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TRASTORNO BIPOLAR

El trastorno bipolar conocido como trastorno manaco depresivo, es una enfermedad mental que
se caracteriza por la alternancia de fases depresivas y de euforia (mana), y que tiene tendencia a
volverse crnica. Cuando un paciente pasa de un trastorno a otro, se dice que vira, y los episodios
tambin pueden precipitarse por medicacin, cambios climatolgicos, alteraciones sociales
La tristeza y la alegra son reacciones normales en las personas ante determinadas situaciones de
la vida. En el primer caso es natural sentirse afligido ante una prdida o privacin (muerte o
separacin de un ser querido, despido laboral, enfermedad, desengao...); al igual que los xitos,
los deseos cumplidos y cualquier acontecimiento agradable, nos provocan alegra. Sin embargo,
cuando los trastornos afectivos resultan excesivos o se prolongan demasiado en el tiempo pueden
llegar a ser patolgicos y requerir atencin mdica.
LA BIPOLARIDAD EN LA NEUROLOGA
Una disfuncin que ocurra en cualquier regin cerebral relacionada con estos circuitos reguladores
del estado de nimo puede provocar un trastorno del estado del nimo. No obstante, no est claro
si una afeccin de estas reas del cerebro provoca la aparicin de trastornos del estado de nimo
o si estos trastornos se ven afectados durante la evolucin de la enfermedad. Es posible que las
anomalas presentes en estos circuitos confieran una vulnerabilidad biolgica que, al combinarse
con factores del entorno, provoca trastornos del estado de nimo
Las principales reas cerebrales que intervienen en el trastorno bipolar comprenden los lbulos
frontal y temporal del prosencfalo, la corteza prefrontal corteza prefrontal, los ganglios basales y
partes del sistema lmbico sistema lmbico. El hipocampo tambin puede tener una funcin en el
trastorno bipolar desde el momento en que, en algunas personas, se ha relacionado este trastorno
con cambios estructurales en esta rea del cerebro. La corteza cerebral corteza cerebral interviene
en los procesos del pensamiento y es posible que anomalas en esta parte del influyan en las ideas
negativas asociadas con los episodios depresivos del trastorno bipolar.
Estudios de imagen estructurales demostraron recientemente la existencia de una base
neuroanatmica del trastorno bipolar. Si bien los hallazgos no son tan coherentes como los
aportados para la esquizofrenia, demostraron una disminucin en el volumen total del cerebro. En
trminos especficos, el agrandamiento de los ventrculos laterales y tercero y la disminucin del
volumen de materia gris materia gris en algunas partes de las cortezas prefrontales orbital y
media, el ncleo estriado ventral y la corteza mesoisotemporal. Durante la depresin tambin se
alteran la tasa metablica y el flujo sanguneo. La disminucin del volumen cerebral se debe, en
parte, a una disminucin de la cantidad de neuronas neuronas y clulas de la gla en las capas II y
III del prosencfalo de pacientes deprimidos. Se demostr que estas dos capas son importantes
para el trastorno bipolar.

TIPOS:
1.
EPISODIO MANA: Durante las fases manacas en el trastorno bipolar el paciente
experimenta sentimientos de euforia excesivos y desproporcionados, y su actividad fsica tambin
es exagerada. La mana es menos frecuente que la depresin y suele pasar ms desapercibida, ya
que las personas que sufren episodios de mana no siempre los consideran un problema mental y
a menudo no los consultan con el mdico, sobre todo si la mana se manifiesta sin que se haya
producido un episodio depresivo previo. Los sntomas caractersticos de los episodios manacos
son:
SNTOMAS GENERALES

Estado de nimo alegre, que suele ser excesivo en relacin con los acontecimientos.

Puede haber pacientes que se muestren sobre todo irritables.

Gran autoestima. Delirios de grandeza.

SNTOMAS SOMTICOS

Trastornos del sueo: duermen poco, pero no se sienten cansados.

Trastornos del apetito: suelen comer mucho, pero tambin hay pacientes que no comen
casi; en cualquier caso, no suelen engordar debido al aumento de la actividad fsica.

Trastornos sexuales: aumento del deseo y la actividad sexual, adoptando conductas que
pueden suponer riesgos para su salud, como no tomar precauciones para evitar enfermedades de
transmisin sexual.

