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Colecciones de novelas de "a duro"

EditorialValenciana
Coleccin La saga de los Aznar (2 poca)
Nmero Ttulo

indice editoriales

Seudnimo

1 Los hombres de Venus

George H. White

2 El planeta misterioso

George H. White

3 Cerebros electrnicos

George H. White

4 La horda amarilla

George H. White

5 Polica sideral

George H. White

6 La abominable Bestia Gris

George H. White

7 La conquista de un imperio

George H. White

8 El reino de las tinieblas

George H. White

9 Salida hacia la tierra

George H. White

10 Venimos a destruir el mundo

George H. White

11 Guerra de autmatas

George H. White

12 Redencin no contesta

George H. White

13 Mando siniestro

George H. White

14 Divisin X

George H. White

15 Invasin nahumita

George H. White

16 Mares tenebrosos

George H. White

17 Contra el imperio Nahm

George H. White

18 La guerra verde

George H. White

19 Motn en Valera

George H. White

20 El enigma de los hombres planta

George H. White

21 El azote de la humanidad

George H. White

22 El coloso en rebelda

George H. White

23 La Bestia capitula

George H. White

24 Luz slida

George H. White

25 Hombres de titanio

George H. White

26 Ha muerto el Sol!

George H. White

27 Exilados de la Tierra

George H. White

28 El imperio milenario

George H. White

29 Regreso a la patria

George H. White

30 Lucha a muerte

George H. White

31 Universo remoto

George H. White

32 Tierra de titanes

George H. White

33 El ngel de la muerte

George H. White

34 El extrao viaje del Dr. Main

George H. White

35 Despus de la hora final

George H. White

36 Los nuevos brujos

George H. White

37 Conquistaremos la Tierra!

George H. White

38 Puente de mando

George H. White

39 Embajador en Venus

George H. White

40 Robinsones csmicos

George H. White

siguientes

inicio

Colecciones de novelas de "a duro"


EditorialValenciana
Coleccin La saga de los Aznar (2 poca)
Nmero Ttulo

Seudnimo

41 Viajeros en el tiempo

George H. White

42 Vinieron del futuro

George H. White

43 Al otro lado del universo

George H. White

44 El planetillo furioso

George H. White

45 El ejrcito fantasma

George H. White

46 Antimateria!

George H. White

47 Las estrellas amenazan

George H. White

48 Un milln de aos

George H. White

49 La otra Tierra

George H. White

50 La rebelin de los robots

George H. White

51 Supervivencia

George H. White

52 Thorbod! La raza maldita

George H. White

53 El retorno de los dioses

George H. White

54 La Tierra despus

George H. White

55 Los ltimos de Atoln

George H. White

56 Guerra de autoplanetas

George H. White

57 La civilizacin perdida

George H. White

58 Horizontes sin fin

George H. White

59 El refugio de los dioses

George H. White

60 El gran miedo (1)

George H. White

61 El escuadrn Delta (1)

George H. White

indice editoriales

(1) Novelas inditas. Aunque fueron anunciadas, no llegaron a publicarse.

inicio

Fundado en 1997. Coordina: Francisco Jos Ser Iglesias

LOS HOMBRES DE VENUS (1, 1)

sta

es la primera novela de la Saga


y, como tal, le corresponde el nmero
1 en ambas ediciones. Como todo
inicio de una serie resulta ser
interesante su comparacin con el
conjunto de la obra, y aqu Pascual
Engudanos
comienza
sorprendindonos agradablemente al
enlazar
de
forma
elegante
un
comienzo verosmil de lo que se puede
denominar una novela de aventuras,
con lo que en los siguientes nmeros derivara hacia una verdadera epopeya
galctica. Al inicio de la novela nos encontramos con Miguel ngel Aznar de
Soto, un teniente de las Fuerzas Areas norteamericanas, veterano de la II
Guerra Mundial, que es destinado a pilotar el avin que transporta a los
miembros de una inexistente agencia de la ONU (la Astral Information Office)
encargada de investigar la aparicin de unos extraos aparatos voladores en
una remota regin del Himalaya. Para salvar el evidente obstculo que supona
contar con un protagonista espaol dentro de un entorno que slo poda darse
en Norteamrica (imperativos de la poca, no ms absurdos que la ridcula
americanizacin de aos posteriores), el autor hace a Miguel ngel
norteamericano de nacionalidad pero espaol de origen, con lo cual todo queda
arreglado.
El detonante de la misin, que los enva en primer lugar a la India, es la
misteriosa desaparicin de John Mitchel, un millonario norteamericano, y su
hija Carol cuando volaban camino de Tehern, existiendo por medio una jugosa
recompensa ofrecida por el hijo y hermano de ambos a quien sea capaz de dar
noticias de los mismos. Finalmente varios meses despus aparece el millonario
completamente demente en mitad de la selva india mascullando de forma
inarticulada la frase Los hombres grises de Venus. La hija sigue sin aparecer, y
la recompensa contina en pie.
Espoleados por el misterio y por rumores de la existencia de avistamientos de
platillos volantes en las recnditas regiones del Himalaya, los expedicionarios
viajan a Calcuta. All, mientras el profesor Louis Frederick Stefansson, jefe de
la misin, procede a recabar informacin sobre el misterioso asunto, Miguel
ngel Aznar entra en contacto con Arthur Winfield, un ex-piloto de guerra
antiguo compaero suyo que arrastra una vida de alcoholismo y mendicidad en
Calcuta tras haber sido rechazado tiempo atrs por Carol Mitchel, hasta
entonces prometida suya. Ambos amigos se trasladan al cuartucho donde reside
Winfield con objeto de poder hablar con tranquilidad, encontrndose con la
sorpresa de la visita de una anciana tibetana que jura ser Carol Mitchel. Ante
las muestras de incredulidad de los dos pilotos, la mujer insiste en que fue
secuestrada, junto con su padre, por rdenes de un tal doctor Mattox, siendo
trasladados ambos a una remota regin del Tbet donde una reyezuela local
(Sakya Kuku Nor) protega al cientfico, el cual haba procedido a un doble
trasplante de cerebros entre ambas de forma que el cerebro de la joven
millonaria se encontraba ahora recluido en el decrpito cuerpo de la anciana.
Todava estaba intentando la mujer convencer a sus dos incrdulos
interlocutores, cuando la brusca irrupcin de un grupo de desconocidos provoca
una batalla campal que se salda con el secuestro de la misma por parte de los
intrusos, que dejan atrs, abandonados y doloridos, a los dos amigos. stos
empiezan a sospechar la existencia de algo raro en todo este asunto, por lo que
Miguel ngel decide comunicarle la peripecia al profesor Stefansson. ste

muestra inters por el asunto y comienza a investigar por su cuenta,


descubriendo que el misterioso profesor Mattox es un fugitivo de la justicia,
que le persigue por realizar operaciones prohibidas tales como los trasplantes
de cerebro. Asimismo este cientfico haba pretendido tiempo atrs a la rica
heredera, asumiendo con despecho el rechazo airado de la misma. Las piezas
del rompecabezas comienzan a encajar entre s, pero pese a los denodados
esfuerzos del profesor Stefansson nadie parece conocer a la tal Sakya ni en
Calcuta ni en Lhasa, la capital del Tbet, a donde se desplazan los
expedicionarios, acompaados por Arthur Winfield que se ha unido a ellos y
por un gua local, siguiendo la nebulosa pista.
Finalmente, y a fuerza de preguntar, el profesor Stefansson consigue saber
que, al parecer, en una remota aldea perdida en la inmensidad del Tbet los
lugareos habran dado muerte a dos hombres grises tras abandonar,
posiblemente a causa de una avera, el platillo volante que tripulaban.
Inmediatamente los miembros de la Astral Information Office se dirigen hacia
all en su avin adaptado como hidroavin, aterrizando en el pequeo lago en
cuyas orillas se asienta la aldea. Una vez desembarcados descubren con
asombro que todos los habitantes de la misma, incluidos nios, mujeres y
ancianos, han sido asesinados a tiros. La oportuna llegada de los nicos tres
supervivientes, ausentes de la aldea durante la matanza, les permite saber que,
efectivamente, dos extraos seres de color gris haban sido muertos por los
lugareos y arrojados a un barranco cercano... Huelga decir que los
norteamericanos se apresuran a buscarlos, descubriendo con asombro que se
trata de dos humanoides extraterrestres procedentes de algn remoto lugar
allende la atmsfera de nuestro planeta.
Cuando regresan a la aldea descubren con estupor la presencia de varios
platillos volantes que, tras destruir su avin, les conminan a la rendicin, a lo
cual acceden ante la evidencia de la inutilidad de resistirse. Los pilotos de los
platillos volantes son gigantes de piel gris y rasgos extraos similares a los de
los dos muertos, pero vienen acompaados por un occidental que resulta ser el
piloto del avin en el que viajaban John y Carol Mitchel al ser secuestrados.
Los aliengenas, responsables de la matanza de la aldea tal como sabrn ms
tarde los protagonistas, asesinan a sangre fra a los tres tibetanos
supervivientes, pero se llevan con ellos a todos los expedicionarios. Al parecer
muestran un especial cuidado en mantener oculta su presencia en la Tierra, lo
que augura un porvenir poco halageo a los prisioneros.
Una vez llegados al refugio de los hombres grises, comienza a desvelarse el
misterio. stos, procedentes de Venus, son aliados de Sakya, la reyezuela local,
la cual los protege y mantiene su presencia en secreto a cambio de una serie de
beneficios proporcionados por sus huspedes. Sakya acoge asimismo al doctor
Mattox, y all se encuentra prisionera Carol Mitchel... Resurgiendo de nuevo la
rocambolesca historia de los trasplantes (presuntos o reales) de cerebro. La
joven, que se apresura a entrar en contacto con su antiguo novio, asegura que
el cientfico fingi realizar los trasplantes, pero sin llegarlos a hacer en realidad;
no obstante, Carol Mitchel (o, por hablar con mayor propiedad, su cuerpo)
finge ser la reina ante sus sbditos, los cuales la obedecen a pies juntillas,
siendo ella a su vez prisionera de Mattox y los hombres grises. La verdadera
Sakya (la anciana), pasando por Carol Mitchel, habra huido del remoto valle
llegando hasta Calcuta para intentar convencer, de forma infructuosa, a Arthur
Winfield, siendo capturada por sus perseguidores y trada de nuevo all.
Convencidos aparentemente por la elocuencia de la joven, a la par que
aliviados, los protagonistas aceptan el ofrecimiento de sta de huir todos ellos
de all, para lo cual cuentan con la ascendencia que Carol tiene sobre sus
sbditos. La primera parte de la fuga se realiza con xito, pero inesperadamente
tropiezan con la anciana que, auxiliada por el piloto de los Mitchel, intenta
convencerlos de nuevo de que los trasplantes de cerebro se llevaron realmente
a cabo, proponiendo como prueba el examen de los crneos de las dos mujeres
que, de ser as, contaran con sendas cicatrices. La reaccin de la joven resulta
ser inusitadamente violenta y, tras rechazar de plano ser examinada, intenta
asesinar a la anciana, provocando con su actitud que sea dada la alarma. Tras
una refriega acabarn siendo todos ellos capturados por los hombres grises y
embarcados en su astronave, siendo llevados prisioneros a Venus. As termina el

episodio original de esta novela, que ser continuada en el siguiente ejemplar.


La segunda versin de LOS HOMBRES DE VENUS, ambientada veinte o
veintitantos aos ms tarde que la original (justo la diferencia de tiempo
existente entre ambas ediciones), no presenta en su desarrollo demasiadas
variaciones en relacin con la anterior salvo en lo relativo al cambio drstico del
final. S existe una minuciosa actualizacin de la narracin, de forma que
Miguel ngel Aznar pasa de ser ex-combatiente de la II Guerra Mundial a
serlo de la de Vietnam; el avin que utilizan para viajar al Himalaya es un
modelo ms moderno; el mechero de gasolina pasa a ser de gas... Lo que
demuestra la meticulosidad de Pascual Engudanos que, lejos de limitarse a
una mera reedicin de sus antiguas novelas, abord el esfuerzo de
modernizarlas y, desde su punto de vista, mejorarlas.
El episodio final de la novela, por el contrario, fue completamente modificado
por el autor debido a que, como se ver ms adelante, decidi suprimir por
completo el primer viaje de los protagonistas a Venus en calidad de prisioneros
de los hombres grises, o thorbods, aunque mantiene la intencin de stos de
hacerlo acompaada por la explicacin, inexistente en la primera edicin, de que
los thorbods llevaban aos secuestrando humanos para emplearlos con fines
desconocidos en su refugio venusiano. As, la aparicin de Carol Mitchel y el
plan de fuga de los protagonistas resulta ser similar, pero aqu ya no aparece la
anciana Sakya (Engudanos pone en boca de uno de los protagonistas que fue
asesinada en Calcuta el mismo da de su captura) y la fuga de todos ellos,
incluyendo a Carol Mitchel y al propio piloto traidor, acaba saldndose con
xito; mientras parte de ellos, encabezados por Miguel ngel Aznar, consiguen
sabotear las instalaciones que los thorbods mantenan en el valle tibetano, el
resto huye en la avioneta de los Mitchel. Finalmente unos y otros, tras una
penosa marcha por el Himalaya, acaban reunindose en una poblacin china,
tras lo cual consiguen ser repatriados a los Estados Unidos. Evidentemente, en
esta ocasin el ambiguo cambio de cerebros no resulta ser tal, sino una simple
aagaza del renegado mdico, conservando Carol Mitchel el cerebro en su
verdadero cuerpo.
Una ltima diferencia es necesario resear entre ambas ediciones: El cambio
de la portada original, obra de Lozano (curiosamente la nica que este autor
dibuj para la coleccin Luchadores del Espacio) por otra, tomada poco menos
que al azar, del acervo de la extinta coleccin, concretamente la
correspondiente al nmero 50, AVANZADILLA A LA TIERRA, firmada por Larry
Winters. Este fenmeno de fagocitacin fue bastante frecuente en la reedicin
de las novelas de la Saga de los Aznar, convirtindose en habitual al iniciarse la
edicin de ttulos inditos una vez acabados los iniciales; por si fuera poco, a la
prdida de las portadas originales, muchas veces (aunque no siempre)
representando escenas pertenecientes al argumento de las respectivas novelas,
se sum la mutilacin inmisericorde de las mismas para adaptarlas al nuevo
formato, con los resultados poco deseables que resulta fcil imaginar.

Jos Carlos Canalda,


1998, 2003

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Fundado en 1997. Coordina: Francisco Jos Ser Iglesias

EL PLANETA MISTERIOSO (2, 2)

EL

PLANETA MISTERIOSO, segunda


entrega de la Saga y de la propia
coleccin Luchadores del Espacio, se
inicia justo
donde
terminara
la
anterior, con la llegada de los
protagonistas a Venus en calidad de
prisioneros de los thorbods. Tras ser
trasbordados de la astronave que los
trajo desde la Tierra a un platillo
volante encargado de depositarlos en
la superficie venusiana, poco antes de
aterrizar consiguen hacerse con el control del aparato y, tras un aterrizaje de
emergencia, logran escapar de los hombres grises. Asimismo, se confirma sin
ningn gnero de dudas que el trasplante de cerebros fue llevado efectivamente
a cabo, por lo que Arthur Winfield y su prometida Carol Mitchel, todava
encerrada en el cuerpo de su anciana rival, abrigan la esperanza de poder
volver las aguas a su primitivo cauce.
Tras vagar sin rumbo durante algn tiempo por la selva venusiana, entran en
contacto con los miembros de una nueva raza, los saissais, unos humanos de
piel azul que pueblan Venus y se encuentran sometidos al duro yugo de los
thorbods. El grupo de guerrilleros al que se han unido los terrestres est al
mando de Lore, un prncipe saissai, y constituye un ejrcito de fugitivos que
intentan luchar contra sus opresores, con bastantes ms buenos deseos que
fortuna puesto que su civilizacin, anclada en la Edad Media, poco puede hacer
frente la sofisticada tecnologa de los thorbod, llegados a Venus un par de siglos
antes procedentes de las ignotas profundidades de la galaxia.
Aliados rpidamente contra el enemigo comn, pronto terrestres y saissais
comienzan a planear la manera de luchar contra los thorbods. Recuperan el
platillo que dejaran abandonado en la selva y, tras aprender su manejo, gracias
a las innatas dotes de mando de Miguel ngel Aznar comienzan a dar golpes
certeros a la hasta entonces slida hegemona de los hombres grises, incluyendo
tanto acciones blicas y de sabotaje como propaganda dirigida a los sojuzgados
saissais. Tras una afortunada escaramuza en la que consiguen capturar una
pequea flotilla de platillos volantes, Miguel ngel Aznar, nombrado almirante
del incipiente ejrcito saissai, aborda la mproba tarea de agrupar a todos los
reinos rivales en un nico frente comn ante el poderoso enemigo, incitando a
los hombres azules a una rebelin general que pueda acabar con la hasta
entonces indiscutida hegemona de los thorbods. Inicialmente la tarea tiene
xito, por lo cual el estado mayor de los aliados decide atacar y capturar una
fortaleza thorbod que pueda servirles como base de apoyo para la reconquista
del planeta.
La base de Pore, que as se llama el lugar elegido, est ubicada en un remoto
rincn del territorio saissai, en una isla cercana al continente que, en apariencia,
resulta ser inexpugnable, lo que hace pensar a los audaces protagonistas que la
guarnicin thorbod pueda estar confiada. Auxiliados por los testimonios de unos
pescadores locales que conocen bien la regin, los terrestres desarrollan un plan
de ataque de la isla que les permitir expugnarla con xito. As, sirvindose del
factor sorpresa un grupo de comandos encabezado por el propio Miguel ngel
Aznar desembarca sigilosamente en la isla penetrando en el interior de la base
por un conducto de ventilacin. Tras sofocar la dbil resistencia de los thorbods,
que no esperaban encontrarse con el enemigo en su propio refugio, desactivan
las poderosas defensas de Pore, lo que permite a la flotilla de platillos volantes
comandada por George Paiton aterrizar en la isla desembarcando refuerzos.

Finalmente la base cae en poder de los terrestres y sus aliados saissais,


convirtindose la victoriosa batalla en el primer eslabn de la guerra por la
liberacin de Venus del yugo thorbod. Pese a que en das sucesivos los hombres
grises desatarn furiosos ataques con objeto de recuperar la isla, sta
permanecer firmemente en manos de sus nuevos propietarios.
A partir de este momento los acontecimientos se desatan. En uno de los ms
recnditos lugares de la base son encontrados el doctor Mattox y Sakya;
Arthur Winfield obliga al cientfico a realizar un nuevo trasplante de cerebros
devolviendo ambos a sus cuerpos originales. La operacin resulta ser un xito y
Carol Mitchel recupera su verdadero cuerpo mientras Sakya, debilitada por la
edad, las penalidades y la anterior intervencin, fallece en la mesa de
operaciones.
Tanto terrestres como saissais estn exultantes por el xito, que desata una
guerra generalizada en todo Venus con resultados favorables para la causa
saissai, pero negros nubarrones se ciernen sobre los protagonistas. Algunos de
los caudillos venusianos, celosos de la celebridad que ha alcanzado Miguel
ngel Aznar entre sus sbditos, convencen a la mayor parte del consejo y en
una votacin, a pesar de la frontal oposicin de Lore, deciden desposeer al
piloto espaol del ttulo de almirante. No queda ah la cosa, puesto que en un
nuevo gesto de ingratitud embarcan a sus antiguos aliados en una astronave
thorbod capturada por los insurrectos y los desembarcan en una zona
deshabitada de nuestro planeta, prefiriendo continuar en solitario la guerra
contra los thorbods.
Los protagonistas, como cabe esperar, tienen sentimientos encontrados. Por
un lado se sienten felices por volver a la Tierra, pero por otro les duele la
ingratitud de los jerarcas saissais (el pueblo llano, por el contrario, los aclama
como hroes) e incluso dudan de la capacidad de los hombres azules para llevar
adelante la contienda sin su ayuda. Ms all va el profesor Stefansson, que los
advierte pblicamente sobre el peligro de que una derrota de los saissais sea
tan slo el preludio de una invasin de la Tierra por parte de los tenaces y
peligrosos thorbods... Pero nadie le hace caso.
EL PLANETA MISTERIOSO es una novela en la que, a diferencia de la anterior,
se aprecia un clara influencia del pulp norteamericano, al igual que ocurre con
otros ttulos, tanto de Engudanos como de otros autores, publicados en la
primera etapa de la coleccin Luchadores del Espacio. Asimismo es preciso
recordar que sta fue una de las dos novelas (la otra es DOS MUNDOS FRENTE
A FRENTE) suprimidas por el autor en la reedicin de los aos setenta, quiz
debido a que resultaba un tanto redundante plantear dos viajes consecutivos de
los protagonistas a Venus, dejndolo as en uno solo, el realizado a bordo del
Lanza. El hecho de tratarse de una aventura cerrada, sin ramificaciones
importantes en la trama posterior, facilit sin duda la iniciativa, discutible quiz,
pero evidentemente deliberada dentro del profundo proceso de modernizacin al
que someti el autor a la Saga. Cierto es que en la segunda edicin existe una
novela (tambin la nmero dos) con este mismo ttulo, pero el argumento de la
misma no corresponde al de la homnima de los aos cincuenta que acabo de
comentar sino, bastante modificado, al de la siguiente entrega, LA CIUDAD
CONGELADA, ttulo que desapareci en los aos setenta, y en cuyo apartado
correspondiente ser comentada.

Jos Carlos Canalda,


1998, 2002

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Este artculo ha sido ledo 499 veces desde el 24/12/07
Creado: 10 de octubre de 1998
ltima actualizacin: 30 de diciembre de 2007 a las 09:40 Bienvenida Mapa del Sitio Enlace permanente

Fundado en 1997. Coordina: Francisco Jos Ser Iglesias

CEREBROS ELECTRNICOS (4, 3)

C EREBROS

ELECTRNICOS, nmero 4
de
la
coleccin,
relata
los
acontecimientos que sucedieron con
posterioridad de la partida de Venus
del Lanza, rumbo a la Tierra. Todo
parece
desarrollarse
de
forma
correcta, pero inopinadamente un
astro errante (ms adelante sabremos
que se trata del planeta Ragol) se
interpone en su camino atrayndolos a
su superficie. Aqu Engudanos no se
qued precisamente corto, puesto que le atribuye una velocidad orbital de
400.000 kilmetros por segundo!, es decir, superior a la de la luz, por lo que el
autor pone en boca de uno de los cientficos protagonistas una explicacin
calcada del fenmeno causado por los aviones supersnicos, que se adelantan a
su propia onda de choque: Ragol viajara siempre por delante de su imagen
ptica, lo que le convertira en la prctica en invisible dado que en un momento
dado resultara imposible calcular su posicin real. Asimismo su rbita excntrica
lo lleva hasta las profundidades de la Va Lctea, recibiendo la luz de las
sucesivas estrellas por cuyas cercanas discurre. El disparate astronmico es
maysculo, y as lo debi de entender Engudanos ya que, como veremos ms
adelante, lo corrigi minuciosamente en la segunda edicin; una vez ms, se
trata de un argumento que recuerda poderosamente a los pulps americanos a
los que tanto debe la coleccin Luchadores del Espacio.
A consecuencia de la infernal velocidad del planeta errante, apenas han
descubierto su imagen los protagonistas descubren espantados que ste se
encuentra ya en las cercanas de su nave, siendo arrastrados por la atraccin
gravitatoria del mismo. Poco despus, contemplan impotentes cmo se estrella
el Lanza contra unos arrecifes sobre los que bate un proceloso mar. Nufragos
en Ragol, que por fortuna (otra grave incongruencia asimismo corregida en su
momento) resulta ser habitable, aunque bastante inhspito, los terrestres
comienzan a planificar su difcil supervivencia. La recepcin de unas emisiones
de radio en idioma saissai les hace concebir esperanzas de ser auxiliados por
una hipottica colonia de hombres azules que, al igual que en la Luna, pudieran
habitar all, razn por la que algunos de ellos deciden realizar una exploracin
en busca de la misteriosa emisora.
Y la encuentran, en forma de una fabulosa ciudad encerrada dentro de una
cpula transparente. La ciudad est habitada por unos seres humanoides que,
para sorpresa de los terrestres, resultan ser robots. Un encuentro accidental con
uno de ellos se salda con un ataque del mismo a los sorprendidos terrestres, los
cuales logran ponerlo fuera de combate antes de huir precipitadamente mientras
en la ciudad se disparan todas las alarmas.
De vuelta al Lanza, e informados el resto de sus compaeros, todos estn de
acuerdo en que no se encuentran en un lugar seguro, puesto que no les cabe
duda de que los habitantes de la misteriosa ciudad los buscarn hasta
encontrarlos. En este momento salta la rivalidad latente entre los dos lderes
naturales del grupo, Miguel ngel Aznar y Harry Tierney, ya que mientras el
primero propone huir del Lanza y refugiarse en cualquier lugar al abrigo de los
potencialmente peligrosos robots, Tierney prefiere ponerse pacficamente en
contacto con ellos. Puesto que los antiguos miembros de la Astral Information
Office apoyan a Aznar mientras los empleados de Tierney hacen lo propio con
su jefe, el grupo se escinde en dos refugindose los primeros en una cueva,
mientras los segundos se aprestan a comunicarse con las autoridades de la

ciudad. Pasado cierto tiempo los camaradas de Miguel ngel Aznar se


impacientan ante la falta de noticias de sus compaeros, por lo que ste decide
realizar una cautelosa visita al lugar donde quedara varado el Lanza...
Descubriendo que ste ha sido destruido habiendo desaparecido todo rastro de
sus ocupantes.
A su vuelta al refugio se encuentra con una nueva sorpresa ya que sus
compaeros han capturado a un saissai que, reducido a un estado de
salvajismo, vagaba por la superficie del planeta. Gracias a ste consiguen
desvelar el misterio que rodea al enigmtico astro: Un grupo de saissais
supervivientes de la destruccin de la Luna haban desembarcado milenios atrs
en Ragol, apoyando su civilizacin en una sociedad robtica cada vez ms
sofisticada. Mas los robots, conscientes de su podero, haban acabado por
rebelarse contra sus creadores, a los que haban perseguido despiadadamente
hasta exterminarlos, quedando de la otrora orgullosa raza apenas un famlico
puado de individuos convertidos en salvajes mientras su lugar era sustituido
por una sociedad basada exclusivamente en la vida electrnica completamente
hostil a la vida humana.
La situacin se presenta sumamente comprometida puesto que, dados los
precedentes, las posibilidades de que los robots asesinen a los terrestres
prisioneros son muy elevadas. El grupo de Miguel ngel Aznar desea
rescatarlos, pero cmo? Finalmente, deciden sabotear las instalaciones de los
robots como forma de hacerles dao, gracias a que previsoramente
desembarcaron del Lanza una buena cantidad de explosivos. El azar decide que
descubran una gran instalacin que resulta ser una central elctrica y, tras
introducirse en ella, la vuelan.
El sabotaje provoca, como efecto inmediato, un apagn general en la ciudad
de los robots que afecta incluso a los propios hombres mecnicos. Aprovechando
la afortunada coyuntura los protagonistas se introducen en ella y, gracias a un
golpe de suerte, descubren el lugar en el que los robots mantenan prisioneros a
sus compaeros, a los cuales salvan tras sufrir la lamentable muerte de Bill
Ley, electrocutado por un campo de fuerza que protega la puerta de su
encierro. Aunque la electricidad es repuesta poco despus, los protagonistas
consiguen huir de sus perseguidores escondindose en su refugio.
Una vez a salvo, el estudio de un robot capturado les permite realizar dos
importantes descubrimientos: En primer lugar, la electricidad que alimenta tanto
a los robots como a la totalidad de las mquinas de Ragol, es suministrada en
forma de ondas por una red de emisoras. En segundo lugar, descubren con
asombro que los robots hostiles a los humanos no son todos los que pueblan
Ragol, sino tan slo una parte de ellos; concretamente los de las ltimas y ms
sofisticadas series construidas por los saissais, mientras el resto, ms antiguos,
obedecen fielmente a los humanos.
La iniciativa adoptada por los terrestres es tan sencilla como arriesgada:
Intentarn destruir todas las centrales generadoras de electricidad, lo que
provocar la paralizacin del planeta, para luego, tras inutilizar a los robots
peligrosos, restaurar el suministro elctrico, aprovechndose del resto de los
hombres mecnicos y de la fabulosa infraestructura que los rodea. As lo hacen,
sorprendentemente con xito gracias a que los robots, por muy sofisticados que
resulten, en el fondo carecen de la ms mnima inventiva humana. Concluye la
novela con una agradable sorpresa para los nufragos, el descubrimiento de una
gran astronave (el autoplaneta Rayo) cuya construccin haban iniciado los
desaparecidos saissais con la pretensin de huir de Ragol. Este autoplaneta, una
vez terminado por los protagonistas gracias al auxilio de la poderosa industria
robtica, les permitir retornar a la Tierra, pero no antes de que Ragol vuelva a
penetrar en el Sistema Solar ya que su rbita excntrica lo ha alejado de
nuestro planeta una distancia superior a la que los expedicionarios son capaces
de recorrer. Tras los clculos pertinentes el profesor Stefansson anuncia que
esto tendr lugar dentro de cuatro aos... Para ellos, puesto que la diablica
velocidad orbital del planeta errante provocar que, debido a los efectos de
dilatacin temporal previstos por la Teora de la Relatividad, en la Tierra hayan
pasado varios siglos.

