas de
doble altura, tmpanos, guirnaldas, mascarones, motivos escultricos, escudos de
armas14 sin guardar las proporciones acadmicas respectivas. Un neoclsico a
la criolla, como diramos vulgarmente. Cabe recordar durante estos aos la an
incipiente presencia de alamedas o paseos, la creacin de nuevos cementerios, la
instalacin de almacenes, bodegas, uno que otro teatro y hotel en donde se expres
la modernidad.

Entonces, los ejemplos que traemos a colacin responden a las
transformaciones de la arquitectura pblica de Cuenca y son parte de un afn de
nuestras americanas urbes de tornarse modernas, de separar, diferenciar, organizar

14 Ins del Pino, Sobre la arquitectura quitea: 1820-1922, en: Arquitectura de Quito. Una

visin histrica, Serie de Quito 8, Quito, I. Municipio de Quito/Junta de Andaluca, 1993,


pp.130-133.

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y re-jerarquizar los espacios signados por antiguos modelos de jerarquizacin


colonial. Un cambio de look, en buena parte de los casos, una arquitectura de
maquillaje, un deseo de ser a travs de la creacin de elementos estructurales
falsos que se imponen como respuestas creativas ante economas modestas o
falta de experticia al introducir elementos forneos como las bvedas de crucera
neogticas, persistiendo an buena parte de la carga simblica de antao.

9.18. Fotgrafo no identificado, Procesin de la Virgen del Rosario, c. 1933,


fotografa, Cuenca, Archivo Histrico Fotogrfico del Banco Central del Ecuador.
9.19 Fotgrafo no identificado, Publicidad Almacn La Palestina de Gabriel Eljuri, c.
1900, fotografa, Cuenca, Biblioteca Miguel Daz Cueva.

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9.20. Fotgrafo no identificado, Escuela Central de Nias, c.1950, fotografa,


Cuenca, Archivo Histrico Fotogrfico del Banco Central del Ecuador.
9.21. Fotgrafo no identificado, Funerales en San Alfonso de Dn. Roberto Crespo
Toral, [1923], Cuenca, Archivo Histrico Fotogrfico del Banco Central del Ecuador.

A la par de la modernizacin surgieron grupos de distintos intereses que
buscaron preservar aquello que sentan amenazado. Algunos se inclinaron por
rescatar lo que se crea nos haba conferido dignidad y civilizacin, es decir el
perodo hispnico; otros vean ms bien la gnesis de la identidad nacional en la
historia anterior a la llegada de los espaoles. Estas posturas se reflejaran en la
historia de la legislacin patrimonial. A la primera actitud correspondi la valoracin
que se daba del arte y la arquitectura coloniales quiteas bajo la influencia de la
mentalidad progresista que se iba instalando en el ltimo cuarto del siglo XIX y
que tendra xito en Quito. En este contexto estos adquiran relevancia recuenta
Carmen Fernndez Salvador- por cuanto era indicativo de progreso y grado
de civilizacin del pueblo ecuatoriano, algo que haba sido posible gracias a la
colonizacin espaola15.

15 Carmen Fernndez Salvador, Historia del arte colonial quiteo. Un aporte historiogrfico,

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En vista de lo mencionado, me pregunto si estos principios o pretendidas
valoraciones nacionales que se dieron desde la capital surtieron efecto en lugares
que, como Cuenca, no exhiban suntuosas y monumentales joyas de arquitectura o
de artes muebles. Manuel J.Calle, periodista y escritor cuencano, sealaba en 1917
que en la calle Larga y las casas al norte de la ciudad se hallaban antiguos y mseros
edificios coloniales, casi cabaas rsticas entre las cuales se levanta[ba] alegre una
casa pequeuela de monjas carmelitas16, posteriormente derrocada. La antigua
iglesia colonial de los agustinos fue tambin tumbada hacia 1890 por la orden que
los reemplaz la redentorista- que construy una nueva iglesia neorromnicaneogtica a un costado de la anterior, a manos del religioso Juan Bautista Stiehle,
clebre ebanista-constructor alemn que introdujo el historicismo en la ciudad17. As
mismo, el conjunto colonial de San Francisco, modesto si comparado al de Quito,
fue transformado sustancialmente entre 1925 y 1935 por sus nuevos usuarios -la
curia- y a manos de Ignacio e Isaac Pea, cannigos de la Catedral y seguidores al
parecer de Stiehle. Adems de elevar un piso a la iglesia, se cubri la pobre fachada
colonial con una portada neomanierista sobresaliente que subsiste hasta el da de
hoy18. Muy diferente a lo que sucedi en Quito en donde se intent mantener y en
ocasiones restaurar la arquitectura colonial religiosa, cosa que fue llevada a cabo
por los mismos arquitectos que realizaban la construccin nueva de lo que se dio
por llamar arquitectura clsica, italiana y francesa. El arquitecto Juan Pablo Sanz
es un caso en punto.
En estos contextos, la transformacin o prdida total del patrimonio
edificado era ms bien una accin que investa de prestigio a algunos miembros de
las elites; resultaba una forma de diferenciarse entre los diversos actores sociales,
una forma de separar los smbolos de una urbe civilizada de un campo inculto
e iletrado. El sector eclesistico se mova por las mismas lneas imponiendo una
nueva imagen de la Iglesia renovada, distinta a la colonial, a la cual haba que sustituir
espiritual y materialmente. Quizs sean estos mviles los que en parte nos sirvan
para comprender las razones por las cuales la nocin de valoracin, preservacin
e inventario de las urbes y su arquitectura fue bastante posterior a la de los bienes
muebles (as como los inventarios respectivos)19.

