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La Mecnica Cuntica

Empezaremos con la pregunta ms obvia: por qu otro texto sobre Mecnica Cuntica, habiendo ya
tantos libros excelentes en el mercado? La respuesta obvia sera: la gran mayora de esos libros fueron
publicados e impresos en una poca en la que no exista Internet. Se trata de libros que slo pueden
obtenerse y consultarse en las bibliotecas y libreras, y ello suponiendo que no sean libros que han dejado
de imprimirse desde hace varias dcadas. La segunda respuesta obvia sera: dados los costos actuales de
impresin de libros tcnicos y cientficos, en su mayora se trata de libros de costo elevado que no se
encuentran disponibles a la venta en la mayora de las libreras y tienen que ser pedidos bajo orden
especial con tiempos de espera que pueden durar semanas. Una tercera respuesta obvia sera: la mayora
de los textos que tratan sobre Mecnica Cuntica estn escritos en un idioma extranjero, en Ingls, en
Alemn, e inclusive en Ruso, Alemn o Japons.
A las anteriores razones para elaborar un texto sobre Mecnica Cuntica podramos agregar otras, siendo
una de ellas la queja frecuente de que muchos textos relegan material importante a ejercicios y problemas
puestos al final de cada captulo para los cuales la gran mayora de las veces ni siquiera se proporciona
respuesta, ya no se diga un procedimiento de solucin. Y aunque esto tal vez no represente obstculo
alguno para aquellos que cuenten con un buen maestro y que estn atendiendo clases en una escuela de
amplio prestigio, para aquellos autodidactas que no tienen el privilegio de poder asistir a clases a una
institucin de educacin superior tal vez no haya algo ms frustrante que el tener que estar batallando con
un libro en el que muchos resultados importantes son relegados a ejercicios y problemas para los que no
se d respuesta alguna y por lo tanto no hay forma en la cual el estudiante autodidacta pueda medirse a s
mismo su comprensin del material.
A las anteriores objeciones se puede agregar una ms, el hecho de que en el enfoque moderno de la
enseanza de la Mecnica Cuntica hay la tendencia a la adopcin de un punto de vista rigurosamente

formal, deductivo, en el cual se parten de ciertos postulados y definiciones y se procede a la derivacin de


frmulas y teoremas sin entender muchas veces lo que est sucediendo detrs de todo el aparato
matemtico. En este enfoque riguroso se ha perdido la perspectiva de cmo fu que tras el exitoso
desarrollo del modelo planetario del tomo de Bohr se desarroll la Mecnica Cuntica Matricial. Antes de
que la Mecnica Cuntica Ondulatoria de Schrdinger hiciera su aparicin, con la Mecnica Matricial de
Heisenberg ya se haban logrado avances importantes. Pese a ello, no es raro encontrarse con la sorpresa
de que hay estudiantes a nivel de Doctorado en Fsica que no tienen ni siquiera la ms vaga idea de cmo
fue que se desarroll la Mecnica Matricial, acostumbrados como estn a pensar desde el punto de vista de
la Mecnica Ondulatoria. En este trabajo se intenta rescatar el origen y desarrollo de la Mecnica Cuntica
a partir de la Mecnica Matricial, y cmo posteriormente result que tanto la Mecnica Ondulatoria como
la Mecnica Matricial resultaron ser esencialmente lo mismo pero visto desde perspectivas matemticas
diferentes.
La estructura de esta obra refleja la opinin muy particular del autor de que la Mecnica Cuntica como
est siendo enseada el da de hoy es al revs de como debera de ser enseada. Por convencin casi
universal, se empieza casi siempre con la Mecnica Ondulatoria a partir de la ecuacin diferencial de
Schrdinger, y slo despus se introduce al alumno a la Mecnica Matricial, y ello en muchos casos de
modo incompleto que no permite apreciar la equivalencia que hay entre ambos ramas de la Mecnica
Cuntica. Histricamente, antes de que hubiera una Mecnica Cuntica Ondulatoria basada en la ecuacin
de Schrdinger, haba ya una Mecnica Cuntica Matricial, y las matemticas utilizadas en ella para
explicar el mundo sub-atmico estaban basadas no en la aplicacin de ecuaciones diferenciales sino en la
aplicacin de matrices. El principio de incertidumbre formulado originalmente por Werner Heisenberg
surgi de la aplicacin de las matrices al estudio de la Mecnica Cuntica, y la justificacin del mismo
dentro de la Mecnica Ondulatoria solo vino despus. Muchas de las ideas elementales fcilmente
entendibles a travs de la aplicacin de las matrices prescindiendo de los menos intuitivos operadores
diferenciales se pueden tranportar posteriormente a la Mecnica Ondulatoria teniendo una visin ms
clara de lo que est sucediendo. Esta visin fue lo que le permiti a los fundadores de la Mecnica
Cuntica poder seguir adelante. Al invertirse el orden de las cosas, resulta fcil terminar enredado en un
conjunto de postulados y definiciones aparentemente inconexos cuya agresividad slo puede ser
enfrentada con la esperanza de que conforme se va avanzando se va aclarando el orden de las cosas, lo
cual no siempre sucede. Una ventaja indudable de la Mecnica Matricial es que sus fundamentos pueden
ser transmitidos sin el prerequisito de que el interesado en estudiarla haya tomado un curso de clculo
infinitesimal. En su mayor parte, con una nocin bsica de vectores y matrices suplementada con algunas
definiciones como las que se proporcionan aqu, la Mecnica Matricial puede ser entendida cuando an no
se tiene idea alguna de lo que son las integrales y las diferenciales. En contraste, la Mecnica Ondulatoria
exige como requisito indispensable el manejo no slo de las herramientas del clculo infinitesimal sino