La segunda edicin de CEREBROS ELECTRNICOS, nmero 3 de la coleccin


debido a la desaparicin de la novela anterior, conserva el ttulo de la primera,
aunque no la sugerente portada de Toms Porto que recordaba poderosamente
a una escena de METRPOLIS, sustituida en esta ocasin por la correspondiente
a DETRS DEL UNIVERSO, de Karel Sterling, nmero 124 de la primera edicin
de LUCHADORES DEL ESPACIO. Al igual que sucediera con LA CIUDAD
CONGELADA y la segunda versin de EL PLANETA MISTERIOSO, Engudanos
reescribi por completo CEREBROS ELECTRNICOS, poniendo especial cuidado
en suprimir los errores ms escandalosos de la primera edicin, concretamente
la velocidad superior a la de la luz con la que se desplazaba el planeta errante
Ragol y la incongruente habitabilidad de ste, reduciendo la primera a unos ms
crebles 400.000 kilmetros a la hora y haciendo del segundo un mundo
congelado similar a los cuerpos celestes que orbitan en el Sistema Solar
exterior.
Por lo dems la novela comienza, al igual que su homnima, en el momento
en que el Lanza abandona Venus, describindose el naufragio en Ragol de forma
completamente diferente: ahora la nave no es arrastrada por la atraccin
gravitatoria del planeta errante sino que, tras acercarse a l a una distancia
prudencial para estudiarlo, sus tripulantes descubren espantados que el thorbod
que llevaban prisionero ha escapado de su encierro, saboteando el sistema de
bombeo de combustible. Al no poder encender los motores el Lanza es incapaz
de alejarse del planeta, por lo que acaba estrellndose contra la superficie
helada del mismo. Aunque gracias a la pericia de Miguel ngel Aznar todos
sus tripulantes consiguen salir ilesos del aterrizaje de emergencia, el avin
queda destrozado y completamente inutilizado para volar de nuevo.
Aparentemente, los protagonistas estn condenados a acabar sus das en el
estril astro cuando se les acabe la comida o, ms probablemente, el oxgeno.
Pero las sorpresas no tardan en aparecer. El profesor Stefansson no
descubre que el pequeo satlite que orbita en torno a Ragol es en realidad una
construccin artificial que oficia de lmpara gigantesca para iluminar la
superficie del planeta cuando ste se encuentre sumido en las profundas
oscuridades del espacio, algo que al parecer ocurre durante la mayor parte del
recorrido de su excntrica rbita. Asimismo recogen unas imgenes de televisin
que muestran la existencia de vida en su inhspita superficie, lo que hace
alentar esperanzas de salvacin a los nufragos csmicos.
Rpidamente organizan una expedicin en busca de los habitantes del planeta,
descubriendo (esta parte de la novela sigue bastante fielmente el argumento de
la primera edicin, aunque modernizado) el tren que se introduce en la central
elctrica. Varios de los expedicionarios penetran en ella y all son atacados por
un robot, al que consiguen inutilizar llevndoselo con ellos al Lanza. Tras
desmontarlo, los cientficos llegan a la misma conclusin que ya conocamos:
Son hombres mecnicos extremadamente sofisticados que reciben la energa
elctrica mediante ondas.
Es preciso resear el hecho curioso de que, a diferencia de los robots de la
primera edicin, completamente antropomorfos, ste es descrito por el autor
con una rueda en sustitucin de las dos piernas. Este modelo de robot
monociclo fue descrito por vez primera por Engudanos al final de la SAGA,
concretamente en la novela LUCHA A MUERTE!, donde son stos son utilizados
como soporte de los cerebros de los Eternos. La idea debi de gustarle al autor,
puesto que posteriormente la repiti en las novelas independientes EL DA QUE
DESCUBRIMOS LA TIERRA e INTRUSOS SIDERALES, la nica que public, a
principios de los aos setenta, en la coleccin La conquista del espacio, de la
editorial Bruguera. Asimismo recurri a esta frmula en el guin del cmic
basado en la Saga, lo que demuestra de nuevo que las innovaciones
introducidas en el guin fueron aprovechadas por Engudanos al reescribir las
novelas. Otra diferencia llamativa con la primera edicin, tomada asimismo de
INTRUSOS SIDERALES, es que los hombres mecnicos no son ahora autnomos,
sino unos simples artefactos controlados por el ordenador central.
Los nufragos estn divididos sobre la iniciativa a seguir de forma similar a
como ocurriera en la primera edicin, con Harry Tierney partidario de entrar en
contacto con los robots y un Miguel ngel Aznar que desconfa de ellos tras el

ataque sufrido en la central elctrica. Sin embargo aqu no llega a producirse la


escisin del grupo, dado que los acontecimientos se precipitan: Un segundo
robot, a bordo de una navecilla (las zapatillas volantes que tanto juego darn
ms adelante) ataca a los terrestres matando a Bill Ley antes de ser abatido.
La hostilidad de los habitantes de Ragol queda as patente, por lo que los
protagonistas deciden abandonar los restos del Lanza huyendo en los dos
vehculos areos de que disponen, el helicptero y la zapatilla volante. Mientras
tanto han descubierto, gracias a los rtulos existentes en esta ltima, que el
planeta fue colonizado en su da por los saissais, posibles constructores de los
enigmticos robots.
Una exploracin del planeta les lleva hasta una ciudad concha, como
denomina Engudanos a las ciudades cubiertas por una cpula transparente, en
la cual logran penetrar los protagonistas sin ningn problema aunque son
atacados poco despus por un grupo de robots. Tras destruirlos despus de una
breve lucha, tienen la fortuna de descubrir el centro de control de la ciudad,
descrito por el autor como un gigantesco ordenador central que era el que
controlaba todas las actividades mecnicas del planeta, incluidos los propios
robots. Huelga decir que los protagonistas se apresuran a desconectar todas las
centrales elctricas existentes en el planeta, sin necesidad de inutilizarlas tal
como ocurriera en la versin anterior, lo que provoca la paralizacin del
ordenador central y, en consecuencia, de los peligrosos robots... Y tambin de la
cmara de hibernacin donde reposa un puado de saissais, ya que en esta
ocasin Engudanos prefiri trasladar la cripta de los saissais a Ragol en lugar
de ubicarla en Venus. Horas despus los saissais despiertan de su letargo y, tras
la sorpresa inicial, aclaran a los terrestres el misterio de su presencia.
Para empezar, y sta es una muestra patente de la minuciosidad con la que
Engudanos revis sus antiguas novelas, el autor traslada la patria original de
los saissais desde una poco verosmil Luna a un planeta extrasolar vctima de
una lucha fraticida entre los dos pueblos que lo habitaban, a lo que hay que
sumar una catstrofe csmica que haba destruido el sol de ese sistema. Un
grupo de saissais supervivientes haban conseguido refugiarse en Ragol, ahora
convertido en un planeta errante. Tiempo despus Ragol penetr en el Sistema
Solar, aprovechando los saissais para enviar a sus jvenes a Venus donde, de
forma idntica a la de la primera edicin, iniciaron una nueva vida privados de
la tecnologa que haba provocado la catstrofe de sus mayores. Ragol se haba
vuelto a hundir en las profundidades del espacio, y los saissais que lo habitaban
emprendieron la construccin de un vasto emporio tecnolgico mientras un
grupo de ellos, desencantados del comportamiento de sus compaeros, haban
decidido hibernarse hasta que el planeta volviera a acercarse a Venus, ya que
deseaban comprobar el resultado del vasto experimento social emprendido
varios milenios atrs. Sin embargo, las cosas no haban discurrido tal como
estaban previstas debido a la rebelin del ordenador central, que varios siglos
atrs haba provocado la muerte de sus constructores, respetando a los
hibernados probablemente porque desconoca su existencia.
La situacin se muestra complicada ya que Ragol se aleja de nuevo del
Sistema Solar, pero para sorpresa de unos y otros descubren que la ciudad en
la que se encuentran es en realidad una enorme nave espacial (ms adelante
sabremos que se trata del autoplaneta Rayo) cuya construccin haba sido
iniciada por los saissais que todava habitaban en Ragol, con objeto de emigrar
en ella a Venus. La rebelin de los robots provoc que la nave quedara sin
terminar y los hibernados no fueran despertados por ello de su letargo, pero ello
no habr de suponer un gran obstculo para los saissais que, una vez
eliminadas las funciones peligrosas del ordenador central, podrn volver a
valerse de l para reactivar la industria del planeta y viajar a Venus... Y los
protagonistas a la Tierra.

Jos Carlos Canalda,


1998, 2002

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LA HORDA AMARILLA (6, 4)

N mero 6 de la coleccin y quinta


entrega de La Saga, puesto que entre
sta
y
la
anterior
CEREBROS
ELECTRNICOS
la
coleccin
Luchadores del espacio public la
primera novela de un autor distinto de
Pascual Engudanos, concretamente
PNICO EN LA TIERRA, firmada por
Alf. Regaldie (Alfonso Arizmendi
Regaldie). Asimismo sta es la
primera novela de Engudanos que
apareci ilustrada con una excelente portada del dibujante Jos Luis (Jos
Luis Macas), aunque posiblemente no la primera de la coleccin ya que la
autora de la portada de PNICO EN LA TIERRA, aunque no est firmada, parece
corresponder asimismo a este ilustrador. Tiempo despus Jos Luis se
convertira en el portadista por antonomasia de Luchadores del espacio y de La
Saga, debindose a su mano algunas de las mejores ilustraciones de ciencia
ficcin producidas en nuestro pas.
En esta novela, de ttulo polticamente incorrecto a estas alturas pero incapaz
de escandalizar a nadie cuando fue escrita, se relata el retorno de Miguel
ngel Aznar y sus compaeros a la Tierra, a bordo del autoplaneta Rayo,
aprovechando un nuevo trnsito del planeta errante Ragol por las proximidades
del Sistema Solar... Una Tierra muy cambiada puesto que, por efecto de la
relatividad, han pasado seis siglos y medio en nuestro planeta mientras para los
protagonistas tan slo han transcurrido cinco aos. Los aventureros terrestres
estn acompaados por un reducido nmero de saissais, se supone que
supervivientes de la feroz persecucin de los robots rebeldes de Ragol, aunque
resulta difcil de entender (y desde luego el autor no lo explica en ningn
momento) que, en tan slo cinco aos, estos hombres azules hayan pasado sin
la menor solucin de continuidad del salvajismo ms absoluto a una formacin
tcnica que les permite tripular tan sofisticada astronave... Pero es preciso ser
condescendientes con estos lapsus argumentales tan habituales, por otro lado,
en la ciencia ficcin popular, ya que se trata de algo perfectamente
comprensible dadas las difciles condiciones en las que se vean obligados a
trabajar estos escritores.
La llegada de los tripulantes del Rayo no puede ser ms oportuna, o
inoportuna, segn se mire: Tal como se encarga de relatarles Ina Peattie, la
coronel de las Fuerzas Areas norteamericanas que les sale al encuentro, en los
seiscientos cincuenta aos transcurridos desde su partida han ocurrido muchas
cosas en nuestro planeta... Y no todas buenas. Muy acorde con la poca en la
que la novela fue escrita, recin acabada la guerra de Corea y con la guerra fra
en su apogeo, no es de extraar que Engudanos describa con tintes sombros
un conflicto entre comunismo y democracia, reforzado por una pugna entre
oriente y occidente, que se ha saldado ya con cinco grandes guerras atmicas,
e infinidad de conflictos menores, sin que existan por el momento ni vencedores
ni vencidos, aunque se atisba en el horizonte inminencia de un nuevo conflicto
armado que amenaza con ser todava ms demoledor que los anteriores.
En esos momentos la divisin poltica de la Tierra consiste, bsicamente, en
cuatro superpotencias: Norteamrica, que engloba tambin al Canad; la
Federacin Ibrica, aliada de la anterior, formada por las antiguas repblicas
centro y sudamericanas, junto con Espaa y Portugal; su enemigo acrrimo, el
Imperio Asitico, una sombra dictadura que hace mucho tiempo someti bajo
su frula no slo a la totalidad de este continente, sino tambin a toda Europa,

a excepcin de la pennsula ibrica, y a Australia; y, por ltimo, la Unin


Africana, encerrada dentro de sus fronteras y ajena, al menos aparentemente, a
los conflictos existentes entre los anteriores estados.
La situacin existente en el resto de los planetas habitables del Sistema Solar
no es tampoco mucho ms halagea. En Venus, tras ser expulsados los
thorbods por los saissais, han intervenido los terrestres, fundando colonias y
trasplantando all sus conflictos para desgracia de sus habitantes, sometidos al
frreo yugo de los asiticos. Marte, por su parte, ha sido colonizado por los
hombres grises, hostiles a cualquier raza humana aunque, por el momento, se
mantienen al margen de sus luchas internas.
Contrastando con tan deprimente panorama, Engudanos describe aqu por
vez primera la optimista utopa social comunista (calificada por el autor de
cristiana para burlar a la censura de la poca) que constituye uno de los rasgos
de identidad ms originales de La Saga. Habitando en idlicas ciudades
subterrneas susceptibles de ser utilizadas como refugios antiatmicos en caso
de una nueva guerra nuclear, los ciudadanos de las dos potencias occidentales
viven una existencia feliz y regalada como jams ha existido en toda la historia
de la humanidad. Claro est que, como no hay rosa sin espinas, la amenaza del
inminente conflicto se cierne ominosamente sobre sus despreocupadas vidas.
Y la guerra estalla a poco de la llegada del Rayo a la Tierra, a iniciativa de un
enemigo asitico calificado por el autor, muy en el espritu de la poca, como
LA HORDA AMARILLA. Rotas las hostilidades entre el imperio asitico y los dos
aliados occidentales, los norteamericanos piden ayuda a los protagonistas dado
que stos cuentan amn del propio Rayo, una inexpugnable fortaleza volante,
con una pequea flota de destructores y zapatillas volantes que, gracias a su
superior armamento y a su blindaje de dedona (el mgico metal que constituye
la espina dorsal de la tecnologa de La Saga), son capaces de decantar la
balanza del lado occidental.
Como cabe suponer stos aceptan, teniendo una participacin decisiva en una
apocalptica batalla area librada sobre el propio territorio norteamericano.
Finalmente los aliados logran alzarse con una victoria prrica, puesto que las
fuerzas areas norteamericanas sufren un serio descalabro en el enfrentamiento
con la nutrida flota asitica antes de desbaratarla poniendo en fuga a los
escasos aviones supervivientes. Ante la certeza de que la destruccin de la
ingente maquinaria militar enemiga requerira un tiempo y unos esfuerzos
desmesurados, Miguel ngel Aznar propone al alto mando un audaz plan:
Dado el talante autocrtico de Tarjas-Kan, el dspota que gobierna con mano
de hierro a sus sbditos sometindoles a un rgimen de terror, resulta
presumible suponer que, aniquilada la cabeza, el rgimen se vendra abajo
como un castillo de naipes. As pues, bastara con realizar una incursin con el
Rayo, sus naves satlites y una cobertura area norteamericana, hasta la
mismsima capital del tirano, situada en el corazn de Siberia, destruyndola con
todos sus habitantes junto al siniestro emperador. Aunque las defensas de la
capital asitica son formidables, considerndosela prcticamente inexpugnable al
tratarse de recinto subterrneo, Miguel ngel Aznar cuenta con una
importante baza, los torpedos terrestres inventados por el profesor Stefansson,
unas potentes bombas atmicas capaces de horadar hasta las ms duras rocas
abrindose camino hasta su objetivo.
Para su sorpresa, sus aliados vacilan. Sometidos a un dursimo castigo presin
por parte de la aviacin enemiga, que ya ha conseguido desalojarlos de vastas
zonas de su territorio, y con sus principales ciudades amenazadas, los militares
norteamericanos rehsan formar parte de la expedicin alegando que no
pueden permitirse el lujo de sacrificar un elevado nmero de aviones que
necesitan para defender sus propias fronteras. Profundamente despechado,
Miguel ngel Aznar opta por realizar la misma propuesta al gobierno espaol,
que en estos momentos se encuentra embarcado en la reconquista de la
sojuzgada Europa. A este lado del Atlntico los nimos son otros, y los
expedicionarios del Rayo reciben toda la ayuda que solicitan.
Rpidamente se realizan los preparativos y, protegidos por una nutrida
escuadra ibrica, el autoplaneta y sus naves auxiliares parten sigilosamente

rumbo a su lejano destino. Tras verse obligados a librar una nueva batalla ya en
territorio enemigo, los destructores de Miguel ngel Aznar consiguen alcanzar
su objetivo y, tras inutilizar las defensas de la capital asitica, disparan sus
mortferos torpedos terrestres. Minutos despus la guarida de Tarjas-Kan vuela
por los aires, conjurndose as la ominosa amenaza de LA HORDA AMARILLA.
En la segunda edicin, publicada con el nmero 4 y con la portada original de
la novela, eso s brbaramente mutilada, la narracin es esencialmente la
misma a excepcin de la imprescindible actualizacin, que afecta tambin a la
cronologa del perodo comprendido entre la marcha de los protagonistas y su
regreso debido a la correccin realizada por el autor en la velocidad del planeta
errante Ragol. Puesto que ste no se desplaza ya a velocidades relativistas, era
necesario ajustar los relojes. As, en la Tierra han transcurrido 430 aos (dos
siglos menos, junto con los 20 aos de desfase entre ambas ediciones), buena
parte de los cuales se los han pasado los protagonistas hibernados en Ragol
mientras sus aliados saissais terminaban de construir el autoplaneta. Huelga
decir que la difcil justificacin de la presencia de saissais en el Rayo en la
primera versin queda aqu justificada con la colonia que los protagonistas
encontraran
hibernada,
siendo
sustituida
por
otra
discrepancia no
necesariamente menor: por qu razn tan slo 63 de estos saissais, entre los
cuales no se contaba ninguno de sus lderes, haban aceptado viajar con los
terrestres de vuelta al Sistema Solar?
Por lo dems el resto del argumento no presenta ms diferencias
significativas que la inclusin de un breve eplogo en la edicin de los aos
setenta donde se explica que, cinco semanas despus de la destruccin de la
capital asitica, el colapso del imperio enemigo, desgarrado por las luchas
intestinas de los sucesores del fallecido tirano, acaba provocando su rendicin
incondicional frente a los victoriosos aliados occidentales.

Jos Carlos Canalda,


1998, 2002

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POLICA SIDERAL (7, 5)

N mero 7 de la coleccin, ilustrada


por Jos Luis con una esplndida
portada que recrea una visin del
fabuloso autoplaneta Rayo. Ha pasado
alrededor de un ao desde la derrota
del Imperio Asitico, y Miguel ngel
Aznar, nombrado almirante de las
Fuerzas Armadas ibricas, ha logrado
convencer a los gobernantes de todas
las potencias terrestres y a los saissais
venusianos
de
la
necesidad de
establecer unas fuerzas internacionales, bautizadas con el nombre de Polica
Sideral, garantes de la paz en el Sistema Solar. La Polica Sideral se constituye
y es puesta bajo el mando de su promotor, con lo cual ve satisfecha su
iniciativa; no obstante, dos graves problemas vienen a ensombrecer el xito
amenazando con dar al traste con las recin creadas fuerzas espaciales: La
negativa rotunda de los thorbods a entrar a formar parte de la alianza, y la
carencia de dedona con la que poder construir una flota lo suficientemente
poderosa para hacer valer su autoridad, puesto que el Rayo y su flotilla de
naves satlites es incapaz, por s solo, de asumir tan pesada responsabilidad.
Por fortuna unas prospecciones geolgicas realizadas en el asteroide Eros
revelan que este pequeo astro cuenta con un importante yacimiento de la
preciada dedona, el nico conocido en todo el Sistema Solar. Este hallazgo
permitira la construccin de una flota lo suficientemente poderosa como para
mantener a raya a los belicosos thorbods, pero eso llevara tiempo, un tiempo
del que no disponen los atribulados gobiernos terrestres y sus aliados saissais.
Por esta razn, y temerosos de que un prematuro ataque de los hombres grises
pudiera dar al traste con sus meticulosos planes, deciden enviar a Marte a
Miguel ngel Aznar, a bordo del Rayo, con objeto de negociar un acuerdo de
paz o, cuanto menos, de ganar el suficiente tiempo para organizar una defensa
eficaz.
El almirante de la Polica Sideral se entrevista, efectivamente, con el mximo
jerarca thorbod, sin el menor resultado. Vista la arrogancia de ste, que no se
molesta siquiera en disimular su ambicin por dominar la totalidad del Sistema
Solar, el terrestre da por terminada la entrevista advirtiendo a su rival de su
intencin de someter a un bloqueo al planeta Marte. Ya de regreso en el Rayo
encamina al autoplaneta hacia Eros, donde ya han comenzado los trabajos de
extraccin de la dedona, con objeto de protegerlo de un previsible ataque
thorbod.
ste no tarda en producirse, y una furiosa batalla tiene lugar en las
inmediaciones del planetillo. Aunque la potencia blica del autoplaneta y sus
naves satlites consigue rechazar a sus enemigos a costa de ver inutilizada la
mayor parte de la maquinaria minera desembarcada, Miguel ngel Aznar se
encuentra frente a unas problemticas tablas: Si bien es capaz de proteger al
asteroide de nuevos ataques de los hombres grises, no puede impedir que sus
enemigos intercepten todos los convoyes enviados a la Tierra con cargamentos
de dedona, y si opta por escoltarlos, sern entonces los thorbods los que se
adueen de Eros... Difcil disyuntiva, pues, mxime teniendo en cuenta que a
los thorbods les basta con amagar para tener paralizada la extraccin de
dedona, sin intentar una conquista que, de producirse, invertira las tornas. Por
si fuera poco, los terrestres descubren que las naves thorbods han sido
recubiertas con una capa de pintura de dedona, lo que las convierte en ms
resistentes al ataque de los rayos Z que sus rivales.

Rpidamente Miguel ngel Aznar opta por la mejor solucin posible: El Rayo
partir hacia la Tierra cargado con toda la dedona que haban podido acumular
hasta entonces, con objeto de que sea utilizada para recubrir asimismo con ella
las naves terrestres. Mientras tanto, el almirante quedar en Eros con la flotilla
auxiliar del autoplaneta, intentando defenderlo de los ataques enemigos hasta
que retorne el Rayo y se pueda organizar, simultneamente, la defensa eficaz
del asteroide y la interrumpida extraccin de la dedona.
As se hace, pero poco despus un furibundo asalto thorbod le obliga a
evacuar el asteroide dedicndose entonces a hacer exactamente lo mismo que
hicieran hasta entonces los hombres grises: hostigarlos e impedir que un solo
gramo de dedona llegue a las vidas factoras marcianas. Esta guerra de corso
se mantiene durante varios meses, hasta que finalmente el retorno del Rayo
permite a los esforzados protagonistas contemplar con alivio el futuro.
Paralelamente a la trama aventurera de la novela, tpica de estas colecciones
populares, hay dos elementos, muestras del buen hacer del escritor valenciano,
que merecen ser resaltados. El primero de ellos es el trato que Engudanos da
a sus personajes, muy alejados del estereotipado superhroe al estilo de Doc
Savage tan frecuente en este subgnero; los protagonistas de la Saga de los
Aznar, por el contrario, son personas atormentadas y frecuentemente heridas de
forma cruel por el destino, como lo demuestra el hecho de que Engudanos
haga enviudar a Miguel ngel Aznar justo cuando ms necesitaba a su esposa.
Estas tragedias personales, dignas mulas de las descritas en la mitologa
griega, se repetirn de forma constante a lo largo de toda la Saga, sirviendo de
contrapeso a las fabulosas hazaas de los sucesivos miembros de la familia
Aznar y hacindolos, en definitiva, ms crebles y ms humanos.
El segundo punto a resear es la habilidad con la que el autor entremezcla a
los personajes principales con otros secundarios (en este caso Berta Anglada,
la astronauta espaola enamorada sin esperazas de Miguel ngel Aznar), que
en ocasiones llegan a tomar las riendas de la narracin eclipsando, incluso
durante novelas enteras, a los protagonistas por derecho propio de la Saga, los
herederos directos de Miguel ngel Aznar de Soto que comandarn tiempo
despus el fabuloso autoplaneta Valera, un recurso literario que dota de agilidad
a la larga serie de novelas que componen la Saga. En cualquier caso, queda
patente una vez ms la vala como escritor de Pascual Engudanos,
hacindonos lamentar que no recibiera el reconocimiento que se mereca y que
no pudiera aprovechar mucho ms sus aptitudes literarias.
En lo que respecta a la segunda edicin, publicada con el nmero 5 e
ilustrada con la portada original, sus diferencias con la primera son muy
pequeas, limitndose a detalles tcnicos tales, como por ejemplo, la supresin
de la transparencia del casco del Rayo, sin que exista la menor alteracin en la
trama de la novela.