Sensacin de aumento de energa, por lo que se ven capaces de hacer esfuerzos que antes
les parecan imposibles.
ALTERACIONES DEL COMPORTAMIENTO

Desprecio del riesgo y de las consecuencias de su conducta: as, los pacientes gastan
mucho dinero, abandonan su trabajo, hacen regalos muy costosos e inadecuados, se meten en
negocios arriesgados, se vuelven promiscuos sexualmente, abusan del alcohol...

Aspecto llamativo en lo referente a la esttica, aunque en los casos ms graves, con mucha
hiperactividad, llegan a descuidar su aspecto fsico.

Gran hiperactividad fsica: se implican en muchas actividades, lo que puede llevarles al


agotamiento.

Hiperactividad mental: hablan muy rpido porque sus pensamientos discurren con gran
celeridad; al pensar ms rpido de lo que se puede hablar hay pensamientos que se pierden (fuga
de ideas).
2.

EPISODIO MIXTO

En la llamada mana mixta o mana disfrica concurren caractersticas clnicas diagnosticadas


como sntomas depresivos y como sntomas maniacos. Todava se cuestiona si son estados de
transicin de mana a depresin o viceversa, si estn asociados a una ciclacin ultrarrpida, si se
trata de la superposicin de ambos tipos de psicopatologa o si son formas graves de mana. Se

caracteriza por una gran variedad de presentaciones clnicas segn predominen unos sntomas
maniacos y/o depresivos sobre otros. Un sntoma relevante de los estados mixtos son las ideas
autolticas que presentan un alto riesgo de suicidio. Los estados mixtos suponen
aproximadamente el 10-15% del total de los episodios maniacos.
SNTOMAS
A. Se cumplen los criterios tanto para un episodio maniaco como para un episodio depresivo
mayor (excepto en la duracin) casi cada da durante al menos un perodo de 1 semana.
B. La alteracin del estado de nimo es suficientemente grave para provocar un importante
deterioro laboral, social o de las relaciones con los dems, o para necesitar hospitalizacin con el
fin de prevenir daos a uno mismo o a los dems, o hay sntomas psicticos.
C. Los sntomas no son debidos a los efectos fisiolgicos directos de una sustancia (p. e. droga,
medicamento u otro tratamiento) ni una enfermedad mdica (p. e. hipertiroidismo).
3.

EPISODIO HIPOMANIACO

El trmino hipomana se utiliza para clasificar una forma menos grave de elevacin del estado de
nimo y los sntomas asociados. Los episodios hipomaniacos describen perodos persistentes de al
menos cuatro das de duracin en los que existe un estado de nimo elevado o irritable
contantemente.
SNTOMAS
Este perodo de estado de nimo anormal debe ir acompaado por al menos otros tres sntomas
de una lista que incluye aumento de la autoestima o grandiosidad (no delirante), disminucin de la
necesidad de dormir, lenguaje verborreico, fuga de ideas, distraibilidad, aumento de las
actividades intencionadas o agitacin psicomotora e implicacin excesiva en actividades
placenteras con un alto potencial para producir consecuencias graves. Si el estado de nimo es
irritable (en lugar de elevado o expansivo), debe haber al menos cuatro de los sntomas anteriores.
Esta lista de sntomas adicionales es idntica a la que define un episodio manaco excepto en que
no puede haber ideas delirantes y alucinaciones.

Leve euforia

Un torrente de ideas

Energa inacabable

Verborragia

Deseo e impulso por el xito

Autoestima o grandiosidad alta

Otros sntomas de aceleracin del pensamiento

Dficit de atencin

4.

EPISODIO CI LOTIMICO

Es una forma leve de TB-II, con episodios de hipomana y depresin leve (en ocasiones, la
gravedad es similar pero no cumple criterio de duracin).El inicio de la ciclotimia ocurre

normalmente en individuos que se encuentran en los ltimos aos de la adolescencia o en los