inclusive del material que se ve en un curso ordinario de ecuaciones diferenciales. Desde el punto de vista
pedaggico, tiene mucho sentido empezar primero con la Mecnica Matricial que con la Mecnica
Ondulatoria.
Generalmente es reconocido el hecho de que el papel publicado en julio de 1925 por Werner Heisenberg es
el que di fin a la Teora Cuntica Vieja, y que con la exposicin de su Mecnica Matricial se di entrada
a la Mecnica Cuntica tal como se conoce y se practica en la actualidad. Desafortunadamente este
trabajo, el cual inici la revolucin terica de la Mecnica Cuntica, es considerado como material de
difcil lectura debido en parte a que Heisenberg, adhirindose a las convenciones de formalidad y
rigorismo, le proporcion a los lectores muy pocas pistas sobre cmo fue que lleg a los resultados
consignados en su trabajo. Llenar estos huecos no es fcil, aunque con un poco de imaginacin podemos
intur cul fue la lnea de pensamiento seguida por Heisenberg para describir los fenmenos del mundo
sub-microscpico usando matrices. Curiosamente, cuando Heisenberg dedujo su famosa frmula de
sumacin de trminos cuadrticos, no se haba dado cuenta de que se trataba en realidad de la regla para
la multiplicacin de matrices. Afortunadamente, pronto entraron otros acadmicos de prestigio en accin,
los cuales reconocieron que la nueva ciencia era en esencia una ciencia basada en el uso de las matrices.
Independientemente, Erwin Schrdinger inspirado en las ideas de Louis de Broglie desarroll otro tipo de
Mecnica Cuntica basada no en el uso de matrices sino en el uso de operadores diferenciales. Las
similitudes no tardaron en aflorar, como tampoco pas mucho tiempo antes de que se lograra la
unificacin operacional de ambas ideas en una sola.
Desafortunadamente, muchos textos contemporneos en el tema de la Mecnica Cuntica no hacen una
distincin clara entre lo que es la Mecnica Matricial de Heisenberg y lo que es la Mecnica Ondulatoria
de Schrdinger, y en cambio hacen un excelente trabajo en revolver ambos conceptos desde el inicio de
modo tal que el lector muchas veces no est seguro sobre las diferencias entre los procedimientos y las
filosofas de ambas escuelas de pensamiento. Con la finalidad de evitar las confusiones que de tales
mescolanzas injustificadas devienen, se ha trazado una lnea divisoria clara entre ambas ramas de la
Mecnica Cuntica, poniendo pie firme en la Mecnica Matricial y desarrollando esta escuela de
pensamiento como si la Mecnica Ondulatoria no existiese. Eventualmente, al llegar al tema Ondas de
materia, se hace un parteaguas y se deja atrs a la Mecnica Matricial para estudiar la Mecnica Cuntica
desde la perspectiva ondulatoria. Esto permite una ir distinguiendo las semejanzas y las diferencias, hasta
que eventualmente se llega al punto de lo que podramos llamar la gran unificacin de ambas filosofas
demostrando la equivalencia matemtica que hay entre ambas sin revolver sus conceptos fundamentales.
Cualquiera que quiera asimilar los conceptos de la Mecnica Cuntica en la forma convencional en la cual
se ensea hoy en da, prescindiendo casi por completo de lo que es la Mecnica Matricial, puede lograrlo

aqu con la lectura de las primeras entradas tituladas El modelo atmico planetario de Bohr y La
espectroscopa de rayos-X, saltando despus directamente a la seccin titulada Ondas de materia. Pero
en caso de hacer tal cosa, el lector tal vez no tendr ni siquiera una idea remota de cmo se integra la
Mecnica Matricial de Heisenberg a la Mecnica Ondulatoria en la cual se basa la enseanza
contempornea de la Mecnica Cuntica, como tampoco le ser posible concebir que se puedan llevar a
cabo anlisis mecnico-cunticos prescindiendo por completo del uso de conceptos tales como las
funciones de onda. Y lo que es peor, eventualmente tendr entre manos un revoltijo de ambas tcnicas sin
poder distinguir claramente las diferencias tcnicas que las separan, penetrando en un mar de confusiones
que muchos terminan arrastrando inclusive hacia sus estudios de post-grado. Aqu se ha optado por
establecer una diferencia clara entre ambas tcnicas, eventualmente demostrando la equivalencia que hay
entre ellas cuando sus diferencias conceptuales se han vuelto evidentes. Se sigue, de hecho, la misma ruta
cronolgica en la cual fue creciendo histricamente la Mecnica Cuntica moderna, desde el nacimiento
de la Mecnica Matricial hasta el desarrollo posterior de la Mecnica Ondulatoria.
Una ventaja indudable del estudio as sea somero de la Mecnica Cuntica es que proporciona una
respuesta a los estudiantes del lgebra Lineal que al ser confrontados con material aparentemente
abstracto como las matrices Hermitianas, los valores propios eigen, los espacios vectoriales, la ecuacin
caracterstica de una matriz, la normalizacin de vectores, etc, no tardan en formularse la pregunta: y
para qu puede servir todo esto? Qu utilidad prctica puede tener? Todo este material aparentemente
inaplicable en nuestra vida cotidiana es precisamente lo que nos hizo posible explicar exitosamente toda
una amplia variedad de fenmenos fsicos que no tienen nada de abstracto. De hecho, fue precisamente el
desarrollo de la Mecnica Cuntica lo que posibilit el desarrollo y el enorme inters actual en el lgebra
Lineal. De no ser por la Mecnica Cuntica, el inters en esta materia seria ms acadmico que prctico.
Esta obra adopta el mismo espritu de elaboracin que el utilizado en una obra anterior, La Teora de la
Relatividad. No se ha puesto un solo problema o ejercicio para el que no se est dando respuesta alguna,
ni se han escatimado pasos que permitan seguir el desarrollo de un tema con un cien por ciento de
comprensin. En donde lo he considerado conveniente, he metido problemas de ejercicios de prctica que
el lector puede intentar resolver por s mismo antes de irse un poco ms abajo del mismo para ver su
solucin. En ningn caso he includo problema o ejercicio para el que yo no d solucin alguna, porque es
mi objetivo no dejar con dudas a los lectores. Y esto aplica a toda la obra, marcando un distanciamiento
con otros autores que proponen una cantidad a veces abundante de problemas al final de cada captulo sin
dar respuesta alguna a los mismos. Tomemos por ejemplo el problema 13-6 postulado en el libro
Introduction to Quantum Mechanics de Robert H. Dicke y James P. Wittke al final del captulo 13 que
dice as:
13-6. Se llevan a cabo mediciones compatibles sobre un tomo de un solo electrn, produciendo

los resultados de que l = 3, j = 7/2 y mj = 1/2. (a) Cul es la probabilidad de que una medicin
posterior de Sx produzca 1/2? (b) Si un conjunto posterior de mediciones produce l = 1, ml = 0 y
ms = 1/2, cul es la probabilidad de que una medicin posterior producir j = 3/2?
Para este problema, los autores no slo no proporcionan un mtodo abreviado de solucin, ni siquiera
proporcionan las respuestas numricas que habran cabido fcilmente en medio rengln! Entonces, qu
caso tiene utilizar el conjunto particular de valores proporcionado por los autores, si no hay ni siquiera
una respuesta numrica contra la cual se puedan comparar los resultados? Suponiendo que una respuesta
sea proporcionada, y si los autores hicieron bien su trabajo y la respuesta dada por ellos es la correcta,
entonces obtener una respuesta igual a la proporcionada por los autores puede servir como estmulo y
como confirmacin de que el material del texto ha sido entendido correctamente. Y si la respuesta
obtenida es diferente a la respuesta dada por los autores, esta retroalimentacin tambin puede servir
como estimulo y como aliciente para buscar el error o la equivocacin que se pudo haber cometido. Pero
cuando no se proporciona ningn tipo de respuesta, no hay tales estmulos ni alicientes, y antes bien la
experiencia puede resultar frustrante en especial para los autodidactas que estn estudiando un libro por
cuenta propia.
Sobre esto ltimo habr quienes argumenten que para ello estn las instituciones de educacin superior,
para aclarar y despejar dudas. Sin embargo, ello supone que todos los maestros en todas las instituciones
de educacin superior son capaces de resolver correctamente y sin prdida de tiempo todos los problemas
del libro que est siendo utilizado como texto para un curso de Mecnica Cuntica. Mi experiencia
personal me ha mostrado y confirmado en demasiadas ocasiones que esto no siempre es el caso, y no es
inusual la situacin en la cual sobre algn problema en particular un maestro tenga tantas dudas como el
alumno.
Por otro lado, pese a que se pudiera argumentar que los autodidactas que necesitan ayuda son aquellos
que no estn inscritos formalmente en alguna institucin de educacin superior, este argumento se
desmorona ante el hecho de que la gran mayora de textos (y as lo presumen sus autores) contiene ms
material y ms problemas que los que pueden ser cubiertos en un perodo ordinario de clases (anual,
semestral, etc.), de modo tal que ni siquiera en circunstancias ideales ser posible cubrir los
procedimientos de solucin para todos los problemas propuestos en cualquier libro de texto tpico, y de
hecho ni siquiera ser posible cubrir el material principal por falta de tiempo. No creo que haya ni
siquiera en las escuelas de enseanza media algn maestro de lgebra o de trigonometra que haya
cubierto en el saln de clases todos los treinta o cuarenta captulos de los que consta el libro que
seleccion para impartir su materia, a menos de que el libro haya sido diseado especficamente para
poder ser cubierto en su totalidad en un perodo ordinario de clases (lo cual nunca ocurre). Y peor an,