Jos Carlos Canalda,


1998, 2002

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LA ABOMINABLE BESTIA GRIS (11, 6)

Tras

un intervalo de tres nmeros en


los que Engudanos dio descanso a la
SAGA, aprovechando para publicar su
primera novela independiente, RUMBO
A LO DESCONOCIDO, (los otros dos
ttulos aparecieron firmados por Alf.
Regaldie) las picas aventuras de
Miguel ngel Aznar volvieron a la
coleccin Luchadores del Espacio con
la novela titulada LA ABOMINABLE
BESTIA GRIS, nmero 11 de la
coleccin, y lo hicieron a lo grande con una dramtica descripcin de la
desintegracin de la atmsfera lunar (nuestro satlite haba sido terraformado)
por un ataque thorbod que, apenas un ao despus de los incidentes de Eros,
deciden pasar a la ofensiva desatando una guerra total contra los terrestres y
sus aliados venusianos.
La muerte de todos los pobladores lunares conmociona a las naciones
terrestres, pero apenas tienen tiempo de analizar las terribles consecuencias de
la brutal agresin puesto que, inmediatamente despus, unas ingentes oleadas
de astronaves enemigas atacan impetuosamente a las flotas defensivas de los
dos planetas, que se ven desbordadas una vez tras otra por el arrollador avance
de los crueles hombres grises.
En tan difciles circunstancias Miguel ngel Aznar y el Rayo, junto con su
pequea flota auxiliar, constituyen la nica esperanza de salvacin para la
Tierra, puesto que los proyectos de construccin de una potente escuadra
sideral con la dedona extrada de Eros todava no han rendido sus frutos y ni
una sola astronave ha podido salir siquiera de los astilleros terrestres.
Mientras la Bestia Gris avanza de forma imparable en todos los frentes,
Miguel ngel Aznar concibe el plan de llevar la guerra a su propio terreno,
Marte, en un desesperado intento de aflojar el dogal que estrangula a los dos
planetas. Cuenta para ello con el invulnerable Rayo, y tambin con una
modificacin de los torpedos terrestres que tan buen resultado dieron para
acabar con el inexpugnable refugio de Tarjas-Kan, consistente en unas grandes
perforadoras (hoy las llamaramos tuneladoras) capaces de llegar hasta el
corazn mismo de las grandes metrpolis subterrneas marcianas. El objetivo
elegido es Nemania, la propia capital thorbod, cerca de la cual desembarcan las
perforadoras, protegidas del furioso fuego enemigo por el Rayo y sus naves
auxiliares, procediendo a excavar sendos tneles que permitan la invasin de la
ciudad enemiga por parte del ejrcito terrestre embarcado en el autoplaneta.
Los acontecimientos se desarrollan tal como haban sido planeados, y los
soldados espaoles (Engudanos hace recaer la responsabilidad de la incursin
en manos de la Federacin Ibrica), comandados por el intrpido Miguel ngel
Aznar, consiguen penetrar en el corazn mismo de la metrpoli marciana. No
por ello est, ni mucho menos, garantizado el xito, puesto que se trata de una
urbe de varios millones de habitantes formidablemente defendida, por lo que los
comandos terrestres se ven obligados a hacer frente a una tenaz resistencia.
La batalla de Nemania, descrita con tintes picos por el autor, se salda
finalmente con la victoria de los terrestres y la aniquilacin de la totalidad de la
poblacin de la misma. Miguel ngel Aznar cuenta con una slida cabeza de
puente no para conquistar Marte, ya que carece de capacidad para ello, pero s
para obligar a los thorbods a renunciar a la conquista de la Tierra y de Venus.
De hecho, el almirante espaol planea forzar a los hombres grises a aceptar un

armisticio que permitiera evitar a los dos planetas una derrota que l considera
inevitable; pero los hechos se desarrollan de forma diferente a sus deseos.
Aunque en un principio consigue convencer a sus superiores para que le enven
refuerzos, lo que le permite conquistar una segunda ciudad marciana, para su
sorpresa recibe la noticia de su destitucin como almirante de la Polica Sideral,
junto con la terminante orden de volver a la Tierra. Los gobiernos terrestres,
abrumados por el peso de la inminente derrota, han decidido negociar su
capitulacin con la Bestia Gris, y el Rayo es en estos momentos un obstculo
para sus planes.
Profundamente despechado, pero disciplinado, Miguel ngel Aznar retorna a
nuestro planeta convencido de que acaban de echar a perder la nica
oportunidad que tenan para evitar el desastre. Convocado en Madrid, donde se
encuentra reunida la plana mayor de la Polica Sideral intenta convencerlos de
su error mientras el ejrcito thorbod llega ya a las mismas puertas de la capital
espaola... Pero ya es tarde, y la guerra est definitivamente perdida. A la
humanidad le espera una larga noche de esclavitud bajo el yugo de los crueles
hombres grises, pero todava queda un pequeo resquicio abierto a la
esperanza: El Rayo es capaz de acoger a un puado de miles de refugiados, con
los cuales podr huir en busca de una nueva tierra en la que poder vivir en paz.
Miguel ngel Aznar hace el ofrecimiento, que le es aceptado pero en unas
condiciones que considera intolerables, puesto que son los propios jerarcas,
esos mismos que han condenado a la Tierra con su cobarda, los que pretender
ahora salvarse junto a sus familias... A lo cual se niega rotundamente el
propietario del Rayo el cual, tras amenazarles con humillarlos pblicamente,
consigue que adopten una decisin (su ltima decisin) con la dignidad del
cado: Los refugiados del Rayo, seis mil en total, sern elegidos por sorteo entre
los habitantes de Madrid, y a ellos les acompaarn mil cientficos que, con sus
conocimientos, puedan garantizar el feliz desenvolvimiento de los fugitivos en su
nueva tierra de promisin.
Concluye la narracin con una desgarrada exclamacin de dolor por parte de
Miguel ngel Aznar, despidindose de una Tierra que nunca ms llegar a
contemplar. Pero no ir solo, puesto que junto con sus compaeros le
acompaar en el exilio su compaera, Dolores Contreras, la cual habr de
ser madre de la en un futuro heroica familia Aznar.
En lo que respecta a la segunda edicin, publicada con el nmero 6 y con la
portada (mutilada) original, las diferencias con la original son mnimas,
limitndose a algunos detalles muy concretos heredados de los nmeros
anteriores, como la supresin de la transparencia del casco del Rayo, y a la
minuciosa revisin de los diferentes datos numricos utilizados a lo largo de la
misma, junto con la supresin de algn breve y poco significativo prrafo,
probablemente por necesidades de ajuste del texto. Por lo dems, ambas
versiones son virtualmente idnticas.
Un factor interesante de esta novela, aparte de la narracin en s, es el
llamativo golpe de timn que dio Engudanos a la Saga y que, en definitiva,
fue la que le permiti prolongarse durante muchos episodios ms. As, mientras
las seis primeras novelas (cinco en la segunda edicin), nos encontramos frente
a un desarrollo tpico de pulp, o de novela de aventuras, con un protagonista
indiscutible enfrentado a peligros cada vez ms graves, a todos los cuales
afrontar, y vencer, casi sin despeinarse, aqu por vez primera nos
encontramos con uno de esas quiebras de la fortuna (o de la baraka, por usar el
trmino rabe que designa a la buena suerte personal) que jalonarn cada
cierto tiempo la Saga, haciendo a sta ms verosmil a la vez que permiten al
autor reconducir la trama sin que se le escape de las manos.
De hecho, la estructura de la narracin haba ido hasta ahora siempre en
crescendo, primero en el Tbet, luego en Venus, posteriormente en Ragol y por
fin en la Tierra del futuro, saliendo siempre vencedores Miguel ngel Aznar y
sus amigos de thorbods, saissais, robots rebeldes, asiticos... Y de los thorbods
asentados en Marte, porque, no lo olvidemos, POLICA SIDERAL acaba cantando
la prxima victoria de los humanos sobre los hombres grises tras asegurar stos
su dominio sobre el asteroide Eros. Evidentemente, de haber seguido as la
SAGA se habra acabado muy pronto por no tener ya prcticamente nada que

narrar, pero aqu se impuso el buen hacer de Pascual Engudanos. Por esta
razn LA ABOMINABLE BESTIA GRIS comienza, de forma diametralmente
distinta, con la brutal aniquilacin de la atmsfera de la Luna (un impacto
ciertamente impresionante para el lector no avisado) y contina con la derrota
sin paliativos de una humanidad condenada a una ominosa esclavitud bajo la
frula de sus crueles vencedores. Se trata, a mi modo de ver, de un fenmeno
singular dentro de la literatura popular de ciencia-ficcin no slo espaola, sino
incluso puede que tambin anglosajona, que slo es un preludio de catstrofes
posteriores, todava ms dramticas, que convertirn a los sucesivos Aznar en
algo muy parecido a esos hroes griegos perseguidos saudamente por los
hados, y a la humanidad en una desvalida raza sometida a los avatares del
destino. Para estar publicado en una modesta coleccin de novelitas de a duro,
el hallazgo es realmente notable.

Jos Carlos Canalda,


1998, 2002

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LA CONQUISTA DE UN IMPERIO (12, 7)

D e nuevo volvi Engudanos a


reescribir totalmente esta novela igual
que
hiciera
en
CEREBROS
ELECTRNICOS.
Sin embargo, la
temtica de las dos versiones es
totalmente
similar,
habindose
limitado su autor a actualizar la prosa
(todava no demasiado fluida) y a
retocar las descripciones cientficas
que abundan en la novela en un loable
esfuerzo
por perfeccionarla. Pero
vayamos a la descripcin de la novela.
Tras ms de cuarenta aos vagando por el cosmos (para Engudanos los
viajes interestelares son posibles, aunque difciles debido a la gran duracin de
los mismos) el Rayo arriba a un sistema solar que cuenta con planetas aptos
para la vida. Aterrizan en uno de ellos bautizado con el nombre de Redencin,
un astro que a pesar de sus gigantescas dimensiones presenta una atraccin
gravitatoria similar a la terrestre debido a su extremadamente baja densidad.
Carentes casi por completo de materiales energticos, los protagonistas
comienzan a fundar una colonia y a explorar las regiones prximas.
Poco despus descubrirn la existencia de una humanidad sumida en un
estadio cultural muy atrasado, al tiempo que sufren los ataques de unos
extraos seres cuyo metabolismo, segn pueden descubrir, est basado en el
silicio en lugar de en el carbono.
A mi entender, los episodios que se inician en esta novela son de los menos
afortunados de toda la Saga. En primer lugar, la idea de los terrestres como
colonizadores y civilizadores al estilo de los exploradores del siglo XVI llega a
cansar de tantas veces como recurre Engudanos a ella. Por si fuera poco la
creacin de unos seres de silicio, tema ste bastante recurrente en la ciencia
ficcin aunque siempre sin el menor rigor cientfico, choca frontalmente con dos
dificultades insuperables: Para estos seres de silicio el oxgeno sera
necesariamente un veneno mortal (se les formaran cristales de cuarzo en el
cuerpo), y por otro lado extraa profundamente la apetencia que muestran
estos seres en la novela de Engudanos por la carne humana... A pesar de que
lo normal es que les sentara exactamente igual de mal que a nosotros un plato
de piedras.
Pero retornemos al argumento. Tras unos episodios bastante dramticos, los
terrestres se alan con los nativos redentores al tiempo que descubren la
manera de mantener a raya a los peligrosos seres de silicio. Como curiosidad
cabe resaltar tambin el hecho de que en la primera versin el ya anciano
Miguel ngel Aznar fallece vctima del ataque de un ser de silicio, lo que no
ocurre en la versin revisada. Sin embargo, en ninguno de los dos casos se
produce una prdida de liderazgo puesto que el protagonista principal no es ya
el viejo caudillo sino su hijo Fidel Aznar, inicindose as una dinasta que ser
el eje central de toda la Saga.

Jos Carlos Canalda,


1998, 2003

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EL REINO DE LAS TINIEBLAS (13, 8)

Esta

segunda novela del ciclo de


Redencin, nmero 13 de Luchadores
del Espacio en la primera edicin y 8
en la segunda, contina la narracin
justo
donde
finalizara
en
LA
CONQUISTA DE UN IMPERIO. Los
exiliados terrestres, en su afn por
consolidar la incipiente colonia, entran
en contacto con culturas redentoras
ms
avanzadas
que
las
tribus
brbaras ya conocidas, poseedoras de
un nivel cultural similar al de los grandes imperios de la Edad Antigua o al de
sus homlogos precolombinos. Es preciso recordar que Engudanos repite aqu
una frmula bastante habitual en su obra, tanto dentro como fuera de la Saga
de los Aznar, ya que este tipo de relaciones entre terrestres y sociedades ajenas
a nuestro planeta ms atrasadas se puede rastrear en ttulos tales como la
triloga de HERED UN MUNDO, la excelente EMBAJADOR EN VENUS, la poco
conocida RUMBO A LO DESCONOCIDO (su primera novela independiente) e
incluso en el episodio de los saissais venusianos, sobre todo en la primera
edicin de la Saga.
Las intenciones de los terrestres no pueden ser ms amistosas; consolidada la
alianza con las tribus del altiplano, pretenden ahora hacer lo propio con el
poderoso reino de Saar, para lo cual envan una embajada, encabezada por el
propio Fidel Aznar, a Umbita, la capital del reino. All son recibidos por la
princesa Tinn-Anoy con una mezcla de afecto y temor, dado que son
tomados por emisarios del dios Tomok, la sanguinaria deidad de las tinieblas a
la que su pueblo rinde peridicos sacrificios humanos. En un paralelismo total
con la actitud de los conquistadores espaoles a su llegada al antiguo imperio
azteca, los horrorizados terrestres manifiestan su absoluta repulsa por esta
muestra de salvajismo en quienes tomaban por civilizados, a lo cual sus
huspedes responden de forma airada que a ellos tambin les repugna esta
prctica, pero que se ven obligados a obrar as en contra de su voluntad, so
pena de ser castigados por la cruel divinidad. Finalmente, tras unos momentos
de tensin originados por el desdn (sacrlego para los aterrorizados nativos)
mostrado por los visitantes hacia lo que consideran un brbaro culto idoltrico,
ambas partes acaban confraternizando y hacindose promesas de mutua
amistad.
Pero las sorpresas de los protagonistas no han hecho ms que empezar. En
contra de lo que ellos crean los nativos no realizan ningn sacrificio humano,
limitndose a enviar a las personas elegidas al interior de la tierra donde, segn
afirman, los espritus de Tomok los utilizan como alimento... Unos espritus
sospechosamente familiares para los terrestres al tratarse de humanoides de
cristal (es decir, probablemente de silicio) similares a las esferas y a los
escorpiones ya conocidos, pero al parecer infinitamente ms peligrosos. Puesto
que Tomok tiene erigido un inmenso dolo a las afueras de la ciudad, Fidel
Aznar y sus compaeros se desplazan hasta el lugar donde est ubicado ste,
descubriendo con asombro que la peana metlica del dolo est fuertemente
electrificada, algo que queda totalmente fuera del alcance de la rudimentaria
tecnologa de sus anfitriones.
Las piezas comienzan a encajar una a una en el rompecabezas: El dolo, que
al parecer reproduce las formas de sus constructores, debe de ser el reclamo
del que se vale una raza desconocida de seres de silicio para obtener sus presas
humanas sin necesidad de tener que salir al exterior del planeta para

capturarlas; precisamente entonces va a tener lugar el sorteo en el que se


elegirn los destinados al sacrificio, por lo que la llegada de los terrestres no
puede ser ms oportuna. Pero Fidel Aznar teme que estos seres puedan tener
un nivel tecnolgico peligroso para la incipiente colonia de los exiliados del
Rayo; el dolo de bronce de treinta metros de altura y su pedestal electrificado
as parecen indicarlo, y la amenaza se muestra todava ms clara cuando el
dolo habla repentinamente exigiendo a sus adoradores que detengan a los
extranjeros impos.
Aprovechando la confusin del momento, Fidel Aznar ordena a su amigo
Ricardo Balmer que derribe al dolo con su fusil atmico, lo cual les permite
comprobar que ste es hueco y est repleto de todo tipo de instrumentos,
desde un receptor de electricidad hasta una cmara de televisin y un altavoz,
mediante los cuales sus desconocidos constructores estn al corriente de todo
cuanto sucede en Umbita. Como es natural esta iniciativa siembra el horror
entre los nativos, que temiendo que la ira de Tomok se abata sobre ellos
increpan a los protagonistas, invulnerables a sus amenazas gracias a su
armamento. stos, tras intentar convencerlos vanamente de la falsa naturaleza
de su dios, proceden a recoger diversos despojos arrancados al destruido dolo
con objeto de estudiarlos detenidamente, tras lo cual se marchan en su vehculo
(un destructor de la flotilla del Rayo) dejando a los aterrorizados habitantes de
Umbita abandonados temporalmente a su destino.
El anlisis de los restos de Tomok les conduce a unas conclusiones bastante
preocupantes; sus constructores, a diferencia de los seres de silicio que
conocieran hasta entonces (esferas y escorpiones), no son simples animales sino
criaturas inteligentes que gozan de un preocupante nivel tecnolgico en su
profundo refugio del interior del planeta, un lugar donde al parecer no existe el
oxgeno y luce un sol (o su equivalente en miniatura) que emite radiacin
ultravioleta. Los todava desconocidos hombres de silicio se muestran como una
amenaza en potencia para los terrestres, pero ahora la prioridad de stos es
impedir que nada menos que veinte mil redentores sean entregados al sacrificio
como si de ganado se tratase. Rpidamente vuelan Fidel Aznar y sus
compaeros a Umbita con objeto de evitarlo, pero son rechazados con hostilidad
por aqullos a los que pretenden salvar; tanto es su temor, que prefieren morir
antes que rebelarse a su destino.
As pues, a los terrestres no les queda otro remedio que introducirse en el
sombro reino de las tinieblas (de ah el ttulo de la novela) con objeto de
impedir, como buenamente puedan, la inminente carnicera. Confundidos con los
nativos destinados al sacrificio, llegan a una gruta donde tropiezan con los
hombres de silicio, con los cuales traban combate ponindolos en fuga. Tras la
llegada de una flotilla de zapatillas volantes, se introducen por los tneles que
conducen al interior de Redencin y, una vez alcanzado el interior hueco del
planeta, realizan un viaje de exploracin aprovechado tambin como razzia,
durante el cual destruyen una ciudad de sus enemigos, tras lo cual vuelven,
sanos y salvos, al exterior del planeta. Aunque esta primera escaramuza se ha
saldado con xito, la amenaza de estos seres se mantiene vigente.
Resulta curioso comprobar cmo Engudanos vuelve a escribir aqu una
narracin en el ms puro estilo pulp, donde la aventura trepidante se mezcla
con unas circunstancias tan dramticas (e inverosmiles) como el uso de los
humanos a modo de ganado de carne por parte de unos seres de metabolismo
absolutamente incompatible con el nuestro... Los cuales, dicho de paso, sacaran
sin duda mucho ms provecho de cualquier tipo de ganadera intensiva que de
la captura forzada de rehenes humanos. Pero, como bien dijera John Ford a
propsito de la pelcula La Diligencia, cuando le preguntaron por qu los indios
no disparaban directamente a los caballos, entonces nos habramos quedado sin
novela.
A diferencia de lo que ocurriera con LA CONQUISTA DE UN IMPERIO, la
segunda versin de EL REINO DE LAS TINIEBLAS no presenta, por lo general,
grandes alteraciones con respecto a su antecesora, siendo ambas versiones muy
parecidas aunque no totalmente idnticas. Existe, eso s, una revisin estilstica
que incluye la oportuna supresin de alguna que otra trasnochada alusin a la
cristianizacin de las nuevas tierras, y es recuperado el redivivo Miguel ngel

Aznar como jerarca supremo de la naciente colonia, aunque con un


protagonismo muy secundario que en ningn momento llega a empaar el
liderazgo de su joven hijo. Una correccin importante es la introduccin del
concepto, ignorado por Pascual Engudanos en la primera edicin, de la falta
de gravedad en el interior de un planeta hueco, lo que obliga al autor a reducir
las dimensiones de Redencin y a acortar su perodo de rotacin con objeto de
poder disponer de una fuerza centrfuga ecuatorial que pueda paliar, al menos
en parte, esta ausencia de atraccin gravitatoria.
Existe no obstante una nica, aunque fundamental, diferencia entre ambas
versiones; la supresin, en la edicin de los aos setenta, de la novela que
cerraba el ciclo, DOS MUNDOS FRENTE A FRENTE, donde se narraba la pica
lucha entre humanos y hombres de silicio, oblig al autor a convertir la
escaramuza final del interior hueco de Redencin en una fugaz y poco verosmil
aniquilacin de la civilizacin que lo habitaba, lo cual, desde mi particular punto
de vista (me extender ms sobre este tema en el comentario de la citada
novela), hace que la narracin se resienta.

Jos Carlos Canalda,


1998, 2003

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SALIDA HACIA LA TIERRA (15, 9)

C on

esta novela, nmero 15 de la


coleccin,
se
inicia
una
nueva
aventura de la Saga, y una de las ms
atractivas por cierto. Han transcurrido
varios siglos desde la derrota de la
humanidad a manos de los crueles
hombres grises,
los
cuales han
sometido a sus antiguos enemigos a
una cruel esclavitud al tiempo que
reforzaban su podero blico hasta
lmites insospechados. Agotadas las
reservas de dedona en el asteroide Eros mucho tiempo atrs, extraen ahora el
milagroso metal de Ganmedes, utilizando para ello la mano de obra esclava de
los cautivos terrestres.
Antes de continuar adelante es preciso resear que es precisamente en esta
novela donde Engudanos describe por vez primera a este satlite de Jpiter en
forma de un Venus tropical en miniatura, calentado por los trridos rayos de un
Jpiter incandescente aunque solamente por uno de sus hemisferios ya que, al
mantener el otro siempre oculto al planeta, ste estara cubierto en su totalidad
de hielos perpetuos. Este tpico, que Engudanos repetir con frecuencia en
novelas posteriores, es hasta donde yo s original suyo, a diferencia del de un
Venus pantanoso y poblado de dinosaurios o el de un Marte moribundo y
surcado de canales, ambos sumamente frecuentes en la ciencia ficcin popular
de todos los pases. Es posible que el origen del mismo (un Jpiter
incandescente capaz de suministrar a sus satlites el calor que el lejano Sol les
niega) haya que buscarlo en teoras astronmicas decimonnicas tales como las
divulgadas por el astrnomo francs Camille Flammarion, muy populares
entonces. En cualquier caso, se trata de un rasgo de originalidad por parte de
Pascual Engudanos que demuestra, una vez ms, cmo los estrechos lmites
de la serie B resultaban completamente insuficientes.
Al inicio de la narracin vemos cmo un grupo de fugitivos de una de las
minas thorbods, refugiados en el hemisferio helado del satlite, realizan un
sabotaje en una de las plantas generadoras de electricidad de sus enemigos, la
cual destruyen interrumpiendo su suministro. Con lo que no contaban es con el
derribo de una misteriosa mujer que, privado repentinamente de energa su
traje volador, cae derribada siendo capturada por los saboteadores. stos en un
principio la toman por uno de los renegados que utilizan los hombres grises
como capataces, pero cuando la prisionera recobra el sentido intenta
convencerlos de que es originaria del planeta Redencin, donde los fugitivos del
autoplaneta Rayo han levantado una floreciente civilizacin que ahora, tras
construir una poderosa armada sideral, han vuelto al Sistema Solar a arreglar
cuentas con su antiguos enemigos as como para liberar a la doliente humanidad
de la cruel esclavitud a la que se ve sometida.
El nombre de la muchacha, Amalia Aznar, es todo un smbolo en s mismo,
puesto que la figura del legendario Miguel ngel Aznar ha alcanzado categora
de mito a lo largo de los siglos. Pero los ex-prisioneros, y en especial su lder
Harold Davidson, desconfan de la veracidad de su relato temiendo, no sin
razn, que pueda tratarse de una celada del enemigo. Con grandes dificultades,
y aun poniendo en peligro su propia integridad fsica, la visitante consigue
vencer sus reticencias ofrecindoles la huida del inhspito satlite y refugio en el
autoplaneta redentor. stos, aun a regaadientes de algunos, aceptan, siendo
recogidos por un buque de guerra y trasladados a Valera, que no es otro que el
planetillo hueco descubierto por el profesor homnimo en la novela anterior.

