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Neurognesis en el desarrollo humano[editar]

La neurognesis en el desarrollo es el proceso de formacin de las neuronas dentro de un


proceso ms amplio, el de formacin del sistema nervioso (SN) o morfognesis. En la
siguiente descripcin nos vamos a centrar en la neurognesis humana, si bien se da un
proceso similar en la mayora de mamferos y otros vertebrados. Vale mencionar que la
neurognesis se pudiese ver afectada si se bloquea la molcula BDNF (Brain Derived
Neurothrophic Factor) que se relaciona al crecimiento y a la sobrevivencia de nuevas
neuronas.

Fase de proliferacin celular[editar]


Se denomina fase de proliferacin celular a aquella en la que las clulas que componen el SN
(neuronas y clulas gliales) se originan o nacen. De las diferentes fases de la morfognesis es
esta la que propiamente se puede considerar como la fase de la neurognesis.
En los seres humanos esta fase del desarrollo se da en la cuarta semana de gestacin a partir
del neuroepitelio, que est formado por las llamadas clulas madre del SNC. Esas clulas
madre producen las llamadas clulas progenitoras, que a su vez darn neuronas inmaduras
o glioblastos. Una vez que nacen las neuronas, que como ha quedado dicho son todava
inmaduras, pierden su capacidad reproductora. Los glioblastos, sin embargo, conservan su
capacidad reproductora toda la vida.
Esta fase abarca hasta aproximadamente el quinto mes de gestacin, si bien no cabe olvidar
que no ocurre simultneamente en todo el tubo neural, sino que cada regin tiene su propio
periodo de neurognesis. El proceso no acaba ah, sino que para que propiamente podamos
hablar del sistema nervioso las clulas que lo componen an deben pasar por diferentes
momentos.
Tras esta fase de proliferacin celular se produce la migracin celular, en las que las clulas
nerviosas migran hasta su ubicacin definitiva; la gla radial es el soporte a travs del cual las
neuronas pueden alcanzar su ubicacin definitiva. Las clulas en estas fases an son
indiferenciadas, por lo que pasan a la fase de diferenciacin neuronal para adquirir las
caractersticas morfolgicas y fisiolgicas de la neurona madura. Asimismo, se establecen las
diferentes conexiones (sinapsis), si bien en el desarrollo se establecen muchsimas ms
sinapsis de las necesarias durante la sinaptognesis, con lo que muchas de esas conexiones
son posteriormente eliminadas. Adems, durante el desarrollo fetal el ser humano crea
muchas ms neuronas de las que necesita, por lo que las que funcionalmente resultan
superfluas mueren (esta muerte neuronal se conoce como apoptosis neuronal y puede
alcanzar a entre el 25 y el 75% de las neuronas creadas).

Descubrimiento de la neurognesis en adultos[editar]