aunque en un libro intermedio de 40 captulos se hayan alcanzado a cubrir nicamente 35 captulos, suele
ocurrir con demasiada frecuencia que en cursos posteriores (ms avanzados) los maestros dn por
cubiertos previamente esos cinco captulos que no se alcanzaron a cubrir en el ciclo educativo anterior
por falta de tiempo, lo cual no es tomado como justificante de la ignorancia parcial aunque
verdaderamente lo sea. Esto le deja al alumno la tarea de tener que seguir estudiando por cuenta propia
aquello que no se pudo ver en el saln de clases, lo cual significa que en realidad todos los estudiantes son
autodidactas, lo quieran o no. Si agravando la situacin est el hecho de que muchos libros estn
incompletos (en el caso del libro de Robert H. Dicke y James P. Wittke, los autores no proporcionan
procedimiento alguno de solucin a ninguno de los problemas en ninguno de los captulos de su libro), el
aprendizaje se puede convertir en una experiencia frustrante e inclusive desagradable. En principio, al
terminar un curso un estudiante debera saber cmo resolver la totalidad de los problemas propuestos al
final de cada captulo por el autor o los autores del libro que haya sido seleccionado para impartir la
materia; esto calificara incondicionalmente al alumno para pasar al siguiente nivel. A como estn las
cosas, es dudoso que inclusive el maestro tpico del estudiante tpico sepa resolver o haya resuelto todos
los problemas del libro que est utilizando para impartir su curso, con lo cual el estudiante pesimista se
puede preguntar a s mismo en alguna ocasin: cmo se espera que yo conozca y domine bien la materia,
si ni siquiera el que me la imparti lo ha logrado? Y si bien en muchos cursos de qumica, fsica y
matemticas se considera no slo aceptable sino incluso inevitable el que no se alcanzarn a cubrir los
materiales en su totalidad, deseara alguien ponerse en manos de un mdico que tampoco alcanz a
cubrir en su totalidad sus libros de texto? Quin quiere tomar el riesgo de atenderse del mal que lo aqueja
con un mdico que de los 50 captulos de cierta materia que debera de haber cubierto slo alcanz a
cubrir 49, con la posibilidad de que los conocimientos que requiere el mdico para el diagnstico y
tratamiento correcto del paciente se encontraban precisamente en ese captulo que ya no alcanz a ver
por falta de tiempo? Afortunadamente, con el advenimiento de Internet, a nivel internacional se est
produciendo ya una purga de todas estas deficiencias, y tal vez no est lejano el momento en el que nuevas
generaciones se pregunten cmo nos fue posible vivir con este tipo de situaciones por tanto tiempo al igual
que nosotros nos preguntamos hoy cmo le fue posible a nuestros antecesores el poder vivir en los
tiempos antes de los cuales fuese inventado el papel sanitario (un invento relativamente reciente,
concebido por Arthur Scott a principios del siglo XX) o sin el telfono celular o sin los antibiticos, ya no
se diga el Internet.
El estilo de la obra es informal, como debe serlo cuando su propsito es eminentemente educativo.
Dejaremos la elegancia y el rigorismo para la publicacin de trabajos cientficos en jornales en los que se
lleva a cabo la revisin de pares. Se ha hecho un esfuerzo por recurrir a todo el arsenal disponible de
elementos didcticos y pedaggicos para poder mantener centrada la atencin del lector sobre el tema
que se est discutiendo, incluyendo numerosas figuras y diagramas as como el uso de colores en donde tal

cosa sea conveniente para resaltar la importancia de algo en especfico; y del mismo modo me he
permitido agregar pasos extra en la derivacin de resultados que frecuentemente son omitidos en los
textos impresos. El objetivo de todo esto es que que los materiales puedan ser comprendidos de una
manera intuitiva. Aunque en una cadena de razonamientos hay muchas explicaciones y muchos pasos que
son ms que obvios para el maestro o para el especialista, pasos que son omitidos en la publicacin de
trabajos cientficos, muchas veces hay cosas que no son tan obvias para los que estn iniciando por vez
primera el estudio de una rama nueva del conocimiento, y es aqu en donde cualquier explicacin
adicional o comentarios extra pueden ser de gran ayuda para ayudarle al lector a comprender mejor una
idea sin dejarle dudas sobre la misma, y de esto es de lo que trata a fin de cuentas todo el esfuerzo que se
ha estado llevando a cabo en esta obra. La obligacin del maestro no es dar explicaciones elegantes, su
obligacin es dar explicaciones entendibles, su obligacin es ensear, y en la medida en que el maestro
pueda lograr esto habr cumplido (o fracasado) en su misin fundamental que consiste en la transmisin
de conocimientos. Las explicaciones elegantes, concisas, abstractas, rigurosas (y de preferencia poco
entendibles) se pueden dejar para la publicacin de trabajos cientficos para cuya lectura se supone que los
lectores estn familiarizados e inclusive son expertos en el tema. Una vez entendidos los materiales, el
lector podr hacer compactaciones a su gusto en la notacin volviendo la terminologa tan abstracta que
tal que tal vez slo l sabr a ciencia cierta de lo que est hablando. Desafortunadamente, muchos textos
mal llamados introductorios de Mecnica Cuntica estn elaborados de esta manera, suponiendo que los
lectores ya son unos avezados conocedores en la materia y que slo estn leyendo los materiales para
formalizar su entendimiento, o bien siempre tendrn a la mano un experto en la materia que les podr
disipar todas sus dudas lo cual lamentablemente no es la regla sino la excepcin.
Este texto intenta adoptar una introduccin amigable a la Mecnica Cuntica, en lugar del procedimiento
axiomtico formal y riguroso al que se ha acostumbrado a someter a varias generaciones de estudiantes.
Un formalismo cargado de notaciones nuevas es aceptable cuando las ideas bsicas han sido plenamente
desarrolladas y la evolucin de las mismas ha sido plenamente comprendida, pero est totalmente fuera
de lugar cuando los materiales estn siendo transmitidos a alguien por vez primera. Ni siquiera los
padres fundadores de la Mecnica Cuntica moderna como Max Planck, Max Born, Werner Heisenberg,
Pascual Jordan, Erwin Schrdinger, Wolfgang Pauli, Eugene Wigner y otros empezaron cmodamente a
partir de un conjunto bsico de postulados derivndolo todo, porque si se hubiera sido el caso entonces
habra bastado un slo hombre, un buen matemtico, para obtenerlo todo a partir de un conjunto de
postulados bsicos. Detrs de la sofisticacin matemtica que vemos hoy en da se encierra el hecho de
que en sus inicios los constructores de la Mecnica Cuntica recurrieron mucho a su intuicin guindose
en todo momento por los resultados experimentales que se estaban obteniendo en los laboratorios
alrededor del mundo, e inclusive tuvieron numerosos fracasos y decepciones antes de que el gran
panorama se fuera ensamblando poco a poco a partir de las piezas del rompecabezas y que esta rama