Aprovecha Engudanos la llegada de los fugitivos a Valera, la ms fabulosa


astronave de toda la historia de la ciencia ficcin, para relatar largamente la
gesta de los humanos exiliados en Redencin, que no slo han convertido al
que otrora fuera un mundo yerto en una acogedora nave generacional (aunque
el autor de la Saga nunca lleg a utilizar este trmino), sino que adems han
hecho de sta una formidable mquina de guerra capaz de moverse a voluntad
gracias a estar constituida por dedona pura, el maravilloso metal capaz de
repeler la gravedad cuando es inducido elctricamente. Esto les permite
asimismo disponer de una inagotable fuente de este metal, imprescindible para
la construccin de naves espaciales a la par que extremadamente escaso en el
universo. Por supuesto Valera no llega solo, sino provisto de una potentsima
escuadra sideral y de un no menos imponente ejrcito de invasin cuya misin
no es otra que la de derrotar a la odiosa Bestia Gris. Es necesario resaltar la
habilidad narrativa del autor al describir el interior hueco de Valera tal como se
muestra ante los ojos de un sorprendido Harold Davidson que, acostumbrado
a una vida miserable y repleta de privaciones, descubre repentinamente algo
que para l resulta ser lo ms parecido al paraso. Es evidente que el efecto
producido sobre el lector es mucho ms espectacular que el que se habra
obtenido de haber centrado la novela en la protagonista femenina.
Amalia Aznar es no slo capitn del ejrcito redentor (el trmino valerano no
aparecer hasta ms adelante), sino tambin miembro de servicio de
informacin del mismo, siendo su misin la de contactar con fugitivos de la
Bestia Gris con objeto de conocer lo mejor posible la fortaleza del enemigo antes
de iniciar las acciones blicas. Rpidamente traba amistad con Harold
Davidson, mucho ms despierto que sus toscos compaeros de infortunio,
sabiendo por boca de ste que durante los siglos que ha durado la hegemona
de los thorbods stos no han hecho ms que reforzar frenticamente su
potencial defensivo, actuando como si estuvieran a la espera de la llegada de un
peligroso enemigo frente al cual no podan permitirse el lujo de encontrarse
desprevenidos. Los redentores? Posiblemente no, porque nadie poda pensar, ni
siquiera los propios tripulantes del Rayo, que un puado de refugiados famlicos
pudieran retornar, siglos despus, tripulando la ms formidable flota de guerra
que hubiera podido soar el ms visionario. Quines entonces? Con toda
probabilidad, aquellos que arrojaran a los hombres grises de sus planetas
natales obligndoles a buscar refugio en el Sistema Solar durante el ya lejano
siglo XX.
La noticia no arredra a los voluntariosos redentores, decididos a arrojar a la
Bestia Gris del Sistema Solar. Y, aunque confan plenamente en la supremaca
tcnica que les proporciona la dedona del planetillo, mucho ms densa y tenaz
que la utilizada por su enemigo, son conscientes de su gran inferioridad
numrica frente a los thorbods. Por esta razn planean contar con una quinta
columna, los varios miles de millones de esclavos que gimen bajo el yugo de la
esclavitud, convirtiendo a los fugitivos rescatados en Ganmedes en agentes
que, infiltrados en la Tierra, tendrn como misin encender la chispa de la
rebelin mientras el autoplaneta ataca con todas sus fuerzas a las defensas
thorbod, siendo auxiliados en su tarea por comandos redentores camuflados de
esclavos terrestres.
Pero para realizar estos planes debern infiltrarse previamente tras las lneas
enemigas, para lo cual los estrategas redentores deciden realizar una incursin
con el planetillo, ahora emboscado en las proximidades de Saturno, por las
regiones internas del Sistema Solar, hacindole pasar por las cercanas de la
Tierra. Esto provocar en el planeta tanto trastornos geolgicos de todo tipo
(terremotos y grandes inundaciones) como una perturbacin temporal de
cualquier tipo de emisin electromagntica, tanto radio como radar, permitiendo
que, al abrigo de la confusin, una flotilla de naves redentoras se escabulla
sigilosamente escondindose en los ocanos terrestres. Este tipo de cataclismo
csmico, natural o provocado, debi de ser bastante del agrado del autor,
puesto que lo repiti en varias ocasiones a lo largo de su obra tales como en
HA MUERTO EL SOL!, Y EL MUNDO TEMBL... (una novela ajena a la Saga
perteneciente al ciclo de Finan) o CONQUISTAREMOS LA TIERRA!, ya en la
continuacin de la Saga. Es muy posible que la inspiracin para el mismo le
viniera a Engudanos de las teoras catastrofistas que estuvieron en auge a

finales del siglo XIX, siendo divulgadas tanto por algunos precursores de la
ciencia ficcin como Julio Verne (HCTOR SERVADAC) o H.G. Wells (LA
ESTRELLA), como por el cine de serie B de la poca (CUANDO LOS MUNDOS
CHOCAN, 1951). En cualquier caso, el dramatismo estaba ms que garantizado.
La incursin se realiza con xito, y pronto los comandos redentores comienzan
a realizar su labor de zapa repartiendo receptores de radio y armas entre los
terrestres ms proclives a la rebelin. Amalia Aznar y Harold Davidson,
trabajando codo a codo, desempean una labor destacada, consiguiendo poner
en pie de guerra a la poblacin humana de Nueva York. Dos meses despus,
cuando el Alto Mando redentor decide que la fruta est ya madura, vuelve
Valera de las profundidades del espacio desplegando todo su imponente arsenal
blico, mientras los cautivos de la Bestia Gris abren un segundo frente en el
propio territorio thorbod. La abrumadora superioridad blica de los redentores
desbarata en breves segundos la flota espacial thorbod pese a triplicarla sta en
volumen, y poco despus hace lo mismo con las defensas exteriores de las
principales ciudades enemigas.
Los esclavos terrestres, por su parte, aprovechan la ingenuidad thorbod, que
les ha introducido en el interior de sus ciudades para utilizarlos como escudos
humanos y, esgrimiendo las armas proporcionadas por los redentores, que
hasta entonces haban mantenido ocultas, dan rienda suelta a los rencores
acumulados durante siglos de opresin. Vctimas de esta doble tenaza, los
hombres grises dan por perdida la batalla solicitando un armisticio. La guerra
todava no est ganada puesto que los enemigos de la humanidad continan
estando slidamente asentados en Venus, Marte y Ganmedes, pero el planeta
natal de la especie humana ha vuelto ya a las manos de sus legtimos dueos.
Las modificaciones introducidas por Engudanos en la segunda versin de la
novela, publicada en esta ocasin con el nmero 9, no fueron demasiado
profundas, aunque s significativas. La principal variacin consiste en la
reescritura de la descripcin que hace el autor de Valera, concretamente en lo
relativo a su descubrimiento y transformacin en un astro habitable y autnomo
capaz de desplazarse a voluntad por el espacio. Esto era necesario por dos
razones; primero, porque la supresin de la novela DOS MUNDOS FRENTE A
FRENTE provocaba la desaparicin del captulo en el que se narraba el hallazgo
del planetillo en el sistema planetario de Redencin y segundo, debido a que en
la novela original Engudanos no cay en la cuenta, tal como se ha explicado
en el comentario correspondiente a EL REINO DE LAS TINIEBLAS, de que en el
interior de un astro hueco la gravedad sera nula, error que rectific al
reeditarse la serie. Asimismo, aprovech tambin para extenderse en la
descripcin de la terraformacin (llammosle as aunque el autor no emplea
esta palabra) de Valera. Es evidente que la sbita aparicin del autoplaneta en
la narracin, sin el antecedente previo de su descubrimiento tal como se
describe en la desaparecida DOS MUNDOS FRENTE A FRENTE, contribuye a
incrementar la sorpresa del lector no avisado, aunque esto fuera al precio de la
prdida de un interesante volumen tal como ha sido comentado oportunamente.
Por lo dems, el resto de los cambios pueden considerarse menores. As,
Engudanos corrigi meticulosamente las
fechas y las cronologas,
retrasndolas de forma que resultara ms verosmil la conversin del puado de
exiliados del Rayo en una poderosa nacin capaz no slo de colonizar el
gigantesco Redencin, incluso con la ayuda de los nativos, sino tambin de
poner en pie la ms formidable maquinaria blica jams vislumbrada en el
universo. Tambin reduce la desproporcin numrica entre ambas flotas,
exagerada en el original, y hace ms larga, y por lo tanto ms razonable, la
batalla sideral que, en la primera edicin, no pasaba se ser anecdtica por su
brevedad. Ms interesante resulta la introduccin de torpedos atmicos como
principal arma redentora, en contraposicin a los intiles proyectores de rayos Z
de los thorbod. Paradjicamente este tipo de combate tendr su desarrollo en
las inmediatas batallas frente a los nahumitas ya en la propia primera edicin,
en la cual, por el contrario, el combate entre las flotas redentora y thorbod se
resuelve a base de rayos Z, siendo la mayor potencia de los proyectores
redentores la que decanta la balanza. Es evidente que, con la aparicin de los
torpedos blindados con dedona y, por lo tanto, invulnerables a los rayos Z
enemigos, la narracin gan bastante en coherencia interna.

Otro factor a tener en cuenta en SALIDA HACIA LA TIERRA y las posteriores


entregas es la desaparicin de los protagonistas absolutos, primero Miguel
ngel Aznar de Soto y posteriormente su hijo Fidel Aznar Contreras,
sustituidos por personajes secundarios en el conjunto de la Saga cuya aparicin
tiene lugar tan slo en un nico episodio, perdindose despus su rastro. No se
trata en ningn caso de grandes figuras, sino de personas de la calle; en el caso
concreto de SALIDA HACIA LA TIERRA nos encontramos con un ex-cautivo de
los thorbod (Harold Davidson) y una oscura oficial redentora (Amalia Aznar)
que, pese a su apellido (el autor se apresura a advertir de lo frecuente del
mismo en la sociedad valerana), nada tiene que ver con los rectores del
autoplaneta, salvo su lejano parentesco. Esta frmula se mantendr durante
bastantes episodios ms, hasta que con la aparicin de Miguel ngel Aznar
Aznar vuelva a implantarse la figura del lder carismtico... Pero eso ya se
comentar en su momento.

Notas

[1] Para Pascual Engudanos Ganmedes, uno de los principales satlites de Jpiter, sera un
mundo habitable de clima tropical alentado por un Jpiter presuntamente en estado de fusin que
sustituira as al lejano Sol. En realidad Ganmedes es un mundo yermo completamente cubierto por
una capa de hielo.

Jos Carlos Canalda,


1998, 2003

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VENIMOS A DESTRUIR EL MUNDO (16, 10)

A unque esta novela, nmero 16 en la


primera edicin de Luchadores del
Espacio y 10 en la segunda, pertenece
al ciclo iniciado en SALIDA HACIA LA
TIERRA, constituye en s misma una
narracin independiente en la que
Pascual Engudanos da una nueva
vuelta de tuerca al argumento cuando
los hechos narrados (la fulgurante
victoria de los humanos frente a los
hombres grises) parecan presagiar
que ya todo estaba resuelto a favor de la formidable maquinaria blica puesta
en pie por el autoplaneta Valera.
Pero no. Muy astutamente, el autor consigue elevar el dramatismo de la serie,
a la par que el inters de los lectores, recurriendo al concurso de una nueva y
hasta entonces desconocida raza extraterrestre (los nahumitas, que tanto juego
habrn de dar en el futuro) que le permitir restablecer el equilibrio roto a favor
de los terrestres y sus descendientes redentores (o valeranos), truco que le
permitira mantener vivo el inters a lo largo de toda la Saga sin que ste
decayera en ningn momento. En el universo de Engudanos, y esto dice
mucho a favor de su saber hacer, aunque la humanidad terrestre (en sus
distintas ramas) sea la hegemnica y, en ltima instancia, la vencedora en sus
confrontaciones con otras civilizaciones galcticas, siempre lo tendr difcil,
vindose obligada a encajar reveses con relativa frecuencia. Para ello, puesto
que cada victoria definitiva vendr precedida por un avance tecnolgico
innovador, tendr que restablecerse previamente el equilibrio blico y tcnico,
temporalmente roto a favor de los protagonistas, lo cual suele suceder bien con
la aparicin de un nuevo enemigo todava ms poderoso que los derrotados,
bien con el retorno de alguno de estos ltimos, por supuesto pertrechado con
nuevas armas capaces de poner en jaque a sus antiguos rivales. Este esquema,
vlido para la primera parte de La Saga e incluso para el inicio de la segunda,
se vera no obstante modificado de forma importante una vez que Engudanos
logr dejar zanjadas todas las lneas argumentales pendientes en unos aos
(mediados de los setenta) muy diferentes a aqullos durante los cuales
escribiera las primeras aventuras de sus obras. Pero cuando VENIMOS A
DESTRUIR EL MUNDO sali a la venta en los quioscos todava faltaba mucho
para ello.
Han transcurrido ya varios meses desde la llegada de Valera a la Tierra.
Reconquistado nuestro planeta y acorralados los hombres grises en Marte,
Venus y Ganmedes, los valeranos (todava redentores) son dueos absolutos de
las rutas que surcan el Sistema Solar, las cuales son patrulladas por sus
invencibles astronaves sin que los otrora poderosos thorbods osen siquiera
cuestionarlo. Una de estas patrullas, que cubre el trayecto entre la Tierra y
Jpiter, est bajo el mando del capitn de navo Bernab Pocaterra,
comandante del acorazado Veracruz, el cual es acompaado por una escolta de
cruceros y destructores. Es vspera de navidad y la tripulacin del buque,
relajada ante la inexistencia de peligro por parte de los derrotados thorbods, se
dedica a preparar la celebracin.
Sin embargo, su tranquilidad se va a ver rota ante el aviso del descubrimiento
de una flotilla de naves enemigas que se dirige en lnea recta hacia los buques
redentores. Dando por supuesto que se trata de thorbods dispuestos poco
menos que al suicidio, no le dan demasiada importancia a la interrupcin
aprestndose, eso s, a borrarlos de un plumazo para poder continuar con su

fiesta. Pero las cosas no resultarn como tenan planeado. Las naves atacantes
resisten inclumes el ataque de los mortferos rayos Z, lo que indica que su
blindaje de dedona es, al menos, tan eficaz como el de los redentores. Anulada
esta ventaja inicial el Veracruz y sus escoltas se ven obligados a defenderse a
base de torpedos, al igual que lo hacen sus rivales. La batalla se muestra tan
igualada que ambas flotas acaban aniquilndose mutuamente, vindose
obligados los tripulantes del acorazado a evacuarlo. Tan slo uno de los tres
botes salvavidas lograr llegar sano y salvo a su destino, que no puede ser otro
que un Ganmedes que todava est en poder de la Bestia Gris. Mientras tanto,
los supervivientes de los otros buques redentores se ven atacados por los botes
salvavidas enemigos que, a diferencia de stos, s van armados, lo que
convierte al puado de nufragos comandados por el capitn Pocaterra en los
nicos supervivientes de la masacre.
Sus planes se desarrollan tal como fueron previstos. Dado que el bote
salvavidas carece de oxgeno para mantener con vida a la totalidad de los
nufragos durante el viaje hasta la lejana Tierra, deciden separarse en dos
grupos, uno de los cuales permanecer en el satlite mientras el otro busca
ayuda. El aterrizaje en Ganmedes resulta algo accidentado a causa de la
aparicin de un bote enemigo que es derribado por las bateras antiareas
thorbod, lo que permite al navo redentor desembarcar a la mitad de sus
ocupantes antes de partir rumbo a su destino. Los protagonistas, encabezados
por el capitn Pocaterra, quedan abandonados a su propia suerte en un
territorio que les es hostil, sumamente intrigados adems por el hecho de que
los hombres grises hayan atacado a un aparato tericamente suyo... Intriga que
se convierte en desconcierto al descubrir que los nufragos enemigos son
perseguidos saudamente por los thorbods.
El misterio comienza a desvelarse cuando los redentores logran capturar a uno
de los fugitivos, que resulta ser una muchacha de raza humana, tras
desembarazarse de sus perseguidores. Gracias al idioma thorbod, conocido por
todos, consiguen saber que Iowa, que ste es el nombre de su prisionera, no
es una esclava terrestre, como suponan, sino que pertenece a un desconocido
pueblo autodenominado nahumita, y que formaba parte de la escuadra que
poco antes luchara tan ferozmente contra ellos.
Nahumitas y thorbods resultan ser enemigos acrrimos desde que, en el
transcurso de una feroz guerra, ambos pueblos destrozaran mutuamente sus
respectivos planetas inhabilitndolos durante siglos para alentar vida. Mientras
los escasos supervivientes nahumitas vegetaban en un inhspito satlite de su
sistema a la espera de poder volver a hollar sus planetas, los thorbods,
obligados asimismo a evacuar los suyos, habran emigrado al Sistema Solar.
Transcurridos varios siglos y ya recuperados del colapso, los nahumitas habran
armado una poderosa flota sideral con el objetivo de buscar a los thorbods y
aniquilarlos all donde se hallasen... Y finalmente los habran encontrado.
Las astronaves con las que se enfrentara la flota del Veracruz habran sido,
pues, nahumitas, pero ambos contendientes habran combatido entre s
creyendo errneamente que sus rivales eran los mutuamente odiados hombres
grises. Puesto que los thorbods resultaban ser enemigos comunes de ambos, lo
lgico sera pensar que redentores y nahumitas aunaran sus fuerzas para acabar
con ellos; pero Engudanos, acostumbrado a complicar las cosas en busca de
un mayor dramatismo narrativo, dispone que el argumento discurra por otros
derroteros. As, tras definir lo que a lo largo de toda la Saga ser el principal
rasgo distintivo de los nahumitas, su arrogancia y su crueldad, pone en boca de
Iowa unas palabras que tendrn la virtud de helar la sangre a los hasta
entonces confiados redentores: A Nahum no le preocupan lo ms mnimo los
miles de millones de humanos que habitan en los distintos astros del Sistema
Solar; ellos han venido literalmente, como refleja el ttulo, a destruir el mundo
como forma ms segura de acabar de forma definitiva con sus ancestrales
enemigos, y nada les importa lo que pueda ocurrirles a quienes tengan la
desgracia de interponerse en el camino de su venganza. Nada tienen en contra
de los terrestres ni en contra de los redentores pero, crueles y despiadados
hasta lmites inconcebibles, los nahumitas no encuentran que la irrupcin
victoriosa de Valera en el Sistema Solar suponga el menor cambio en sus planes
originales, la destruccin de todos los planetas habitables del Sistema Solar.

Bernab Pocaterra y sus compaeros intuyen que a Valera le ha surgido un


nuevo enemigo infinitamente ms poderoso que los thorbods; pero perdidos en
el remoto Ganmedes y perseguidos por las patrullas thorbod nada pueden hacer
para advertir a sus superiores de la amenaza que se cierne sobre ellos. As
pues, traman un plan. Fingiendo ser fugitivos de las minas thorbod, convencen
a Iowa para que les ayude a capturar alguna nave de la Bestia Gris con la cual
poder refugiarse en los autoplanetas nahumitas, aunque en realidad lo que
pretenden es dirigirse en busca de sus compatriotas; dada la arrogancia de sta,
que los trata como si fueran esclavos, es la mejor manera de mantenerla
engaada.
Tras vagar sin rumbo por la selva alcanzan una mina thorbod aparentemente
abandonada por stos. Gracias a los antiguos esclavos, que ahora vagan sin
rumbo por las instalaciones, descubren que los hombres grises han evacuado
precipitadamente Ganmedes, aparentemente por temor a un ataque nahumita,
dejndolos abandonados a su suerte. Gracias a que la mina cuenta con una
base area aneja, asimismo abandonada, consiguen apoderarse de un platillo
volante con el que abandonan Ganmedes.
El momento de neutralizar a Iowa y dar media vuelta en direccin a la Tierra
ha llegado, pero Bernab Pocaterra decide aplazarlo hasta que la oficial
nahumita no hable por radio con sus superiores en la esperanza de que stos,
avisados de la huida de los hombres grises, renuncien a su propsito inicial de
arrasar Ganmedes aniquilando a todos los millones de humanos all existentes.
La iniciativa tiene aparentemente xito, pero la prdida de tiempo impide a los
redentores hacerse con el control de la nave antes de que sta se adentre en lo
ms denso de la flota expedicionaria nahumita.
Los protagonistas han conseguido huir del satlite, pero se encuentran
prisioneros de un nuevo enemigo. stos son interrogados y repiten su falsa
historia ocultando su verdadero origen, pero alientan el temor de que no sean
credos por sus suspicaces carceleros. Finalmente se les comunica que sern
deportados de nuevo a Ganmedes y que ya se ver lo que se hace con ellos.
Se abre as una nueva oportunidad, la nica, para que escapen cuando son
embarcados en una nave nahumita junto con Iowa y varios soldados. Llegado
el momento ms apropiado se hacen con el control del vehculo y ponen rumbo
a la Tierra, perseguidos por varios buques de guerra enemigos. Tras una
agnica fuga consiguen ser salvados por una patrulla redentora, siendo puestos
en antecedentes de las sorprendentes noticias: Aterrorizados por la amenaza
nahumita de destruir sus mundos, los
thorbods se han rendido
incondicionalmente a los valeranos entregndoles todas sus naves y
prometindoles renunciar en un futuro a sus planes expansionistas con tal de
que los ayuden a conjurar la amenaza comn, y stos han aceptado tan radical
cambio de alianzas como nica manera de salvar la vida a los miles de millones
de humanos que habitan en los distintos planetas del Sistema Solar.
En esta ocasin el argumento de la novela es prcticamente igual en ambas
versiones, quiz debido a que por entonces Engudanos comenzaba a estar
cansado de los retoques o, quiz, porque no deba de considerarlos ya tan
necesarios al haberse alejado la narracin lo suficiente de la poca actual como
para no tener que obligarle a ello. De hecho, las nicas diferencias son aqullas
que afectan, al igual que ocurriera en la novela anterior, a aspectos tcnicos
tales como el espesor de los cascos de dedona o la desaparicin de las
diferentes clases de este metal, algunas de las cuales eran desintegradas por
los rayos Z en la primera versin. Asimismo, y esto da buena muestra de la
meticulosidad del autor, es corregida alguna incoherencia interna, como cuando
Iowa afirma en la versin original que en Nahum no existe la esclavitud, algo
que ms adelante tendrn ocasin de experimentar en propia carne los
valeranos.
Por ltimo, cabe resaltar tambin el retrato sombro que hace el autor de la
sociedad nahumita, una atroz dictadura militarista que inevitablemente recuerda
al lector ciertos regmenes absolutistas tales como el nazi o el estalinista.

Jos Carlos Canalda,


1998, 2003

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Creado: 26 de octubre de 1998
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GUERRA DE AUTOPLANETAS

N mero 56 de la coleccin, con la ilustracin correspondiente a Los muertos


atacan, antiguo nmero 113 firmado en su da por el Profesor Hasley.
Era de esperar que Engudanos acabara enfrentando a los dos colosos, los
autoplanetas Valera y Argos, como principales armas que eran de humanos y
thorbods respectivamente. Sin embargo, a su llegada al circumplaneta Valera no se
encuentra con el autoplaneta thorbod, ya que hace mucho que ste ha partido en
direccin a la Tierra. De este modo Valera no encuentra enemigo en la flota
thorbod destacada en Atoln, a la que arrasa con toda facilidad en apenas dos
meses de campaa tal como nos describe el autor al inicio de la novela sin pararse
en describir menores detalles.
Acto seguido los valeranos se desentienden rpidamente de las negociaciones de paz entre tapos y
ghuros por un lado, y thorbods por el otro, disponindose a partir rumbo a la Tierra, donde se sospecha
que se encuentra el autoplaneta thorbod. Llama la atencin el hecho de que Engudanos nos presenta
aqu a unos hombres grises que, libres de sus tirnicos jefes, tan slo desean vivir en paz compartiendo
el gigantesco circumplaneta con las otras razas radicadas en el mismo, hecho que contrasta con la
tradicional ferocidad con la que el autor haba revestido siempre a estos enemigos irreconciliables de los
humanos. Tambin nos encontramos aqu con un nuevo drama familiar de esos que acostumbraba
Engudanos a hacer padecer a sus personajes: Marek Aznar, hroe de la lucha contra los thorbods,
nada desea ms en su vida que abandonar Atoln reunindose con la rama de su familia que viaja en
Valera, lo cual le provoca el abandono de su mujer, Bora, que nada dispuesta a acompaarlo retorna al
circumplaneta llevndose con ella al pequeo hijo de ambos.
Ya en el Sistema Solar despus de realizar un nuevo viaje por el subespacio, Valera se encuentra con
que, efectivamente, los thorbods se les han adelantado conquistando la Tierra, a la cual el autoplaneta
Argos sirve ahora de cancerbero. Por vez primera ambos autoplanetas se encuentran frente a frente,
presagiando un enfrentamiento entre los dos colosos sin precedentes en los anales de la humanidad.
Pero las cosas no se les plantean nada fciles a los valeranos. A pesar del inconmensurable podero de
su autoplaneta, los thorbods cuentan con otro coloso de idntica capacidad blica, y por si fuera poco
han tenido tiempo sobrado para prepararse para la guerra contra su rival. Los estrategas valeranos son
conscientes de que un ataque en esas condiciones equivaldra a una derrota sin paliativos, razn por la
que deciden aguardar un perodo prudencial de varios aos antes de emprender la reconquista de la
Tierra, tiempo que emplean en rearmar febrilmente al planetillo.
Sin embargo, ni aun con la maquinaria de guerra de Valera a pleno rendimiento pueden tener
garantas de resultar victoriosos. La incertidumbre es grande, y el temor a un fracaso tambin. Resulta
necesario recurrir a alguna estratagema audaz que pueda sorprender a un rival muy superior en
potencial blico y... Alguien recuerda la existencia en Valera de una pequea colonia de tapos. Aunque
Engudanos no lo dice de forma explcita, se supone que los 300 millones de tapos evacuados (o ms
exactamente sus cintas vetatom) a bordo del Hermes, y posteriormente rescatados por Valera en el
transcurso de su lucha contra el corrupto gobierno terrestre, volvieron a asentarse en Atoln en su
inmensa mayora tras la derrota de los thorbods; de hecho, el autor apunta que en Valera apenas
habitan unos cien mil tapos que, adems, tienen serios problemas de integracin en la sociedad
valerana.
La razn que explica esta discriminacin es simple: Los valeranos, pueblo sumamente reservado y
amante de su intimidad, temen a los poderes parapsicolgicos de unos tapos capaces de leerles hasta
sus ms ntimos pensamientos, razn por la que los esquivan rehusando mezclarse con ellos. La
situacin es todava peor en el Ejrcito y la Armada, los cuales rechazan sistemticamente sus
reiteradas solicitudes de ingreso a pesar de que, como han demostrado sobradamente en la lucha
contra los thorbods, los tapos son unos excelentes guerreros. Esta situacin, lgicamente, ha creado un
resentimiento en los tapos hacia los valeranos que ahora es preciso superar, ya que el Alto Mando
valerano cuenta con ellos para realizar un desembarco en Argos que permita conquistar al autoplaneta
enemigo. Se trata de un audaz proyecto que cuenta con enormes dificultades para ser culminado con
xito, y slo los tapos gracias a sus peculiares poderes podran ser capaces de llevarlo a cabo... Pero
para ello habra que contar con su consentimiento, tarea que en principio no parece presentarse nada

fcil dada la forma con la que han sido tratados por sus adustos anfitriones.
La organizacin del plan recae en Tuanko Aznar, mientras que ste encomienda a su pariente Marek
el reclutamiento de los tapos... Que en contra de sus temores, se alistan en masa olvidando sus justos
rencores ante la posibilidad de luchar contra los odiados thorbods. Comienza as a desarrollarse el plan
previsto sometindose a los tapos a un duro entrenamiento mientras Argos y Valera, los dos colosos, se
vigilan estrechamente sin que ninguno de los dos irreconciliables enemigos se atreva a romper las
hostilidades atacando a su rival.
La tensin causa estragos en ambos contendientes. Gracias a un viaje astral de Fidel Aznar los
valeranos descubren la existencia de graves disturbios en el interior de Argos, pero el propio gobierno
valerano presiona a los militares, y en especial al Almirante Mayor Miguel ngel Aznar, para renunciar
a la guerra abandonando a su propia suerte a Valera. Finalmente los acontecimientos se precipitan: La
flota thorbod ataca en tromba a Valera siendo rechazada a duras penas por las defensas del
autoplaneta. Acto seguido es la propia flota valerana la que a su vez planta cara a las astronaves
enemigas, que rpidamente se refugian bajo la proteccin de las inexpugnables defensas del
autoplaneta thorbod. Pero las astronaves valeranas no pretenden atacar Argos, sino que simplemente
actan de cobertura para que un puado de astronaves thorbods capturadas por los valeranos durante
la reconquista de Atoln, provistas todas ellas de mquinas karendn, consigan infiltrarse entre las filas
enemigas aterrizando en la superficie de Argos, tras lo cual comienzan a materializar comandos
incluyendo a los esforzados tapos.
Tras una pica lucha en el exterior del autoplaneta thorbod, los comandos valeranos consiguen
sabotear el nmero suficiente de defensas enemigas como para que la flota valerana consiga atacarlo
con xito. Como resultado del ataque el autoplaneta Argos queda muy debilitado, pero todava
inclume, cuando los valeranos reciben la orden de retirarse. Los gobernantes thorbods, que tenan
tiranizado a su pueblo, han sido derrocados, y los nuevos lderes de los hombres grises se rinden a los
triunfantes valeranos aceptando todas sus condiciones: Convivirn en paz con los terrestres
compartiendo los distintos planetas habitables del Sistema Solar, pero el autoplaneta Argos ser
destruido, como efectivamente ocurre poco despus. Acto seguido, Valera se hunde en las
profundidades del espacio en busca de nuevas aventuras.
GUERRA DE AUTOPLANETAS est francamente bien, pero lamentablemente Engudanos dej escapar
una magnfica oportunidad de encauzar la Saga hacia unos terrenos picos sin parangn en toda la
serie. Para empezar, el enfrentamiento entre ambos autoplanetas tan slo ocupa las veinte ltimas
pginas de la novela, y por si fuera poco este episodio blico es abordado de una forma tan fugaz que,
una vez concluido ste, la aventura sabe realmente a poco. Era mucho el jugo que el autor podra
haber sacado a este tema, pero por la razn que sea (quiz porque, como ha confesado, le
desagradaban las batallas espaciales) no lo hizo. De hecho, la mayor parte de la novela transcurre
describiendo minuciosamente los preparativos de los valeranos para la guerra entre ambos
autoplanetas, todo ello aderezado con las andanzas sentimentales de los protagonistas, reducindose
todo, tal como ha sido comentado, a un combate sideral entre ambas flotas concluido sin vencedores ni
vencidos, siendo en realidad la resistencia de los respectivos pueblos de ambos enemigos (en el interior
de Argos se llega a desatar una autntica guerra civil) la responsable del final de la guerra. De esta
forma tan inslita y pacifista zanja Engudanos la milenaria hostilidad entre humanos y thorbods,
malogrando la ocasin que se le presentaba de renunciar a la destruccin del autoplaneta Argos,
ponindolo en poder de los valeranos de forma que la humanidad pudiera contar con ambos para sus
aventuras a travs del cosmos. Y es realmente una lstima.