La produccin de nuevas neuronas tras el nacimiento fue negada hasta bien avanzada la
segunda mitad del siglo XX. Hoy da se sabe que tanto las neuronas como las clulas
gliales se siguen produciendo por la diferenciacin de clulas madre durante toda la vida de
los organismos.
La neurognesis fue detectada por primera vez por el cientfico y bilogo espaol Jos Manuel
Garca Verdugo en lagartos [cita requerida]. A partir de este descubrimiento se detect en
mamferos como los humanos. Adems tambin descubri junto al investigador Arturo
lvarez-Buylla, de la Universidad Rockefeller, las clulas responsables de dicha neurognesis.
Los investigadores desarrollaron unos marcadores que tenan afinidad por neuronas
originadas recientemente y demostraron que en el hipocampo de rata se da neurognesis
adulta. Al parecer se produjo un error y en mamferos adultos parece ser que la neurognesis
se restringe al bulbo olfativo y al hipocampo. Tambin se ha descrito esta neurognesis en la
regin prefrontal, que controla el proceso de ejecucin de decisiones y que est involucrada
en la memoria a corto plazo; tambin en la regin temporal inferior, que acta en el
reconocimiento de caras u objetos y en la regin parietal posterior, importante en la
percepcin de relaciones espaciales y de la imagen corporal.
Adems se conocen y estudian en profundidad los procesos de migracin neuronal. Desde la
zona subventricular donde se generan las nuevas neuronas, parte un flujo de clulas madre
que se va diferenciando. Adems, estudios actuales muestran que el flujo se ve modificado
ante la presencia de tumores cerebrales o ciertas dolencias. Se sabe que las corrientes de
neuronas varan su destino para irrigar las zonas tumorales, pero actualmente se discuten
temas como la velocidad de corriente o el papel de las corrientes neuronales en los tumores
cerebrales. Por ello, ese es un campo muy estudiado a la hora de intentar aplicar la
neurociencia al tratamiento de patologas.
En aves, la neurognesis es ms amplia y regenera zonas enteras del cerebro cada ao,
especialmente las implicadas en el canto; en otros animales no mamferos, la formacin de
neuronas nuevas es muy comn y extendida. Este descubrimiento estimul que se volvieran a
examinar las tesis iniciales no confirmadas de que se producen nuevas neuronas en el
hipocampo de ratas adultas.

Actividades que favorecen la neurognesis en adultos[editar]


Asimismo, hay estudios que parecen demostrar que tanto la actividad cerebral como la
actividad fsica favorecen la neurognesis. Crticos a esta cuestin, sin embargo, piensan que
se basan en casos poco estudiados, ya que an queda mucho que hacer en este campo de la
neurobiologa. Actividades como escribir con la mano contraria,ducharse con los ojos
vendados y aprender nuevos idiomas contribuyen de manera directa a la formacin de nuevos
circuitos en el cerebro y por ende a la reproduccin de nuevas celulas. Se ha visto que el

ejercicio influye en la neurognesis. En un artculo realizado por el Dr. Whitaker "Exercise


Your Brain - Your Definitive Guide to Wellness Medicine" se dice que en el gyrus dentado del
hipocampo ha surgido la proliferacin de clulas y la sobrevivencia de otras en etapas adultas.

Estudios y aplicaciones actuales sobre neurognesis[editar]


Clulas madre neuronales y neuroesferas[editar]
Cuando se produce una herida cerebral, las clulas madre neuronales proliferan y migran
hacia la zona daada para llevar a cabo un proceso de reemplazamiento celular, ya que las
clulas madre del SNC son capaces de regenerarse y autorrepoblarse.
In vitro, se ha observado que las clulas madre neurales forman neuroesferas, estructuras de
origen clonal. Cada neuroesfera representa la progenie de una nica clula madre que ha
proliferado. De esta forma, la poblacin de clulas que forman una neuroesfera es capaz de
generar las tres lneas celulares principales presentes en el cerebro: neuronas, astrocitos y
oligodendrocitos. Las neuroesferas suelen estar compuestas de cientos a miles de clulas y,
cuando se disocia una neuroesfera, slo se encuentra que una pequea fraccin de clulas
mantiene las caractersticas de una clula madre. Esta pequea fraccin de clulas ser la
que tenga la habilidad de dar lugar luego a neuroesferas secundarias. As, en cada
neuroesfera se encuentra una mezcla de clulas en diferentes estadios de diferenciacin y no
se reconoce cul de ellas la origin.

Regeneracin neuronal[editar]
La regeneracin neural es un nuevo crecimiento de las neuronas daadas. Esto no se da con
mucho xito en los vertebrados como en los invertebrados. La regeneracin no existe en el
SNC de los mamferos adultos, aunque es cuestin de lotera que ocurra en el SNP. Algunos
de los intereses del estudio de la neurognesis se centran en conseguir la capacidad de
regeneracin neuronal para combatir enfermedades como el alzheimer, la demencia senil,
el parkinson o lesiones medulares graves, no obstante estos experimentos an estn en
desarrollo.