cientfica tomara la forma que tiene actualmente. El mismo Max Planck reconoci en su momento que
lleg a su famosa frmula:

para la explicacin de la radiacin trmica del cuerpo negro como un acto final de desesperacin antes del
cual haba agotado ya prcticamente todas las posibilidades clsicas para la explicacin del fenmeno,
cuando dijo en 1901: ... todo el proceso fue un acto de desesperacin ya que tena que encontrarse una
interpretacin terica a cualquier precio, sin importar lo elevada que pudiera ser.... El precio que se tuvo
que pagar fu el tener que aceptar que la Naturaleza, a nivel sub-atmico, se mueve en brincos en lugar
de hacerlo en la forma suave y continua a la que estaban acostumbrados los fsicos clsicos. Vale la pena
reproducir aqu sus propias palabras en su discurso pronunciado el 2 de junio de 1920 con motivo del
Premio Nbel que muy merecidamente le fu otorgado:

Durante muchos aos, [mi meta] fue resolver el problema de la distribucin de energa en el
espectro normal del calor irradiado. Despus de que Gustav Kirchhoff hubiese demostrado que el
estado de la radiacin de calor que tiene lugar en una cavidad delimitada por cualquier material
emisor y absorbente a una temperatura uniforme es totalmente independiente de la naturaleza
del material, se demostr una funcin universal que era dependiente slo de la temperatura y la
longitud de onda, pero de ningn modo de las propiedades del material. El descubrimiento de
esta destacable funcin prometa una visin ms profunda de la conexin entre la energa y la
temperatura que es, de hecho, el problema principal en la termodinmica y por tanto en toda la
fsica molecular. ...
En esa poca mantuve lo que hoy seran consideradas ingenuamente inocentes y asumibles
esperanzas, de que las leyes de la electrodinmica clsica nos permitiran, si se abordaran de una
forma suficientemente general evitando hiptesis especiales, comprender la parte ms
significativa del proceso que esperaramos, y por tanto lograr la meta deseada. ...
[Varios mtodos diferentes] mostraron ms y ms claramente que un importante elemento de
conexin o trmino, esencial para llegar a la base del problema, tena que estar perdido. ...
Estuve ocupado... desde el da en que yo [establec una nueva frmula para la radiacin], con la

tarea de encontrar una interpretacin fsica real de la frmula, y este problema me llev
automticamente a considerar la conexin entre la entropa y la probabilidad, es decir, el tren de
ideas de Boltzmann; posteriormente tras varias semanas del ms duro trabajo de mi vida, la luz
penetr la oscuridad, y una nueva perspectiva inconcebible se abri ante mi. ...
Debido a que [una constante en la ley de la radiacin] representa el producto de la energa y el
tiempo ... la describ como el cuanto elemental de accin. ... Mientras que fuera mirado como
infinitamente pequeo ... todo estaba correcto; pero en el caso general, sin embargo, un hueco se
abra en un lugar o en otro, que se converta en ms importante cuanto ms dbiles y rpidas se
considerasen las vibraciones. Todos esos esfuerzos en salvar las distancias se derrumbaron
pronto dejando poco lugar a dudas. O bien el cuanto de accin era una cantidad funcional, con lo
que toda la deduccin de la ley de la radiacin era esencialmente una ilusin que representaba
slo un papel vaco sobre frmulas sin significado, o bien la derivacin de la ley de la radiacin
deba jugar un papel fundamental en la fsica, y aqu haba algo completamente nuevo, nunca
odo con anterioridad, que pareca requerir que revisramos bsicamente todo nuestro
pensamiento fsico, construido como lo estaba, a partir del tiempo del establecimiento del clculo
infinitesimal porLeibniz y Newton, sobre la aceptacin de la continuidad de todas las conexiones
causativas. La experimentacin decidi que era la segunda alternativa.

Estas palabras nos vienen del gran maestro que desde los inicios del siglo XX le fij a los cientficos de su
tiempo la ruta a seguir para poder explicar lo que ocurre en el mundo sub-atmico, y ciertamente no son
las palabras de alguien que sentado cmodamente en un divn haya ido deduciendo axiomticamente una
tras otra las leyes de la naturaleza del tomo a partir de un conjunto de postulados que le hayan sido
proporcionados por alguien ms sabio que l o por algn extraterrestre. Los postulados existen, claro est.
El problema es dar con ellos, y en el camino para dar con ellos se van adoptando nuevas ideas y actitudes
filosficas cruciales para el entendimiento total de lo que est ocurriendo, actitudes e ideas que se pueden
perder una vez que los postulados estn ya identificados reduciendo la labor posterior a una mera
aplicacin de las leyes de la lgica. Si lo que buscamos es un tratado formal de la Mecnica Cuntica con el
rigorismo propio de los profesionales haciendo a un lado las ideas intuitivas que estuvieron detrs del
desarrollo de la misma, entonces podemos recurrir a la lectura de un libro como el Mathematische
Grundlagen der Quantenmechanik del formidable matemtico hngaro Johann von Neumann, pero lo
ms seguro es que un principiante tendr dificultades al no tener ni siquiera la ms remota idea de cmo
las fundamentaciones matemticas de la Mecnica Cuntica se fueron dando, sobre todo si el principiante
es un autodidacta que no cuenta con un buen maestro a la mano para aclararle todas sus dudas.
Tal vez en un principio la Mecnica Cuntica pueda parecerle a algunos una rama cientfica demasiado

