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"Sin el domingo no podemos vivir"


Homila de Benedicto XVI
en la clausura del XXIV Congreso Eucarstico Nacional italiano

Glorifica al Seor, Jerusaln, alaba Sin a tu Dios (Salmo responsorial). La invitacin


del salmista, de la que tambin se hace la Secuencia, expresa muy bien el sentido de esta
celebracin eucarstica: nos hemos reunido para alabar y bendecir al Seor. sta es la
razn que ha llevado a la Iglesia italiana a encontrarse aqu, en Bari, con motivo del
Congreso Eucarstico Nacional. Yo tambin he querido unirme hoy a todos vosotros para
celebrar con particular relieve la solemnidad del Cuerpo y de la Sangre de Cristo y de este
modo rendir homenaje a Cristo en el Sacramento de su amor, y reforzar al mismo tiempo
los vnculos de comunin que me unen con la Iglesia que est en Italia y con sus pastores.
En esta importante cita eclesial tambin hubiera querido estar presente mi venerado
predecesor, el Papa Juan Pablo II. Sentimos que l est cerca de nosotros y que con
nosotros glorifica a Cristo, buen Pastor, a quien l puede contemplar ya directamente.

Os saludo con afecto a todos vosotros, que participis en esta solemne liturgia: al cardenal
Camillo Ruini y a los dems cardenales presentes, al arzobispo de Bari, monseor
Francesco Cacucci, a los obispos de Apulia y a los numerosos obispos que han acudido de
todas las partes de Italia; a los sacerdotes, a los religiosos, a las religiosas y a los laicos, en
particular a aquellos que han cooperado con la organizacin del Congreso. Saludo tambin
a las autoridades que con su presencia subrayan que los Congresos Eucarsticos forman
parte de la historia y de la cultura del pueblo italiano.

Este Congreso Eucarstico, que hoy llega a su conclusin, ha querido volver a presentar el
domingo como Pascua semanal, expresin de la identidad de la comunidad cristiana y
centro de su vida y de su misin. El tema escogido, Sin el domingo no podemos vivir,
nos remonta al ao 304, cuando el emperador Diocleciano prohibi a los cristianos, so
pena de muerte, poseer las Escrituras, reunirse el domingo para celebrar la Eucarista y
construir lugares para sus asambleas. En Abitene, pequea localidad en lo que hoy es
Tnez, en un domingo se sorprendi a 49 cristianos que, reunidos en la casa de Octavio
Flix, celebraban la Eucarista, desafiando las prohibiciones imperiales. Arrestados, fueron
llevados a Cartago para ser interrogados por el procnsul Anulino.

En particular, fue significativa la respuesta que ofreci Emrito al procnsul, tras


preguntarle por qu haban violado la orden del emperador. Le dijo: Sine dominico non
possumus, sin reunirnos en asamblea el domingo para celebrar la Eucarista no podemos
vivir. Nos faltaran las fuerzas para afrontar las dificultades cotidianas y no sucumbir.
Despus de atroces torturas, los 49 mrtires de Abitene fueron asesinados. Confirmaron
as, con el derramamiento de sangre, su fe. Murieron, pero vencieron: nosotros les
recordamos ahora en la gloria de Cristo resucitado.

Tenemos que reflexionar tambin nosotros, cristianos del siglo XXI, sobre la experiencia
de los mrtires de Abitene. Tampoco es fcil para nosotros vivir como cristianos. Desde un
punto de vista espiritual, el mundo en el que nos encontramos, caracterizado con
frecuencia por el consumismo desenfrenado, por la indiferencia religiosa, por el
secularismo cerrado a la trascendencia, puede parecer un desierto tan duro como ese
desierto grande y terrible (Deuteronomio 8, 15) del que nos ha hablado la primera
lectura, tomada del Libro del Deuteronomio. Dios sali en ayuda del pueblo judo en
dificultad con el don del man para darle a entender que no slo de pan vive el hombre,
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sino que el hombre vive de todo lo que sale de la boca del Seor (Deuteronomio 8, 3). En
el Evangelio de hoy, Jess nos ha explicado cul es el pan al que Dios quera preparar al
pueblo de la Nueva Alianza con el don del man. Aludiendo a la Eucarista, dijo: ste es el
pan bajado del cielo; no como el que comieron vuestros padres, y murieron; el que coma
este pan vivir para siempre (Juan 6, 58). El hijo de Dios, hacindose carne, poda
convertirse en Pan y de este modo ser alimento de su pueblo en camino hacia la tierra
prometida del Cielo.

