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Los compuestos que pueden estar presentes en un agua residual textil pueden ser: slidos en

suspensin (fibras), partculas coloidales (colorantes) y sustancias disueltas (sales inorgnicas).


La coagulacin es la desestabilizacin de las partculas coloidales causada por la adicin de un
reactivo qumico llamado coagulante el cual, al neutralizar sus cargas electrostticas, hace que las
partculas tiendan a unirse entre s formando cogulos o flculos. Los factores que pueden
promover la coagulacin-floculacin son el gradiente de velocidad, el tiempo y el pH. El tiempo y
el gradiente de velocidad son importantes ya que incrementan la probabilidad de que las
partculas se unan y da ms tiempo para que las partculas desciendan, por efecto de la gravedad,
y as sedimenten. Por otra parte el pH es un factor prominente en la accin desestabilizadora de
las sustancias coagulantes y floculantes.
Un coloide se puede definir como una partcula que se mantiene en suspensin debido a su
tamao extremadamente pequeo (1 a 200 nm), a su estado de hidratacin y su carga elctrica
superficial (carga neta negativa). Una suspensin coloidal o dispersin coloidal es un sistema
fisicoqumico compuesto por dos fases: una continua, normalmente fluida (agua), y otra dispersa
en forma de partculas (colorantes), as, se trata de partculas que no son apreciables a simple
vista, pero mucho ms grandes que cualquier molcula.Los agentes coagulantes ms comunes
utilizados en la depuracin de las aguas residuales se presentan en la tabla 2, actualmente
tambin se utilizan agentes coagulantes polimricos, los cuales aunque son ms costosos dan
mejores resultados ya que producen flculos ms grandes que sedimentan rpidamente.

La coagulacin es un mtodo efectivo para la remocin de colorantes directo y cuba de las aguas
residuales, desafortunadamente, los resultados son pobres para el tratamiento de los colorantes
cidos. La coagulacin es una alternativa viable en el tratamiento de los efluentes textiles ya que
los agentes coagulantes son reactivos relativamente econmicos, con excepcin de los agentes
polimricos. La desventaja que presenta este mtodo de tratamiento es la generacin de lodos y
su disposicin.
La prueba de jarras es un procedimiento que se utiliza regularmente en los laboratorios para
simular los procesos de coagulacin y floculacin que promueven la remocin de los colorantes en
suspensin. Con este mtodo se determinan las condiciones de operacin ptimas para el
tratamiento de los efluentes textiles. La prueba de jarras permite ajustar el pH, hacer variaciones
en las dosis de agentes coagulantes y floculantes que se agregan a las muestras de agua por tratar,
alternar velocidades de mezclado y recrear a pequea escala lo que se podra tener en una planta
de tratamiento.
Floculacin
La floculacin es un proceso fsico mediante el cual, con la adicin de sustancias denominadas
floculantes, se aglutina las sustancias coloidales desestabilizadas presentes en el agua, facilitando
de esta forma su sedimentacin para posteriormente separarse del agua por decantacino
filtracin.La floculacin tiene relacin con los fenmenos de transporte dentro del lquido para
que las partculas hagan contacto. Esto implica la formacin de puentes qumicos entre partculas
de modo que se forme una malla de cogulos, la cual es tridimensional y porosa. As se forma
mediante el crecimiento de partculas coaguladas, un floc suficientemente grande y pesado como
para sedimentar. La floculacin se ve favorecida por la agitacin moderada del agua, por medio de
paletas a baja velocidad. Si la agitacin es demasiado rpida los flculos se rompen, por tal motivo,
debe de controlarse la velocidad dentro de un rango en el que puedan formarse los flculos
grandes para que sedimenten.

COAGULACIN: Desestabilizacin de un coloide producida por la eliminacin de las dobles capas


elctricas que rodean a todas las partculas coloidales, con la formacin de ncleos microscpicos.
FLOCULACIN: Aglomeracin de partculas desestabilizadas primero en microflculos, y ms tarde
en aglomerados voluminosos llamados flculos.
En la Figura 1 se muestra como los coagulantes cancelan las cargas elctricas sobre la superficie
del coloide permitiendo la aglomeracin y la formacin de flculos. Estos flculos inicialmente son
pequeos, pero se juntan y forman aglomerados mayores capaces de sedimentar. Para favorecer
la formacin de aglomerados de mayor tamao se adicionan un grupo de productos denominados
floculantes. Cuando se aproximan dos partculas semejantes, sus capas difusas interactan y
generan una fuerza de repulsin, cuyo potencial de repulsin est en funcin de la distancia que
los separa y cae rpidamente con el incremento de iones de carga opuesta al de las partculas.