en: Carmen Fernndez Salvador y Alfredo Costales Samaniego,


Arte
colonial
quiteo. Renovado enfoque y nuevos actores, Biblioteca Bsica de Quito 14, Quito, FONSAL,
2007, p.13.
16 Manuel J. Calle, Don Remigio Crespo Toral [1917], Biografas y semblanzas, Clsicos
Ariel 64, Guayaquil, Publicaciones Ariel, s.f., p.41.
17 Vase Mara Soledad Moscoso Cordero, Arquitectura historicista en Cuenca: la iglesia
de San Alfonso, tesis de licenciatura, Facultad de Arquitectura y Urbanismo, Universidad de
Cuenca, Cuenca, 2008.
18 Vase Francisco Ochoa Zamora, El templo y convento de San Francisco de Cuenca,
tesis de licenciatura, Facultad de Arquitectura y Urbanismo, Universidad de Cuenca, Cuenca,
2008.
19 Para el caso de Cuenca, el primer inventario de bienes inmuebles se hizo en 1975. Para
un detalle sobre este tema vase: Sebastin Astudillo y Diego Jaramillo, Anlisis de los
inventarios del patrimonio cultural edificado en la ciudad de Cuenca-Ecuador, documentoinforme indito, Proyecto City Planning and Conservation, Cuenca, Universidad de Cuenca/
VlIR, 2008. Fue publicado en: VVAA, Facultad de Arquitectura. 50 aos. Universidad de

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Antologa Alexandra Kennedy-Troya


Pocos aos ms tarde, muy avanzado el proceso de sustitucin y
transformacin de la arquitectura cuencana de este perodo, el escritor y poltico
conservador Remigio Crespo Toral lamentaba su irremediable prdida20. Mas era
una voz emanada desde la romntica nostalgia de un pasado, ya que l mismo haba
construido -entre 1910 y 1925- una de las casonas historicistas ms extraordinarias
de la urbe en la citada calle Larga, lmite sur de la ciudad. Era una de las primeras
viviendas en orientarse haca el Ejido, entonces rea de pequeas propiedades
agrcolas y que en los aos venideros se convertira en la zona de expansin ms
importante.

Pues bien, los smbolos de la nacin, creados y exaltados desde Quito,
estaban estratgicamente localizados en y desde este centro. As, el celebrado
artista Miguel de Santiago cuya obra barroca inund la capital y fue exportada a
otras ciudades americanas durante los primeros decenios del siglo XVIII, en el nuevo
contexto de la construccin de la nacin llevada a cabo en el ltimo cuarto del siglo
XIX, dej de ser un artista local y se situ como parte de una cultura cosmopolita.
A travs de la figura de Santiago, el pasado colonial se ubic en la misma escala
de desarrollo que las artes en Europa21. Nombres allegados al poder conservador y
muchos de ellos parte del movimiento hispanista22, como el escritor Juan Len Mera,
el arquitecto y terico Pablo Herrera23 o el arquelogo e historiador Jacinto Jijn y
Caamao, reflexionaran en torno a estos bosquejos de nacin. Sin embargo, era
una agenda restringida al nuevo centro de la nacin y su regin de influencia y que
quizs afectara solo parcialmente a lugares como Cuenca24.

Cuenca, Cuenca, Universidad de Cuenca, Facultad de Arquitectura y Urbanismo, 2008,


pp.222-255.
20 Remigio Crespo Toral, Cuenca a la vista, en: Luis F.Mora y Arqumedes Landzuri,
Monografa del Azuay, Tipografa de Burbano Hnos., 1926, s.p., citado en: Alexandra
Kennedy-Troya, Continuismo y discontinuismo colonial en el siglo XIX y principios del
XX, Trama 48 (Quito, noviembre de 1988), pp.29-32.
21 Fernndez Salvador, Historia del arte colonial quiteo, p.38.
22 Vase Guillermo Bustos, La hispanizacin de la memoria pblica en el cuarto centenario
de fundacin de Quito, en: Christian Bschges, Guillermo Bustos y Olaf Kaltmeier
comps., Etnicidad y poder en los pases andinos, Biblioteca de Ciencias Sociales 58, Quito,
Corporacin Editora Nacional, 2007, pp.111-134. Con anterioridad este autor trabaj el
mismo tema y el artculo citado fue ampliado, vase El hispanismo en el Ecuador, en:
Mara Elena Porras y Pedro Calvo-Sotelo coords., Ecuador-Espaa. Historia y perspectiva,
Quito, Embajada de Espaa/Municipio de Quito, 2001.
23 Pablo Herrera escribira la primera historia de las bellas artes en Ecuador en el que inclua
a la arquitectura. Este se publicara en Cuenca, vase: Las bellas artes en el Ecuador,
Revista Cientfica y Literaria de la Universidad del Azuay 3 (Cuenca, mayo de 1890); 6
(agosto de 1890); 7 (septiembre de 1890); 17 (octubre de 1891), en: Revista Cientfica y
Literaria de la Corporacin Universitaria del Azuay, Cuenca, Universidad de Cuenca, 1997;
T.I, pp.110-113, 196-199, 231-234; T.II, pp.163-165.
24 Para una discusin sobre la creacin de smbolos visuales patrios y la confeccin del
nuevo ciudadano virtuoso vease Alexandra Kennedy Troya y Carmen Fernndez-Salvador,
El ciudadano virtuoso y patriota: notas sobre la visualidad del siglo XIX en Ecuador, en:
Ecuador. Tradicin y modernidad, Madrid, SEACEX, 2007. Para el tema de la construccin