primeros aos de la dcada de los veinte. Aparentemente se da por igual en hombres y mujeres,
aunque es ms probable que las mujeres con ciclotimia acudan a recibir tratamiento.
SNTOMAS
Inestabilidad del estado de nimo, con muchos periodos de depresin y euforia, con o sin periodos
libres de sntomas, durante al menos 2 aos.
Los periodos de depresin y euforia no cumplen criterios (intensidad, duracin) de episodio
maniaco, mixto, o Depresivo Mayor.
En algunos de los perodos depresivos tienen que presentarse, al menos, 3 sntomas de entre los
siguientes:
Disminucin de la vitalidad o actividad
Insomnio
Disminucin en la confianza y autoestima, o sentimientos de inferioridad
Disminucin en la concentracin
Aislamiento social
Disminucin del inters o satisfaccin por actividades placenteras
Disminucin de la locuacidad
Pesimismo sobre el futuro y cavilaciones sobre pasado.
En algunos de los perodos de euforia tienen que presentarse, al menos, 3 sntomas de entre los
siguientes:
Aumento de la vitalidad o actividad
Disminucin de las necesidades de sueo
Aumento o disminucin de la autoestima
Pensamiento excepcionalmente agudo o creativo
Aumento de la sociabilidad
Aumento de la locuacidad o ingenio
Aumento del inters o satisfaccin por actividades placenteras
Optimismo y valoracin de logros exagerados

CLASIFICACIN
No hay un consenso claro sobre cuantos tipos de trastorno bipolar existen.10 En el DSM-IV-TR y el
CIE-10, el trastorno bipolar se concibe como un espectro de trastornos que se suceden en un
continuo. El DSM-IV-TR lista cuatro tipos de trastornos del estado de nimo que se ajustan en la
categora de bipolar: trastorno bipolar tipo I, trastorno bipolar tipo II, ciclotimia y trastorno bipolar

no especificado. En el Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders" (Manual Diagnstico


y Estadstico de los Trastornos Mentales) de la American Psychiatric Association (Asociacin
Americana de Psiquiatra) se describen dos tipos de trastorno bipolar: tipo I y tipo II.

Trastorno bipolar tipo I


El trastorno bipolar tipo I se da en aquellos individuos que han experimentado un episodio
maniaco aadido a un episodio depresivo (de acuerdo con el DSM-IV-TR). Es frecuente que los
sujetos tambin hayan presentado uno o ms episodios depresivos mayores. Para el diagnstico
de esta modalidad de acuerdo con el DSM-IV-TR son necesarios uno o ms episodios manacos o
mixtos. No es necesario que exista un episodio depresivo como requisito para el diagnstico,
aunque frecuentemente aparezca.

Trastorno bipolar tipo II


El trastorno bipolar tipo II se caracteriza por episodios de depresin mayor as como al menos un
episodio hipomanaco. Los episodios de hipomana no llegan a los extremos de la mana (es decir,
que no provocan alteraciones sociales u ocupacionales y carecen de rasgos psicticos). El trastorno
bipolar tipo II es mucho ms difcil de diagnosticar, puesto que los episodios de hipomana pueden
aparecer simplemente como un periodo de xito con alta productividad y suele relatarse esto con
menos frecuencia que cuando se sufre una depresin. Pueden aparecer sntomas psicticos
durante los episodios de depresin mayor, pero nunca en episodios hipomanacos. Para ambos
trastornos existe un cierto nmero de especificadores que indican la presentacin y el curso del
trastorno, entre otros el de "crnico", "ciclado rpido" (cuando aparecen 4 o ms episodios en el
transcurso de un ao), "catatnico" y "melanclico".

Trastorno bipolar tipo III


Basado en la concepcin de la bipolaridad en el 2005 el Dr. Hagop Souren Akiskal, M.D. (Profesor
de Psiquiatra y Dir. Del centro Internacional de Mood) sugiri el nombre del trastorno bipolar,
para referirse a pacientes que presentaban demencia temprana, con inestabilidad anmica,
desinhibicin sexual, agitacin y conducta impulsiva.
El trastorno bipolar geritrico, es la aparicin de la enfermedad del trastorno bipolar en pacientes
de edad avanzada de ms de 50 aos de vida, en donde los mecanismos cerebrales que regulan el
estado de nimo se encuentran alterados, ya sea de manera estructural por herencia polignica en
los mecanismos cerebrales que regulan los estados de nimo aunado a factores ambientales
externos (frmacos, alteraciones hormonales, drogas, estrs) o bien por lesin cerebral
provocando el trastorno bipolar de inicio tardo.

