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Seleccionado de la WEB por Dante Jacobi

APORTES DE LA PSICOLOGA COGNITIVA A UN NUEVO PARADIGMA EDUCATIVO


Violeta Tapia Mendieta

(Dra. en Psicologa, Profesora Emrita de la U.N.M.S.M.)

Se analizan los fundamentos psicolgicos de una nueva concepcin


educativa dentro del marco de la Psicologa Cognitiva y del
constructivismo pedaggico.
Se destacan las nuevas concepciones de la inteligencia, la teora de la
modificabilidad cognitiva, la metacognicin y las experiencias de
aprendizaje mediado.
Palabras claves: Psicologa cognitiva, constructivismo pedaggico,
aprendizaje mediado
The psychological foundations of a new educational concept are analized,
inscribed in the Cognitive psychology and with a pedagogical point of
view.
The paper also highlights the new conceptions of the intelligence, the
theory of the cognitive modificability, the metacognition, and the
mediated learning experiencies.
Key words: Cognitive psychology, pedagogical constructivism, mediated
learning.
En las ltimas dcadas, la Psicologa Cognitiva ha venido aportando una
serie de modelos explicativos, metodologas y estrategias que han
suscitado expectativas tanto en el campo de la investigacin como en la
prctica educativa. Este resurgimiento cognitivo representa una respuesta
a la bsqueda de un paradigma educativo alternativo, que enfatice el
desarrollo cognitivo y efectivo dentro de una reconceptualizacin de la
educacin frente a los desafos de las megatendencias que estn
afectando a todos los sectores del pas.
La necesidad de cambio del paradigma an vigente est justificada: los
pases de todo el mundo otorgan mucha atencin a sus sistemas
educativos, por considerarse a la educacin un factor de desarrollo.
Muchos pases se encuentran en la bsqueda de lo que realmente vale la

pena ensear para garantizar la formacin de un tipo de hombre que se


necesita para el cambio.
Las personas que vivirn en el siglo XXI, que ya se vislumbra, deben
aprender cmo identificar y resolver problemas, cmo utilizar procesos de
pensamiento del ms alto orden, adaptarse a los cambios vertiginosos de
la ciencia, la cultura y la sociedad, donde el espacio de conocimiento
acumulativo debe ser reemplazado por el pensamiento crtico, la conducta
valorativa y la capacidad de planificar, ejecutar y controlar el propio
conocimiento. Deben aprender a respetar cdigos ticos, manejar sus
estados afectivos y su motivacin, tanto para superar conflictos como
para trabajar bajo presin, desarrollar su capacidad de liderazgo,
criticidad y creatividad, cmo y cundo aprender ms destrezas. Deben
aprender a enfrentar una realidad cambiante con valores y principios
slidos y criterios claros y flexibles.
El nuevo paradigma educativo cognitivo ecolgico conlleva un
replanteamiento de los fines y objetivos de la educacin, la renovacin de
los sistemas pedaggicos en lo que respecta a currculo, la enseanza y la
evaluacin, Est centrado en el desarrollo de las estructuras cognitivas y
afectivas que converjan en un solo objetivo: ensear a aprender y a
pensar con autonoma. Ensear a pensar supone partir por definir qu
entendemos por pensamiento de buena calidad. Aqu lo entenderemos
como aquel que es crtico, creativo y metacognitivo.
No slo se tiende a que los estudiantes aprendan ms sino que logren
mejor comprensin de los problemas, desarrollen habilidades necesarias
para resolverlos y puedan abordarlos a partir de los conocimientos que ya
poseen (Bravo, 1992).
Los supuestos bsicos de este paradigma cognitivo ecolgico contextual
son:
a) Necesidad de una mayor responsabilidad y participacin del estudiante
en su propio aprendizaje. El estudiante debe estar activamente
involucrado en el uso de sus destrezas particulares de modo que se
incremente su adaptabilidad y control sobre el proceso.
b) El aprendiz requiere de participar de procesos de adquisicin,
procesamiento, conservacin y recuperacin de los conocimientos,
teniendo en cuenta que lo que se aprende depende del tipo de
operaciones que se desarrollan. Los alumnos adquieren conocimiento
gracias a las estrategias de aprendizaje que ponen en juego.
c) Las reas de conocimiento del currculo deben ser integradas con las
operaciones del pensamiento y aplicadas en una variedad de contextos.