253

CONTRUIR LA NACIN Imgenes y espacios del Ecuador en el siglo XIX

9.22. Fotgrafo no identificado, Vctor Manuel Albornoz en Ingapirca, c.1950, Cuenca,


Archivo Histrico Fotogrfico del Banco Central del Ecuador.
9.23. Fotgrafo no identificado, Construcciones incsicas de Coyoctor[Caar],
c.1950, Cuenca, Archivo Histrico Fotogrfico del Banco Central del Ecuador.


Como dije antes, haban otros intereses que proteger que se escapaban de
la visin hispanista. Sugiero ms bien que fue el historiador positivista, el religioso
Federico Gonzlez Surez, ms all del cuerpo legal de valoracin y proteccin del
patrimonio cultural que se iba generando en las primeras dos dcadas del siglo XX,
y sus colegas extranjeros y cuencanos que trabajaron en Cuenca como Paul Rivet,
Max Uhle o, Luis Cordero por citar algunos de los ms importantes, quienes desde
la valoracin de la realidad arqueolgica y los importantes hallazgos que se hicieron
en esta regin (actuales provincias de Caar y Azuay) durante los citados aos, es
cuando se gener la necesidad de guardar y cuidar Tomebamba, segunda capital
del Tahuantinsuyo y antiguo asentamiento de los indios caaris, e Ingapirca, un
importante reducto de la ltima avanzada militar inca en territorio ecuatoriano. Este
importante movimiento por preservar lo prehispnico tuvo su correlato extranjero
en la Segunda Conferencia Internacional Americana celebrada en 1902 en la ciudad
de Mxico, en la que el Ecuador particip con un delegado25. Es muy probable que
estas apreciaciones del valor de un pasado glorioso indgena, bellamente expuesto
en el Estudio histrico sobre los caaris, antiguos habitantes de la provincia del Azuay
en la Repblica del Ecuador (Quito, 1878) o en Historia de la Repblica del Ecuador.
Atlas arqueolgico (Quito, 1892), del mismo Gonzlez Surez, y sobre todo las
excavaciones lcitas e ilcitas que se sucedieron en la regin de manera constante en
bsqueda de piezas de oro, sirvieran de inspiracin y facilitaran- el coleccionismo

de la nacin diferenciada territorialmente vase los ensayos en: Alexandra Kennedy-Troya


coord., Escenarios para una patria: paisajismo ecuatoriano 1850-1930, Documentos Museo
de la Ciudad 12, Quito, Museo de la Ciudad, 2008.
25 En sta se creara una comisin arqueolgica que tendra a su cargo la limpieza y
conservacin de las ruinas de las principales ciudades prehistricas. (Vase: Galo Larrea
Donoso comp., Patrimonio natural y cultural ecuatoriano, Quito, Banco
Central
del Ecuador, 1982, p.291).

254

Antologa Alexandra Kennedy-Troya

privado arqueolgico en la regin, sobre todo en Caar26. Pocos aos ms tarde se


convertiran en la base de importantes museos locales. El caso de Ezequiel Clavijo
Loza de Caar, uno de los excavadores de Cerro Narro, entre 1914 y 1940, que
desenterr y mand desenterrar cientos de piezas para luego comercializarlas, es
sintomtico27. Su coleccin fue la base de los museos Remigio Crespo Toral, el
primer museo de la ciudad abierto en 1945, y del Colegio Benigno Malo, ambos en
Cuenca.

Paralelamente, Gonzlez Surez, junto con otros personajes como Carlos
Manuel Larrea, Jacinto Jijn y Caamao, Juan de Dios Navas, Joel Monroy, Alfredo
Flores Caamao, Luis Felipe Borja, Jorge Prez Concha, entre otros, haban fundado
la Academia Nacional de Historia con el fin no solo de investigar sino salvaguardar
el patrimonio mermado tanto por el descuido institucional como por el saqueo
de sus colecciones durante la segunda mitad del siglo XIX. Recordemos uno
de los saqueos ms renombrados, el de las famosas huacas quintaleras de oro
prehispnico en Chordeleg y Sigsig entre 1850 y 1860. La Academia asumi la
responsabilidad inicial de velar por el acervo cultural de la nacin; a travs de esta
institucin se generaron los primeros proyectos de inventariar el patrimonio a partir
de la investigacin documental y del anlisis crtico de sus bienes, a fin de asegurar
su preservacin28.