abstracta con pocas aplicaciones. Sin embargo, a ella le debemos muchas de las maravillas tecnolgicas
que disfrutamos hoy en da, trtese de los semiconductores que hacen posible las computadoras
personales en casa y los telfonos celulares, trtese de los rayos lser que sirven para todo desde la
correccin de los defectos de la vista hasta las investigaciones astronmicas, trtese de la microscopa
electrnica, trtese de sus aplicaciones a la qumica y a la nanotecnologa, en fin, las posibilidades son
virtualmente ilimitadas. Existen indudablemente ramas del conocimiento humano tales como la Teora de
los Nmeros (rama de las matemticas puras que estudia las propiedades de los nmeros, en particular
los enteros) en las que se manejan temas de inters como la demostracin del Ultimo Teorema de
Fermat (lograda por Andrew Wiles en 1993) cuyo objetivo desde el principio no son las aplicaciones
prcticas que puedan tener sino la bsqueda del conocimiento por el conocimiento mismo, y de hecho as
comenz la misma Mecnica Cuntica. Sin embargo, gran parte del inters actual por esta disciplina
radica precisamente en las aplicaciones prcticas que puedan tener los resultados que de ella se obtengan,
y ello abarca a las mismas herramientas matemticas usadas para darle sustento terico. Aqu
parafrasearemos a Richard Askey, autor del libro Orthogonal polynomials and special functions, cuando
dijo algo que asustara a los matemticos puros que persiguen el estudio de dicha disciplina sin tener
aplicacin alguna en mente: Uno estudia las funciones especiales no por lo que son en s, sino por las
aplicaciones que puedan tener. La teora detrs de la Mecnica Cuntica es interesante en s, pero hoy en
da esperamos y ambicionamos extraerle jugo a las ideas y posibilidades que podamos obtener de ella, y
hasta ahora no nos ha fallado.
Tradicionalmente, en los cursos bsicos que corresponden a la enseanza media y enseanza media
superior, hay una tendencia de ver a las matemticas como una herramienta de la fsica. Sin embargo, al
llegar a cierto punto en esta obra (especficamente, la entrada Los grupos de rotacin III), el lector
descubrir inevitablemente que las matemticas no slo son una herramienta de la fsica, sino inclusive
supeditan a la fsica (en este caso, la Mecnica Cuntica) por completo a las matemticas. En pocas
palabras, las matemticas dictan lo que es posible y lo que no es posible. Lo que no es posible de acuerdo a
las matemticas no es posible en la fsica. Sin matemticas, no hay fsica, as de simple y llano. Esto
no significa en modo alguno que los descubrimientos en las ciencias naturales se puedan llevar a cabo en
su totalidad procediendo axiomticamente en un pizarrn con ciertos postulados. Los experimentos
permiten filtrar aquellos postulados matemticos que sirven de base estructural a los fenmenos fsicos de
los dems postulados que no parecen ser aplicables a fenmeno fsico alguno (no hay, por ejemplo, un
proceso natural que sea capaz de generar una secuencia de nmeros primos). Seguiremos dependiendo de
experimentos de laboratorio a mediano y largo plazo.
Otra cosa que descubrir (o confirmar) el lector que ya tiene algunas nociones sobre los temas tratados es
lo que en ocasiones parece ser un abismo profundo entre los departamentos de matemticas y los

departamentos de fsica incluso en universidades de prestigio. El ejemplo ms claro de ello tal vez lo sea la
Teora de Grupos, de importancia toral para la fsica hoy en da. No es inusual encontrar textos tpicos
sobre el tema de la Teora de Grupos que slo hablan (inclusive alcanzando niveles elevados de
sofisticacin) acerca de los grupos discretos, dejando fuera por completo el tema de los grupos continuos,
como si esto ltimo no fuera de igual importancia. Sin embargo, con la excepcin del estudio de los grupos
cristalogrficos, el cientfico de hoy en da requiere familiarizarse con la teora de los grupos continuos
desarrollada inicialmente por Sophus Lie, que resulta ser justo de lo que no tratan muchos textos y cursos
inclusive a nivel de postgrado. El remedio usual en muchas instituciones de enseanzas superior ha sido
tratar el tema matemtico de los grupos continuos dentro de los mismos cursos de fsica en los que se
requieren tales bases, al exclur muchos departamentos de matemticas y muchos libros de texto el tema
de los grupos continuos. Aunque en esta obra resultara demasiado ambicioso repetir lo que se puede
encontrar en muchos textos, ello no ha sido impedimento para que las herramientas matemticas
indispensables para el desarrollo de la Mecnica Cuntica se vayan introduciendo conforme se vayan
requiriendo, pensando precisamente en la posibilidad de que los temas matemticos tratados
posiblemente no estn accesibles al lector en los libros que tenga a su disposicin.
Aunque la notacin matemtica requerida en ocasiones nos pueda parecer intimidante, no hay aqu
intencin alguna de adoptar una actitud pedante dando por conocidas cosas y temas que posiblemente
nunca fueron tratados en cursos ms elementales en donde debieron de haber sido tratados. Si en la
discusin de algn tema se han dejado puntos obscuros que deberan de ser aclarados, o si hay pasos
intermedios faltantes que resultan ser necesarios para la comprensin de algo, el autor pide mil disculpas
de antemano, y solicita la ayuda de sus lectores para aplicar las revisiones y correctivos que se requieran.
Para la solucin de los problemas numricos, se ha utilizado en forma aleatoria tanto el sistema de
unidades Metro-Kilogramo-Segundo MKS-SI (Systme International) como el sistema de unidades
centmetro-gramo-segundo (cgs-Gaussiano), porque se considera importante el estar familiarizado en la
actualidad con ambos sistemas de unidades al haber mucha literatura tcnica y cientfica que utiliza tanto
uno como el otro. Desafortunadamente, cuando se d preferencia a un sistema de unidades sobre otro en
las escuelas, se est promoviendo una forma disfrazada de analfabetismo que puede ser fuente de
confusiones y equivocaciones tarde o temprano.
Desafortunadamente, un concepto ampliamente extendido acerca de la fsica cuntica es el concepto
errneo de que la fsica de las partculas sub-microscpicas es una materia sumamente especializada que
requiere cada vez con mayor frecuencia de experimentos extraordinariamente costosos como es el caso del
Gran Colisionador de Hadrones para el cual se tuvieron que juntar los recursos monetarios combinados de
varios pases europeos y cuyos resultados no se espera que tengan una aplicacin inmediata en la vida

cotidiana. Sin embargo, este concepto est fuera de la realidad. Adems de las vastas aplicaciones que ha
encontrado la Mecnica Cuntica en el desarrollo de semiconductores y lsers que han hecho posible mil
maravillas, hay otras ciencias que no pueden prescindir ya de las herramientas que proporciona la
Mecnica Cuntica, destacando entre ellas la qumica. Todo lo que tiene que ver con el enlace qumico est
basado en las teoras de los orbitales atmicos y moleculares fundamentados sobre las nubes de
probabilidad que se manejan en la Mecnica Cuntica. En este sentido, los qumicos resultaron ser ms
listos que los fsicos al apropiarse de una buena parte de la Mecnica Cuntica para desarrollar su rea
dejndole a los fsicos las migajas a las que ahora estn confinados en buena medida. De este modo, la
teora del campo cristalino, la cual debi de haber sido desarrollada en su totalidad por fsicos, fue
quedando en manos de qumicos. al igual que otras reas como la fsica de los semiconductores que fue
quedando en manos de los ingenieros electrnicos. De cualquier modo, los avances cientficos y
tecnolgicos, vengan de donde vengan, apoyan el argumento de que la Mecnica Cuntica es mucho
mucho ms omnipresente de lo que mucha gente supone. De este modo, la aeja asercin atribuida al
destacado fsico-qumico Svante Arrhenius de que un qumico que no es fsico no es nada, hoy muy bien
pudiera leerse como un qumico que no sabe nada de Mecnica Cuntica no sabe nada.
Como el lector pronto lo descubrir, esta obra tiene una clara intencin de cerrar una brecha
frecuentemente encontrada en las instituciones de enseanza superior en donde muchos estudiantes se
quejan de que le entienden muy poco o posiblemente nada al maestro de la materia pese a que ste es un
especialista reconocido en su materia con una vasta cantidad de conocimientos que supuestamente
deberan de garantizarle al alumno la mejor enseanza posible. Y en esto ltimo es precisamente en donde
radica el problema. Podemos equiparar el aprendizaje de una nueva rama cientfica al aprendizaje de un
idioma extranjero. Al principio hasta las frases ms sencillas de la lengua extranjera se dificultan. Sin
embargo, conforme se avanza en el aprendizaje del nuevo idioma y sus smbolos, conforme se va
adquiriendo fluidez, se van olvidando poco a poco las reas en donde se tuvo la mayor dificultad. Es as
como el especialista con una vasta cantidad de conocimientos, al que todo se le hace ya fcil a base de la
repeticin constante de los mismos materiales en su ctedra como maestro as como la lectura constante
en las publicaciones cientficas especializadas de temas relacionados con su materia, incapaz de recordar
por ms que quiera qu fue aquello en lo que tuvo dificultad, le puede parecer incomprensible que cosas
que hoy se le hacen muy sencillas puedan ser material que cause gran confusin en los neofitos. Al francs
o al canadiense nativo que sabe hablar el chino a la perfeccin despus de muchos aos de prctica y
estudio le puede parecer tedioso el tener que batallar con alumnos que ni siquiera saben o pueden darle
los buenos das en chino, sin captar bien el hecho de que l y sus alumnos estn hablando en idiomas
totalmente diferentes. Lamentablemente, esto implica que el saber mucho no es garanta en lo absoluto de
que se podr ser un buen profesor, y por el contrario esto puede actuar como un obstculo en la misin.
Esta es la razn del por qu en esta obra se muestran pasos de razonamiento, e inclusive pasos de lgebra,

