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La Regla de Oracin

San Tefano el Recluso*


Traduccin y edicin en PDF por J.F. Noviembre2014

Preguntas sobre la regla de oracin. S, es bueno tener una regla de oracin debido a nuestra debilidad, de manera que por un lado no sucumbamos a la pereza, y por el otro frenemos nuestro entusiasmo en su justa
medida. Los ms grandes practicantes de la oracin siguieron una regla de
oracin. Ellos siempre empezaban con oraciones establecidas, y si durante
el curso de estas se iniciaba una oracin por s misma, ponan a un lado
las dems y rezaban esa oracin. Si esto es lo que los grandes practicantes
de la oracin hicieron, razn de ms para que nosotros lo hagamos as. Sin
oraciones establecidas, no sabramos cmo orar en absoluto. Sin ellas, nos
veramos privados completamente de la oracin.
Sin embargo, uno no tiene que hacer muchas oraciones. Es mejor realizar
correctamente un pequeo nmero de oraciones que ir a toda prisa a travs de un gran nmero de ellas, porque es difcil mantener el calor de un
fervoroso celo cuando se realizan en exceso.
Yo considerara las oraciones de la maana y de la tarde, como figura en
los libros de oracin, totalmente suficientes para ti. Solo trata de hacerlas
cada vez con plena atencin y con los sentimientos correspondientes. Para
tener ms xito en esto, dedica un poco de tu tiempo libre a leer todas las
oraciones por separado. Piensalas y sientelas, de manera que cuando las
recites en tu regla de oracin, conocers los santos pensamientos y sentimientos qu estn contenidos en ellas. Oracin no significa slo que recitamos oraciones, sino que asimilamos su contenido en nuestro interior, y las
pronunciamos como si surgieran de nuestras [propias] mentes y corazones.
Despus que hayas considerado y sentido las oraciones, trabaja en su memorizacin. No tendrs que buscar entonces a tientas tu libro de oraciones
ni la luz cuando sea el momento de orar; ni te distraers por cualquier cosa que veas mientras realizas tus oraciones, sino que podrs mantener ms
fcilmente una atenta peticin hacia Dios. Vers por ti mism(o/a) que gran
ayuda es esto. El hecho de que tendrs tu libro de oraciones contigo en todo
momento y en todo lugar es de gran significado.
Estando as preparad(o/a), cuando permanezcas en oracin ten cuidado
de no mantener tu mente a la deriva ni tus sentimientos en la frialdad y la
indiferencia, esforzndote de todas las maneras posibles por mantener tu
atencin y provocar una calidez de sentimiento. Despus que hayas recitado cada oracin, haz postraciones, tantas como quieras, acompaadas de
una oracin por cualquier necesidad que sientas, o por la habitual oracin
corta. Esto alargar un poco tu tiempo de oracin, pero su poder se incrementar. Deberas orar un poco ms por tu cuenta especialmente al final de
tus oraciones, pidiendo perdn por el extravo involuntario de la mente, y
poniendote a ti mism(o/a) en las manos de Dios durante todo el da.
* Fuente: http://orthodoxinfo.com/praxis/prayrule.aspx

Debes mantener tambin una fervorosa atencin hacia Dios a lo largo del
da. Para esto, como hemos mencionado ya ms de una vez, est el recuerdo
de Dios; y para el recuerdo de Dios, existen oraciones cortas. Es bueno, muy
bueno, memorizar varios salmos y recitarlos mientras ests trabajando o
entre tareas, haciendo esto algunas veces en lugar de las oraciones cortas,
con concentracin. Esta es una de las ms antiguas costumbres Cristianas,
mencionada por e incluidas en las reglas de San Pacomio y San Antonio.
Despus de pasar el da de esta manera, debes orar con mayor diligencia y
con ms concentracin al anochecer. Aumenta tus postraciones y peticiones
a Dios, y despus de que te hayas puesto en manos Divinas una vez ms,
vete a dormir con una corta oracin en tus labios y duermete con ella o
recita algn salmo.
Qu salmos debes memorizar? Memoriza aquellos que toquen tu corazn mientras los lees. Cada persona encontrar aquellos salmos que sean
ms eficaces para si mism(o/a). Empieza con Ten piedad de m, oh Dios
(Sal 51); luego Bendice al Seor, alma ma (Sal 103); y Alabado sea el
Seor, alma ma (Sal 146). Estos dos ltimos son los himnos antfonas de
la liturgia. Tambin estn los salmos del Canon de la Divina Comunin: El
Seor es mi pastor (Sal 23); Del Seor es la tierra y su plenitud (Sal 24);
Cre, por tanto habl (Sal 116); y el primer salmo de la vigilia de la noche,
Apresrate, oh Dios, a socorrerme (Sal 70). Estn los salmos de las horas,
y similares. Lee el Salterio y selecciona.
Despus que los hayas memorizado todos, estars siempre bien armado
con la oracin. Cuando se produzca algn pensamiento perturbador, apresurate a postrarte ante el Seor ya sea con una oracin corta o con uno de
los salmos, especialmente Apresrate, oh Dios, a socorrerme, y la perturbadora nube se dispersar inmediatamente.
Ah lo tienes; todo sobre el tema de la regla de oracin. Yo, sin embargo,
mencionar una vez ms que deberas recordar que todo esto son ayudas, y
que lo ms importante es permanecer ante Dios con la mente en el corazn
con devocin y una sincera postracin ante l.
Pens en decirte algo ms! Puedes limitar la totalidad de la regla de oracin slo a postraciones con oraciones cortas y a la oracin con tus propias
palabras. Ponte de pie y haz postraciones, diciendo: Seor, ten misericordia. . . , o alguna otra oracin, expresando tus necesidades u ofreciendo
alabanza y agradecimiento a Dios. Deberas establecer ya sea un nmero de
oraciones, o un lmite de tiempo para la oracin, o hacer ambas cosas, de
modo que no te vuelvas vago.
Esto es necesario, porque existe cierta incomprensible peculiaridad acerca
de nosotros. Cuando nos ocupamos, por ejemplo, de alguna actividad externa, las horas pasan como si fueran minutos. Cuando permanecemos en oracin, sin embargo, apenas si han pasado unos minutos, y parece que hemos
estado orando por un tiempo extremadamente largo. Este pensamiento no
causa dao cuando realizamos la oracin de acuerdo con una regla establecida; pero cuando alguien ora y solo hace postraciones con oraciones cortas,
ello presenta una gran tentacin. Esto puede detener la oracin que apenas
acaba de empezar, dejando la falsa seguridad de que se ha hecho correctamente. Por consiguiente, los buenos practicantes de la oracin elaboraron las
cuerdas de oracin para que no estuvieran sujetos a este auto-engao. Las
cuerdas de oracin se sugieren para su uso por aquellos que desean orar
usando sus propias oraciones, no las oraciones de un libro de oraciones. Se
utilizan de la siguiente manera: Di Seor Jesucristo, ten misericordia de m,
pecador, y avanza una cuenta entre tus dedos. Repite la oracin de nuevo