A estas iniciativas del sector privado le siguieron las primeras acciones
efectivas por intentar detener el robo de los bienes patrimoniales desde el Estado,
cosa que se dio en la presidencia de Emilio Estrada (1855-1911), quizs por iniciativa
del mismo Gonzlez Surez. Recordemos que el Ecuador se haba insertado en el
mercado capitalista y una nueva clase la burguesa comercial bancaria de ideologa
liberal- subi al poder. Se haba avanzado en la secularizacin y laicizacin del
Estado, as como en la consolidacin de un pensamiento nacionalista de matriz
liberal que se alimentaba en la historia local, la etnologa y la arqueologa, propagada
en el sinnmero de revistas ilustradas que por entonces circulaban. Se plasmaba un
ideario vanguardista con el lema de lo universal autctono -universalizar el arte de
la tierra autctona- aplicado a la creacin en Amrica Latina29. En este contexto,
Estrada promulg un decreto el 16 de septiembre de 1911 en el que se prohiba la
exportacin de objetos arqueolgicos sin el permiso del Gobernador de la Provincia.
Cinco aos ms tarde, seguramente en vista de que la realidad no se compadeca
con el cuerpo legal, se prohibi en absoluto dicha exportacin ya que, se deca, los

26 Para un buen resumen sobre las historia de las excavaciones arqueolgicas y sus

implicaciones sociales y culturales en la regin, vase Jaime Idrovo Urigen, Panorama


histrico de la arqueologa ecuatoriana, Cuenca, s.p.i., 1990.
27 Al interior del Proyecto de Catalogacin de los Bienes Patrimoniales. I Etapa: Fondo
Arqueolgico, 2007-2008, que bajo la direccin de Alexandra Kennedy se llev a cabo en el
Museo Remigio Crespo Toral de Cuenca, se realiz una investigacin sobre coleccionismo y
la conformacin del Museo; Ezequiel Clavijo Loza es uno de los coleccionistas en estudio.
28 Fernndez Salvador, Historia del arte colonial quiteo, p.38.
29 Lupe lvarez y ngel Emilio Hidalgo, El Ecuador del siglo XX (en los trances del arte),
en: Ecuador, tradicin y modernidad, Madrid, SEACEX/Biblioteca Nacional de Madrid,
2007, p.53.

255

CONTRUIR LA NACIN Imgenes y espacios del Ecuador en el siglo XIX

mismos objetos sirven para el estudio y comprobaciones histricas anteriores a la


conquista espaola y de la poca colonial, as como para el enriquecimiento de
los museos nacionales. El ejectese lo dio el nuevo presidente, Alfredo Baquerizo
Moreno (1859-1951), el 13 de octubre de 1916, tras una gira por las ms remotas
regiones del pas en que se alertara sobre la prdida de su patrimonio30. En esta
legislacin ya se adverta sobre la desaparicin y el consiguiente cuidado que se
deba tener, no solo de piezas arqueolgicas, sino de piedras decoradas o no,
pertenecientes a los edificios prehistricos incsicos o coloniales, y las tumbales,
o que lleven inscripciones interesantes para la Historia31. El inters de Baquerizo
Moreno era el reconocer y apropiarse de un mapa fsico y humano de Ecuador que
deba incorporarse al mundo civilizado; cartografiar espacios, sujetos y costumbres
reconocidas como ecuatorianas; posibilitar el convertir el legado indio y sus
antiguas glorias en importante capital cultural para articular un discurso identitario,
a partir de un referente propio32. De hecho, a nivel continental, en la V Conferencia
Internacional Americana de 1923 se reconoci a Ecuador y a Per como referentes
de la ms altura cultura precolombina, y se recomend fundar un instituto
arqueolgico en esta regin33.
Segn supone Alfonso Ortiz, tampoco el decreto de 1916 debi haber
surtido mayor efecto ya que en el reglamento expedido en 1927, durante el gobierno
provisional de Isidro Ayora (1879-1905), se deca que la ley no haba cumplido
con sus objetivos pues se haban presentado justos reclamos por continuas y
escandalosas violaciones de [la] Ley protectora del tesoro artstico ecuatoriano.
Se instaba a que el poder pblico dictase medidas para impedir la salida del pas
de la fortuna artstica y arqueolgica del Ecuador. Mediante estas reflexiones se
justific la emisin de este importante reglamento en el que en uno de sus artculos
se determinaba el que los establecimientos religiosos asesorados por la Academia
Nacional de Historia y la Escuela de Bellas Artes, ambas en Quito- elaborasen los
inventarios detallados, cosa que, como sabemos, ya lo haban hecho desde la Colonia,
aunque estos jams se hicieran pblicos34. Era, sin lugar a dudas, una forma inicial