que son frecuentemente omitidos en muchos libros de texto.


El enfoque moderno de la Mecnica Cuntica hace uso extenso de la notacin bra-ket introducida por el
fsico britnico Paul Adrien Maurice Dirac. Sin embargo, an hay mucha literatura, trabajos y textos que
prescinden por completo de la notacin bra-ket, enfatizando con ello el enfoque tradicional que se le daba
a la Mecnica Cuntica antes de la introduccin de dicha notacin. Puesto que es deseable e importante
que los estudiosos de la Mecnica Cuntica estn familiarizados con ambos tipos de notaciones, en esta
obra se han entremezclado ambos simbolismos con la finalidad de obtener un dominio sobre ambos
lenguajes.
Aunque una lectura somera de los primeros materiales puede causar la impresin de que la Mecnica
Cuntica trata nicamente acerca de los mismos cuatro problemas (el oscilador armnico simple, la
partcula encerrada en una caja unidimensional, el tomo de hidrgeno y la partcula libre) vistos de
muchas maneras diferentes, esta es una apreciacin errnea. Si bien es cierto que parece drsele una
insistencia exagerada a estos cuatro temas al grado de parecer machaconera, ello se debe a que se trata de
tpicos que se prestan a un anlisis simplificado que muchas veces produce soluciones exactas, analticas.
Por regla general, la Mecnica Cuntica en el mundo real requiere de aproximaciones matemticas que
inclusive para las supercomputadoras modernas puede representar un trabajo pesado. Si al peso
matemtico terico le sumamos una comprensin pobre de los fundamentos fsicos, tenemos la receta que
le ha dado injustificadamente a la Mecnica Cuntica una mala fama como una materia cuya comprensin
est al alcance slo de unos cuantos seres privilegiados.
Con el propsito de desmitificar la injusta imagen popular que tiene la Mecnica Cuntica como una
ciencia filosfica abtrusa desconectada en cierta forma de la realidad, ocultando sus secretos detrs de un
lenguaje abstracto e incomprensible, se han includo en esta obra temas tales como la teora de los
orbitales moleculares, el lser, la teora del campo cristalino y las espectroscopas de resonancia
magntica, temas que usualmente son dejados fuera en la gran mayori de los cursos introductorios de
Mecnica Cuntica pero que demuestran de modo palpable que esta ciencia va directamente al fondo del
asunto con aplicaciones sumamente prcticas en la vida cotidiana, a grado tal que una ignorancia de la
materia puede ser considerada ya en estos tiempos como una forma de analfabetismo.
Aunque en varias entradas de este trabajo hay material especializado que requiere para su comprensin de
conocimientos matemticos que en algunos casos slo estn disponibles a nivel universitario, ello no debe
ser motivo para que el lector se intimide y no eche por lo menos un vistazo al resto de un tema tratado
para darse una idea de lo que se est discutiendo. Se ha hecho un esfuerzo para poner en cada parte algo
para todos, de modo tal que si algo no parece muy claro es muy posible que de cualquier manera si se

contina en la lectura de otros captulos seguramente habr algo que se encontrar accesible. Se puede
dejar el material ms pesado para una lectura posterior o para ser aclarado con la ayuda de un estudiante
o de un maestro familiarizado con el tema.
Para estar al tanto de los avances ms recientes en torno a esta rea importante del conocimiento humano,
es recomendable consultar con relativa frecuencia no slo las bibliotecas locales (las cuales con la
excepcin de las bibliotecas de las grandes ciudades en su mayora no contienen todos los libros que el
lector deseara consultar) sino tambin los sitios de Internet que estn volviendo rpidamente obsoletas a
las bibliotecas locales y a la lectura impresa. La lectura de esta obra puede ser combinada con un enlace tal
como el de la American Physical Society en http://physics.aps.org.
Como corresponde a una obra de esta extensin, se ha suministrado al final de la misma una Bibliografa
que incluye textos que van desde los ms elementales hasta los que suelen considerarse ms avanzados.
Tambin dentro de la Bibliografa, y reflejando el impacto que est teniendo la enciclopedia universal
virtual Wikipedia como vasto repositorio de informacin suministrando una cantidad creciente de
conocimientos en todas las reas del saber humano, accesibles gratuitamente y en forma instantnea a
todas horas del da, se han includo hipervnculos que conducen a los lectores pueden encontrar otras
referencias de apoyo a los materiales condensados en esta obra, dndoles rostro y biografas a los pioneros
que a principios del siglo XX llevaron a cabo los descubrimientos que sentaron las bases de la Mecnica
Cuntica. La Wikipedia tiene otra ventaja adicional que la pone por encima de otros enlaces que se
pudieran facilitar: persistencia. En cuantas ocasiones el lector no se lleg a encontrar con la desagradable
sorpresa de que despus de encontrar un enlace interesante regres tiempo despus solo para descubrir
que dicho enlace ya no exista y que posiblemente hasta el sitio en el que se encontraba alojado el enlace
tampoco existe, habiendo sido borrada toda la informacin junto con todas las imgenes? Esta es la
principal razn por la cual me he abstenido en esta obra de citar enlaces cuya duracin a largo plazo no
est garantizada. Muchos autores e inclusive muchas instituciones educativas an no han tomado nota
sobre las desagradables consecuencias en cascada que puede tener la eliminacin o inclusive la mera
modificacin de enlaces en los cuales han puesto en disponibilidad mundial algo considerado de inters
para compartir con el resto del mundo. Un ejemplo de ello es el siguiente enlace que conduca hacia una
tabla peridica de los elementos puesta en-lnea por la Universidad Autnoma de Madrid, tan bien
elaborada que inclusive en Estados Unidos varios educadores lo estaban citando dentro de sus
bibliografas (y algunos an lo citan, como el Doctor James B. Calvert de la Universidad de Denver):
Enlace
Ya para el 2010 este enlace era un enlace muerto, sin que hubiese sido restitudo a su condicin original.