Tenemos necesidad de este Pan para afrontar los esfuerzos y cansancios del viaje. El
domingo, da del Seor, es la ocasin propicia para sacar fuerza de l, que es el Seor de la
vida. El precepto festivo no es por tanto un simple deber impuesto desde el exterior.
Participar en la celebracin dominical y alimentarse del Pan eucarstico es una necesidad
para el cristiano, quien de este modo puede encontrar la energa necesaria para el camino
que hay que recorrer. Un camino que, adems, no es arbitrario: el camino que Dios indica
a travs de su ley va hacia la direccin inscrita en la esencia misma del hombre. Seguirlo
significa para el hombre realizarse a s mismo, perderlo es perderse a s mismo.

El Seor no nos deja solos en este camino. l est con nosotros; es ms, desea compartir
nuestro destino hasta ensimismarse con nosotros. En el coloquio que nos acaba de referir
el Evangelio, dice: El que come mi carne y bebe mi sangre, permanece en m, y yo en
l (Juan 6, 56). Cmo no alegrarnos por una promesa as? Sin embargo, hemos
escuchado que, ante aquel primer anuncio, la gente, en vez de alegrarse, comenz a
discutir y a protestar: Cmo puede ste darnos a comer su carne? (Juan 6, 52). A decir
verdad, aquella actitud se ha repetido muchas veces a lo largo de la historia. Parecera que,
en el fondo, la gente no tiene ganas de tener a Dios tan cerca, tan disponible, tan presente
en sus vicisitudes. La gente quiere que sea grande y, en definitiva, ms bien alejado. Se
plantean entonces cuestiones que quieren demostrar que en definitiva una cercana as es
imposible. Pero mantienen toda su claridad grfica las palabras que Cristo pronunci
precisamente en aquella circunstancia: En verdad, en verdad os digo: si no comis la
carne del Hijo del hombre, y no bebis su sangre, no tenis vida en vosotros (Juan 6, 53).
Frente al murmullo de protesta, Jess habra podido retroceder con palabras
tranquilizadoras: Amigos --hubiera podido decir--, no os preocupis! He hablado de
carne, pero es slo un smbolo. Lo que quiero decir es slo una profunda comunin de
sentimientos. Pero Jess no recurri a estos endulzamientos. Mantuvo con firmeza su
afirmacin, incluso ante la defeccin de muchos de sus discpulos (Cf. Juan 6, 66). Es ms,
se mostr dispuesto a aceptar incluso la defeccin de sus mismos apstoles, con tal de no
cambiar para nada el carcter concreto de su discurso: Tambin vosotros queris
marcharos? (Juan 6, 67), pregunt. Gracias a Dios, Pedro dio una respuesta que hoy
asumimos tambin nosotros, con plena conciencia: Seor, a quin iremos? T tienes
palabras de vida eterna (Juan 6, 68).

En la Eucarista, Cristo est realmente presente entre nosotros. Su presencia no es esttica.


Es una presencia dinmica, que nos hace suyos, nos asimila a l. Lo haba comprendido
muy bien Agustn, quien, al provenir de una formacin platnica, le haba costado mucho
en aceptar la dimensin encarnada del cristianismo. En particular, l reaccionaba ante
la perspectiva de la comida eucarstica, que le pareca indigna de Dios: en las comidas
comunes el hombre se hace ms fuerte, pues es l quien asimila la comida, haciendo de ella
un elemento de la propia realidad corporal. Slo ms tarde Agustn comprendi que en la
Eucarista suceda exactamente lo opuesto: el centro es Cristo que nos atrae hacia s, nos
hace salir de nosotros mismos para hacer de nosotros una sola cosa con l (Cf.
Confesiones, VII, 10, 16). De este modo, nos introduce en la comunidad de los hermanos.