30 Registro Oficial, Administracin de Emilio Estrada, Ao I, N.83, Quito, 13.XII,1911;

Registro Oficial, Administracin de Alfredo Baquerizo Moreno, Ao I, N.38, Quito,


17.XI.1916; citados por: Alfonso Ortiz Crespo, Las primeras leyes de proteccin del
patrimonio cultural en el Ecuador, Caspicara 0 (Quito, enero de 1993), p.13.
31 Ibid.
32 Alvarez e Hidalgo, El Ecuador del siglo XX, p.54.
33 Vase Larrea Donoso, Patrimonio natural y cultural ecuatoriano, p.293.
34 Era usual que al trmino de la administracin de un guardin o superiora se elaborasen
prolijos inventarios haciendo notar las faltas o los incrementos, as como el estado en el que
quedaban las construcciones y los bienes muebles a ellos encomendados. Por fortuna quedan
an buenos registros en los archivos. Por otra parte, la ideologa hispanista que se gener con
fuerza a principios del siglo XX provoc la fundacin en 1920 del Instituto de Arte HispanoEcuatoriano, anexo al Rectorado de la Universidad Central de Quito. El tema importante fue
el de catalogar los bienes muebles e inmuebles del pas, desde la Colonia en adelante para
as construir lo que se llam un ndice artstico. Desconocemos si y cmo se cumpli esta
labor. (Vase Germania Moncayo de Monge, La Universidad de Quito, su trayectoria en
tres siglos, Quito, Imprenta de la Universidad, 1949). Sin embargo, esta preocupacin fue
incorporada al reglamento citado de 1927, es decir, pas a ser un mandato del Estado.

256

Antologa Alexandra Kennedy-Troya

de establecer la regencia y proteccin del patrimonio desde el Estado, sin llegar a


tomar las medidas de expropiacin que se dieron en Mxico, por mencionar el caso
ms drstico en Amrica Latina35. Este inters por cuidar el patrimonio religioso y
seguramente porque el reglamento anterior no era cumplido como se deseaba, hizo
que el gobierno del Ecuador suscribiera un acuerdo con la Santa Sede el 24 de julio
de 1937 denominado Modus Vivendi. Era el Estado el que determinaba qu bienes
deban protegerse. En el artculo octavo se estipul que:

En cada Dicesis formar el Ordinario una Comisin para la conservacin
de las iglesias y locales eclesisticos que fueren declarados por el Estado
monumentos de arte, para el cuidado de las antigedades, cuadros,
documentos y libros de pertenencia de la Iglesia que poseyeran el valor
artstico e histrico. Tales objetos no podrn enajenarse ni expropiarse del
pas. Dicha comisin, junto con un representante del Gobierno proceder a
formar un detallado inventario de los referidos objetos36.

Cabe resaltar que la mencin que se hace de la conservacin de la
arquitectura es excepcional; adems, aparece como supeditado a proteger en ltimo
trmino a los bienes muebles en l contenidos37. Recordemos que en el reglamento
de 1927 tambin se trata a la arquitectura en trminos generales y no se toma en
cuenta los contextos urbanos ni naturales.

Lo cierto es que ni las leyes anteriores, ni el Modus Vivendi parecen haber
servido para detener o al menos mermar la destruccin y prdida del patrimonio
mueble e inmueble, debido a que no se articul un mecanismo prctico y eficaz para
su real cumplimiento. Pasaran 18 aos para que se ratificara lo citado en el acpite
que transcribimos en lneas anteriores. Adicionalmente, en el artculo tercero de la
Ley de Patrimonio de 1945 se design a la Casa de la Cultura como representante
del Gobierno a la Comisin constante del Modus Vivendi38.

Volviendo al tema de los bienes inmuebles, da la impresin que el cuidado
y atencin prestados a stos y en menor medida al urbanismo, comienza a darse
por estos aos de modernizacin, crecimiento demogrfico y en consecuencia, un
sostenido equipamiento de las ciudades, as como importantes intervenciones en
la regulacin de la higiene, el ornato y la vida en policia u orden. Se cambiaran

35 Considerada por Ortiz Crespo como el antecedente de la Ley de Patrimonio Cultural

vigente; en su ensayo se resumen los artculos ms importantes de esta ley. Vase: Ortiz
Crespo, Las primeras leyes de proteccin del patrimonio, pp.14 y ss.
36 En: Larrea Donoso, Patrimonio natural y cultural ecuatoriano, p.47.
37 Es interesante destacar que recin en la VII Conferencia Internacional Americana sobre
Investigacin Arqueolgica, Monumentos Inmuebles y Proyeccin de Monumentos Muebles
celebrado en 1933, se hace referencia a la necesidad de proteger no solo el patrimonio
inmueble prehispnico y colonial sino el de la independencia e inicios de la Repblica. En
esta cumbre se incorpora como objeto de proteccin las obras de gran inters cientficoy
tambin las de positivo inters artstico (Larrea Donoso, Patrimonio natural y cultural
ecuatoriano, p.293).
38 Ibid.

257

CONTRUIR LA NACIN Imgenes y espacios del Ecuador en el siglo XIX

fuentes y pilas por hidrantes, por convenir tanto a la higiene como a la esttica.
Lo importante desde la perspectiva de una modernidad anclada en una relacin de
castas nos dicen Eduardo Kingman y Ana Mara Goetschel- era no solo separar lo
pblico de lo privado, sino tambin separar del fruto sano lo que se conceba como
degradado y degradante (cementerios, lazaretos, hospicios, chicheras)39.

