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Mercurio volante con noticias importantes y

curiosas sobre varios asuntos de fsica y medicina

Mxico, nmero 6
Mircoles, 25 noviembre 1772

Jos Ignacio Bartolache

Avisos acerca del mal histrico, que llaman


latido
Lamentis gemituque, & femineo ululatu
Tecta fremunt
Virgil., Aeneid., IV, v. 667.
Triste plaido, y quejas de mujeres
Siempre se oyen.
1. Siendo el bello sexo la una mitad de los individuos de nuestra especie aun se puede decir
que sus enfermedades particulares y habituales hacen quiz las dos tercias partes de las
plagas que afligen a la humanidad. Sexo dbil por su misma constitucin, achacoso y muy
expuesto a contingencias por el destino que la providencia le dio, multado con la merecida
pena de su prevaricacin, acostumbrado al arreglo y delicadeza por nuestra ternura y por eso
mismo melindroso y sensible a la menor cosa que le incomode: deba por todas razones
considerarse digno de una muy particular atencin por parte de los mdicos. Sin embargo, no
son muchos los autores que escribieron tratados propios acerca de las enfermedades de las
mujeres, digo tratados apreciables por su doctrina y erudicin; porque lo malo e intil
abunda respectivamente en ste como en todo gnero. Mercurial, Ballonio, nuestro espaol
Mercado y el clebre Astruc, componen la lista de los que yo conozco por buenos escritores
en la materia, aadiendo al Ramazzini que slo trat muy concisamente de lo que toca a
preservar, no de curar, a las religiosas consagradas a Dios en los conventos. Yo en este papel
no me propongo seguir a ninguno de stos (ni tampoco a quienes otros sigo) sino traer con
mi acostumbrada y necesaria brevedad algunos dictmenes provechosos que deben
considerarse como fruto de mi estudio y meditacin y de mis observaciones. Los
facultativos, a cuya censura me sujeto, juzgarn con imparcialidad si hay algo til en el
contenido de mi pliego. Pero en todo caso quisiera remitirme a la experiencia de las
enfermas. Las experiencias bien hechas son siempre decisivas y no dejan aquellas dudas y
sospechas que los raciocinios cuando no son matemticamente justos.
2. Comenzando por buen orden por la descripcin del mal histrico, entendemos ser ste en
su principio acompaado de las siguientes condiciones. Siente la mujer en su estmago una
modestsima debilidad o sensacin de hambre y desfallecimiento, insuperable por medio de
alimentos blandos lquidos pero si por otros acres y espirituosos, fro en las extremidades del
cuerpo, zumbido en los odos, aturdida la cabeza, anudada la garganta, ningn vigor ni
aptitud para las acciones, propensin al sueo, perturbacin de ideas, aprensiones de
gravsimas enfermedades (cuantas se oyen contar de otros) y de muerte; en fin, otras manas,