Ciclotimia
La ciclotimia implica la presencia o historial de numerosos episodios de hipomana, intercalados
con episodios depresivos que no cumplen completamente los criterios para que existan episodios
de depresin mayor. La idea principal es que existe un ciclado de grado bajo del estado de nimo

que aparece ante el observador como un rasgo de la personalidad, pero que interfiere con su
funcin.
Hay variaciones de este trastorno. Los estados de nimo cambian rpidamente (en un ao se
pueden manifestar entre 4 o ms cambios de nimo) como tambin pueden cambiar lentamente.
Una vez estabilizado el paciente se reencuentra con su vida social, laboral, e incluso afectiva,
evitando escaparse de s mismo y de su entorno, para as estar en convivencia con su pareja,
amigos y familiares.
En trminos psiquitricos, esto se llama ciclos rpidos o acelerados y ciclos lentos,
respectivamente. Los ciclos ultrarpidos, en donde el nimo cambia varias veces a la semana (o
incluso en un da), suelen ocurrir en casos aislados, pero es ciertamente una variable real del
trastorno. Estos patrones de cambios de nimo son asociados con ansiedad y altos riesgos de
suicidios.
Algunos estudios han sugerido una relacin correlativa entre la creatividad y el trastorno bipolar.
Con todo, la relacin entre ambas todava permanece incierta.12 13 14 Hay un estudio que
muestra un incremento en la creatividad, con lo cual el individuo logra obtener ciertas metas y
objetivos.

Trastorno bipolar no especificado


El trastorno bipolar no especificado es un "cajn de sastre", diagnstico que se utiliza para indicar
afecciones bipolares que no encajan en otras categoras diagnsticas. Si un individuo parece sufrir
claramente de algn tipo de trastorno bipolar pero no cumple los criterios de alguno de los
subtipos mencionados ms arriba, se le asigna el diagnstico de trastorno bipolar no especificado.
Aunque los pacientes por lo general acudirn en busca de ayuda en fase depresiva, es muy
importante averiguar a partir del paciente o de la familia de ste si alguna vez se ha dado algn
episodio de mana o hipomana mediante una cuidadosa interrogacin. Esto evitar un diagnstico
equivocado de trastorno depresivo y evitar el uso de antidepresivos que pueden desencadenar
un cambio a mana o hipomana o inducir un ciclado rpido. Se ha desarrollado recientemente
herramientas de exploracin como el Hypomanic Check List Questionnaire (cuestionario sobre
hipomana mediante una lista de comprobacin, HCL-32) para asistir en la tarea frecuentemente
complicada de detectar los trastornos bipolares tipo II.

Diagnstico del trastorno bipolar


El trastorno manaco depresivo suele comenzar con un episodio de depresin, que se alternar
con periodos de mana a lo largo de la enfermedad. La intensidad y alternancia de las fases de
depresin y mana depender del tipo de trastorno bipolar que sufra el paciente. El diagnstico de
esta enfermedad se basa en los sntomas que caracterizan a los periodos, tanto depresivos, como
manacos, que deben ser determinados por el mdico para prescribir el tratamiento correcto en
cada fase, aunque muchos pacientes manifiestan a la vez sntomas manacos y depresivos, que es
lo que se conoce como estado bipolar mixto.
En cualquier caso, el mdico siempre descartar la presencia de otros trastornos fsicos, como
diversas enfermedades, o los efectos secundarios del consumo de drogas o medicamentos, que

pudieran originar sntomas similares a los que se producen durante los episodios depresivos o
manacos caractersticos de la enfermedad bipolar.
Criterios diagnsticos del trastorno bipolar
Episodio depresivo o depresin mayor
Sndrome depresivo de al menos dos semanas de duracin. Lo ms frecuente es que un paciente
tenga varios episodios depresivos a lo largo de su vida; en este caso se habla de trastorno
depresivo mayor o depresin unipolar.
Distimia
Sndromes depresivos de ms de dos aos de duracin e intensidad leve (en nios y adolescentes
bastara con un ao).
Episodios manacos
Sntomas manacos que deterioren las capacidades sociales, laborales, afectivas, o de cualquier
otra rea de la vida del paciente, con una duracin de al menos una semana (salvo que sean tan
graves que exijan su ingreso inmediato).
Trastorno bipolar
Combinacin de episodios depresivos y sndromes manacos. Este trastorno puede dividirse en:

Trastorno bipolar I: para diagnosticarlo la persona tiene que haber presentado episodios
manaco-depresivos, o manacos puros. Es la forma ms grave de la enfermedad

Trastorno bipolar II: el paciente sufre episodios depresivos mayores de corta duracin,
que alternan con episodios hipomanacos.