Cuando este tipo de cosas ocurren, todos los autores que han citado una pgina que ya no existe se quedan
con este enlace colgado en el aire, acumulndose a los otros enlaces que han estado citando y que tambien
estn terminando como enlaces muertos. Aunque se supondra que es obligacin de todo autor el estar
verificando peridicamente (diariamente?) si los enlaces que cita en alguna de sus obras todava siguen
vigentes, conforme la obra acumulada del autor va creciendo esta tarea de revisin continua se convierte
en una tarea prcticamente imposible de llevar a cabo, en detrimento de los lectores a quienes est
dirigido el material que se est elaborando. La dura realidad es que muchos autores que citan numerosos
enlaces cuya permanencia en-lnea no est garantizada a perpetuidad simple y sencillamente carecen del
tiempo requerido para estar checando diariamente los enlaces que citan con la finalidad de ver si an
estn vigentes, y si no lo estn actualizarlos o removerlos por completo. Esta es una buena razn por la
cual las bibliotecas pblicas que an acostumbran coleccionar material impreso no pasen de moda, al
tener los libros una presencia fsica slida y tangible que no puede ser eliminada con una simple secuencia
de teclados frente a un monitor de computadora.
Para aquellos estudiantes de grados pre-universitarios, desde los estudiantes de las escuelas primarias
hasta los estudiantes de bachillerato pasando por los de las escuelas secundarias que no cuentan an con
los conocimientos necesarios de lgebra, trigonometra y clculo infinitesimal para poder entender en su
totalidad lo que aqu se expone (de cualquier manera, habr una buena cantidad de material que s podrn
entender gracias a los apoyos visuales que han sido includos), esta obra les podr ayudar para hacerles
mucho ms aceptable los trabajos y sufrimientos que tengan que enfrentar para poder aprender esas
materias, porque una de las cosas que muchos estudiantes enfrentan cuando son expuestos por vez
primera a ramas de las matemticas como el lgebra y la trigonometra es la pregunta tpica: y para qu
me va a servir todo esto? En esta obra encontrarn la respuesta a esta pregunta, porque es precisamente
para cosas como la Mecnica Cuntica (que a su vez es la base de la Fsica y la Qumica contemporneas)
que se requiere el conocimiento de tales materias enseadas en los grados escolares pre-universitarios. La
microelectrnica que ha hecho posible muchas de las maravillas del mundo moderno, especialmente las
computadoras e Internet, as como los rayos lser que han hecho posible los discos compactos CD y DVD,
funciona a niveles sub-microscpicos regidos por las leyes naturales que aqu se estudian. Y el campo
cientfico relativamente nuevo conocido como la nanotecnologa apenas est empezando a despegar. En
estos momentos, las posibilidades son virtualmente ilimitadas. Los pases que van a la vanguardia en el
desarrollo de las nuevas tecnologas que estn llevando a la especie humana hacia su siguiente grado de
evolucin son pases que han dedicado una inversin econmica extraordinaria para la enseanza y el
desarrollo as como la aplicacin prctica de todo lo que tenga que ver con la Mecnica Cuntica. Los
pases que no lo han hecho o que no lo han hecho con la importancia y premura requeridas son pases que
se estn quedando rezagados condenndose a s mismos a un estancamiento econmico, o lo que es peor,
a una mera subsistencia basada en la simple explotacin y exportacin de las materias primas con las que

cuenten, si es que cuentan con materias primas que puedan explotar y exportar.
En virtud de que esta obra presiona los recursos tipogrficos de los navegadores (browsers) de Internet
hasta su mxima capacidad (como resultar obvio por la variedad de simbologa matemtica que se utiliza
aqu), hay la posibilidad de que en la reproduccin de texto aquellos errores que parecen ser errores
tipogrficos en realidad no lo sean en virtud del posible fallo del navegador para poder interpretar
correctamente el cdigo fuente HTML de la pgina Blogger que est siendo consultada. Un ejemplo de
esto podra ser la reproduccin dentro del texto principal de una expresin como la siguiente:

En la forma en la que se acaba de dar esta frmula, como un archivo de imagen PNG, no hay posibilidad
alguna de que la imagen pueda ser truncada poniendo parte de la expresin en una lnea y el resto de la
expresin en la lnea siguiente de texto. La mayora de los navegadores siempre se adaptar para
reproducir un archivo de imagen sin subdividirlo. Inclusive, si la frmula se d por separado en texto
como texto ordinario centrado y si la frmula no es muy larga (ocupando dos o ms lneas) en una manera
como se muestra a continuacin:

3x - 4z-7 + 25
la frmula tambin ser reproducida fielmente en la mayora de los navegadores. El problema se suscita
cuando se mete alguna expresin como sta siendo parte del texto ordinario, algo como esto que se est
poniendo aqu a continuacin: 8x - 6y. Si la expresin algebraica no cabe en una lnea, lo ms probable es
que el primer trmino de la frmula (8x) sea puesto al final de una lnea, posiblemente junto con el signo
negativo (-) si es que hay espacio para ello al final de la lnea, y que el otro trmino (6y) sea puesto al
principio de la siguiente lnea de texto, posiblemente junto con el signo negativo, habido el hecho de que
los espacios en blanco entre los caracteres son utilizados como gua para subdividir y separar porciones de
texto consideradas como diferentes palabras. Aunque se lleve a cabo una truncacin as, una frmula
como sta sigue siendo entendible. Sin embargo, en el caso de una frmula como la que se di arriba en
texto centrado, aunque todos los caracteres tipogrficos del segundo trmino estn juntos (el nmero 4
con su signo negativo, la variable z y el exponente 7 con su signo negativo), si el signo menos que antecede
al exponente 7 es interpretado no como un signo menos aritmtico sino como un guin tipogrfico,
entonces dependiendo del monitor y de la resolucin de la imagen (lo cual es usado por la computadora
para subdividir el texto) es muy probable que si el trmino:

4z-7
se encuentra cerca del final de una lnea de texto, al final de la lnea se pondr 4z y al inicio de la siguiente
lnea se pondr el exponente negativo 7 pero en tipografa de super-ndice, lo cual vuelve confusa la
lectura correcta de la expresin. Una forma en la cual se podra evitar esto sera la inclusin de alguna
funcin que le indique al navegador que no es posible subdividir este tipo de caracteres matemticos.
Desafortunadamente, al momento de elaborar esta obra, no haba recurso alguno para obligar a la
mayora de los navegadores a hacer esto (esta es una de las razones por las cuales se ha hecho uso
extensivo de imgenes PNG para la reproduccin de frmulas). Al momento de estar esta obra en su etapa
avanzada (2012), Blogger todava no haba incorporado la capacidad para elaborar pginas capaces de
reproducir frmulas echando mano de recursos como MathML o como MahtJax. Afortunadamente, para
casos como estos, el usuario siempre puede ampliar o reducir horizontalmente el tamao de la pgina, con
lo cual los caracteres de texto que estn al final de una lnea pueden ser forzados a pasar a formar parte de
la siguiente lnea (o viceversa). Y en el caso de navegadores como el Mozilla Firefox, la funcin de Vista
(View) permite ampliar o reducir el tamao de texto (con la funcin Zoom), lo cual puede reacomodar el
texto matemtico de modo tal que sea legible (si algn lector encuentra otro remedio para esta deficiencia
inherente en los navegadores que les impide distinguir lo que es texto ordinario de lo que es texto
matemtico, agradecera mucho que me lo hicieran saber). Desafortunadamente, la interpretacin
correcta de la tipografa depende no slo del navegador que est siendo utilizado, tambin puede
depender de la versin del navegador que est siendo utilizado e incluso del sistema operativo que est
corriendo en la computadora. Para la elaboracin de este trabajo se utiliz el navegador Mozilla Firefox en
su versin 3.6.17, bajo un sistema operativo Windows XP Service Pack 3. Si hay tipografa de carcter
dudoso en la reproduccin de estos materiales, sobre todo en lo que respecta a la simbologa matemtica,
vale la pena instalar otro tipo de navegador en la mquina (por ejemplo, Chrome de Google) en su versin
ms reciente. Si los problemas persisten, el autor agradecera un correo electrnico de sus lectores
informndole sobre la naturaleza de los errores tipogrficos que se vayan encontrando, as como el ttulo
de la entrada en donde son encontrados (resulta casi imposible estar buscando en toda la obra algn error
que puede estar ubicado en cualquiera de las decenas de entradas que la forman.)
Puesto que en cierta tipografa matemtica la reproduccin fidedigna como texto ordinario no es factible,
como ocurre en el caso de las sumatorias en las cuales se acostumbra poner debajo de las mismas el
ndice a partir del cual se empieza a llevar a cabo la sumacin (por ejemplo, i.=.1), al inclur sumatorias
como parte del texto ordinario el ndice inferior de la sumacin se cambia aqu para ponerlo como un subndice despus de la sumatoria:

De este modo, .m.pmk debe ser entendido como una sumatoria que se lleva a cabo en sobre el ndice m.
La otra dificultad que puede enfrentar el lector tiene que ver ms con los conocimientos que haya
adquirido que con la cuestin de la tipografa, aunque no por ello se debe dejar intimidar. A manera de
ejemplo, aunque el significado de las derivadas parciales como g/z se ve en cursos posteriores a los
cursos introductorios de clculo infinitesimal, en muchos casos el lector puede tratar de darle lectura a
una derivada parcial como si fuese una derivada ordinaria, lo cual es vlido cuando se trata de funciones
como f (x) que dependen de una sola variable:

Es solo cuando una funcin depende de dos o ms variables, como en el caso de la funcin g(x,y,z), cuando
la derivada parcial adquiere relevancia, (de hecho el concepto de la derivada parcial es una extensin del
concepto de la derivada ordinaria, llevado de una variable independiente a dos o ms variables
independientes en lo que se conoce como clculo multivariables), tenindose entonces que:

En una situacin as el lector que no est familiarizado con el tema puede consultar alguna de muchas de
las fuentes disponibles en Internet para aclarar las dudas que haya al respecto. De cualquier modo, en esta
obra se trata de dar explicacin a toda aquella tipografa matemtica que no resulte familiar.
De vez en cuando surge la pregunta acerca de la posible disponibilidad de esta obra en el formato de
almacenamiento PDF (Portable Document File), un sistema multi-plataforma que mantiene la misma
presentacin visual en varios sistemas operativos (Windows, Unix, Linux, Mac) y que facilita la impresin
de los documentos, desarrollado por la empresa Adobe Systems. Hay tres razones por las cuales esta obra
no est disponible en este formato. La primera es que algunos de los archivos grficos en esta obra son
archivos grficos animados, lo cual no se puede traspasar a un documento impreso, e inclusive las

versiones de PDF que pueda haber para las computadoras caseras no estn equipadas para la
reproduccin de este tipo de archivos. Otra dificultad es que hay muchas mquinas en uso con sistemas
operativos que hoy se consideraran primitivos (Windows 95, Windows 98) y en las cuales la reproduccin
de imgenes con los colores correctos en archivos PDF podra dejar mucho que desear, e inclusive tal vez
lo nico que se logre es la impresin o la visualizacin del documento en blanco y negro, restndole la
ventaja didctica a la cromaticidad de muchas figuras includas en esta obra. Y la tercera dificultad es que
Blogger no permite la reproduccin de documentos en formato PDF, los documentos tienen que ser
reproducidos como pginas HTML elaboradas para la Web.
En esta obra, salvo algunas excepciones aisladas, se han evitado al mximo las referencias a documentos
tcnicos y cientficos en Internet que han sido puestos en sitios tales como SpringerLink en virtud de que
estos sitios no slo no hacen accesibles los documentos que archivan de manera gratuita, sino que por
cada documento que consta de unas diez o quince pginas hacen un cobro entre 30 y 40 dlares por
documento, lo cual significa que para consultar apenas unos diez documentos en un sitio como estos el
lector tiene que estar preparado para erogar unos 300 400 dlares, lo cual va totalmente en contra del
espritu de Internet de que la informacin pueda flur libremente alrededor del mundo al menor costo
posible de un lado a otro. Tal vez los autores que colocan sus trabajos en estos sitios de acceso caro no se
dan cuenta de que ellos mismos se estn limitando severamente el universo de sus posibles lectores, sobre
todo en pases en los que no se cuenta con las amplias cantidades de dinero que se requieren para poder
accesar los documentos que ellos elaboran. El cobro exagerado para poder descargar y leer un documento
que consta de tan slo diez o quince pginas no est justificado a menos de que se trate de un documento
realmente extraordinario, excepcional, como los papeles originales de Erwin Schrodinger, Albert Einstein
y Max Born, y esos papeles se pueden obtener gratuitamente de varios sitios de Internet, puestos a
disposicin del pblico internauta general mundial por instituciones acadmicas de prestigio que laboran
sin fines de lucro, a diferencia de los sitios que cobran entre 30 y 40 dlares por descargar de ellos algo
que consta de unas cuantas pginas.
Parafraseando a Jimmy Wales, el fundador de Wikipedia, este trabajo es una pequea contribucin al
ambicioso objetivo de un mundo en el que todas las personas y cualquier persona tengan libre
acceso a la suma total de los conocimientos de la humanidad.
Al igual que en la obra La Teora de la Relatividad, agradezco a Roger Cortesi la disponibilidad de su
editor de ecuaciones en la tipografa LaTeX, lo cual me ha permitido avanzar con mucha mayor rapidez
de lo que de otra manera me hubiera sido posible. Expreso asimismo mi agradecimiento a la empresa
gickr.com por la generosa disponibilidad de su constructor online de graficos animados que permiti la
construccin de varias de las animaciones que aparecen en esta obra permitindole aumentar su valor

didctico.
Se puede esperar, en una obra de esta extensin, que inevitablemente harn su aparicin equivocaciones,
errores tipogrficos y errores de tipo numrico que el autor habr pasado por alto, no atribubles al
navegador sino a un fallo real en la elaboracin de los materiales. El autor agradece de antemano todos los
sealamientos que se le hagan al respecto, lo cual ayudar a mejorar los materiales para quienes tengan
necesidad o inters de consultarlos en un futuro.