que segn la duracin del mal se va cada da empeorando. En el progreso y gravedad del
histerismo se observan tremores convulsivos, dificultad de respirar, ansias, suspiros, lloros,
dolor de cabeza agudo, que llaman clavo, deliquios de nimo, contorsiones de miembros,
saltos, gestos que parecen obra de encantamiento. Las histricas, sin dejar de estar
habitualmente indispuestas, padecen todava fuertes accesiones de sus mal en ciertas
ocasiones ms que en otras e indefectiblemente siempre que hubiere alguna pasin de nimo
como ira, tristeza, etctera. Determinadas especies de olor suave y aromtico les incomodan
infinito y el de ciertas frutas como la pia, el meln, el pern y otras. Hay no obstante, a
quienes cause latido hasta lo que huele mal: y hablando por lo comn, cuando estn en
ayunas, en las cuadraturas de luna y en los das inmediatos al flujo de meses lo pasan muy
mal las pobres histricas y es menester saberse entender con ellas y sobrellevar sus
molestias.
3. Supuesta esta historia o descripcin, deducida de fieles y constantes observaciones, parece
que el mal histrico trayendo origen de alguna irritacin de la matriz infesta el cerebro y
nervios y tambin los msculos, primeramente aquellos que sirven a los movimientos vitales
y luego en su progreso los que sirven a los movimientos voluntarios. Es, pues, una
enfermedad grave, prolija y de difcil curacin. Y aunque no hay pas hasta ahora conocido,
ni hubo tiempo desde la ms remota antigedad, en que no se observase (bien que con
diferencias considerables) segn consta de monumentos autnticos que nos dejaron los
autores contando desde Hipcrates, me atrevo a decir que en nuestros das y aqu en Amrica
se ha hecho el ms comn esta plaga, especialmente entre personas de alta y mediana
categora nacidas y educadas en el regalo: de modo que va ganando terreno e inficionando
casi a toda la ms noble porcin del sexo. Sin exageracin se puede dar por hecha la cuanta
que de diez personas seglares las cuatro, y de otras tantas religiosas apenas dos, se hallarn
libres del mal histrico. En Puebla de los ngeles y aqu en Mxico merece llamarse mal
endmico (que quiere decir propio de estos lugares) y lo es, al menos en el gran aparato de
sntomas que le acompaan. Siendo pues por otra parte hereditario, segn la razn y la
experiencia demuestran todos los das naciendo de madres histricas hijas semejantes,
fcilmente se percibe cunto deber propagarse esta penosa enfermedad y cun importante
cosa sera el tratar de curarla y precaverla.
4. Este es el asunto que hoy me propongo. Pero considerando la infinita variedad de sujetos
por su temperamento, edad, gnero de vida, por su estado, por la complicacin de otras
enfermedades y por las dems circunstancias que slo con la presencia del enfermo se
determinan bien y en aquel solo individuo valen para hacerse juicio de los remedios que
conviene aplicar, me atendr, ya que otra cosa no se puede, a reducir los puntos generales o
mximas que sirvan de gobierno a todas las enfermas histricas sin excepcin; dejando lo
dems a la prudencia, discrecin y buena conducta de sus mdicos. La consideracin de las
causas antecedentes del mal histrico dar mucha luz para la invencin de los remedios; y
sin aquel previo conocimiento por ms empeo que se tome en impedir los efectos,
consecuencias y malas resultas, siempre queda semilla y raz que convendra sofocar o
extirpar. Mas sucede, por desdicha, en sta como en muchas otras enfermedades (donde no
se necesita tanta medicina como se cree) que se pongan como de concierto a porfiar al
mdico y el enfermo, a manera de dos hombres que tiran de los cabos de una misma cuerda
en sentido contrario sin ceder ninguno por su parte hasta que se rompe despus de haberla
mantenido tirante. Tira el mdico a curar y tira el paciente a enfermar y frustrarle sus
intenciones. Aqul, segn su ciencia y prudencia y las reglas del arte, prescribe dieta y aplica
las medicinas que juzg tiles, no sindolo ninguna sino en la ocasin y con dependencia de
muchas condiciones. El otro, creyendo que la medicina lo puede todo y que en casa del
boticario destilan de los alambiques quintas esencias de salud, no cuida de tomarse ninguna
precaucin ni de arreglarse en nada. Hace cuanto se le antoja y aun lo disimula, pero que es
disimular?, aun tambin lo niega. De suerte que no es raro hallar gente cuya maliciosa

habilidad se ejercita, con cierta especie de pretexto poltico, en engaar diestramente a un


mdico o a dos si se ofrecen a la par. La mala fe y las mentiras que llaman oficiosas son
muchas veces los cumplimientos con que nos reciben en sus casas los asistentes e
interesados; y sin embargo nosotros quedamos responsables a cualquier mal suceso. Que
haya tenido la culpa una vieja o el entremetido o el boticario o el Preste Juan, nadie cata en
examinar menudencias; slo se pregunta qu mdico le asisti al enfermo? Se supone
bonitamente que con la medicina muri aquel pobre, estando entretanto suspensas por
milagro todas las dems causas libres y necesarias, infinitas en nmero y especie, que
pudieron influir en ello. Sirva esta reflexin por primer aviso, aunque es trascendental a toda
enfermedad.
5. Yo, despus de mucho estudio en los mejores libros, despus de meditar y observar con
sumo cuidado cantidad de cosas y bastante nmero de enfermas histricas, hallo que este
mal, habiendo degenerado y variado considerablemente de lo que era en otro tiempo y es
ahora en otras regiones, debe atribuirse entre nosotros a tres causas principales. La primera
es el abuso del dulce y del chocolate. La segunda el vestido ajustado, supuesta la inaccin o
falta de ejercicio. La tercera, la perversa costumbre de recogerse a dormir y levantarse tarde.
Las causas menos principales y que son comunes a otros pases donde no se padece tanto de
afecciones histricas, pueden encerrarse en dos: la una es estar nuestra atmsfera ms
expuesta a alteraciones y variedades, quiz por su ligereza y menor mbito, quedando este
suelo en una enorme altura sobre el nivel del mar. De donde es tambin que el aire oprime
menos nuestros cuerpos y no causa tan fuerte reaccin de los slidos contra los humores. La
otra es que siendo Mxico una ciudad populossima, abunda sobre manera en inmundicias y
malos vapores que hacen el aire mal sano y corrompido. Todo esto que aqu se establece
consta de hecho y basta para deducir fcilmente la explicacin de los fenmenos que ocurren
en el asunto. Lo que yo no har por dar el lugar que resta a los avisos prometidos.
6. El primero, y al que ya se reducen en sustancia todos, es a encargar que se eviten, de las
causas expuestas aqu arriba, las que son evitables y lo sern puntualmente las tres directas y
principales. Poco cuesta hacer la experiencia por algn tiempo para ver si me cogen en falso.
sese con gran moderacin del chocolate y con mucha ms del dulce. El quemar el cacao lo
tengo por una simple moda introducida contra el gusto y contra la salud.
7. Observo que algunas gentes de mediana esfera y todos los pobres lo pasan mucho peor,
pues nunca lograrn un uso saludable y moderado de esta bebida. Por consultar a su
comodidad en el precio se compran tablillas de psima calidad, con la superchera de tener
mezcladas ciertas drogas e ingredientes sumamente perjudiciales a la salud. Lo cual parece
que necesitaba de una seria providencia del gobierno, siempre vigilante, atento y celoso del
bien comn, si constare por informe de sujetos hbiles y doctos de nuestra facultad que esto
es digno de reparo.
8. En cuanto al ejercicio me ocurre a favor de las personas religiosas un medio, discurrido
por el seor marqus de Ariza, padre del excelentsimo, ilustrsimo y venerable seor don
Juan de Palafox y que se halla en un manuscrito que me acuerdo haber ledo, donde trata
aquel caballero espaol de ciertas mximas para conservar la salud. Aconseja pues, que se
tome por la maana, estando en ayunas, alguna ropa no muy ligera y conteniendo la
respiracin se sacuda unas cuantas veces. As se agita el pulmn y casi todos los msculos y
se acelera el movimiento de la sangre por venas y arterias, que es el fin del ejercicio
corporal. Las damas seglares no necesitan este suplemento, pudiendo salir de sus casas e irse
a ejercitar hasta con diversin donde gustaren.
9. En los conventos se procurar que los dormitorios, donde los hubiere de comunidad,