d) La enseanza o instruccin planificada debe comprender tanto


interaccin social como reflexin personal a fin de desarrollar al mximo
las potencialidades del educando.
La Psicologa, una de las disciplinas que sustentan este nuevo enfoque,
adquiere especial relevancia, debido al impacto de la revolucin cognitiva
durante la segunda mitad del siglo. Son importantes los aportes de la
psicologa gentica de Piaget y colaboradores de la Escuela de Ginebra;
las formulaciones tericas de Vygotsky, en particular a lo que se refiere a
entender la relacin entre desarrollo y aprendizaje; el aprendizaje
significativo de Ausubel y Call; la teora de los esquemas (Anderson,
Norman, Rumehart, Minsky); la teora del pensamiento divergente de De
Bono; de las inteligencias mltiples de Gardner; de las estrategias de
aprendizaje y metacognicin (Flavell y Brown); las teoras de la
modificabilidad cognitiva y de la Experiencia de Aprendizaje mediado de
R. Feuerstein, para citar algunos.
Resaltaremos algunos conceptos y principios que estn siendo aplicados
en este movimiento educativo de ensear a pensar:
- En primer lugar, reconocer que el conocimiento no es el resultado de
una mera rplica de la realidad preexistente, sino de un proceso dinmico
e interactivo a travs del cual la informacin es interpretada y
reinterpretada por la mente que va construyendo progresivamente
modelos explicativos de la realidad cada vez ms complejos.
Desde esta perspectiva el aprendizaje es producto de una reorganizacin
interna del sujeto que aprende quien es el que construye el conocimiento.
Aprender es integrar significativamente los nuevos conocimientos o las
nuevas conductas en esquemas o estructuras que tengan un significado
personal.
El ser humano es un sujeto activo que elabora significativamente los
estmulos del medio, organizando su actividad en formas de organizacin
interna, segn planes y estrategias que controlan y guan su
comportamiento.
- En este intercambio constante entre el organismo y el medio, son
conceptos claves, los procesos, las estructuras, las operaciones y las
funciones.
Los procesos como trmino general son actividades que forman
representaciones mentales, construyen esquemas de experiencia y accin
existentes.
Las estructuras cognitivas son las representaciones organizadas de la
experiencia previa, son sistemas organizados de la informacin
almacenada. Son dinmicas y flexibles.