Jos Carlos Canalda,


1998, 1999

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REDENCIN NO CONTESTA (23, 12)

Se

inicia con esta novela, publicada


con el nmero 23 en la coleccin
Luchadores del Espacio y con el
nmero 12 en la reedicin de la Saga
de los aos setenta, un nuevo ciclo de
tres episodios dedicado a relatar el
retorno a Redencin de un autoplaneta
Valera superpoblado con los mil
millones de refugiados evacuados de la
Tierra tras la guerra sostenida contra
los hombres grises primero y contra
los nahumitas despus, a consecuencia de la cual la atmsfera terrestre ha
resultado contaminada por la radiactividad hasta el punto de hacer imposible en
ella la vida.
REDENCIN NO CONTESTA comienza describiendo la situacin existente en el
planetillo en vsperas de la llegada a su destino. La euforia de sus habitantes,
deseosos de volver a reencontrarse con unos compatriotas adelantados en
catorce siglos mientras para ellos tan slo han transcurrido 60 aos, se ve
matizada por problemas tales como la penuria de alimentos o la sorda pugna
entre los dos clanes rivales de los Aznar y los Balmer, acrecentada durante el
viaje de retorno desde la Tierra.
De hecho, esta situacin es comparada por el autor con el tpico literario de
los Montesco y los Capuleto, lo cual tendr su importancia en el desarrollo de
la trama dado que los dos personajes principales son la capitn Leonor Aznar y
su subordinado, el teniente Fernando Balmer. Ambos protagonistas pertenecen
a una misma compaa de Tropas Especiales, la cual ha sido movilizada, al igual
que el resto de su batalln, para realizar una expedicin al planeta Redencin.
El motivo no es otro que averiguar las razones del obstinado silencio de sus
habitantes, al que hace alusin el ttulo, pese a los reiterados intentos de los
ansiosos tripulantes de Valera por entablar contacto por radio con ellos. Es
evidente que algo sucede, pero nadie en el autoplaneta es capaz de aventurar
de que se trata.
Y lo que encuentran es a Nueva Madrid, la capital del planeta, completamente
destruida, aparentemente por un bombardeo atmico, con sus ruinas invadidas
por la selva. Todo parece indicar que los hombres de silicio, dados por
aniquilados tras la guerra anterior, se recuperaron plantando cara de nuevo a la
humanidad... con efectos catastrficos para sta.
Los comandos desembarcan en la antigua ciudad y descubren la existencia de
seres humanos pululando por las ruinas. Tras capturar a varios de ellos,
constatan que stos estn reducidos al primitivismo y que todos, sin excepcin,
tienen la lengua cortada. El brusco ataque de una columna de hombres de silicio
confirma lo acertado de sus sospechas, al tiempo que les obliga a defenderse
del tenaz enemigo. La escaramuza se salda con la victoria de los valeranos, los
cuales se encuentran no obstante frente a un grave problema: las autoridades
del autoplaneta confiaban en poder desembarcar sus excedentes de poblacin lo
antes posible, pero en las circunstancias actuales no se puede llevar a cabo, no
al menos antes de evaluar convenientemente el podero de los hombres de
cristal.
Por tal motivo, la compaa de Leonor Aznar y Fernando Balmer recibe
rdenes de introducirse en el interior hueco de Redencin, con objeto de espiar
a sus enemigos. stos siguen un tnel subterrneo macabramente sembrado de
osamentas humanas y, al llegar a una bifurcacin, se separan en tres grupos

distintos con objeto de peinar todos los caminos. La seccin del teniente Balmer
se da de boca con las cuadras donde los hombres de silicio encierran a los
humanos cautivos y, tras liberar a los prisioneros, aparecen en una vasta
caverna utilizada por sus enemigos como matadero ya que, tal como fuera
relatado en anteriores novelas, los hombres de silicio utilizan a los humanos
como alimento.
Pese a que sus instrucciones eran las de pasar desapercibidos y rehuir
enfrentamientos, la sbita irrupcin de los prisioneros recin liberados, que
rpidamente empiezan a ser masacrados por sus carceleros, obliga a los
comandos valeranos a defender a sus congneres, lo que hace saltar la alarma
con la consecuencia de que la caverna queda sellada y sus ocupantes
encerrados en ella. Finalmente consiguen huir por un sumidero, que les conduce
a un ro subterrneo, y tras una penosa marcha llegan finalmente al interior
hueco de Redencin, donde son capturados por sus enemigos y encerrados en
una celda junto con la capitn Aznar, nica superviviente de su grupo tras ser
objeto de una emboscada. Resulta evidente que los hombres de silicio les han
conservado con vida con objeto de proceder a su interrogatorio, y que la
probabilidad de escapar de ellos es virtualmente inexistente.
No obstante, no se resignan a su suerte. Poco despus sus carceleros les
llevan a todos a una sala donde comienzan a torturar a los dos oficiales, primero
a la capitn y posteriormente al teniente. ste, no obstante, en un golpe de
audacia consigue apoderarse del arma de uno de sus torturadores, disparndola
en el recinto cerrado en el que se encuentran, organizando (es una pistola
atmica) una autntica carnicera entre los confiados hombres de silicio. Gracias
a ello consiguen liberarse; todos los valeranos, excepto los dos oficiales,
conservaban sus escafandras, lo que les han protegido de la mortfera
radiactividad, pero Leonor y Fernando haban sido despojados de ella, lo que
les produce una irradiacin mortal de no recibir tratamiento mdico a tiempo.
Los valeranos descubren con asombro que se encuentran en el interior de una
astronave similar a las de la Armada redentora (de hecho los hombres de silicio
han copiado toda su tecnologa), lo que les permite orientarse. Guiados por la
desesperacin de quienes no tienen nada que perder, se encaminan hacia la
sala donde suponen deben de encontrarse los botes salvavidas y, abrindose
paso a tiro limpio entre los sorprendidos hombres de silicio, consiguen abordar
uno de ellos huyendo de sus enemigos.
Sorprendentemente stos no los persiguen ni intentan derribarlos, lo que les
permite escabullirse buscando la boca del tnel que comunica con la cabeza de
puente valerana. Se introducen en ste y pronto descubren los motivos del
aparente desinters de sus perseguidores: la huida desesperada de sus
enemigos, que se repliegan precipitadamente en el tnel en busca del refugio
del interior del planeta, les hace sospechar la probable existencia de una batalla
ganada por los valeranos y, y esto resulta ser infinitamente ms preocupante,
el ms que seguro intento de stos de cegar el tnel mediante una explosin
atmica.
Y as es. Sin ser entorpecidos en ningn momento por las huestes de silicio,
llegan finalmente al lugar en el que una enorme bomba est preparada para ser
detonada. La situacin fsica de los dos oficiales no puede ser ms penosa, con
la capitn Aznar desfallecida y el teniente Balmer sintiendo tambin que le
fallan las fuerzas. Pero el tiempo apremia, y los esforzados comandos, bajo la
direccin del teniente, consiguen desactivar el artefacto a tiempo.
Todo ha pasado ya, y los dos oficiales se recuperan de los daos causados por
la radiactividad en un hospital de campaa instalado por los valeranos en el
exterior del planeta. Gracias a ellos se ha podido mandar un ejrcito de invasin
en toda regla por el interior del tnel y ahora, tras ser rescatados, tan slo
queda esperar a que culmine su convalecencia para recibir honores de hroes...
y casarse, claro est, sin que sus dos apellidos supongan un obstculo para el
amor que les une.
En lo que respecta a las diferencias entre las dos versiones, la nueva presenta
varios captulos reescritos (los primeros) e incluso uno nuevo, aunque estas

modificaciones no suponen ningn cambio significativo en el argumento de la


novela. S fueron corregidos, de forma bastante profunda, la descripcin de la
llegada de Valera al sistema de Redencin y los prolegmenos de la incursin al
interior hueco del planeta, mientras el resto de la novela (la incursin
propiamente dicha) no fue apenas retocada. Las razones son fciles de
comprender: en la novela original este prlogo (vamos a denominarlo as)
estaba apenas esbozado con cuatro brochazos, y Engudanos debi suponer
con bastante buen criterio que mereca la pena pulirlo. El resultado fue muy
positivo, dado que esta amplia introduccin es la que familiariza al lector con el
escenario del ciclo.
Las novedades de la segunda edicin se centran principalmente en una
descripcin ms explcita de los problemas que agobian a Valera (la forzada
convivencia entre los refinados valeranos y los toscos terrestres, origen de
frecuentes disturbios, amn del tema de la escasez de alimentos) y en una
logstica ms verosmil del desembarco en Redencin, ya que ahora es enviado
en primer lugar un navo no tripulado, seguido de la creacin de una slida
cabeza de puente por parte de las tropas especiales de infantera a las que
pertenecen los protagonistas, a diferencia de la primera versin en la que las
estas tropas descendan a ciegas sobre el planeta. Asimismo Engudanos
incluye una breve presentacin del superalmirante Jaime Aznar, hijo de Fidel
Aznar, que en la versin de los aos cincuenta no aparecer hasta el ciclo de
Nahum, e incluso una breve referencia al propio Fidel Aznar, todava vivo pero
hibernado a la espera de poder morir y ser enterrado en Redencin. Se
mantiene, eso s, la pugna entre los clanes Aznar y Balmer, ya que sta
constituir en el futuro uno de los principales leit motiv de la Saga.

Jos Carlos Canalda,


1998, 2003

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MANDO SINIESTRO (24, 13)

En

esta novela, nmero 24 de la


coleccin, contina la narracin de los
avatares sufridos por el autoplaneta
Valera tras su llegada a un planeta
Redencin que ha vuelto a caer en
manos de los crueles hombres de
silicio, aunque al igual que ocurriera
con las anteriores se trata de un
episodio completo que puede ser ledo
de forma independiente al tratarse de
una historia colateral dentro del ciclo
de la segunda guerra por el dominio de Redencin.
Puesto que este planeta contina en poder de estos enemigos irreconciliables
de la humanidad, el autoplaneta no ha podido verter en l, tal como estaba
previsto, los excesos de poblacin (ms de mil millones de almas evacuadas de
la arruinada Tierra, junto con los propios valeranos), lo que acarrea graves
quebraderos de cabeza a los responsa-bles del planetillo que, agobiados por la
superpoblacin de Valera, se enfrentan a una grave escasez de alimentos La
nica solucin a corto plazo consiste en explorar los vastos ocanos de Solima,
el otro planeta del sistema, que se encuentra cubierto completamente por las
aguas, con objeto de evaluar la posibilidad de obtener en sus mares los
alimentos de los que tan necesitado est el autoplaneta. Aunque se sabe que
Solima, al igual que Redencin, es un astro hueco, se ignora por completo lo
que pueda haber en su interior, pero la aparente inexistencia de grietas
comunicando ambos mundos (exploraciones anteriores fueron incapaces de
encontrar ninguna) permite descartar como improbable la repeticin de la
tragedia de Redencin.
Pero el tiempo apremia, ya que las poderosas Fuerzas Armadas valeranas han
tropezado con una frrea resistencia por parte de sus enemigos que hace
presumir que la campaa blica sea larga y azarosa. Rpidamente es preparada
una flotilla de cruceros siderales en cuyo interior viaja un seleccionado grupo de
cientficos, bilogos en su mayora y, por ello, pertenecientes a la familia
Castillo, especializada en esta disciplina desde los lejanos tiempos del Rayo. El
jefe cientfico de la expedicin es el afamado profesor Raimundo Castillo,
acompaado de su hija Aurora Castillo y del joven bilogo Adolfo Castillo, sin
parentesco con ellos a pesar de la coincidencia de los apellidos.
Una vez en los mares del planeta, los cruceros se dispersan para cubrir una
ms amplia zona de exploracin. El Filipinas, buque en el que viajan los
Castillo, bota un batiscafo tripulado por stos y por el capitn de fragata
Gregorio Aznar, comandante del navo. Su misin no es otra que la de buscar
animales marinos y algas aptos para el consumo humano, pero la casualidad
quiere que descubran el crter de un antiguo volcn extinto, en el cual se abre
una profunda sima que penetra hasta el corazn mismo del planeta.
Sospechando que pudiera tratarse de una va de entrada al desconocido interior
del planeta, los valeranos penetran resueltamente en ella llegan hasta el final
de la misma y, despus de un largo viaje, emergen en la superficie del mar
interior de Solima, la cual est alumbrada no por un sol ultravioleta como
Redencin, mortfero para los humanos, sino por uno similar a aqul en torno al
cual giran ambos planetas. Sin recuperarse de la sorpresa, los expedicionarios
constatan tambin la existencia de vida en unas islas cercanas, vida al parecer
perfectamente compatible con la humana. Gracias a un milagroso golpe de
suerte, acaban de descubrir el que podra ser el ansiado refugio para el exceso
de poblacin de Valera.

Contraviniendo cualquier tipo de precaucin deciden explorar el nuevo mundo,


encaminndose a la costa. Por el camino descubren una flotilla de buques
primitivos similares a las galeras de la poca romana y, siguiendo su rumbo,
arriban a una ciudad que en nada se diferencia de las de la antigedad
grecorromana. Tras aterrizar en las cercanas de la urbe, acceden a una calzada
cercana por la que ven pasar una tropa de caballera aparentemente
trasplantada del extinto imperio romano. Pero pese a las apariencias no todo es
antiguo en el interior de Solima, puesto que poco despus descubren con
asombro la presencia de un moderno vehculo a motor que no puede resultar
ms anacrnico en mitad de tan arcaico entorno. Creyendo haber encontrado a
algunos descendientes de unos hipotticos refugiados redentores, detienen el
vehculo presentndose como lo que en realidad son, habitantes de Valera.
La bella muchacha que viaja como pasajera en el vehculo acaba de
desorientarlos respondindoles en perfecto castellano, al tiempo que muestra
una ignorancia total sobre conceptos tan bsicos como Redencin, Solima o
Valera. Flavia, que ste es su nombre, se presenta como hija de quila,
monarca de Sign (la ciudad en la que se encuentran) y nieta de Haakn, el
dios inmortal que, seor de vidas y haciendas de todo Raab (el mundo interior
de Solima), reside en un mgico olimpo flotante. Obviamente ambas partes
reciben con incredulidad las manifestaciones de la otra, pero la princesa siente
curiosidad por tan extraos visitantes, que le han hablado en la lengua sagrada
desconocida por la plebe, y decide invitarlos a visitar a su padre. Los valeranos,
por su parte, aceptan encantados la hospitalidad local, acompaando a la
muchacha hasta la acrpolis en la que se alza la residencia real.
El rey quila, hijo de Haakn como la totalidad de los monarcas de Raab,
recibe a los valeranos con amabilidad y curiosidad, pese a que las
manifestaciones de stos cuestionando la presunta divinidad de Haakn le
ponen en una situacin difcil. Por si fuera poco, la imprudencia de los visitantes
al manifestar los deseos de que Valera vuelque en Raab su agobiante exceso de
poblacin, fuerza a ste a comunicrselo a su superior, que rpidamente le
ordena que retenga a los protagonistas en el palacio hasta que enve emisarios
a por ellos.
Mientras tanto, Adolfo Castillo ha ido atando cabos. La pintoresca
yuxtaposicin de modernidad y arcasmo presente en Sign muestra bien a las
claras que un grupo de fugitivos redentores debi de refugiarse en Raab doce o
trece siglos atrs huyendo de la persecucin de los hombres de silicio; pero
lejos de reconstruir la sociedad redentora, al parecer haban optado por recrear
una extraa imitacin del extinto mundo romano asumiendo la condicin de
dioses vivientes... lo cual le hace sospechar que tras las vehementes
afirmaciones de la inmortalidad de Haakn se esconda una terrible realidad, la
inmoral (y por supuesto tajantemente prohibida) prctica del trasplante de
cerebros a cuerpos jvenes, un tpico ya utilizado por Engudanos en los
inicios de la Saga y que asimismo volver a aparecer ms adelante como
muestra de la ms aberrante degradacin humana.
Consciente del peligro que les acecha, ya que Haakn, evidentemente, no va
a permitir que la noticia de la existencia de Raab se conozca en Valera, Adolfo
consigue convencer a Flavia para que los ayude a huir. sta a su vez moviliza a
su padre y a sus hermanos fingiendo que tan slo pretenden visitar la ciudad,
pero la fuga es abortada antes incluso de ser iniciada por la llegada al palacio
de un viejo destructor redentor del cual descienden tropas (equipadas con
armaduras de cristal, evidentemente, y no vestidas de legionarios romanos) que
capturan no slo a los valeranos, sino tambin a la totalidad de la familia real,
embarcndolos en el destructor para conducirlos a Olimpia, la fabulosa ciudad
flotante donde reside el cruel Haakn.
Olimpia, como ya haban supuesto los valeranos, es un antiguo disco volante
de la Armada redentora, probablemente el mismo en el que huyeran de
Redencin Haakn y sus compaeros, sobre cuya cubierta superior ha sido
construida una incongruente ciudad grecorromana que recuerda poderosamente
a la famosa isla flotante de Laputa descrita en el tercer viaje de Gulliver.
Haakn reside, no obstante, en el interior del disco volante, en lo que fuera la
residencia del comandante del mismo; su propio alojamiento en realidad, ya que

se trata, como se sabr ms adelante, del contaalmirante Josafat Aznar (o


mejor dicho, de su cerebro sometido a sucesivos trasplantes durante mil
trescientos aos), comandante del disco volante Trafalgar, que tal es el nombre
del navo en el que se encuentran.
Haakn, evidentemente, ha decidido asesinarlos para preservar su secreto,
pero antes desea interrogarlos. Se sabe seguro en su refugio dada la dificultad
para encontrar los tneles que conectan los mares de las dos partes de Solima,
pero palidece cuando Adolfo Castillo le comunica que el descubrimiento
realizado por ellos no fue debido a la casualidad, sino a la deteccin de una
poderosa corriente de agua caliente (el exterior de Solima es mucho ms fro
que su tropical interior) procedente de las entraas del planeta y que, al igual
que ellos, otros valeranos no tardaran en descubrirlos. Irritado, Haakn
responde que nada le resultar ms fcil que cegar esos tneles, a lo cual su
interlocutor le advierte de la importancia de esas corrientes cclicas para
refrigerar el clido interior del planeta, con lo cual su interrupcin sera trgica
para los habitantes de Raab.
El tirano se siente acorralado, pero todava guarda un as en la manga: en las
entraas del disco volante conserva una poderosa bomba W capaz de aniquilar
por completo ambas caras de Solima, con lo cual los valeranos se veran
privados no slo del beneficio de Raab, sino tambin de la explotacin de las
fuentes de alimentos existentes en los mares exteriores del planeta. Y est
dispuesto a hacerlo con tal que una sola nave valerana penetre en sus
dominios. Por el contrario, si los valeranos lo respetan, est dispuesto a permitir
que exploten los mares exteriores a su antojo. Como mensajera elige a Aurora
Castillo, la cual es enviada al exterior portando este ultimtum. En cuanto al
resto de sus compaeros, stos son encerrados de nuevo, enfrentndose a unas
perspectivas harto azarosas.
Por fortuna, un personaje autodenominado Olaf se presenta ante ellos
proponindoles un plan para acabar con la milenaria aberracin. Se trata, segn
afirma, de otro antiguo refugiado redentor, el cirujano Arturo Segovia, amigo y
colaborador de Josafat Aznar en su diablico plan. De su boca conocen los
valeranos los detalles de una historia que ya conocan, o al menos sospechaban,
a grandes rasgos. Josafat Aznar, al mando del Trafalgar, haba sido enviado
por el gobierno redentor, en vsperas del colapso frente al contraataque de los
hombres de silicio, en un desesperado intento por buscar un refugio para la
doliente humanidad derrotada. ste descubri accidentalmente uno de los
tneles que comunicaban con Raab, donde hallaron una humanidad cuya
evolucin social estaba estancada en la Edad del Bronce. Lejos de comunicar a
sus superiores su descubrimiento, plane un maquiavlico plan. Tras asegurarse
la fidelidad de sus acompaantes, no dudando en asesinar a los discrepantes,
guard silencio esperando pacientemente en los mares de Solima hasta que el
gobierno redentor se hundi definitivamente, condenando de esta manera a la
muerte a millones de congneres que hubieran podido salvarse de no mediar su
descomunal egosmo.
Una vez con las manos libres, haba procedido a trasladar su pequea flota al
interior del planeta, incluso el propio disco volantes desmontado en piezas de
tamao suficiente para atravesar los tneles, asegurndose la sumisin de todos
sus subordinados. Someter bajo su yugo a los atrasados raabitas fue un juego
de nios, implantado en sus dominios un remedo de la antigua cultura romana
en lugar de compartir con todos sus nuevos sbditos los beneficios de la
tecnologa redentora, reservados exclusivamente para l y los suyos. Pero la
felona no haba acabado aqu, ya que con el auxilio de Arturo Segovia y de
otro cirujano de nombre Federico Peris, ahora reconvertido en Aventino, haba
iniciado la sacrlega costumbre de trasplantar su cerebro, y el de sus dos
secuaces, a cuerpos jvenes cada vez que los antiguos comenzaban a dar
muestras de decrepitud.
Y eso era todo. Segovia, u Olaf, es consciente de que su culpa corre pareja
con la de su viejo compinche, pero a diferencia de ste est arrepentido y no
desea condenar a la humanidad de nuevo. As pues, propone a los valeranos un
arriesgado plan para ejecutar al tirano e inutilizar la peligrosa bomba W. Las
posibilidades de salir con vida son mnimas, pero merece la pena el sacrificio

propio en aras del beneficio de tantos millones de personas inocentes, tanto


raabitas como valeranos. Libera Olaf a los protagonistas, y tambin a la familia
real de Sign, condenada a muerte por su cruel progenitor por haber cometido
el delito de dudar siquiera de su divinidad, y tras proveerles de armas parten
todos ellos en busca de su enemigo.
La sorpresa juega a su favor, y el falso dios viviente cae bajo sus armas
ponindose as fin a su milenario reinado de terror. Pero no todo est hecho
todava, hay que inutilizar la peligrosa bomba que se cierne sobre sus cabezas
como una espada de Damocles; Haakn ya no existe, pero Aventino, el otro
secuaz, puede ser peligroso. Olaf parte hacia la sala de control, mientras los
valeranos y los raabitas lo hacen en direccin al tnel de lanzamiento de la
bomba con objeto de retirar los bloqueos manuales que impiden que sta,
desactivada, pueda ser arrojada al mar. Tras una escena dramtica muy en
consonancia con el espritu aventurero de la coleccin Luchadores del Espacio,
ambos consiguen sus objetivos no sin antes tener que enfrentarse con el ltimo
obstculo del traidor Aventino, logrndose finalmente conjurar la amenaza.
Los supervivientes del grupo formado por los valeranos y los raabitas (en el
transcurso de las refriegas han fallecido el profesor Raimundo Castillo y uno
de los prncipes de Sign) huyen finalmente del disco volante a bordo de un
navo auxiliar, contemplando desde la lejana cmo el arrepentido Olaf se
inmola condenando a un castigo ciertamente bblico a la impa ciudad de
Olimpia: antes de morir inclina el Trafalgar hasta ponerlo de canto, lo que
provoca el derrumbamiento de la poblacin que se asentaba encima y su
hundimiento en el mar.
El eplogo de la novela es fcil de adivinar: los fugitivos atraviesan sin
incidentes el tnel que enlaza ambas caras del planeta y rinden viaje en el
Filipinas, donde se renen con su compaera Aurora Castillo. Gracias a su
arrojo la poblacin de Valera est salvada y un nuevo mundo ha sido puesto a
disposicin de sus agobiados gobernantes, lo que permitir que la lucha contra
los hombres de silicio pueda ser llevada con mayores garantas de xito. Y
Adolfo Castillo, huelga decirlo, acabar casndose con la encantadora Flavia.
La segunda versin, nmero 13 en la edicin de los aos setenta, es
virtualmente idntica a la primera salvo en una breve referencia explcita, tal
como ya hiciera Engudanos en REDENCIN NO CONTESTA, a los graves
problemas de convivencia, y no slo de escasez de alimentos, creados por los
evacuados de la Tierra, incultos y embrutecidos tras muchos siglos de estar
sometidos al yugo thorbod. En todo lo dems, no existe la menor diferencia.