Tumores y neurognesis[editar]
El estudio de la neurognesis tambin tiene por objetivo descubrir porqu en la formacin de
tumores la zona subventricular del hipocampo (formador de nuevas neuronas) enva clulas
madre hacia los tumores en formacin. Estudios recientes parecen mostrar la clara relacin
entre neurognesis y las formaciones tumorales en el cerebro (tumorignesis) y del estudio de
la neurognesis se podra obtener una forma de combatir mejor dicha enfermedad.
En un estudio en 2003, aplicando tcnicas que se utilizan actualmente para aislar clulas
madre neuronales normales en cultivo, se identific y se purific una clula procedente de
tumores cerebrales de diferentes fenotipos. Esta clula presentaba caractersticas propias de

una clula madre, pues era capaz de proliferar autorrenovarse y diferenciarse. Se trata de una
clula madre cancerosa a la que se le dio el nombre de BTSC (del ingls, brain tumor stem
cell). La identificacin de esta BSTC es importante para el estudio de los mecanismos de la
tumorignesis cerebral, por ejemplo, para conocer si estas clulas pueden migrar y
establecer metstasis en el SNC. Como las clulas madres normales y las clulas madres
cancerosas tienen fenotipos y propiedades funcionales similares, nuevos estudios de clulas
madres presentes en tumores cerebrales podran esclarecer la biologa de las clulas madres
neurales normales. Por tanto, la identificacin de esta BSTC proporciona una herramienta
poderosa para la investigacin de los procesos tumorales en el sistema nervioso central, as
como desarrollar terapias dirigidas hacia las BSTCs.

Depresin y neurognesis[editar]
Estudios de 2006 indicaban que la fluoxetina acta sobre la depresin acelerando de alguna
manera la divisin celular en la zona del hipocampo, zona donde se produce la mayor parte de
la neurogenesis adulta, pero estudios posteriores publicados en la
revista Neuropsychopharmacology parecen entrar en contraposicin con esos estudios y an
falta por estudiar bien los procesos que la producen. Estos otros estudios dan como resultado
que no se puede afirmar que la formacin de nuevas neuronas sera parte del mecanismo que
alivia la depresin ya que otros mecanismos consiguen el mismo efecto sin acelerar la divisin
de las neuronas en el hipocampo, como bien detallan algunos artculos cientficos, no obstante
la relacin de la fluoxetina y la divisin activa en el hipocampo es interesante siempre que
quede probada y correctamente estudiada.

Uso de biomateriales[editar]
Equipos de la Universidad de Valencia en colaboracin con el centro de investigacin Prncipe
Felipe intentan recurrir a materiales sintticos para generar de forma artificial el crecimiento de
neuronas en zonas afectadas. En otras partes del mundo tambin se llevan a cabo
experimentos similares, los cuales en un futuro podran ayudar a curar o mejorar la calidad de
vida de pacientes con daos en el cerebro.

Recuperacin tras dao cerebral[editar]


Hace poco se ha demostrado que la isquemia cerebral que daa al hipocampo aumenta la
neurognesis en adultos. Muchas de estas clulas nuevas forman parte del hipocampo,
adems estas establecen sinapsis y se convierten en neuronas maduras. Por lo tanto es
posible que un aumento de la neurognesis en adultos contribuya a que el paciente se
recupere del accidente cerebrovascular, pero actualmente no hay pruebas de esto.

Referencias[editar]

Wikimedia Commons alberga contenido multimedia sobre Neurognesis.

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Revista CNS Neurol Disord Drug Targets. 2007 Apr; AMPA Receptors in the Therapeutic
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Behavioral Effects of Chronic Fluoxetine in BALB/cJ Mice Do Not Require Adult


Hippocampal Neurogenesis or the Serotonin 1A Receptor

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http://www.elmundo.es/1999/06/11/sociedad/11N0065.html

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Sheila K Singh, Ian D Clarke, Takuichiro Hide and Peter B Dirks. Cancer stem cells in
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Categoras:

Sistema nervioso central

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