Un concepto ligado al de estructura es el esquema o red de estructuras


conceptuales que el sujeto emplea para aprender, interpretar y recordar
situaciones, objetos o fenmenos. Los esquemas podran explicarse como
paquetes organizados de conocimientos y experiencias previas o como un
conjunto de datos que representan conceptos genricos en la memoria.
La concepcin de esquema subyace a la importancia con que el alumno
inicia su participacin en la experiencia educativa en el aprendizaje
significativo.
Las operaciones son el conjunto de acciones interiorizadas organizadas y
coordinadas por las cuales elaboramos la informacin que proviene de
fuentes internas y externas.
Las funciones son actividades mentales prerrequisito de las operaciones.
Es la estructura personal que organiza el sujeto para enfrentar las
situaciones.
El corazn del nuevo paradigma de la enseanza de las habilidades de
pensamiento es activar los procesos cognitivos para desarrollar las
estructuras operatorias, y mejorar las funciones cognitivas que las hacen
posible.
Al respecto, conviene hacer una aclaracin en relacin a lo que se
aprende: contrariamente a lo que sugiere la polmica sobre si debe darse
prioridad a los procesos o a los contenidos, lo importante es asegurarse
que sea significativo y centrado en el sujeto que aprende. Trabajos
realizados desde el marco de la orientacin piagetana, la teora del
aprendizaje significativo, los estudios sobre las ideas previas, de la
psicologa de la enseanza de solucin de problemas, sin que ello
implique que no se construyan capacidades de ndole general, el
conocimiento se adquiere de forma especfica en diferentes dominios
(lenguaje, matemtica, fsica, etc.) que presentan caractersticas
diferenciadas. Lo que el sujeto construye son significados,
representaciones mentales relativas a los contenidos. Los contenidos
dejan de ser vistos como contenidos puramente verbales y son
reconocidos como conceptos y operaciones vinculados a la prctica social.
- Coherente con estos planteamientos es la concepcin del ser humano
como un sistema abierto, accesible al cambio, capaz de modificar sus
estructuras cognitivas.
La modificabilidad es entendida como la modificacin estructural del
individuo, produciendo un cambio en su desarrollo previsto por el
contexto gentico, neurofisiolgico y/o la experiencia educativa
(Feuerstein).
Esta capacidad de modificabilidad estructural cognitiva conlleva una
concepcin dinmica de la inteligencia cuya esencia no radica en el

producto mensurable representado por los CI de la concepcin


psicomtrica, sino en la construccin activa del individuo. La inteligencia
para Piaget es un proceso de adaptacin funcional en capacidad de
trabajar relaciones cuyos objetos son de ndole simblico y a distancias
espacio temporales cada vez mayores. Segn este autor heredamos dos
tendencias bsicas: la organizacin (sistematizacin y organizacin en
sistemas coherentes) y la adaptacin (ajustarse al medio).
En la misma lnea de pensamiento, Feuerstein define la inteligencia como
modificabilidad cognitiva y desde esta visin, aparece como un proceso de
autorregulacin dinmica.
- El prerrequisito bsico de la modificabilidad humana es el que las
diferencias individuales no estn solamente determinadas por una
dotacin gentica. Las experiencias de vida juegan un rol crtico en el
desarrollo y prevalencia de las diferencias en el tiempo, especialmente,
las experiencias de aprendizaje mediado. (Cuadro de factores).
La EAM (experiencias de aprendizaje mediado) es toda una concepcin y
una prctica por medio de la cual el individuo puede llegar a la
transformacin cognitiva. Para Feuerstein, la EAM es la interaccin entre
el organismo y su ambiente sociocultural a travs de un mediador
humano.
Vygotsky propuso que los procesos mentales superiores pueden ser
considerados como funcin de la actividad mediada. La mediacin a
travs de otro individuo est muy ligada a la nocin de la funcin
simblica. Un individuo humano como mediador aparece primero como
portador de signos, smbolos y significados.
Citando a Feuerstein: El ser humano no slo es producto de sus genes,
es la suma de todas las experiencias de la humanidad. De generacin en
generacin se transmiten pensamientos, valores, deseos, formas de
organizar la realidad. La cultura se trasmite por medio del adulto
intencionado que selecciona, relaciona y organiza los estmulo de
aproximacin a la realidad para ponerlos a disposicin del individuo.
La aplicacin educacional de estas ideas es la zona de desarrollo prximo,
definido como la distancia entre el nivel real de desarrollo determinado
por la capacidad de un sujeto de resolver un problema de forma
independiente y el nivel de desarrollo potencial, que muestra la capacidad
de resolver un problema dado con la ayuda de un adulto o compaero
ms eficaz.
La experiencia de aprendizaje mediado est orientado al desarrollo de las
potencialidades del estudiante incidiendo en la zona de desarrollo
prximo.