Jos Carlos Canalda,


1998, 2004

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DIVISIN EQUIS (25, 14)

C on

esta novela, nmero 25 de la


primera edicin, se completa el ciclo
correspondiente a la segunda guerra
entre la humanidad y los hombres de
silicio por el dominio del planeta
Redencin. Han pasado ya cinco aos
desde la llegada de Valera al sistema
solar de Redencin, y a pesar del
abrumador
potencial
blico
del
autoplaneta
sus
tripulantes
no
consiguen
doblegar
a
su tenaz
enemigo. De hecho la contienda est estancada sin que ninguno de los dos
bandos consiga avances significativos, y a causa del continuo desgaste en
armas, astronaves y vidas comienza a cundir el desnimo entre los valeranos.
Nadie ve un final rpido a una guerra que necesariamente ha de ser total y, si
bien los humanos cuentan con el refugio del interior hueco de Solima, ni
siquiera pueden estar seguros de que cediendo Redencin a los hombres de
silicio pudieran alcanzar la paz, puesto que stos bien podran atacar este
ltimo planeta una vez asentados definitivamente en Redencin.
La situacin se presenta pues sombra para los valeranos, deseosos de
reconquistar Redencin exterminando a los odiados seres de silicio, pero
incapaces de hacerlo. Por fin surge el milagro. Un joven cientfico, el ingeniero
Octavio Ferrer, propone a sus superiores un revolucionario plan capaz, de ser
culminado con xito, de dar un vuelco decisivo a la interminable contienda.
stos le dan carta blanca para hacerlo, por lo cual se traslada a Ciudad Mecano,
la estacin fabril de Valera, y all comienza la agotadora construccin de mil
quinientos cohetes de nuevo diseo y enorme tamao (un kilmetro de altura
por doscientos metros de dimetro) cuya utilidad oculta incluso a sus ms
directos colaboradores, dado que no desea compartir con ellos su secreto hasta
estar lo suficientemente seguro de lo acertado de sus planes. Tras seis meses de
trabajo frentico que pone a todos al borde del agotamiento y le granjea el odio
de todos sus subordinados, finalmente dan por concluido su trabajo y Octavio
Ferrer, al fin, les comunica a todos por vez primera sus planes.
stos son sencillos sobre el papel, aunque difciles de llevar a cabo dada la
tenaz resistencia que ofrecen los hombres de silicio. Toda campaa de
exterminio basada en mtodos convencionales, tal como ocurri en la anterior
guerra, est condenada necesariamente al fracaso dado que los enemigos
supervivientes siempre podran refugiarse en las innumerables anfractuosidades
del interior hueco de Redencin, cuando no en los miles de cuevas y tneles
que comunican ambos mundos. Por esta razn Ferrer haba optado por una
decisin infinitamente ms drstica, la de aniquilar su propia fuente de vida
transmutando el sol ultravioleta existente en el centro del interior hueco del
planeta en otro anlogo en todo, salvo en el tamao, al que brilla en el exterior
del mismo, apto para la vida de los humanos pero mortal para los hombres de
silicio. En consecuencia, de ser llevado a cabo este proyecto la totalidad de la
vida basada en el silicio acabara extinguindose en poco tiempo, con lo cual la
victoria final estara asegurada de forma irreversible, y para siempre.
Los mil quinientos proyectiles construidos por su equipo tienen la misin de
transportar en su interior ojivas repletas de una compleja mezcla de gases los
cuales, al entrar en contacto con el sol ultravioleta, de ser ciertos los clculos de
Ferrer obraran el milagro. La primera fase del plan est terminada, eso es
cierto, pero todava queda mucha piel por desollar ya que, dado el desarrollo de
las operaciones blicas, cabe prever que no resulte nada sencillo trasladar los

proyectiles al interior hueco de Redencin primero, y hacerlos impactar contra el


sol ultravioleta despus, hechos stos imprescindibles para conseguir sus fines.
En un principio el equipo de Ferrer es disuelto y a sus integrantes se les
permite disfrutar de unas merecidas vacaciones, pero tanto ste y su ayudante
Maruja Goyoaga, como el resto de los ingenieros de su antiguo equipo, son
requeridos poco despus por el Alto Mando valerano para formar parte de la
unidad (la Divisin X a la que hace mencin el ttulo) encargada de realizar la
perforacin de la corteza de Redencin primero, y el bombardeo del sol
ultravioleta despus.
La tarea se presenta realmente titnica. Los tneles naturales que atraviesan
Redencin son estrechos y tortuosos, por lo que no resultan adecuados para el
traslado de los cohetes. Es preciso abrir un tnel recto lo suficientemente ancho
para hacerlo, y esta responsabilidad recae en el gelogo Toms Angulema. El
tnel ha de tener trescientos metros de dimetro y nada menos que dos mil
kilmetros de longitud, y a la dificultad de su excavacin, prevista en un tiempo
rcord, pero a pesar de ello considerable (cerca de un mes terrestre), se une el
previsible acoso de los hombres de silicio. Por esta razn contarn con la
proteccin de la Armada y el Ejrcito valeranos durante el aproximadamente un
mes de tiempo que tardarn en perforarlo, aunque no es posible garantizar en
su totalidad el xito de la misin.
El Alto Mando valerano decide poner toda la carne en el asador, puesto que
sabe que no habr una segunda oportunidad. La primera dificultad a vencer es
hacerse con la supremaca area, cosa que se consigue tras una apocalptica
batalla sideral en la que intervienen varios millones de astronaves por cada
bando. A costa de graves prdidas la flota valerana consigue poner en fuga a los
hombres de silicio, que se refugian en las cercanas de Redencin protegidos por
las poderosas bateras antiareas que tienen instaladas en la superficie del
planeta. Una segunda batalla no menor feroz que la anterior propicia el
desembarco del cuerpo expedicionario el cual, tras despejar el terreno de tropas
de superficie enemigas merced a un tenaz bombardeo atmico, protege a las
ciclpeas perforadoras del profesor Angulema, que rpidamente inician su labor.
Pese a los continuos ataques de los furiosos hombres de silicio, el tnel es
perforado tal como haba sido previsto y, cuando tan slo queda una estrecha
franja de terreno por atravesar, su inmenso hueco es rellenado con millones de
torpedos autmatas dispuestos para atacar a las fuerzas enemigas que,
previsiblemente, deben de estar aguardando al otro lado.
As ocurre, efectivamente, y al ser retirado el ltimo tapn de tierra los
torpedos se abaten como avispas furiosas contra los defensores del mundo
interior. Tras ellos penetran las naves de combate, producindose una nueva
batalla no menos espectacular que las anteriores. Protegidos por esa cobertura
area del furioso bombardeo de los hombres de silicio, ahora les llega el turno a
los proyectiles del profesor Ferrer que, debido a su gran tamao y a su
relativamente reducida velocidad, se ven obligados a ir saliendo de uno en uno
por el para ellos angosto tnel. Esto propicia que parte de ellos sean destruidos
por las bombas enemigas, algo que estaba previsto habindose dado un margen
de confianza de quinientas prdidas ya que, segn los clculos del profesor
Ferrer, sera suficiente el impacto de mil de ellos para que la transmutacin
tuviera lugar. Por desgracia las prdidas son bastante mayores que las
previstas, de modo que no consiguen reunir simultneamente esa cifra mgica
debido a que los hombres de silicio destruyen al menos tantos como surgen por
el tnel. Finalmente, y temiendo no poder reunir el nmero mnimo necesario
de proyectiles, Octavio Ferrer decide dispararlos antes de que sea demasiado
tarde, logrando lanzar apenas novecientos. stos impactan contra el sol
ultravioleta tal como estaba previsto, pero el ingeniero, abatido, piensa que ha
fracasado al no haber podido reunir el nmero suficiente de ellos para poder
desarrollar la reaccin en cadena.
Por fortuna no ocurre as, y pese a la escasez de impactos la transmutacin
tiene lugar para alegra de todos. En apenas unos minutos el astro central del
interior de Redencin se metamorfosea en otro apto para la vida humana, tal
como figura en el ttulo del ltimo captulo de la novela: El hombre gana un
mundo. Por otro lado la humanidad de silicio, que ha vuelto a esconderse en
sus remotos refugios al igual que lo hiciera tras su derrota anterior varios siglos

atrs, tiene sus das contados al ser mortal para ellos la radiacin del renovado
sol. La humanidad se ha desembarazado de uno de sus enemigos csmicos y, a
diferencia de otras ocasiones, lo ha hecho de forma definitiva, ya que
Engudanos no volver a resucitar a los seres de cristal.
Huelga decir que todo son parabienes para Octavio Ferrer y los miembros de
su equipo, no tardando sus superiores en encomendarle otra tarea no menos
titnica, la de proveer de una atmsfera respirable y hacer habitable al inmenso
territorio que acaba de conquistar la humanidad para su disfrute exclusivo. ste
acepta, pero antes tiene un compromiso mucho ms prioritario: a estas alturas
l y Maruja han mantenido ya un largo, intenso y en ocasiones accidentado
noviazgo que, como cabe suponer, ha de ser sellado con la consabida boda.
La comparacin entre la versin original y la de los aos setenta, publicada
esta ltima con el nmero 14 de la resurgida coleccin, no arroja grandes
diferencias, aunque como es habitual en l el autor s rectifica muchos de los
datos tcnicos y numricos que maneja a lo largo de la novela los cuales, dadas
las caractersticas de sta, son bastante abundantes. Por ejemplo, modifica las
dimensiones del tnel perforado, ensanchndolo hasta el kilmetro de dimetro
pero acortndolo hasta slo unos quinientos kilmetros. Esto no ha de extraar,
ya que es sabido que en esta reedicin Pascual Engudanos realiz un notable
esfuerzo por remozar la Saga en su aspecto cientfico, bastante descuidado por
lo general en su primera versin.

Jos Carlos Canalda,


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INVASIN NAHUMITA (33, 15)

Tras

un intervalo de seis novelas,


durante las cuales fueron publicados
en la coleccin un ttulo independiente
del propio Engudanos (la excelente
MUERTE EN LA ESTRATOSFERA, una
verosmil premonicin, por fortuna
falsa, de la que entonces se crea
inminente
guerra
atmica),
la
tetraloga de los DESTRUCTORES DE
MUNDOS,
del
veterano
Alfonso
Arizmendi, y la primera aportacin a
Luchadores del Espacio de Jos Luis Benet Sanchs (Joe Bennett),
Engudanos volvi por sus fueros con un nuevo ciclo de la Saga de los Aznar
que narra, a lo largo de cuatro ttulos, las aventuras del autoplaneta Valera a su
llegada al sistema solar de Nahum. En la primera de estas novelas, titulada
INVASIN NAHUMITA y publicada con el nmero 33 de la coleccin, se describe
cmo, resuelto definitivamente el dominio de Redencin tras la derrota definitiva
de los hombres de silicio, Valera se adentra en regiones inexploradas del espacio
en busca de nuevas aventuras arribando al solar de los crueles nahumitas.
Conviene recordar, como oportunamente lo hace el autor, que tiempo atrs
una flota expedicionaria nahumita, llegada al Sistema Solar con la pretensin de
vengarse de sus acrrimos enemigos thorbods, haba procedido a arrasar los
tres planetas habitados del sistema (la Tierra, Venus y Marte) sin atender a
razones y sin mediar provocacin alguna por parte de los valeranos, pese a no
ser ya necesaria su venganza contra los derrotados hombres grises que hasta
entonces dominaran en el Sistema Solar. No obstante las intenciones de los
gobernantes del autoplaneta no son hostiles, ya que Valera ha llegado hasta el
sistema planetario de sus enemigos no con nimo de vengar la antigua felona,
sino para entablar relaciones amistosas con los nahumitas y, de no ser esto
posible, para marcharse tal como haban venido. Confiados en su inmenso
potencial blico, los valeranos no adoptan precauciones especiales durante la
aproximacin a los planetas nahumitas, un trgico error del que tendrn que
arrepentirse amargamente ms adelante.
Es ahora cuando surge la figura de Miguel ngel Aznar Aznar, un joven
cadete de la Armada valerana hijo, nieto, bisnieto y tataranieto de ilustres
militares de la familia Aznar, uno de los cuales, su tatarabuelo don Jaime
Aznar, es el superalmirante de Valera. El joven Miguel ngel Aznar es, por el
momento, ajeno al drama que se avecina, y slo le preocupa el permiso de fin
de semana que le permitir reunirse con su familia. Le acompaa como invitado
su amigo Jos Luis Balmer, cadete como l, el cual est enamorado de
Estrella, la hermana de Miguel ngel.
Tras la comida, a la que asisten, adems de los miembros de la familia Aznar
y el joven Jos Luis Balmer, varios cientficos y militares amigos de sta, los
comensales deciden desplazarse a la cmara de derrota del autoplaneta para
observar desde ese lugar privilegiado la llegada del mismo al cercano sistema
de Nahum. As lo hacen, descubriendo con sorpresa, a travs de las pantallas,
cmo desde uno de los planetas exteriores del sistema surge un misterioso rayo
azul que se dirige directamente hacia ellos. Precavidamente el superalmirante
ordena un cambio de rumbo para evitar el impacto, pero el rayo azul, burlando
todas las leyes de la fsica, desva su trayectoria incidiendo finalmente en
Valera, sin que sus tripulantes puedan hacer nada por evitarlo.
Las consecuencias son dramticas. El rayo, tal como deducen a posteriori los

cientficos, roba inmediatamente toda la electricidad en la que se basa el


funcionamiento del autoplaneta, sin respetar ni tan siquiera a las bateras de las
linternas, con lo que el poderoso navo queda completamente inerme a merced
de los invasores nahumitas que, a bordo de una flota espacial, no tardan en
hacer acto de presencia en el mismo. Aunque los valeranos todava confan en
la posibilidad de un encuentro pacfico, los hoscos invasores pronto se encargan
de despejar sus dudas exigindoles la rendicin incondicional y su sometimiento
al emperador nahumita.
Los atribulados militares se ven ante un callejn sin salida ya que, aunque las
defensas del planetillo estn intactas, no les resulta posible plantar cara al
invasor al verse inermes por la falta de electricidad. As pues, al superalmirante
no le queda ms remedio que rendir el autoplaneta, al tiempo que dispone
algunas medidas tendentes a evitar que los nahumitas pudieran aprovecharse
en un futuro del potencial blico de Valera, utilizndolo incluso en sus correras
contra los planetas terrestres o los redentores. Un equipo de demolicin se
esconder en las entraas del autoplaneta con la misin de destruirlo o, cuanto
menos, inutilizarlo, una vez que sus habitantes hayan sido evacuados a los
planetas nahumitas, al tiempo que se proceder a la destruccin de todas las
cartas de navegacin que pudieran indicar a los invasores el camino hacia los
planetas terrestres. Por ltimo, el superalmirante y su hijo, junto con todos
aquellos miembros de su Estado Mayor que conocen las rutas de la Tierra y
Redencin, deciden entregarse a los nahumitas provistos de una cpsula de
veneno; llegado el momento, se suicidarn antes de ser interrogados por sus
captores.
Miguel ngel Aznar y Jos Luis Balmer, junto con el padre y el abuelo del
primero y el resto de los miembros del Estado Mayor, abordan en primer lugar
la tarea de destruir todos los documentos susceptibles de proporcionar
informacin a los nahumitas. Hecho esto tienen previsto huir a las montaas,
pero la confusin reinante en las calles hace que a los dos cadetes, a los que se
ha unido Estrella, la hermana de Miguel ngel, les sea imposible reunirse con
el resto del grupo.
Esto les salva la vida. Cuando los tres muchachos caminan ya en plena
oscuridad por una carretera que conduce a su destino, repentinamente el sol
artificial de Valera vuelve a brillar en el cnit. Esto indica que los nahumitas ya
se han hecho con el control del autoplaneta, y poco despus en una alocucin
transmitida por radio el superalmirante Aznar confirma oficialmente la rendicin
al tiempo que pide a los valeranos que se entreguen a los nuevos amos sin
recurrir a la violencia contra ellos. Poco ms all los tres fugitivos llegan a una
base militar, donde esperan reunirse con sus compaeros; efectivamente stos
haban llegado all, pero descubren horrorizados que todos ellos, incluidos los
familiares de Miguel ngel y Estrella, han sido brutalmente asesinados por los
soldados amotinados, indignados por las palabras de don Jaime Aznar.
Conteniendo a duras penas su enojo, y teniendo que ocultar su parentesco con
los muertos, los jvenes huyen de all sin saber muy bien qu hacer. Jos Luis
Balmer propone entonces dirigirse a otro acuartelamiento, ste de tropas
especiales de infantera, donde est destinada una prima suya, la teniente
ngela Balmer. As lo hacen, descubriendo con alivio que all no slo se
mantiene la disciplina, sino que adems los soldados, desobedeciendo las
rdenes del anciano superalmirante, estn deseosos de plantar cara al invasor.
No obstante, y dados los precedentes, Jos Luis aconseja a sus compaeros
ocultar su verdadero apellido, una decisin prudente dado que la totalidad de
los miembros de la compaa de ngela pertenecen tambin a la familia
Balmer, la cual arrastra desde tiempo atrs una sorda rivalidad con los Aznar,
a los que consideran responsables de la catstrofe.
ngela Balmer asume rpidamente el plan original de los asesinados Aznar,
llevndose con ella a la compaa completa junto con su primo y sus dos
amigos. La idea consiste en esconderse en las montaas para, aprovechando los
descuidos de los nahumitas, hostigarlos con una guerra de guerrillas e, incluso,
ejecutar acciones de sabotaje que impidan a stos hacerse con el control
efectivo del planetillo una vez que los invasores hayan evacuado a sus
habitantes.

Pero la extrema crueldad con la que stos tratan a los cautivos desborda
todas las expectativas. Efectivamente los nahumitas estn llevndose a los
valeranos a sus planetas, pero slo a los jvenes; ancianos, nios y enfermos,
poco tiles como esclavos, son condenados a una muerte atroz incinerndolos
en los altos hornos, en un episodio espeluznante que recuerda a la barbarie
nazi. Indignados ante este holocausto, los comandos deciden pasar a la accin
mediante un audaz plan propuesto por Miguel ngel Aznar, asaltar la propia
sala de control aprovechando la confianza de los nahumitas, que jams
sospecharan un golpe de mano de esta magnitud.
Pese a todas las dificultades el asalto tiene xito y, con el auxilio de los
controladores, los comandos se hacen los dueos del corazn del planetillo tras
aniquilar a los soldados enemigos que custodiaban la sala. Los valeranos son
conscientes de que los nahumitas no tardarn en activar de nuevo el invencible
Rayo Azul, pero les basta con unos minutos para conectar los poderosos
propulsores del autoplaneta y conseguir que ste se aleje a toda mquina de
Nahum; la propia inercia del vehculo har que ste se siga internando en las
profundidades del universo aun privado de electricidad, y tarde o temprano
lograr rebasar el radio de accin del mismo. Y as sucede, mientras Miguel
ngel Aznar y ngela Balmer por un lado, y Jos Luis Balmer y Estrella
Aznar por otro, se confiesan tiernamente su amor.
Aunque la segunda edicin, publicada con el nmero 15 en esta ocasin, est
profusamente reescrita respecto a la primera, en especial en su primera mitad,
Engudanos no introdujo modificaciones significativas en lo referente a la
trama, que en ambos casos es virtualmente idntica. Las diferencias se centran,
bsicamente, en detalles tcnicos poco satisfactorios para el escrupuloso autor,
tales como la supresin de la extraa capacidad de curvatura del Rayo Azul, o la
inclusin del hecho, ignorado en la primera edicin, de que en el interior de un
cuerpo hueco la gravedad es nula. Asimismo fue corregida la ingenuidad con la
que originalmente se planteaba la llegada de Valera a Nahum, injustificable
desde un punto de vista militar, y no falta tampoco la inevitable suavizacin de
matices ideolgicos o religiosos (en la versin primitiva Valera viaja a Nahum
con la intencin expresa de evangelizar a sus habitantes) poco apropiadas en la
Espaa de los aos setenta.
Pero no es esto lo ms importante de la novela dentro del conjunto de la
Saga de los Aznar, ya que INVASIN NAHUMITA supone un llamativo punto de
inflexin en la ya consolidada serie, que a partir de ahora adquiere el carcter
que, desde mi punto de vista, es el ms personal de toda ella.
Para empezar, es de destacar que Engudanos rescata la idea inicial de un
personaje central que sirve de eje a uno o varios episodios de la serie; as fue
en las primeras novelas, desempeando este papel primero el fundador de la
dinasta, Miguel ngel Aznar de Soto, y posteriormente su hijo Fidel Aznar
Contreras. Por el contrario, a partir de SALIDA HACIA LA TIERRA y hasta
ROBINSONES CSMICOS, todos los protagonistas, llevaran o no el apellido
Aznar, tan slo aparecan en un nico episodio, pudindose hablar ms bien de
lneas argumentales relativamente cerradas, dentro de la trama general, que de
captulos seriados pertenecientes a un ciclo narrativo ms amplio. Asimismo,
ninguno de los miembros de la familia Aznar que intervenan como
protagonistas ocasionales en alguna de estas novelas formaban parte de la rama
directa (en la prctica una autntica dinasta) que, durante todo ese tiempo,
haba seguido rigiendo los destinos de Valera desde su conversin en
autoplaneta.
Realzando todava ms este contraste, el nuevo personaje que aparece aqu
por vez primera, Miguel ngel Aznar Aznar, ser a partir de este momento no
slo el protagonista indiscutible del ciclo de Nahum, sino asimismo de varios
ms, convirtindose con diferencia en el personaje ms importante de la primera
parte de la Saga, muy por delante de sus dos predecesores y, asimismo, de
todos sus sucesores. Descendiente directo de una estirpe de caudillos, y caudillo
l mismo merced a una inesperada carambola del destino, una vez solventada
la crisis de Nahum no desaparecer discretamente, tal como lo haban hecho
hasta ahora sus antepasados, sino que su figura persistir en las pginas de
esta epopeya csmica, convertido en campen indiscutible de la humanidad

durante varias generaciones.


Otro factor importante, prcticamente desconocido hasta ahora, es la aparicin
con toda su crudeza de la famosa estrella negra de los Aznar, una fatalidad
digna de tragedia griega a la par que completamente inslita en el marco de la
ciencia ficcin popular. Cierto es que el primer Miguel ngel Aznar pierde a su
primera mujer, Brbara Watt, en un accidente, e incluso l mismo muere (tan
slo en la primera edicin) vctima del ataque de un escorpin de cristal en el
recin descubierto planeta Redencin; pero estos percances se ven
compensados con creces por la satisfactoria trayectoria vital de su hijo Fidel y,
se supone, de sus inmediatos sucesores. Pero aqu nos encontramos con un
drama de grandes proporciones, la muerte violenta de la prctica totalidad de la
familia de Miguel ngel Aznar, algo que lejos de ser un hecho aislado, se
repetir peridicamente de aqu en adelante, haciendo de los Aznar unos seres
atormentados y perseguidos por su propia leyenda antes que la estirpe de
caudillos invictos capaces de conducir a la humanidad a las ms resonantes
victorias.
Asimismo aflora con toda su crudeza un punto ya esbozado anteriormente,
pero que a partir de ahora se convertir en una de las piedras angulares de la
problemtica relacin entre los Aznar y el resto de la humanidad, su sorda
pugna con el clan de los Balmer, siempre recelosos de su podero y nicos
capaces, a nivel colectivo, de plantar cara a los monarcas de hecho de la
sociedad valerana.
No acaban aqu las novedades introducidas por Engudanos en la Saga.
Hasta este momento, el autor haba desarrollado una lnea argumental
rigurosamente lineal en la que no quedaba ningn cabo suelto, de modo que los
descalabros sufridos por los protagonistas (y con ellos, por la humanidad)
quedaban resueltos tarde o temprano. As ocurri con el retorno a la Tierra de
los antiguos tripulantes del Lanza en LA HORDA AMARILLA, con la llegada al
Sistema Solar del imponente autoplaneta Valera en SALIDA HACIA LA TIERRA y
con el ajuste de cuentas con la humanidad de silicio en el ciclo de novelas de
REDENCIN NO CONTESTA. Dicho con otras palabras, el lector de las novelas de
la Saga tena la seguridad de que, por muy negativos que llegaran a ser los
avatares narrados en ella, tarde o temprano el autor volvera a ellos para
resolverlos de forma satisfactoria.
Sin embargo, es aqu donde por vez primera, y prcticamente nica,
Engudanos decidi saltarse un episodio de la importancia de la repoblacin de
la Tierra, evacuada como es sabido tras el bombardeo atmico de la flota
nahumita en GUERRA DE AUTMATAS. Cierto es que tambin hace lo propio con
la reconstruccin de Redencin con posterioridad a la aniquilacin definitiva de
los hombres de silicio, pero en este caso no puede hablarse de omisin, sino de
una simple (y justificada) elipsis.
Muy diferente es el caso que nos ocupa. Gracias a breves alusiones existentes
en el texto, as como por novelas posteriores en las que la accin se desarrolla
en nuestro planeta, sabemos que en el momento en el que tienen lugar los
hechos narrados en INVASIN NAHUMITA, tanto la Tierra, como tambin Marte
y Venus, ya estn repoblados y recuperados de la catstrofe que los mantuvo
inhabitables durante varios miles de aos, pero nunca conoceremos las
circunstancias en las que esto ocurri ya que Engudanos no relata en ningn
momento este episodio.
Tan slo algunos breves comentarios, repartidos por diferentes novelas,
aportan algo de luz sobre este tema. As, al final de ROBINSONES CSMICOS se
indica que los primeros repobladores del planeta fueron, en la versin original,
(este episodio fue profundamente modificado en la reedicin de los aos
setenta) un puado de refugiados huidos de Redencin a raz de la derrota
frente a los hombres de silicio; stos, con sus precarios medios, difcilmente
podran haber ido ms all del establecimiento de una pequea colonia y,
todava con mayor motivo, resulta descartable que pudieran hacer lo propio en
Venus y Marte. Poda plantearse, eso s, la duda de si la repoblacin definitiva,
posterior a sta y ya sistemtica, sera realizada directamente desde Redencin
o si fue el autoplaneta Valera el encargado de hacerlo, algo lgico esto ltimo

puesto que, segn indica el autor en varias ocasiones, la Tierra se encontraba a


mitad de camino entre Redencin y Nahum. Apoya esta hiptesis una breve
frase, perteneciente a la novela EL COLOSO EN REBELDA, en la que se afirma
explcitamente que Valera parti de la Tierra rumbo a Nahum, con lo cual es
preciso aceptarla como lo ms probable.
Por otro lado, aunque la segunda versin de ROBINSONES CSMICOS (y slo
sta) parece inclinarse por la opcin de la repoblacin redentora (aqu es un
destacamento militar, enviado por el gobierno redentor para explorar la Tierra,
el que rescata a la pareja protagonista), conviene no olvidar que esta novela
apareci publicada totalmente desplazada de su orden cronolgico natural,
despus incluso de que hubiera terminado la reedicin de todas las novelas
originales, razn por la que es problemtico considerarla a la hora de establecer
una cronologa de la Saga, so pena de incurrir en discrepancias con el resto de
la obra.

Jos Carlos Canalda,


1998, 2004

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MARES TENEBROSOS (34, 16)

El

argumento de esta novela, nmero


34 de la coleccin en su primera
edicin, arranca justo donde termina
el de la anterior, con Miguel ngel
Aznar y sus compaeros refugiados
en la sala de control de Valera tras el
audaz golpe de mano que les permiti
reconquistarla. Aunque el Rayo Azul
ha vuelto a robar la totalidad de la
energa elctrica del planetillo, ste se
mueve por su propia inercia gracias al
impulso que han conseguido darle, por lo que tarde o temprano conseguira
alejarse lo suficiente como para quedar a salvo del arma enemiga... en teora.
El problema estriba en que la chasqueada guarnicin nahumita acantonada en el
interior del autoplaneta no est dispuesta a quedarse de brazos cruzados
mientras Valera se interna en las profundidades del cosmos, razn por la que de
forma inmediata proceden a asaltar la sala de control, convertida en una
ratonera ya que todas las posibles vas de escape estn controladas por el
enemigo. Todas... excepto una galera secreta de cuya existencia nadie, excepto
el fallecido Almirante Mayor y su ayudante, tena la menor noticia, la cual
conduce hasta una esclusa donde permanece oculto un crucero sideral listo para
la fuga. La fortuna quiere que el ayudante del Almirante Mayor, nica persona
viva que conoce su existencia, se encuentre entre los sitiados, lo cual resulta
providencial para stos, dado que resulta evidente que los valeranos han
perdido la partida pese a su victoria inicial.
Tras unas dudas iniciales, pero convencido de que nada podrn hacer si
permanecen all, Miguel ngel Aznar decide huir junto con sus compaeros
antes de que los nahumitas vuelvan a hacerse con el control del autoplaneta. La
fuga se realiza con xito y, una vez restablecida la energa elctrica tras la
entrada de los nahumitas en la sala de control, abandonan Valera camuflndose
entre los ocho mil navos de una flota que, transportando medio milln de
cautivos, son conducidos por control remoto hasta los planetas enemigos. Un
golpe de suerte hace que el crucero de los protagonistas lleve instalada una
emisora similar a la utilizada por los controladores valeranos, con lo cual, y con
la connivencia de stos que aprovechando un despiste de sus guardianes
desconectan momentneamente la suya, Miguel ngel Aznar consigue hacerse
con el control de toda la flota.
No obstante su triunfo, urge buscar refugio antes de que los chasqueados
nahumitas intenten su captura. En su camino encuentran un planeta totalmente
cubierto por las aguas posteriormente sabrn que su nombre es Ocen, y
hacia l se dirigen en la esperanza de poder camuflarse en las profundidades
marinas. As lo hacen, pero cuando el crucero de los protagonistas intenta
seguir el mismo camino que sus compaeros, es atacado por un Rayo Azul y,
privado de energa motriz, se hunde como una piedra en las aguas del
enigmtico planeta antes de ser atacado con torpedos atmicos.
Obligados a evacuar el buque, sus tripulantes son capturados por los
desconocidos atacantes, unos hombres de piel verde y ojos rasgados que
aparentemente no slo no son nahumitas, sino que incluso parecen ser sus
enemigos, a juzgar como tratan a sus prisioneros al tomarlos por tales. Sin
embargo, la administracin de una droga hipntica a los valeranos deshace el
entuerto; cuando Miguel ngel Aznar recobra el sentido, descubre con
sorpresa que es recibido con todo respeto por una bella mujer que se presenta
como Hida, la reina de los ibajay, la cual le trata como a un igual.