Aqu afrontamos una ulterior dimensin de la Eucarista, que quisiera tocar antes de
concluir. El Cristo con el que nos encontramos en el sacramento es el mismo aqu en Bari,
como en Roma, como en Europa, Amrica, frica, Asia, Oceana. Es el nico y el mismo
Cristo quien est presente en el Pan eucarstico de todo lugar de la tierra. Esto significa que
slo podemos encontrarnos con l junto a todos los dems. Slo podemos recibirle en la
unidad. No es esto lo que nos ha dicho el apstol Pablo en la lectura que acabamos de
escuchar? Escribiendo a los corintios, afirma: Porque aun siendo muchos, un solo pan y
un solo cuerpo somos, pues todos participamos de un solo pan (1 Corintios 10, 17). La
consecuencia es clara: no podemos comulgar con el Seor si no comulgamos entre
nosotros. Si queremos presentarnos a l, tenemos que salir al encuentro los unos de los
otros. Para ello es necesario aprender la gran leccin del perdn: no hay que dejar que se
apodere del espritu la polilla del resentimiento, sino abrir el corazn a la magnanimidad
de la escucha del otro, de la comprensin, de la posible aceptacin de sus excusas, del
generoso ofrecimiento de las propias.

La Eucarista, repitmoslo, es sacramento de la unidad. Pero, por desgracia, los cristianos


estn divididos precisamente en el sacramento de la unidad. Con mayor motivo, por tanto,
apoyados por la Eucarista, tenemos que sentirnos estimulados a tender con todas las
fuerzas hacia esa plena unidad que Cristo dese ardientemente en el Cenculo.
Precisamente aqu, en Bari, ciudad que custodia los huesos de san Nicols, tierra de
encuentro y de dilogo con los hermanos cristianos de Oriente, quisiera confirmar mi
voluntad de asumir como compromiso fundamental el de trabajar con todas las energas en
la reconstitucin de la plena y visible unidad de todos los seguidores de Cristo. Soy
consciente de que para ello no bastan las expresiones de buenos sentimientos. Se requieren
gestos concretos que entren en los espritus y agiten las conciencias, invitando a cada uno a
esa conversin interior que es el presupuesto de todo progreso en el camino del
ecumenismo (Cf. Discurso de Benedicto XVI a los representantes de las iglesias y
comunidades cristianas y de otras religiones no cristianas, 25 de abril de 2005). Os pido a
todos que emprendis con decisin el camino de ese ecumenismo espiritual, que en la
oracin abre las puertas al Espritu Santo, el nico que puede crear la unidad.

Queridos amigos venidos a Bari desde varias partes de Italia para celebrar este Congreso
Eucarstico, tenemos que redescubrir la alegra del domingo cristiano. Tenemos que
redescubrir con orgullo el privilegio de poder participar en la Eucarista, que es el
sacramento del mundo renovado. La resurreccin de Cristo tuvo lugar el primer da de la
semana, que para los judos era el da de la creacin del mundo. Precisamente por este
motivo el domingo era considerado por la primitiva comunidad cristiana como el da en el
que tuvo inicio el mundo nuevo, el da en el que con la victoria de Cristo sobre la muerte
comenz la nueva creacin. Reunindose en torno a la mesa eucarstica, la comunidad se
iba modelando como nuevo pueblo de Dios. San Ignacio de Antioquia llamaba a los
cristianos aquellos que han alcanzado la nueva esperanza, y los presentaba como
personas que viven segn el domingo (iuxta dominicam viventes). Desde esta
perspectiva, el obispo antioqueno se preguntaba: Cmo podremos vivir sin aqul a quien
esperaron los profetas? (Epistula ad Magnesios, 9, 1-2).

Cmo podremos vivir sin l?. Escuchamos el eco de la afirmacin de los mrtires de
Abitene en estas palabras de san Ignacio: Sine dominico non possumus. De aqu surge
nuestra oracin: que los cristianos de hoy vuelvan a encontrar la conciencia de la decisiva
importancia de la celebracin dominical y que sepamos sacar de la participacin en la
Eucarista el empuje necesario para un nuevo compromiso en el anuncio al mundo de
Cristo nuestra paz (Efesios 2, 14). Amn!
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