Trastorno ciclotmico
Es una forma leve de la enfermedad manaco depresivo, en la que los sntomas depresivos y los
sntomas manacos tienen una intensidad leve-moderada y suelen durar unos pocos das, aunque
se repiten con frecuencia a intervalos regulares.
Tratamiento del trastorno bipolar
Los episodios depresivos se tratan igual que en una depresin, pero en estos pacientes los
antidepresivos pueden desencadenar episodios de mana, por lo que se usan frmacos
estabilizadores del nimo, y especialmente el litio, que se emplea para prevenir las recadas, ya
que el trastorno bipolar es una enfermedad que suele cronificarse.
Litio
El litio tarda en actuar unos 7-10 das, por lo que cuando se emplea para tratar un episodio
manaco grave se suele asociar a frmacos antipsicticos como el haloperidol.
Para comprobar su eficacia y los posibles efectos secundarios (que pueden incluir temblores,
nuseas y vmitos, alteraciones de las hormonas tiroideas, contracturas musculares, diarrea y
aumento de la cantidad de orina, aumento de peso...), y ajustar correctamente las dosis, el mdico
solicita anlisis de sangre peridicamente para controlar los valores de litio en la sangre del
paciente.

Controles rutinarios en el tratamiento con litio

Anlisis sanguneo.

Pruebas de funcin renal.

Estudio inico (sodio, potasio, calcio).

Pruebas de funcin tiroidea.

Electrocardiograma.

Test de embarazo (al inicio).

Anticonvulsivantes
Tanto la carbamacepina como el cido valproico son estabilizadores del nimo eficaces en el
trastorno bipolar, y que se usan como alternativa al litio en casos resistentes, intolerancia a los
efectos secundarios o en aquellos pacientes en los que est contraindicado el uso del litio. Estos
dos frmacos parecen ser especialmente eficaces en los pacientes que pasan del estado depresivo
al manaco en poco tiempo.
Las mujeres que estn en tratamiento con litio y deseen quedarse embarazadas, deben
comunicarlo a su mdico, que valorar los riesgos de suspender el tratamiento, ya que este
medicamento puede provocar malformaciones en el feto. Tambin la carbamacepina y el cido
valproico, administrados durante el embarazo, se asocian con defectos del tubo neural en el feto,
entre otras posibles malformaciones. Adems, es necesario tener en cuenta que todos estos
medicamentos se excretan por la leche materna.
Psicoterapia
El trastorno bipolar es una enfermedad crnica y el tratamiento farmacolgico debe seguirse
durante muchos aos, e incluso de por vida. Por este motivo, la psicoterapia se recomienda para
ayudar a los pacientes a continuar con el tratamiento, y tambin para que tanto ellos como sus
familiares comprendan mejor la enfermedad y estn preparados para afrontarla mejor.

RECOMENDACIONES PARA EL TRASTORNO BIPOLAR


No siempre es fcil diagnosticar un trastorno bipolar, porque los sntomas a menudo se confunden
con otros problemas, o se asocian a otras enfermedades que pueden coexistir con el trastorno.
Por ello, es conveniente consultar con el mdico si sufre alteraciones del estado de nimo intensas
y frecuentes, y sobre todo si no siempre se pueden relacionar con acontecimientos vitales
agradables o desagradables, o si la reaccin afectiva en su caso es desproporcionada o se prolonga
en el tiempo.
A veces los familiares y amigos pueden detectar un problema de este tipo antes que el propio
afectado, por lo que si observan alguna irregularidad pueden animarle a ir al mdico.
Una vez diagnosticado el trastorno bipolar es muy importante seguir las siguientes
recomendaciones:

No abandone el tratamiento farmacolgico que le hayan prescrito, y que siempre deber


ser controlado por un mdico.


Establezca rutinas para realizar las actividades diarias, como las comidas y el descanso, y
se asegure de dormir lo suficiente.

Aprenda a conocer la enfermedad y a distinguir los sntomas que indican las variaciones en
su estado de nimo.

Hable con sus familiares y amigos ms cercanos. Ellos tambin necesitan saber lo que le
pasa para poder apoyarle mejor.

Consulte a su mdico sobre cualquier sntoma nuevo, o efectos secundarios relacionados


con los frmacos que toma, pero no suspenda el tratamiento por su cuenta porque puede ser
peligroso y agravar los sntomas.

Pruebe otros tratamientos, como la psicoterapia, que puede ayudarle a mejorar su calidad
de vida y su relacin con sus seres queridos.

No consuma alcohol ni otras drogas.

No se automedique ni tome suplementos vitamnicos o remedios naturales a base de


hierbas sin consultarlo antes con su mdico.