Ciudades como Quito, Cuenca y Guayaquil se vieron dinamizadas por el
incremento de capitales comerciales y rentas hacendatarias, el surgimiento de
actores sociales, el subproletariado vinculados a nuevos servicios manufactureros
y comerciales40. Su presencia transform sustancialmente la composicin social de
estas urbes habitadas por un conjunto heterogneo de trabajadores que arribaban y
laboraban por cuenta propia, artesanos pobres, jornaleros temporales, domsticos,
desempleados, subempleados, migrantes del campo como los que describe en su
novela A la Costa (1909), el poltico liberal, escritor y artista Luis A.Martnez. En
estas circunstancias, el valor del suelo se increment notablemente. Empez la
migracin paulatina de las familias de elite hacia lugares ms amplios, con sabor
a quinta. El municipio consolid su posicin como el rgano mximo de poder
local y por ende, regulador del crecimiento de la ciudad. La cartografa de las urbes
muestra con claridad el tipo de intervenciones (y preocupaciones) que se van dando
paralelo al crecimiento y expansin de las mismas. Para el caso de Cuenca, durante
las primeras dcadas del siglo XX estos revelan estratgicos planes por parte de la
entidad rectora.

Entre 1910 y 1930, en un interesante plano annimo de Cuenca, se
van registrando paulatinamente las nuevas intervenciones arquitectnicas: la
ampliacin de las edificaciones en altura y el flamante equipamiento, sobre todo
religioso y educativo. A las calles se les ha cambiado de nombre, dejando atrs
muchas de las denominaciones religiosas mudadas por nombres civiles de carcter
conmemorativo; as, la calle de la Merced se transforma en Girardot, la de la Corte
en Gran Colombia, la del Arrabal en Junn, la Episcopal en Luis Cordero. Este cambio
de nombres se consigna en un nuevo plano de 1920 mandado a levantar por los
militares, seguramente en base al anterior41.
A partir de estos aos el incremento en la cartografa cuencana es
notoria, as como su especificidad: planos de canalizacin y pavimentacin,
redes de distribucin de agua potable (ambos de Pedro Pinto, director de Obras
Pblicas, 1930); ampliacin de lmites urbanos (top.Reinaldo Alvarez, 1933); redes
de comunicacin con los alrededores (top.Luis Ordoez, 1935); gua comercial y
publicidad de establecimientos (Froiln Holgun Balczar, 1938); puestas al da en

39 Eduardo Kingman Garcs y Ana Mara Goetschel, Quito, las ideas de orden y progreso

y las nuevas extirpaciones culturales, en: Evelia Peralta et als., Serie Quito 6, Enfoques y
estudios histricos. Quito a travs de la historia, Quito, Municipalidad de Quito/Junta de
Andaluca, 1992, p.161.
40 Para el caso de Quito, aunque aplicable a casos como el de Cuenca, vase el extraordinario
trabajo de Eduardo Kingman Garcs, La ciudad y los otros. Quito 1860-1940, Quito,
FLACSO/ Universidad Rovira e Virgili, 2006.
41 Vase el valioso trabajo de Boris Albornoz coord.., Planos e imgenes de Cuenca, Cuenca,
Municipalidad de Cuenca, 2008. Sobre los planos citados, consltese pp.122-127.

258

Antologa Alexandra Kennedy-Troya

9.24. Fotgrafo no identificado, Cuenca de 1910-1930, (coleccin Carlos Jaramillo)


en: Planos e imgenes de Cuenca, Cuenca, Fundacin el Barranco, 2008, p. 127.
el registro de elevacin de pisos del citado plano 1910-1930 (annimo, 1942). En
1942 se realiza el proyecto de ensanche de la ciudad (2 planos annimos, 1942),
especialmente en la parte sur del ejido y una pequea franja al norte, cercana al
barrio de El Vecino. En 1946, bajo la alcalda de Luis Moreno Mora, el municipio
realizar un catastro de la red de distribucin elctrica sealando las redes de alta
y baja tensin y la ubicacin de transformadores42. La ciudad est en la mira, en
un perodo de transformaciones vertiginosas, entonces corre el riesgo de perder su
memoria histrica en la acelerada confeccin de una nueva.
En 1922 -sealaba Jos Vicente Trujillo- Cuenca era una ciudad moderna,
grande, limpia, de calles rectas y capacidad para expandirse por los campos.
Los edificios de piedra o tierra o mrmol, van alineados aade- en estrechas filas
y denuncian un concepto arquitectnico que se ha hecho local sin perder su estilo y
dan al conjunto una perspectiva sencilla y pintoresca43. La preocupacin de Trujillo
radica en la necesidad de conectar a la ciudad con buenas vas de comunicacin
ya que con ello sta se convertira en una ciudad de primer orden en el Ecuador. El

42 Ibid, pp.127 y ss.

43 Jos Vicente Trujillo, Cuenca, ciudad de paz, Revista El Tres de Noviembre 30 (Cuenca,
noviembre de 1922), pp.352-354. El subrayado es mo.

259

CONTRUIR LA NACIN Imgenes y espacios del Ecuador en el siglo XIX

9.25.Teniente Julio Vinueza, Plano de Cuenca, 1920, (Biblioteca Aurelio Espinosa


Plit) en: Planos e imgenes de Cuenca, Cuenca, Fundacin el Barranco, 2008, p.
125.
citado plano del topgrafo Ordoez de 1935 recoge estas preocupaciones sealando
todos y cada uno de los proyectos de carreteras centrales y marginales.