Esto se consigue slo con los iones del coagulante (Figura 2). Existe por otro lado, un potencial de
atraccin Ea entre las partculas llamadas fuerzas de Van der Waals, que dependen de los tomos
que constituyen las partculas y de la densidad de estos ltimos. Si la distancia que separa a las
partculas es superior a L las partculas no se atraen. E es la energa que las mantiene separadas.

DECANTACION - FLOTACION
La misin de la de la decantacin es eliminar partculas, ya sea por
sedimentacin o flotacin, partculas que en el caso del tratamiento del agua
pueden proceder de sustancias disueltas, que por la va de la oxidacin han
pasado a insolubles ( es el caso del hierro y manganeso disueltos, que por
oxidacin pasan a su estado oxidado insoluble ) o por las propias partculas
coloidales en suspensin existentes en el agua bruta, la mayora de las cuales por
coagulacin -floculacin han pasado a ser sedimentables. Otras sustancias
disueltas pueden quedar adheridas o adsorbidas por los cogulos-flculos y son
eliminadas de esta forma.
Siguiendo la ley de Stokes para la sedimentacin, el tiempo necesario para
la sedimentacin de una partcula de arena de 1 mm. de dimetro, sera de 10

segundos, para una partcula de arena fina de 0,1 mm, sera de 2 minutos y para
una partcula de arcilla de 10 m, el tiempo sera 2 horas. Para una bacteria
(1m), el tiempo sera unos 8 das y para las partculas coloidales de tamaos
entre 100 nm y 1 nm, el tiempo en sedimentar estara entre 2 y 200 aos. De ah
la necesidad de una agregacin de las partculas de forma que aumente el tamao
y la velocidad de sedimentacin, que es lo que se consigue con la coagulacinfloculacin.
Una vez formados los flculos por la agregacin de las partculas
coloidales en suspensin, hay que proceder a la separacin de stas. Esta
separacin, si no se est siguiendo el proceso de filtracin directa, tiene lugar por
sedimentacin en los decantadores.
Si la concentracin del flculo es pequea, estos en su cada y
sedimentacin, no se comportan como una partcula granular independiente, sino
que, debido al coagulante empleado su sedimentacin est afectada en parte por
la naturaleza de ste, considerndose por tanto, como una "sedimentacin
difusa". Cuando la concentracin es ms elevada ( del orden de 0,5 gr/l), la
sedimentacin de los flculos en conjunto se ve frenada, distinguindose ms
fcilmente la separacin entre la masa de flculos y el lquido. A este tipo de
sedimentacin lo denominamos "sedimentacin en bloque o pistn".
Las partculas en suspensin en un liquido en reposo estn sometidas a dos
fuerzas contrarias :
-El peso de la partcula
-Las fuerzas de arrastre que la desplazan en el liquido
La velocidad de cada (V) de una partcula en equilibrio, depende o est
ligada a la densidad de la partcula ( p ) y del liquido( l) y del dimetro (d) de la
partcula y viene dada por la expresin:
4

p - l

V2

g d
3

C. l

C, es el coeficiente de arrastre que a su vez est expresado en funcin del


N de Reynold por C . a . Re-n

En un rgimen laminar a = 24 y n = 1 , segn la frmula de Stokes.


La partcula precipitar en el decantador si V > Q / Sh , siendo Q = caudal
y Sh = superficie horizontal del decantador.
En las suspensiones liquidas el nivel de la interfase agua - partculas de
sedimento va variando a travs del tiempo transcurrido y la velocidad de
sedimentacin va disminuyendo conforme las partculas precipitadas pasan de
una sedimentacin de tipo discreto a una sedimentacin de comprensin.
En la figura siguiente queda representado lo comentado en el prrafo
anterior, observandose como vara la velocidad de sedimentacin dada
porH / t en el transcurso del tiempo t.