Hida le explica que, efectivamente, les haban tomado por nahumitas, de ah


el ataque, exponindole que son fugitivos de uno de los planetas del sistema,
sometido desde hace siglos a la frrea tirana de los crueles nahumitas. Tras
una rebelin fallida encabezada por su padre, uno de los monarcas de Ibajay, se
haban visto obligados a huir en varios autoplanetas capturados al enemigo,
refugindose en las profundidades marinas de Ocen. Hasta el momento los
nahumitas les han dejado tranquilos, ocupados sin duda en sofocar las
continuas revueltas de sus colonias, pero eso no quiere decir que no tengan
enemigos: stos son los ocenides, un pueblo humanoide que habita tambin en
el mar y que fueron en su origen, al igual que ellos, fugitivos de la tirana
nahumita. Sin embargo, y a diferencia de los ibajay que continan habitando en
sus antiguos autoplanetas, ahora habilitados como ciudades concha submarinas,
los ocenides se han adaptado plenamente a su medio ambiente acutico,
desarrollando escamas, extremidades palmeadas y branquias, parte merced a la
evolucin natural, y parte mediante intervenciones quirrgicas a los recin
nacidos.
Pese a su desgracia comn ambas razas estn en lucha continua por el control
de los mares, e Hida se muestra sumamente interesada en conseguir el apoyo
de Miguel ngel Aznar sabedora de que en los ocanos del planeta se refugia
una flota de ocho mil naves cuyos capitanes le obedeceran ciegamente. Esta
pretensin causa el rechazo inmediato del joven cadete, el cual estara
dispuesto a aliarse con la reina de los ibajay para atacar al enemigo comn
nahumita, pero no a unos seres contra los que no siente la menor
animadversin. Esta respuesta desagrada a su anfitriona, que promete no
obstante someterla a la opinin de sus ministros. Pero el tiempo pasa y el joven
Aznar tan slo recibe respuestas dilatorias, hasta que ngela Balmer,
despechada, le acusa de haber cado en las redes de Hida, la cual, segn ella,
se habra encaprichado del joven caudillo valerano.
Miguel ngel niega vehementemente que l haya podido aceptar entrar en
un juego amoroso del que no se haba percatado en modo alguno, pero no tiene
ms remedio que reconocer que el retraso en la decisin de la reina empieza a
ser difcilmente justificable. As pues, se compromete a requerirle a sta una
rpida decisin, con la amenaza de partir de all junto con sus compaeros si la
respuesta a su solicitud de alianza es negativa. As lo hace, obligando a Hida a
desvelar sus cartas: s, es cierto que se ha enamorado de Miguel ngel Aznar,
y no est dispuesta en modo alguno a dejarle partir, no teniendo el menor
escrpulo en amenazarle con el asesinato de su hermana, su amigo y su novia
si no accede a sus deseos.
Con el corazn desgarrado Miguel ngel se ve forzado a aceptar el
monstruoso chantaje exigiendo, eso s, la liberacin de sus compaeros y la
renuncia de la reina a los ocho mil buques valeranos que continan refugiados
en las profundidades del ocano. sta acepta a regaadientes ya que contaba
con esa flota para aplastar a los ocenides, pero se compromete a respetar su
compromiso si l se convierte en su esposo.
No le resulta fcil a Miguel ngel comunicar a sus compaeros su decisin,
sobre todo teniendo en cuenta que oculta las verdaderas razones de su
sacrificio. Ninguno de los dos Balmer llega a comprender que gracias a ello les
est salvando la vida, razn por la que le abandonan airados influidos sin duda
por la latente rivalidad que existe entre las dos familias. Estrella, por el
contrario, renuncia a su amor por Jos Luis eligiendo compartir el destino de su
hermano.
Rpidamente se organizan las bodas reales, las cuales vendrn precedidas por
unos sangrientos espectculos similares a las crueles luchas de los anfiteatros
romanos y a los cuales, pese a su rechazo, Miguel ngel Aznar no se puede
negar a asistir. Tras una carnicera entre gladiadores, les llega el turno a un
grupo de desdichados prisioneros ocenides capturados poco antes por los
ibajay junto con el submarino que tripulaban, en el cual viajaba tambin una
princesa, de nombre Ondina, hija del rey de los ocenides Tritn II. En primer
lugar uno de ellos es obligado a luchar, armado tan slo con una espada, con
un gigantesco pulpo en el interior de una no menos gigantesca pecera, y a
continuacin el resto de sus compaeros son obligados a defender a la princesa,

y a otra misteriosa mujer encapuchada, de los ataques de tres tigres de


Hagapur, unas terribles fieras capaces de despedazar a un hombre con la mayor
facilidad.
A Miguel ngel Aznar se le hiela la sangre cuando a la segunda mujer se le
desprende la capucha y descubre que se trata de ngela Balmer, a la cual la
taimada Hida, lejos de liberar tal como se haba comprometido a hacer, ha
condenado a una muerte segura, puesto que los ocenides, sumamente giles
en su medio acutico, se mueven con suma torpeza en tierra firme, por lo que a
duras penas podrn hacer cara a sus peligrosos atacantes. Hirviendo de
indignacin ante la traicin de la reina, el joven no duda un solo instante en
arrojarse a la arena para, esgrimiendo la espada de uno de los ocenides
muertos por los tigres, auxiliar a los supervivientes en su desigual lucha. Gracias
a su intervencin y al sacrificio de los ocenides consiguen aniquilar a las tres
fieras y rescatar sana y salva a la princesa Ondina, pero su desesperacin no
tiene lmite cuando descubre que para ngela es ya demasiado tarde, puesto
que su amada agoniza vctima de las tremendas heridas que le ha infligido uno
de los tigres antes de caer abatido por su espada. No tardar en morir la
desventurada muchacha, no sin antes reconciliarse con aquel que crea que la
haba traicionado.
Pese a la magnitud de la tragedia a Miguel ngel, que ha renegado de Hida
ante la multitud que abarrota el anfiteatro, no se le han acabado todava las
tribulaciones. Decidida a asesinarlo ya que nunca podr ser suyo, la prfida
reina de los ibajay le hace luchar contra su amigo Jos Luis Balmer, al que
previamente le han suministrado una droga enloquecedora que le ha hecho
perder la razn inducindole a ver en Miguel ngel un mortal enemigo. Tras un
duro duelo de espadas en el que Miguel ngel tan slo pretende defenderse
sin hacer dao a su desdichado amigo, est a punto de desfallecer vctima del
cansancio cuando de forma inesperada, y ante los despavoridos ojos de los
ibajay, un demoledor ataque con torpedos atmicos destruye la cpula de la
ciudad concha provocando que las aguas la invadan en forma de apocalptico
diluvio.
En mitad de la confusin Miguel ngel consigue hacer volver en s su amigo,
pero la situacin no puede ser ms comprometida puesto que la inundacin
amenaza con ahogarles a todos. Entra entonces en escena Ondina, la princesa
ocenide, la cual, agradecida por haberle salvado la vida, les comunica que es
la flota de su padre la que est atacando la ciudad concha, al tiempo que les
ofrece su ayuda para escapar de una muerte cierta. Pero tambin desean
rescatar a Estrella, a la cual se ha llevado Hida consigo en su precipitada
huida. Tras una frentica persecucin logran alcanzarlas y, mientras Miguel
ngel y Jos Luis salvan a la primera, Ondina da muerte a la reina ibajay
ahogndola con sus propias manos. Poco despus, y tras librarse por poco de
perecer ahogados, todos ellos son rescatados por uno de los submarinos
ocenides.
Ondina, tras manifestarles de nuevo su agradecimiento por la ayuda
prestada, accede a conducirlos hasta uno de sus buques, no sin antes ofrecerles
su hospitalidad y la de su padre en su ciudad submarina, a lo cual Miguel
ngel accede agradecido comprometindose a hacerlo en cuanto haya
organizado a sus compatriotas. En cuanto a los ibajay, stos han desaparecido
prcticamente como pueblo dado que todas sus ciudades concha se haban
reunido para asistir a los esponsales de su reina, resultando aniquiladas por la
flota de los ocenides, a partir de ahora dueos nicos del planeta.
La segunda edicin de la novela, esta vez con el nmero 16 de la coleccin,
fue profundamente reescrita por su autor en la parte correspondiente a la fuga
de Valera aunque sin alterar de forma significativa su lnea argumental,
mantenindose prcticamente idntico el resto de la misma. En esta segunda
ocasin la narracin es bastante ms verosmil, con una sala de control
abarrotada de controladores alrededor de un millar en lugar de tan slo los
protagonistas tal como ocurra en la versin original, y asimismo resulta ms
creble la afirmacin de que, protegida la sala de control por unas gruesas
cortinas de dedona, los nahumitas tardaran bastantes horas en perforarlas,
tiempo en cualquier caso insuficiente para conseguir que el autoplaneta pudiera

escapar de la caricia mortal del Rayo Azul, por lo que la evacuacin de la sala
de control resulta inevitable.
La presencia de tanta gente supona un inconveniente al plantearse la
necesidad de su evacuacin dado que ninguno de ellos aparece ms adelante, lo
cual resuelve Engudanos de forma elegante diciendo que muchos de ellos
optarn por escabullirse por las entraas de Valera en lugar de compartir el
azaroso destino de Miguel ngel Aznar viajando con l en un navo que, por lo
dems, habra resultado incapaz de acogerlos a todos. Pese a ello, y a diferencia
de la primera edicin en la que los fugitivos son tan slo los cuatro
protagonistas principales Miguel ngel, Estrella, Jos Luis y ngela
junto con el oficial que les facilita la huida, que fallecer durante el ataque de
los ibajay, en la segunda les acompaan en el crucero alrededor de un centenar
de personas entre comandos de la compaa de ngela y controladores, todos
los cuales desaparecen sin dejar el menor rastro a raz de su captura por los
ibajay. Evidentemente, o a Engudanos se le escap este detalle, o prefiri
ignorarlo limitndose a introducir un breve comentario afirmando que quiz se
hubieran ahogado todos ellos.
Lo ms llamativo de esta novela consiste en que, salvo la breve introduccin
inicial, se trata en realidad de un episodio aislado, con un breve eplogo en la
novela posterior, sin apenas relacin con la trama general de la narracin,
precedente remoto de iniciativas similares incluidas por el autor en la
continuacin de la Saga. Ocurre adems que este episodio se desva claramente
del estilo tradicional de Engudanos, bastante cercano a la space pera
tradicional, para seguir unos derroteros que recuerdan poderosamente a obras
tales como Flash Gordon o las series de Marte y Venus de Edgard Rice
Burroughs, que seguramente Engudanos conoca, siendo de resear
asimismo la escasa originalidad de los nombre propios (Ondina, Tritn, Ocen,
ocenides...) utilizados por el autor en esta aventura. Aunque se trata de un
caso nico en toda la Saga, s existe un precedente en la obra de este escritor,
la novela independiente RUMBO A LO DESCONOCIDO, nmero 9 de la coleccin
y en la cual incluso aparece el consabido combate en un anfiteatro a la romana.

Jos Carlos Canalda,


1998

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CONTRA EL IMPERIO DE NAHUM (35, 17)

C omienza

esta novela, nmero 35 de


la coleccin en su primera edicin y 17
en la segunda, en esta ocasin sin
diferencias relevantes entre ambas
versiones, con la conclusin del
episodio
de
las
aventuras
flashgordonianas disclpeseme el
neologismo que transcurren en el
seno de los mares de Ocen. Tras
haber reagrupado sus magras fuerzas,
Miguel ngel Aznar viaja hasta la
capital de los ocenides cumpliendo la promesa que hiciera a la princesa
Ondina, aunque sus intenciones no son otras, mal que le pese a la enamorada
muchacha, que las de solicitar a su padre una alianza contra el enemigo comn
nahumita, tal como intentara hacer con los desaparecidos ibajay. En especial,
tiene un gran inters en conseguir la tecnologa que permite la construccin del
Rayo Azul y del imprescindible antdoto contra sus efectos, algo imprescindible
para abordar con garantas de xito su plan de reconquista de Valera.
Aunque Miguel ngel Aznar y sus compaeros son clidamente recibidos por
Ondina y el rey Trit n, pronto descubre que cuentan con un poderoso
enemigo, el duque Cloris, sobrino del rey en realidad slo regente,
prometido de Ondina y futuro monarca de los ocenides una vez que la boda
entre ambos haya tenido lugar. El duque sabe que su prima la princesa no le
ama, y ha descubierto con alarma que sta est enamorada del advenedizo
extranjero lo cual le ha convertido en su enemigo acrrimo pese a que Miguel
ngel Aznar no ha dado a Ondina la ms mnima esperanza, dado que
contina guardando la memoria de la fallecida ngela Balmer.
En el transcurso de una tensa discusin el rey Tritn, partidario de la alianza
con los valeranos puesto que su pueblo desea retornar a Bagoah, su planeta
natal, para lo cual sera preciso derrotar previamente a los nahumitas, se
enfrenta a Cloris, el cual muestra un rechazo total a cualquier alteracin de un
status quo que, tras la desaparicin de los ibajay, les garantiza una existencia
tranquila en Ocen pero sin poder retornar a vivir en tierra firme. Aunque la
decisin final estar en manos del consejo de ministros, cuando Cloris
abandona la reunin de forma airada tanto Tritn como Ondina muestran a
Miguel ngel Aznar su profunda preocupacin por los futuros acontecimientos,
ya que con el inminente acceso a la mayora de edad Cloris asumir el trono
ocenide dndose por concluida la regencia de su to, razn por la que es de
prever que una mayora de los consejeros apoyen a ste en contra de Tritn.
Apenas unas horas despus los peores temores de sus anfitriones se ven
confirmados. Ondina visita de nuevo a los valeranos para instarles a que
abandonen la ciudad de forma inmediata. Cloris acaba de dar un golpe de
estado destronando a su to y proclamndose rey, y es cuestin de minutos que
mande tropas a prenderlos. Ante la protesta de Miguel ngel Aznar afirmando
que nada malo han hecho a los ocenides, y que si stos no aceptan la alianza
se irn por donde han venido, Ondina confiesa su amor al joven diciendo que
se trata de suficiente motivo como para que Cloris no le deje marchar jams,
temiendo incluso por su vida.
Puesto que
Ondina que
no la ama se
de ocenides

el tiempo apremia la delegacin valerana, acompaada por


pese a las sinceras afirmaciones de Miguel ngel Aznar de que
empea en compartir su incierto destino y un pequeo squito
leales a la princesa, huye de forma precipitada con sus

perseguidores pisndoles los talones. Tras una accidentada fuga consiguen


ponerse a salvo en su buque y lanzar ste a mar abierto; a partir de ahora
Miguel ngel Aznar tendr que contar con sus propios medios para afrontar la
desigual lucha contra los poderosos nahumitas, pero lo peor de todo es que no
sabe que hacer con la voluntariosa princesa.
sta, sin embargo, le muestra los ases que guarda en la manga. En su
pequeo squito, adems de un par de hbiles cirujanos ella, al igual que su
padre, sigue empeada en que su pueblo pueda volver a su planeta de origen,
para lo cual precisarn revertir la operacin quirrgica gracias a la cual son
capaces de respirar bajo el agua, ha venido un cientfico, el profesor
Campin, experto en electrnica y capaz de asesorarles en todo lo relativo al
temido Rayo Azul, lo cual sin duda les resultar extremadamente til para sus
planes.
En cualquier caso, Miguel ngel Aznar y los miembros de su pequeo estado
mayor deciden seguir adelante con sus planes. stos son sencillos: se trata de
atacar el remoto planeta Ragn, lugar en el que est asentado el proyector del
Rayo Azul que tantos disgustos les ha dado, con su pequea flota de ocho mil
buques, aprovechando que los confiados nahumitas no lo tienen especialmente
protegido. No obstante tendrn que enfrentarse a una guarnicin que les dobla
en nmero de navos, razn que convierte en incierto el resultado de la batalla.
Por fortuna, y pese a su inferioridad numrica, los valeranos cuentan con dos
ventajas, la tecnolgica sus buques son mejores que los del enemigo y la
tctica, las cuales les permiten alzarse con la victoria. Una vez conquistado
Ragn y dueos los valeranos del valioso proyector, mientras un destacamento
de sus tropas auxiliado por el profesor Campin se queda al cargo del mismo,
el grueso de la flota parte hacia Valera con la intencin de que, una vez hayan
llegado a las proximidades del planetillo, el Rayo Azul se dispare una vez ms
contra ste, pero en esta ocasin bajo el control de los legtimos propietarios
del autoplaneta. Se trata de una carrera contrarreloj ya que sin duda los
nahumitas enviarn una flota a reconquistar Ragn lo ms rpido que puedan,
razn por la que urge llegar a Valera antes de que sus enemigos se puedan
recobrar del golpe recibido.
Camino a Valera una nueva fatalidad parece interponerse en su camino
cuando descubren que una flota mucho ms numerosa que la suya 20.000
navos entre acorazados y cruceros ha partido del planetillo interponindose
en su camino. A la desesperacin inicial le reemplaza la alegra cuando
descubren que se trata de buques valeranos, probablemente otra remesa de
naves pilotadas por control remoto repletas de prisioneros, y enviadas con
destino a los planetas habitados de Nahum. La fortuna sonre de nuevo al joven
Aznar ya que, al igual que hiciera con sus 8.000 buques, tambin planea
apoderarse de este importante refuerzo; bastar con que la emisora que los
maneja se apague siquiera durante unos instantes, y el Rayo Azul est a punto
de robar toda la electricidad a Valera...
La maniobra se realiza con xito, y pronto Miguel ngel Aznar ve
incrementadas sus fuerzas con esos 20.000 magnficos navos y con los cuatro
millones y medio de valeranos rescatados, entre ellos, para alegra suya, su
propia madre. Por boca de los ex-cautivos sabe que se trata de los ltimos
prisioneros evacuados del autoplaneta, algo que tranquiliza su conciencia puesto
que el plan trazado para reconquistar Valera pasa por volar las esclusas que
aslan el interior de la inhspita superficie exterior, privando de aire a las tropas
invasoras al tiempo que permite la entrada de los buques leales.
Claro est que el principal problema lo constituir la imponente guarnicin
enemiga cincuenta mil buques, ms del doble de los que posee Miguel ngel
Aznar que custodia celosamente el autoplaneta, todos ellos inmunes a los
efectos del Rayo Azul, eso sin contar con la tropa y los navos presentes en el
interior. Pero no queda otra opcin que atacar, y el bisoo cadete sorprende de
nuevo a propios y extraos con unas audaces maniobras que tienen la virtud de
acorralar a los cautos nahumitas, pese a que stos se han acogido al abrigo del
campo creado por el Rayo Azul cuyo lmite los buques valeranos no pueden
franquear.

Tras volar varias esclusas e introducir por ellas sus fuerzas de asalto con
cobertura area, Miguel ngel Aznar ordena a sus compaeros de Ragn que
destruyan el proyector del Rayo Azul y se renan con ellos, lo cual les permite
masacrar a la flota nahumita que ahora queda privada de su proteccin. Sin
embargo en el interior de Valera la lucha dista mucho de estar resuelta, puesto
que los nahumitas se han hecho fuertes en la salida de las esclusas voladas y
mantienen en jaque a los valeranos que intentan atravesarlas. Por fortuna un
grupo de comandos consigue alcanzar la sala de control y, tras hacerse con ella,
abren la totalidad de las esclusas existentes en el planetillo, lo que permite
penetrar en su devastado interior la atmsfera y buena parte del agua se han
perdido en el espacio al grueso de las tropas y los buques valeranos. Y lo que
es todava mejor, recuperan dos millones de buques las dos terceras partes
del total que los nahumitas todava no haban tenido ocasin de enviar a sus
planetas. Poco despus el planetillo es reconquistado y, tras poner sus potentes
motores en marcha, se hunde en las profundidades csmicas ms all del
alcance del poderoso Rayo Azul de sus enemigos. Pero no se trata de una
marcha definitiva, sino tan slo de una retirada temporal para poder recobrar
fuerzas antes del definitivo combate.

Jos Carlos Canalda,


1998

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LA GUERRA VERDE (36, 18)

C on

esta novela, nmero 36 de la


primera edicin y 18 de la segunda,
concluye el ciclo de Nahum, sin que
haya ms diferencias entre las dos
versiones
que
las
inevitables
revisiones de cifras y clculos a las
que tan proclive era el meticuloso
Engudanos, as como la acertada
supresin de una prolija e innecesaria
descripcin del autoplaneta Valera.
Han pasado tres aos desde que
Miguel ngel Aznar lograra reconquistar el autoplaneta Valera, tiempo durante
el cual sus escasos pobladores dos millones y medio, aunque aqu existe una
discrepancia con la novela anterior, donde se afirma que los valeranos
rescatados son justo el doble han desarrollado una frentica actividad de cara
a poder hacer frente a sus poderosos enemigos nahumitas. Selladas de nuevo
las compuertas que aislaban el interior del planetillo, y repuesta la perdida
atmsfera del mismo, gracias a la potente industria que por fortuna haban
recuperado intacta han conseguido aumentar de dos a seis millones el nmero
de buques siderales... lo que sigue siendo muy poco frente al potencial blico
enemigo, al que resultara muy difcil derrotar dado que sus recursos estn
repartidos entre varios planetas del vasto sistema solar de Nahum.
Consciente de que una guerra convencional habra de acabar inevitablemente
en tablas, lo cual a la larga acabara acarreando la derrota por desgaste de los
valeranos, Miguel ngel Aznar ha decidido fomentar la investigacin de la
Bomba Verde, un arma revolucionaria desarrollada por el profesor Marcos que
acta a modo de anticatalizador capaz de destruir toda la clorofila de un planeta
y, con ella, la prctica totalidad de la vida vegetal, sin causar el menor dao ni
a animales ni a humanos.
Mientras tanto Valera se ha acercado hasta las proximidades de Noreh, el
planeta capital de los nahumitas, con objeto de infundir esperanzas a sus
ciudadanos cautivos, a los cuales transmite el mensaje de que no se marcharn
de all hasta que stos no hayan sido liberados y el rgimen tirnico de los
nahumitas derribado. Estos ltimos, irritados ante la audacia de sus rivales,
atacan de nuevo a Valera con el Rayo Azul, lo cual no sirve de nada dado que el
autoplaneta ha sido equipado con un campo neutralizador construido por el
profesor Campin. Cosa muy distinta es la poderosa flota imperial, que se
apresta a combatir al intruso y finalmente lo embiste en una monumental
batalla que no resuelve gran cosa, ya que los nahumitas no pueden expugnar
las invulnerables defensas del orbimotor mientras los valeranos son conscientes
de que les resultar extremadamente difcil conseguir que los proyectiles que
transportan las Bombas Verdes puedan llegar inclumes hasta las capas bajas
de la atmsfera del planeta, requisito ste indispensable para que estos
artefactos blicos puedan actuar con eficacia.
En cualquier caso, y puesto que son precisos varios meses para conseguir que
estos proyectiles estn a punto, Miguel ngel Aznar y los miembros de su
estado mayor deciden que mientras tanto la Armada Valerana practique una
guerra de corso contra las lneas de comunicacin nahumitas que, por ser muy
extensas abarcan nada menos que once planetas, se muestran bastante
vulnerables, lo que permitir debilitar al enemigo aislando Noreh, el planeta
capital, de sus colonias.
Simultneamente, en la superficie de Valera son rescatados con vida varios

nufragos nahumitas. Uno de ellos es una bella joven que, segn afirma
Ondina, ostenta en su uniforme la divisa imperial de Nahum, lo que hace
sospechar que pueda tratarse de un miembro de la casa real. Interrogada bajo
hipnosis resulta ser una princesa imperial, de nombre Ambar, hija del Gran
Tass emperador de Nahum. Aunque es tan slo una entre los centenares de
vstagos del tirano, no por ello deja de ser un rehn de singular relevancia. Por
esta razn, Miguel ngel Aznar decide negociar con ella ofrecindole la
libertad a cambio de que transmita a su padre una oferta de paz: Valera
abandonar Nahum si le son devueltos los cincuenta millones de valeranos
supervivientes, ahora esclavizados en los distintos planetas del sistema.
Como caba esperar, Ambar se burla de la ingenuidad de su captor. Los
nahumitas son una raza guerrera, y como tal tan slo entienden dos posibles
alternativas: vencer y esclavizar a los vencidos, o ser derrotados y morir en
justo castigo por ello. Pero la muchacha se sorprende cuando Miguel ngel
Aznar, tras explicarle el espritu pacifista del cristianismo, que por supuesto ella
desconoce, le comunica que en cualquier caso, y como muestra de buena
voluntad, ser puesta en libertad sin condiciones, pero no antes de que pueda
comprobar por sus propios ojos la verdad de sus palabras. Eso s, advierte, si su
padre no se aviene a razones Valera no se marchar de all sin haber logrado
antes sus objetivos de liberar a sus compatriotas y, si cabe, de acabar con la
tirana nahumita sobre el resto de los pueblos que tiene esclavizados.
Encabezados por Miguel ngel Aznar, los buques de la armada sideral
Valera na comienzan a traer en jaque a las lneas de comunicacin nahumitas,
dando audaces golpes de mano para escabullirse inmediatamente despus
evitando en todo momento entrar en batalla con la muy superior flota enemiga.
Cuando sta empieza a apretarle las clavijas, Miguel ngel y su escuadra, tal
como haban planetado, buscan de nuevo refugio en los seguros mares de
Ocen, donde el ya superalmirante desea intentar de nuevo la frustrada alianza
con los ocenides, razn por la que ha llevado consigo a Ondina mientras
Ambar queda en el autoplaneta al cuidado de su madre, su hermana y su
cuado Jos Luis.
A poco de sumergirse en el mar, el navo almirante tiene la suerte de capturar
un submarino ocenide en el que viaja el propio duque Cloris. ste, creyndose
prisionero de su rival, le confiesa abatido que su golpe de estado fracas poco
despus de la huida de los valeranos, recobrando el trono Tritn II y vindose
l empujado al exilio junto con un pequeo puado de fieles, vagando desde
entonces sin rumbo por los mares de Ocen. Para sorpresa del noble ocennide,
Miguel ngel no slo no le muestra el menor rencor, sino que le pide el apoyo
que tiempo atrs le negara para combatir conjuntamente a los nahumitas, algo
que ahora s ser factible gracias a que es Tritn II quien de nuevo ostenta el
poder. Cloris, arrepentido y agradecido, promete lealtad al caudillo valerano
aunque no las tiene todas consigo ante la perspectiva de volver a encontrarse
con su to. Por fortuna para todos ste, magnnimo, perdona a su sobrino
reintegrndole su dignidad de futuro prncipe consorte y sucesor suyo.
Concertada la alianza, se procede a la evacuacin a Valera de la totalidad de
la poblacin ocenide, alrededor de un milln de personas. Puesto que stos
necesitan vivir dentro del agua, sern asentados provisionalmente en uno de los
lagos interiores del planetillo mientras sus cirujanos, auxiliados por sus colegas
valeranos, procedan a operarles a todos ellos con objeto de que puedan volver a
respirar aire.
El retorno de Miguel ngel Aznar al orbimotor provoca en ste sensaciones
encontradas. Por un lado desea volver a ver a Ambar, de quien se ha
enamorado, pero por otro teme tener que cumplir su promesa de ponerla en
libertad. Cuando finalmente se produce el reencuentro, descubre que la
muchacha se ha adaptado bastante bien a su nueva vida, pero pese a ello sigue
manifestando su deseo de volver a su patria en vsperas de que sta sea
atacada por quienes, a la postre, siguen siendo sus enemigos. Despechado,
Miguel ngel pone a su disposicin un buque en el que Ambar abandona
Valera rumbo a Noreh.
Mientras tanto, el conflicto blico sigue delante de forma frentica. El bloqueo