queden con algunos resquicios en sus ventanas para que tengan la necesaria ventilacin
durante toda la noche. No hay que temer dao alguno de esta prctica; de la contraria se
siguen muchos. Si cada cuerpo despide por sus poros en el tiempo del sueo algunas onzas
de humor en exhalaciones (los mdicos saben que en esto hay algo ms), es cierto que a la
maana habra muchas libras de vapor encerrado en aquella pieza, infestando el aire que all
se respira. Sobre captulo de aseo y limpieza en lo dems no hay para qu detenernos: toda
va bien entre estas seoras.
10. Hablemos desengaadamente: contra el mal histrico poco pueden las purgas,
vomitorios, sangras, pldoras, ni otras recetas. Los licores preparados con drogas
antihistricas, dado que los haya verdaderamente tales, suelen en lo pronto obrar algo bueno;
pero continuadas agravan la enfermedad. Otros calmantes y sedativos necesitan usarse de
por vida y siempre ir en aumento la dosis: en fin nada de esto va contra la causa, ni hiere en
la dificultad y eso basta para desconfiar de semejantes auxilios. Mejor estoy con los baos,
cuyo uso frecuente se ha perdido por desgracia, sin que jams se haya dicho mal de ellos.
11. Las enfermas, como no tienen ni deben tener buenas ideas de lo que a ellas no les toca
saber, siempre creen que la supresin de sus meses y disminucin es la causa del mal
histrico y otras muchas enfermedades. Pero los mdicos saben que, si no siempre al menos
por la mayor parte, se ha de entender eso al contrario: quiero decir, que dicha supresin o
disminucin se considere como un efecto de otra enfermedad que convendr inquirirse y
curarse. Por lo cual no se ha de poner todo el empeo en procurar esta importante
evacuacin, omitiendo el ir contra las causas que la impidan y deban destruirse.
12. A las damas seglares quisiera ponderar cun mal hacen en abandonarse en sus preados y
partos a la indiscrecin de las parteras, sus comadres, cuya maniobra no tiene nada que ver
con las licencias y facultades que esa gente se toma de ordinario no sin grave dao de las
pacientes. He notado en esto infinitos abusos de mucha consecuencia. Las personas que
repugnaran un medicamento prescrito por un mdico docto toman los brebajes ms
absurdos y desatinados como sea de orden y mano de sus comadronas. Qu diremos de los
sacudimientos para poner la criatura en su lugar? Porque no hablo ahora del misterioso bao
que toman las paridas, maestreando las ceremonias una viejecilla ignorante y ridculamente
supersticiosa. Esto es cosa de risa. Hablemos claro, seoras: mientras no aprendieren estas
mujeres el arte de partear, escrita y perfeccionada hoy por hombres muy hbiles, es
disparate fiarse de las comadres para otra cosa que para recibir y baar la criatura y mudar
ropa limpia a la parida.

Proyecto Filosofa en espaol


2006 www.filosofia.org

Jos Ignacio Bartolache

1770-1779
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