- El punto principal del desarrollo cognitivo afectivo a travs del


Aprendizaje mediado es el que las operaciones del pensamiento necesitan
ser desarrolladas mediante programas especficos y el currculo educativo
gracias a las estrategias de aprendizaje que se ponen en juego y que
pueden ser enseadas.
Las estrategias del aprendizaje constituyen las destrezas de manejo de s
mismo que el aprendiz adquiere para gobernar su propio proceso de
atender, aprender, pensar para ser un aprendiz autosuficiente y capaz de
solucionar problemas en contextos diversos. Incluye lo que en general se
denominan estrategias cognitivas, metacognitivas y afectivas a travs de
las cuales el individuo aprende a aprender.
De acuerdo a la teora de la mediacin, el aprendizaje y la solucin de
problemas son mejorados por el uso de estrategias que son
representaciones de una secuencia ptima de operaciones para alcanzar
un objetivo.
El pensamiento metacognitivo puede ser caracterizado como una clase
supraordenada de pensamiento que concierne a la reflexin y
conocimiento del propio pensamiento. Es decir, la conciencia del control
sobre el propio proceso de pensamiento.
Ejemplos de estrategias cognitivas son el uso de redes conceptuales,
estructuras semnticas, la tcnica UVE, de estrategias metacognitivas, la
planificacin, el control y la autoevaluacin del conocimiento y
desempeo; el reconocimiento de la utilidad de una habilidad.
- Un ltimo punto que deseo relevar, pero no por ello el menos
importante, es el referente a los procesos motivacionales afectivos,
fuertemente vinculados al aprendizaje en una relacin de naturaleza
interactiva y transaccional. La Psicologa Cognitiva los incluye como el
subsistema dinmico del comportamiento (Gonzlez, 1991). Entre ellos
son importantes: la motivacin (intrnseca y extrnseca), la motivacin de
logro, el autoconcepto y la autoestima, la atribucin de control, el grado
de ansiedad, la tolerancia a la frustracin, el miedo al fracaso, la vitalidad
y el estado de vigilancia, la conciencia afectiva.
El sistema motivacional est orientado a la articulacin medios fines de
la accin, activando los esquemas de accin. Muchos estudios han
destacado la importancia de la motivacin intrnseca, aquella que parte de
la persona y no necesita de un estmulo externo para producirse y hacia
la que deben orientarse los esfuerzos educativos a travs de tareas
retadoras y fuentes de xito. Los refuerzos, las recompensas, pueden ser
tiles para comenzar y encaminar los intereses de los educandos, pero no
se debe perder de vista la idea de estimular al mximo la satisfaccin por
el hecho de hacer las cosas, de ser competente, de gozar de las cosas
valiosas de la vida.

La autoimagen o concepto general que una persona tiene de s misma


incluye diferentes aspectos: acadmicos, sociales, fsicos y forma parte de
la autoestima, que es el componente afectivo y valorativo de la identidad.
Implica una autoevaluacin que se expresa en actitudes de aprobacin y
desaprobacin sea que se considere o no capaz, significativa, exitosa,
valiosa.
La atribucin que hacen los alumnos del logro y del control que ejercen
sobre su destino en la escuela, son procesos de gran poder que influyen
en su desempeo. Si los alumnos desarrollan ideas positivas sobre la
relacin entre su propio esfuerzo y los resultados que obtiene,
acrecentar la tendencia de asignarse la responsabilidad de sus xitos o
fracasos.
Respecto a la tolerancia a la frustracin, las situaciones de aprendizaje o
de solucin de problemas estn relacionadas con la habilidad del individuo
o postergar la gratificacin de encontrar una solucin inmediata a un
problema y una disposicin a trabajar persistentemente, aun cuando no
haya vas de solucin a la vista. El nio con poca tolerancia a la
frustracin puede abandonar o renunciar fcilmente a una tarea al
experimentar una dificultad o mostrar signos de desagrado al enfrentar
otra. Para finalizar, slo me toca manifestar que el aporte de la Psicologa
Cognitiva al avance educativo nos lleva a replantear nuestra imagen
profesional y las metas de nuestra formacin, con nuevas prcticas
profesionales y paradigmas de investigacin que coadyuven al
mejoramiento cualitativo de la educacin.