La ciudad de 40-45 mil habitantes sigue pavimentndose desde los aos
30; buscando nuevos materiales en fuentes cercanas, mrmoles y adoquines de
andesitas de Chuquipata y del Tahual; en espera de la ansiada lnea del tren que le
conecte con la Sierra norte y con Guayaquil por la que pueda abaratar los costos
de transporte de sus productos y mercancas. La mquina llegar mucho despus,
servir poco. La ciudad crece cada vez ms aceleradamente, subsiste el barrio con
su identidad ligada al oficio y al templo parroquial. Los ros, los cuatro que la cruzan,
van siendo parte de la misma, la ciudad convive con su paisaje, lo integra. Se hacen
pescas en el ro Tomebamba, se lava la ropa colorida de las cholas, los molinos del
ro siguen agitando las aspas trituradoras del maiz, los poetas, la voz autorizada
de una ciudad plena de escritores, cantan a una ciudad cosida literalmente a la
magnifica cordillera que le rodea, a sus ros y lagunas, al desaparecido amancay,
lirio blanco, deseando por entonces ser las dos: universal y nativista.

260

Antologa Alexandra Kennedy-Troya

9.26. Topgrafo Luis Ordez, Croquis de Cuenca y las parroquias cercanas a la


cabecera cantonal, 1935, Cuenca, Archivo Histrico Fotogrfico del Banco Central
del Ecuador.
Hay que divagar por los alrededores de Cuenca insta el poeta Remigio
Romero y Cordero por 1945- Al Sur, tendida en la orilla derecha del
Tomebamba, demora la campaa del Ejido, cubierta de frutales. All sonre,
toda blanca y a lo largo de la carretera de Tarqui, la barriada de San Roque,
perdida entre eucaliptos, sauces, moreras y nogalesCada barrio es tpico.
Cada barrio tiene su historiaSe designan los barrios, generalmente por el
nombre del templo a cuyo contorno se agrupanTodas las calles anchas y
tiradas a cordel. Los edificios de mrmol, como el piso de las aceras. Las
casas de arquitectura impecable, en que se mezclan a los tipos clsicos no s
qu de nativista, algo de morlaco, produciendo un estilo autctono, vernculo
de Cuenca, que ciertamente encanta los ojos de los forasteros.
Y las plazas? Arboles y surtidores, csped y caricias de umbraY las avenidas?
Ribereas las avenidas, bajo sauces que cuentan aos por centenasLos
templos? Modernizados en su mayor parte44.

Y aunque algunos poetas modernistas cantaran el idlico pasar de los
das, por los aos 30 y la dcada de los 40, la sociedad ecuatoriana se hallaba
convulsionada y dividida entre el deseo de unos por consolidar la Nacin Catlica,

44 Remigio Romero y Cordero, La ciudad de Cuenca, El Tres de Noviembre, Revista del


Concejo Cantonal de Cuenca 97-98 (marzo, 1945):41-46, citado en: Albornoz, Planos e
imgenes de Cuenca, p.142.

261

CONTRUIR LA NACIN Imgenes y espacios del Ecuador en el siglo XIX

9.27. Vista area de la ciudad de Cuenca, c.1930, Cuenca, Archivo Histrico


Fotogrfico del Banco Central del Ecuador.
desarrollada por una vasta literatura ideolgica y literaria de cuo conservador, en
dilogo con autores como Juan Len Mera y las propuestas de estado de Garca
Moreno y Po IX desde el Vaticano; y de otros por poner en prctica la ideologa del
nuevo liberalismo y su proyecto de disciplinarizacin social catlica en pos de una
acelerada modernizacin. Un nuevo clima intelectual de orientacin izquierdista
pretenda intervenir en un sistema social injusto. Grupos de obreros, artistas y
escritores iban asocindose en sindicatos (1936), apoyando por entonces un profuso
activismo y militancia polticas. Entonces, la ciudad fue escenario de revueltas
pblicas, lanzamiento de manifiestos o eventos en rechazo a regmenes fascistas en
apoyo a combatientes republicanos espaoles.

El problema social interno se agrav an ms cuando en julio de 1941
Per invadi Ecuador, en plena II Guerra Mundial. Ese mismo ao Japn atac la
base norteamericana de Pearl Harbor. Los ojos estaban puestos en las naciones
poderosas y sus aliados. Julio Tobar Donoso, poltico, diplomtico en temas limtrofes
e historiador, intent hacer escuchar la voz del Ecuador en la Conferencia Continental
de Ro convocada por los Estados Unidos. Todo en vano, el Ecuador fue obligado a
suscribir el Protocolo de Ro en el que perdi ms de la mitad de su territorio en la
regin amaznica. Entonces, haba que volver a tener patria, reinventarla, proclam
el intelectual Benjamn Carrin. Llevado por la necesidad de devolver la confianza
a los ecuatorianos, declar al pas como una potencia cultural distinta a la potencia
militar vecina. Estas palabras cuajaron en sectores ms amplios convirtindose en

262

Antologa Alexandra Kennedy-Troya

paradigmas de la preservacin del patrimonio cultural vs.el (perdido) patrimonio


territorial.