y mueve otro cuenta, y as sucesivamente. Haz una postracin durante cada


repeticin de la oracin, ya sea una parcial desde la cintura o una completa
hacia el suelo, como prefieras; o, para la cuentas pequeas, haz una postracin desde la cintura, y para las ms grandes, una completa hacia el suelo.
La regla en todo esto, consiste en tener un nmero definido de repeticiones
de la oracin con postraciones a las que se aaden otras oraciones con tus
propias palabras. Al decidir sobre el nmero de postraciones y oraciones,
establece un lmite de tiempo, de manera que no te engaes a ti mismo con
la prisa cuando las realices. Si se cuela la prisa, puedes llenar el tiempo
haciendo ms postraciones.
La cantidad de postraciones que deberan hacerse para cada oracin es
establecido al final del Salterio con secuencias en dos categoras, una para
personas diligentes y la otra para la gente ocupada o perezosa. Los ancianos
que viven ahora entre nosotros en sketes o en una kellia especial en lugares
como Valaam o Solovki sirven todo el servicio de acuerdo a esto. Si quieres,
ahora o en otro momento, puedes llevar a cabo tu propia regla de oracin de
esta manera. Antes de que hagas esto, sin embargo, acostumbrate a llevarla
a cabo en la forma prescrita para ti. Tal vez no necesitars una nueva regla.
En cualquier caso, te envo una cuerda de oracin. Prubalo! Toma nota de
cuanto tiempo pasas con la oracin de la maana y de la tarde; a continuacin, sientate y di tus oraciones cortas con la cuerda de oracin, y observa
cuntas veces das la vuelta a la cuerda durante el tiempo normalmente requerido para tu oracin. Deja que sea esta cantidad la medida de tu regla.
No hagas esto durante tu tiempo habitual de oracin, sino en algn otro
momento, aunque hazlo con el mismo tipo de atencin. La regla de oracin,
entonces, se lleva a cabo de esta manera, de pie y haciendo postraciones.
Despus de leer esto, no pienses que te estoy conduciendo a un monasterio. Yo escuch hablar por primera vez acerca del orar con una cuerda de
oracin de una persona laica, no de un monje. Muchos laicos y monjes oran
de esta manera. Debera ser adecuado tambin para ti. Cuando ests orando
con oraciones que hayas memorizado y ellas no te conmuevan, puedes orar
ese da utilizando la cuerda de oracin, y hacer las oraciones memorizadas
otro da. De este modo, las cosas irn mejor.
Repetir una vez ms que la esencia de la oracin es la elevacin de la
mente y el corazn hacia Dios; estas pequeas reglas son una ayuda. No
podemos arreglarnoslas sin ellas debido a nuestra debilidad. Que el Seor
te bendiga!

De The Spiritual Life and How to Be Attuned to It (Platina, CA: St. Herman of
Alaska Brotherhood, 1996), Cap. 47, pp 204209. Este es el mejor libro sobre la
vida espiritual que he ledo jams. Si slo pudiera tener dos libros, seran ste y
la Biblia. Espero que lo leas1 .

1 Nota del Traductor: Estos comentarios no son mios sino del que hizo el post original en el sitio
web mencionado al inicio como fuente del texto de esta traduccin.