En 1944 un movimiento popular derroc al presidente Carlos Arroyo del Ro,
suscriptor de dicho Protocolo; se cre una nueva Asamblea Constituyente bajo la
presidencia de Jos Mara Velasco Ibarra, que abog por una mayor participacin
democrtica en la que artistas e intelectuales tuvieron una pequea pero
significativa cuota de poder. Carrin y otros pensadores crearon entonces la Casa
de la Cultura Ecuatoriana que en su momento tendra un papel protagnico en la
constitucin de la primera Ley de Proteccin del Patrimonio Artstico establecida en
1945. Esta estara inspirada en la Carta de Atenas de 1931; el patrimonio artstico
y arqueolgico sera desde entonces considerado de inters de la humanidad,
un derecho de la colectividad frente a intereses privados. En este sobresaliente
instrumento internacional de proteccin se consolidaba la idea del respeto a la obra
histrica y artstica del pasado, sin menospreciar el estilo de ninguna poca. El
nuevo espritu result incluyente en lugares como Cuenca y su regin de influencia
en donde quedaba an una enorme cantidad de vestigios arqueolgicos45.

Por vez primera y de manera frontal, en la Ley de Patrimonio de 1945 se
evidenci la necesidad de proteger los bienes inmuebles y se declar como tesoro
nacional, entre otros, a las ruinas y fortificaciones, templos y cementerios indgenas
pre-colombinos, los templos, conventos, capillas, y otros edificios que hubiesen sido
construidos durante la poca colonial46. Con esta declaracin se incorporaba bajo el
amparo de una ley nacional las dos corrientes de proteccin la precolombinista y la
hispanista- aunque claramente inclinado por el brazo religioso de ambas. Buscando
darle mayor fuerza a la ley, se cre la Direccin de Patrimonio Artstico, dependiente
de la Casa de la Cultura hasta 1970.

Al parecer, sin embargo, esta nueva Ley no fue lo suficientemente divulgada
en trminos de convertirse en ente consustancial a los planes de ordenamiento
territorial que empezaron a surgir en las ciudades de mayor crecimiento. Por citar el
caso de Cuenca, el arquitecto uruguayo Gatto Sobral, encargado del Plan Regulador
en 1947, estimaba que el damero colonial era una jaula, sin ningn inters
creador, aunque remarcaba- la sencillez de la arquitectura colonial cuencana,

Muestra que los partidos decorativos no alcanzan gran trascendencia,
manifestndose de un modo mejor la distribucin de las comodidades interiores
de su vida en familia, alrededor de grandes patios porticados y muy asoleados
insinundonos con ello un principio intuitivo del funcionamiento arquitectural,
que hoy es base de este arte y ciencia47.

45 Para una transcripcin de este instrumento legal, vase Larrea Donoso, Patrimonio natural
y cultural ecuatorianos, pp.296-297.
46 Ibid, p.243.
47 Gilberto Gatto Sobral, Anteproyecto del Plan Regulador para la ciudad de Cuenca,
Quito, noviembre de 1947, p.13. Una copia de este documento mecanografiado e indito nos
fue cedido por el Arq. Carlos Jaramillo Medina a quien debemos reconocer con gratitud su
devocin por guardar celosamente importantes documentos sobre la ciudad que de otra forma
se hubiesen perdido.

263

CONTRUIR LA NACIN Imgenes y espacios del Ecuador en el siglo XIX

9.27. Vista area de la ciudad de Cuenca, c.1930, Cuenca, Archivo Histrico


Fotogrfico del Banco Central del Ecuador.


Una de sus grandes preocupaciones al trazar este plan fue el de los
espacios verdes y la actividad cultural, carentes hasta aquellos aos. Manifestaba
que los parques y las plazas existentes eran poco prcticos, la parte densa de la
poblacin y construccin [actual Centro Histrico] se halla carente en absoluto de
un espacio libre donde recrear el espritu y el cuerpoen campos de juego, paseos
o exposicionesen museos, jardines, zoolgicos48

Gatto Sobral era un cristiano reaccionario que aunque se declar interesado
en la justicia social y el bienestar de los obreros lo hizo a travs de una propuesta
urbanstica altamente segmentadora de los diversos grupos sociales. Por otra
parte, factores como la higiene y el goce de la naturaleza estn presentes en su
informe sobre la ciudad, as como el respeto por lo que llam los antecedentes
y acontecimientos de su vida histrica, de la regin fsica en que se halla y de la
funcin que desempea en el crecimiento de la parte econmica, poltica, social y
educativa de la Repblica49. Mediante el Plan propuesto pretenda establecer un
dilogo entre el mundo inca (sic), espaol y el cosmopolita de hoy.

48 Ibid, p.19. Al igual que en el plan de ordenamiento de Quito propuesto por su colega

coterrneo y maestro Jones Odriozola, se haca diferencia entre las reas histricas y las
nuevas, creando de esta manera un nuevo imaginario que llamaramos de distintas formas,
centros histricos, cascos coloniales.
49 Ibid, p.42.

264

Antologa Alexandra Kennedy-Troya


Este fue sin duda un momento crucial para Cuenca, aunque al Plan de
Ordenamiento no acompa ni sigui, como podra haber sido de esperar, uno de
proteccin de sus reas histricas. Pasaran al menos 30 aos para que un grupo
de ciudadanos independientes Accin Cvica- volviese sus ojos sobre este tema
y diese inicio a una toma de conciencia real y prctica frente a su histrica urbe
culminando, como sabemos, en el nombramiento por UNESCO de Patrimonio de la
Humanidad en 1999.
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