del planeta Noreh por parte de la Armada Valerana comienza a hacerse sentir
en el planeta, privado de buena parte de los suministros que necesita
procedentes de sus colonias, pero la potente escuadra sideral que lo protege
hace imposible cualquier intento de utilizacin de la Bomba Verde. As pues, los
estrategas valeranos idean una maniobra de distraccin que les permita burlar
la frrea vigilancia de sus enemigos. Abandonando Noreh, Valera y su cohorte
de buques se dirigen hacia otro de los planetas nahumitas, Ursus, haciendo
creer a stos que intentan conquistarlo. Tras una apocalptica batalla contra la
guarnicin all destacada, a la cual consiguen derrotar despus de unos
dursimos combates, los valeranos consiguen lo que pretendan, provocar que el
alto mando nahumita enve una importante flota de refuerzo desguarneciendo en
parte el propio Noreh.
sta era la ocasin que aguardaban. Rpidamente Valera y su flota abandonan
Ursus encaminndose a toda velocidad hacia Noreh a la par que evitan a la
chasqueada flota nahumita con la que se cruzan a mitad de camino. Los
almirantes nahumitas, que demasiado tarde descubren el engao, virarn en
redondo para perseguir a Valera, pero el autoplaneta ha ganado un tiempo
precioso que tiene que aprovechar ya que, su momentnea superioridad
numrica frente a las fuerzas enemigas que han permanecido en Noreh tan slo
ser temporal. Tienen que cumplir su misin, pues, antes de que la flota que los
persigue consiga alcanzarlos, ya que entonces toda posibilidad de triunfo se
vera eclipsada para siempre.
Una nueva batalla, no menos brutal que la anterior, tiene lugar ahora en las
cercanas de Noreh, siendo decisiva la superioridad valerana para conseguir que,
protegidos por una superior cobertura area, una flota de 50.000 destructores
consigan lanzar las mortferas Bombas Verdes. Cuando poco despus llegan los
buques nahumitas, todo est ya consumado; Valera y sus naves se han retirado
de all y en Noreh no queda viva ni una sola brizna vegetal.
A partir de ahora, tan slo queda esperar. Privados de sus recursos propios,
los habitantes del planeta dependen para su alimentacin de los suministros que
les pudieran llegar de los astros vecinos, pero para impedirlo estn los
omnipresentes buques valeranos. La intencin de Miguel ngel Aznar es
sencilla: rendir Noreh por el hambre. Y llevan camino de conseguirlo, puesto que
la situacin en el planeta es cada vez ms comprometida para sus dirigentes.
Varios meses despus, informado por sus espas de que las revueltas son cada
vez ms frecuentes y que el trono del Gran Tass se tambalea peligrosamente, a
la par que la otrora peligrosa flota sideral nahumita se ha dispersado en un
slvese quien pueda, cuando sus buques no se han entregado directamente a
sus enemigos, Miguel ngel Aznar ordena la invasin de Noreh consciente de
que sus debilitadas defensas no resistirn el embate del ejrcito autmata
valerano, ausente hasta entonces de los combates pero conservado
milagrosamente intacto pese a los avatares sufridos por el planetillo.
Es el propio Miguel ngel Aznar quien encabeza el desembarco, auxiliado
por una fuerza de comandos ocenides comandada por su firme aliado el duque
Cloris. Miguel ngel pretende entrar en el propio palacio imperial de Kindal, la
capital del planeta, dado que ansa volver a encontrar a Ambar. La marcha
hacia el palacio no es fcil ya que tropiezan continuamente con las masas de
fugitivos que huyen despavoridos de la ciudad, ya que ha corrido la voz de que,
derrotado y humillado, el Gran Tass planea hacerla volar con varias bombas
atmicas que ha ordenado llevar a los stanos de su propio palacio. En una
carrera contrarreloj Miguel ngel y sus acompaantes consiguen entrar en el
abandonado palacio y, mientras ste rescata a Ambar, nica princesa real
superviviente ya que todos sus hermanos han perecido en los combates, Cloris
y sus comandos consiguen dar muerte al tirano evitando que ste cumpla su
propsito de provocar una catstrofe.
El imperio nahumita ha sido derrotado sin paliativos y los valeranos, tras
rescatar a sus conciudadanos prisioneros, dedican algn tiempo a poner en pie
el nuevo orden poltico que a partir de entonces deber regir en todos los
planetas del sistema de Nahum. Los planetas Ursus, Bagoah, Ibajay y Naujan,
antiguas colonias nahumitas, son ahora estados soberanos en pie de igualdad
con la repblica de Noreh, a la que los valeranos han proporcionado la

tecnologa necesaria para paliar la prdida de su masa vegetal merced a la


fabricacin sinttica de alimentos, mientras los antiguos buques de la armada
imperial nahumita, reconvertidos en una polica sideral multinacional, se
encargarn de velar por el mantenimiento de la ley y el orden en ahora
pacificado sistema de Nahum. Tritn II se ha convertido en el gobernante del
planeta Bagoah, Ondina y Cloris han contrado matrimonio... y la princesa
Ambar ha decidido compartir su destino con Miguel ngel Aznar, con el cual
contraer matrimonio.
Cumplida su misin, Valera
profundidades del cosmos.

abandona

Nahum

adentrndose

en

las

Jos Carlos Canalda,


1998

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MOTN EN VALERA (44, 19)

C omienza

la
narracin
aproximadamente un ao despus de
la partida de Valera de Nahum, con la
llegada del autoplaneta a los planetas
thorbods, aparentemente deshabitados
desde que varios miles de aos atrs
tuviera
lugar
la
guerra
entre
nahumitas y hombres grises saldada
con la derrota de estos ltimos y su
fuga al Sistema Solar. En realidad,
segn explica Engudanos, la misin
principal de Valera a su partida de la Tierra haba sido la de comprobar la
inexistencia de thorbods que pudieran traer quebraderos de cabeza a los
humanos en un futuro, siendo en un principio el viaje hacia el cercano Nahum
una simple visita de cortesa con independencia de las dramticas consecuencias
que acabara acarreando ste.
Miguel ngel Aznar y los miembros de su estado mayor se muestran muy
sorprendidos del desinters del desaparecido imperio nahumita hacia unos
astros cinco planetas en total que llevan aparentemente tantos siglos
abandonados, primero ante la posibilidad de que thorbods fugitivos del Sistema
Solar pudieran haberse refugiado all, y segundo porque segn todos los indicios
presentan unas condiciones ptimas para la colonizacin una vez que ha
desaparecido la radiactividad que antao los emponzoara hasta tornarlos en
inhabitables. Y, puesto que todo parece indicar que no son de nadie, los
jerarcas valeranos deciden matar dos pjaros de un tiro fundando en ellos
sendas colonias, tal como indican las directrices recibidas en la Tierra.
El problema surge cuando los valeranos, hartos de las penalidades sufridas
durante la pasada guerra, muestran en masa su renuencia a formar parte del
contingente colonizador. Ante esta falta de entusiasmo y, por lo tanto, de
voluntarios, el estado mayor valerano desempolva la condicin de unidad militar
del autoplaneta, lo que somete a todos sus habitantes a la disciplina castrense,
decidiendo someter a sorteo la eleccin de los futuros colonos entre los
cincuenta millones de valeranos. Aunque intachable desde el punto de vista
legal, lo cierto es que la medida es recibida con hostilidad por parte de unos
valeranos que, en su inmensa mayora, nacieron con posterioridad a la partida
del autoplaneta del Sistema Solar, razn por la que no se sienten afectador por
unas leyes que rechazan de plano.
Por si fuera poco, la tradicional rivalidad entre los Aznar y los Balmer
encuentra ahora campo abonado para convertirse en un conflicto abierto. Los
Balmer, aprovechndose del malestar reinante entre la poblacin, azuzan a
sta contra sus gobernantes, recordando adems que fueron Aznares los que
rindieron el planetillo a los nahumitas, con el trgico resultado de treinta
millones de muertos y una penosa esclavitud del resto durante varios aos.
Como caba esperar la intriga arraiga, convirtiendo Valera en una olla a presin
a punto de explotar.
El estado mayor conoce conspiracin, y est decidido a sofocarla a sangre y
fuego si es necesario apoyndose en la Armada, copada por los Aznares y
completamente leal al superalmirante. No ocurre lo mismo con el Ejrcito, feudo
tradicional de los Balmer, pero los estrategas del entorno de Miguel ngel
Aznar cuentan con la superioridad de la primera para conjurar la amenaza. No
es sta la opinin del superalmirante que, en contra de la opinin mayoritaria
de sus subordinados directos, prefiere negociar con los rebeldes, aun a costa de

hacer concesiones, con tal de evitar una guerra civil de incalculables


consecuencias. Pero est solo, puesto que la mayora de los miembros del
estado mayor, generales y almirantes de gran experiencia y no menor soberbia,
le miran por encima del hombro al considerarlo demasiado joven e inexperto
para tan alto cargo, tildando de ingenuas sus pretensiones.
Del desastre que se avecina no se libra ni tan siquiera la propia vida privada
de Miguel ngel Aznar, el cual descubre con sorpresa que Ambar, su joven
esposa, se haba casado con l no por amor, tal como crea, sino cegada por los
oropeles de su cargo. En el transcurso de una borrascosa discusin Ambar tilda
a Miguel ngel de cobarde al manifestar ste su decisin de renunciar al cargo
de superalmirante sin con ello consiguiera desactivar la crisis, aadiendo que en
ningn caso estara dispuesta a ser la esposa de un oscuro oficial valerano.
Profundamente irritado Miguel ngel Aznar le ofrece poner a su disposicin
una nave que la devuelva a Nahum, lo cual ella acepta abandonando Valera
apenas unas pocas horas despus.
Mientras tanto, la crisis se precipita. Estrella Aznar, la hermana de Miguel
ngel, se refugia con ste y con su madre, trayendo con ella a su hija de corta
edad, informando a su hermano de que Jos Luis Balmer, su esposo y hasta
poco antes amigo ntimo de Miguel ngel, es uno de los cabecillas de la
rebelin, lo cual supone otro nuevo mazazo para el atribulado superalmirante.
Finalmente la rebelin estalla y, pese a las tajantes instrucciones de Miguel
ngel Aznar prohibiendo el uso de la violencia para reprimir las algaradas
callejeras, algunos gobernadores locales, por supuesto pertenecientes a la
familia Aznar, atacan a los manifestantes provocando un considerable nmero
de muertos, lo que tiene como resultado el estallido de la insurreccin en todo
Valera, ya sin la menor posibilidad de dar marcha atrs.
Desbordado por los acontecimientos el todava gobierno legtimo del
autoplaneta ordena a las unidades de la Armada que ataquen a las columnas
sublevadas del Ejrcito, integradas por miembros de la familia Balmer en su
gran mayora; pero para sorpresa de todos, los rebeldes han conseguido repetir
la proeza que tiempo atrs hiciera Miguel ngel Aznar, bloqueando las
emisoras que desde la cmara de control de Valera gobiernan la totalidad de las
unidades de la flota. En consecuencia la imponente Armada Sideral, varada en
sus bases sin obedecer las rdenes de sus desesperadas tripulaciones, resulta
intil para enfrentarse a los insurrectos, con lo cual la batalla est perdida para
Miguel ngel Aznar y sus partidarios.
De nuevo el superalmirante se ve obligado a enfrentarse a sus colaboradores
ya que, en contra de la opinin de stos, que le proponen resistir hasta el final,
Miguel ngel Aznar ordena rendirse en un intento de evitar un mayor
sacrificio de vidas humanas. As lo hacen, y los Balmer, dueos del planetillo,
comunican al destituido superalmirante su decisin: los planetas thorbod sern
repoblados, tal como estaba previsto, pero no con ciudadanos elegidos por
sorteo, sino por la totalidad de los Aznar y sus partidarios, deportados de
Valera y abandonados poco menos que a sus propios medios, ya que les ser
negada cualquier tipo de tecnologa susceptible de permitirles la construccin de
naves espaciales; los Balmer no quieren dejar un enemigo agazapado a su
espalda. Y lo que ms duele a Miguel ngel Aznar, reciente como est el
abandono de su esposa, es comprobar que Jos Luis Balmer es uno de los
cabecillas de los insurrectos, y que su antiguo amigo es ahora su ms acrrimo
enemigo.
Rpidamente las nuevas autoridades disponen la evacuacin de los deportados
a los planetas thorbod, correspondindoles como destino a los protagonistas
aquel que bautizan con el nombre de Exilo. A Miguel ngel Aznar le
acompaan su madre, su hermana y su sobrina, pero en el ltimo momento su
cuado le pide que interceda ante Estrella, que ha optado por acompaar a su
familia en el exilio, para que le entregue a la nia. A regaadientes Miguel
ngel accede en el convencimiento de que esto librar a su madre y a su
hermana de su azaroso destino, al permitrseles a ambas permanecer en Valera;
pero es su madre la que, en un arranque repentino, se apodera de la nia
hacindola esconder entre los desembarcados. Por supuesto esto frustra los
planes de Jos Luis Balmer, al arrastrar a Estrella e incluso a l mismo, al

verse obligado a compartir la suerte de los desterrados al no querer renunciar a


su hija. Claro est que la maniobra no le sienta demasiado bien, culpando a su
cuado de haberla urdido pese a que ste no haba tenido nada que ver en ella;
pero ahora es l quien est en minora y rodeado de gente hostil, siendo
salvado del linchamiento tan slo gracias a la decidida intervencin de Miguel
ngel.
Todas estas querellas personales quedan desplazadas, no obstante, por la
urgencia de organizar la incipiente colonia toda vez que Valera se ha marchado
del sistema planetario dejndolos abandonados a su suerte. Miguel ngel
Aznar, tan contestado poco antes por las jerarquas militares del autoplaneta,
es ahora aclamado como lder de los exiliados, cargo que acepta sin demasiado
entusiasmo.
Poco a poco la colonia de Exilo comienza a levantar un poblado y a roturar la
selva que les rodea. Aunque la vegetacin del planeta, favorecida por el clima
tropical, es exuberante, la ausencia de vida animal es absoluta, ya que ni tan
siquiera existen insectos en l. La explicacin dada por los cientficos de la
colonia es simple: la radiactividad mat a la totalidad de los seres vivos,
animales y vegetales, que alentaban en el planeta, pero desaparecida sta las
semillas desperdigadas por doquier lograron volver a germinar, mientras los
animales desaparecan para siempre. Por fortuna los exiliados cuentan con una
importante cabaa de animales domsticos, lo que les permitir disponer a
medio plazo de alimentos suficientes de origen animal aunque de momento se
tengan que conformar con un rgimen vegetariano.
No importa. Los integrantes de la colonia estn dispuestos a salir adelante, y
luchan para conseguirlo con la totalidad de los escasos medios a su alcance.
Asesorado por sus compaeros cientficos, Miguel ngel Aznar ordena la
construccin de tres pequeos barcos de vela con los que pretende remontar el
curso del caudaloso ro que discurre al lado del campamento, con objeto de
buscar en el interior del continente yacimientos de hierro y carbn con los que
poner en pie una incipiente industria fabril.
Una vez construidos los barcos, stos se hacen a la vela capitaneados por el
antiguo superalmirante valerano. Aunque la primera parte de su recorrido
transcurre sin incidentes, pronto descubren que, pese a sus iniciales sospechas,
la selva est habitada por seres, presumiblemente inteligentes aunque salvajes,
que comienzan a seguirlos sigilosamente sin dejarse ver y sin dejar ms seales
que los redobles de un ominoso tam-tam. Por precaucin ante sus desconocidos
perseguidores Miguel ngel Aznar ordena a su pequea flota que se mantenga
a una distancia segura de las orillas, pero cuando los barcos llegan al pie de
una catarata descubre que, si quieren seguir adelante, debern desembarcar
poniendo pie en tierra.
As lo hacen las tripulaciones de dos de los tres navos, mientras el tercero se
mantiene al pairo como medida de precaucin, una iniciativa que se muestra
acertada pues poco despus los expedicionarios son atacados por una horda de
aguerridas amazonas. Privados de armas modernas excepto Miguel ngel
Aznar, que porta una pistola arrebatada a Jos Luis Balmer, los valeranos son
diezmados cayendo prisioneros todos los supervivientes de la emboscada,
Miguel ngel Aznar incluido. Los cautivos son conducidos al poblado rupestre
de las amazonas, donde la casualidad quiere que Amatifu, su reina, yazga
postrada en cama vctima de un fuerte proceso febril. Viendo abierta una
ventana a la esperanza Miguel ngel Aznar se ofrece a curarla, y as lo hace
gracias a las medicinas que transportaban en el botiqun.
Al menos en lo que respecta a las amazonas la crisis parece haber sido
salvada, pero ante los valeranos se abren ahora nuevas interrogantes no menos
preocupantes. Las amazonas resultan hablar un extrao dialecto mezcla de
espaol y thorbod, lo que parece indicar que pudieran ser originarias de la
Tierra habiendo sido trados sus antepasados hasta Exilo por un grupo de
supervivientes thorbods, que los habran utilizado como esclavos. La conclusin
de todo ello es un nuevo reforzamiento de que Exilo, y quiz los otro cuatro
planetas del sistema, pudieran estar habitados por los descendientes de estos
refugiados thorbod, que se habran mantenido prudentemente ocultos hasta que

Valera no hubiera desaparecido del firmamento.


Ahora bien, de ser as dnde estaban escondidos? Porque la minuciosa
exploracin que los telescopios valeranos haban realizado a lo largo y ancho del
sistema planetario no haba rendido el menor resultado, cosa extraa siendo la
Bestia Gris tan amante de las grandes obras de ingeniera... Poco tardarn en
saberlo los atribulados valeranos, puesto que al despertar Miguel ngel Aznar
y sus compaeros en el interior de las cuevas que constituyen el poblado de las
amazonas, descubren que la totalidad de los nativos han huido con rumbo
desconocido, dejando atrs, aparte de a sus antiguos prisioneros, tan slo a la
convaleciente Amatifu. Qu puede haber causado esta oleada de pnico en tan
aguerrida tribu? A poco, los valeranos caen en la cuenta de que uno de los
satlites de Exilo, el de menor tamao y ms cercano al planeta, tambin se ha
esfumado sin dejar ni rastro... lo que indica que quiz no se tratara de un astro
natural, sino de un autoplaneta thorbod camuflado para pasar desapercibido.
Interrogada Amatifu, Miguel ngel Aznar y sus compaeros descubren que
una leyenda nativa habla de todo tipo de males que afligirn a las amazonas el
da que el satlite desaparezca de su rbita, lo que interpretan los valeranos
como el inicio de una nueva campaa de los hasta entonces agazapados
thorbods. E inmediatamente comienzan a temer por la suerte de su indefensa
colonia.
Sus temores se ven confirmados poco despus, cuando una apocalptica
explosin atmica se alza sobre el emplazamiento del poblado de los refugiados.
Transido de dolor, Miguel ngel Aznar descubre que sus tribulaciones no han
terminado an cuando un platillo volante enemigo se cierne sobre el poblado
troglodita. De l descienden varios thorbods, que comienzan a disparar con sus
fusiles atmicos contra las cuevas, en un claro intento de aniquilar todo posible
atisbo de vida humana. Encerrados en una ratonera los valeranos ven que su
tiempo est contado, ya que para enfrentarse a sus poderosos rivales tan slo
cuentan con algunas armas blancas y la pistola de Miguel ngel, con apenas
media docena de cartuchos en el cargador. Decidido a jugarse el todo por el
todo, y contando con que la confiada actitud de los thorbods le permita llevar
adelante su desesperado plan, Miguel ngel Aznar consigue abatir a los dos
hombres grises ms cercanos merced a sendos certeros disparos. Rpidamente
se hacen con las armas de sus enemigos, con las que consiguen poner fuera de
combate al resto de la tripulacin del platillo.
Sin poderse creer todava su buena suerte los protagonistas, acompaados por
Amatifu, embarcan en el capturado navo, poniendo rumbo hacia el
asentamiento de sus compatriotas... para descubrir que sus peores temores se
han confirmado ya que su desolado solar es tan slo un vasto desierto de
cenizas carente por completo de vida. Nada pueden hacer por sus desdichados
compaeros, por lo cual Miguel ngel vuelve a remontar el ro para recoger a
la tripulacin del barco superviviente, tras lo cual decide abandonar Exilo en
busca de refugio en cualquiera de los otros planetas donde han sido
desembarcados tambin los valeranos desterrados del autoplaneta.
En lo que respecta a la segunda edicin de MOTN EN VALERA, ambas
versiones resultan ser virtualmente idnticas excepto en los habituales retoques
de estilo, a lo que hay que sumar una curiosa modificacin: Engudanos
convirti el primer captulo de la siguiente novela, EL ENIGMA DE LOS
HOMBRES PLANTA de ttulo SUPERVIVIENTES, en el ltimo de MOTN EN
VALERA. Las razones que motivaron este cambio no son fciles de determinar,
aunque es probable que se debieran a un reajuste interno en la distribucin de
la aventura buscando un mayor equilibro entre las tres entregas en las que
estaba repartida sta. Dado que existe continuidad entre las dos novelas esta
modificacin no supone ninguna alteracin sustancial en la trama, aunque no
por ello deja de ser curiosa.

Jos Carlos Canalda,


1998

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Creado: 28 de octubre de 1998
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MOTN EN VALERA (45, 20)

I mbuidos

por un soplo de esperanza


al
descubrir
la
existencia
de
supervivientes, Miguel ngel Aznar y
sus camaradas, siempre acompaados
por la leal Amatifu, se dirigen con los
dos platillos volantes a las ruinas de la
ciudad muerta. Apenas son un puado
de cinco mil personas comparadas con
el milln y medio de vctimas del
artero ataque nuclear, pero les reciben
con esperanza dado que estn siendo
hostigados por hordas de hombres vegetales similares a los que surgieran en la
Tierra tras la contaminacin radiactiva de la atmsfera provocada por los
nahumitas. Feroces hasta lmites inconcebibles y voraces antropfagos, estos
hombres planta a los que hace alusin el ttulo resultan ser unos rivales
extremadamente peligrosos, y la incertidumbre de los valeranos se incrementa
todava ms cuando descubren que algunos de ellos llevan adosado a su cuerpo
algo que parece ser un receptor de radio directamente conectado con sus
rudimentarios cerebros. Asimismo, Miguel ngel Aznar recibe una noticia
esperanzadora: al parecer Jos Luis Balmer y el resto de los miembros de su
familia (Estrella, la hermana de Miguel ngel y esposa de Jos Luis; la hija de
ambos y doa Mercedes Aznar, madre de los dos hermanos) hostigados por
los exiliados al considerar a ste culpable de sus desgracias, se haban visto
obligados a huir de la colonia poco antes de que sta fuera arrasada, lo que le
hace concebir esperanzas de que pudieran seguir con vida.
Pero las tribulaciones de los supervivientes no han hecho sino comenzar. La
sospecha de que, pese a la marcha del autoplaneta thorbod, todava podran
quedar fuerzas enemigas en el planeta Exilo, se convierte en certeza cuando,
examinando un mapa encontrado en uno de los platillos volantes, consiguen
descubrir la presumible ubicacin de una base thorbod, el crter de un antiguo
volcn apagado que resulta ser el mejor camuflaje posible para que sta pueda
pasar desapercibida ante los ojos ajenos. Esta ltima pieza permite encajar el
rompecabezas de los hasta entonces misteriosos planes de los thorbods: con
toda probabilidad tras sojuzgar a la humanidad nahumita primero, y a la
terrestre despus, contarn con volver a sus planetas nativos, en los cuales han
mantenido oculta su presencia durante siglos (de ah la construccin de un
autoplaneta que simulaba ser un satlite natural y el perfecto camuflaje de sus
bases situadas en suelo firme) para evitar que nadie pudiera sospechar siquiera
su resurgir antes de tiempo.
En cuanto a los hombres planta controlados por radio, est claro que su
misin es la de ser utilizados como una infantera ciega y sin el menor temor a
la muerte, a la par que fcil de crear (basta con sembrar sus semillas, como
con cualquier vegetal normal) y de reponer por muy elevadas que pudieran
resultar sus bajas. Asimismo, estos nuevos aliados permitirn a los thorbods
soslayar lo que hasta ahora haba sido su principal incapacidad frente a los
humanos, su bajsimo ndice de natalidad que les impeda recuperarse
demogrficamente despus de un conflicto blico con la misma rapidez que
terrestres o nahumitas.
Ante una amenaza de tal magnitud, Miguel ngel Aznar decide enviar al
menos uno de los dos platillos volantes a Nahum para advertir del peligro que
representa la rediviva Bestia Gris no slo para esos mundos, sino tambin para
la desprevenida Tierra; y como el pequeo vehculo carece de autonoma
suficiente para realizar un viaje tan prolongado, el joven caudillo confa en que

sus amigos de Bagoah puedan suministrarles un navo capaz de realizar tan


largo viaje.
Dado que no resultara posible apiar a los cinco mil supervivientes en el
reducido espacio habitable de los dos platillos volantes, urge buscar un refugio
ms seguro que la ciudad abandonada donde ahora se encuentran, ya que sta
ser con toda probabilidad uno de los primeros lugares inspeccionados por la
Bestia Gris cuando, tras percatarse de la prdida de sus dos naves, alcance a
sospechar la existencia de supervivientes valeranos. Tras un breve concilibulo
con sus colaboradores y con la leal Amatifu, Miguel ngel Aznar decide
trasladarse junto con toda su gente hasta una remota aldea tributaria de la
reina nativa que, por estar situada en un apartado y difcilmente accesible
territorio montaoso, parece ser un buen lugar para mantenerse a salvo de la
persecucin de sus enemigos.
Miguel ngel Aznar, acompaado por Amatifu y varios de sus ms directos
colaboradores, se traslada a la aldea aborigen en uno de los platillos volantes,
donde se rene con el otro aparato que, tras explorar la zona donde
presuntamente se haban refugiado sus familiares, ha conseguido encontrarlos,
rescatndolos a todos ellos sanos y salvos. Unidos por el infortunio comn,
ambos cuados sellarn su reconciliacin definitiva. En cuanto al resto de los
miembros de la pequea colonia, se vern obligados a desplazarse a pie a
travs de la selva para alcanzar el refugio, lo que finalmente logran hacer tras
un penoso periplo no sin que varios centenares de ellos sean vctimas de los
ataques de los feroces hombres planta.
Una vez todos reunidos en su nuevo asentamiento, Miguel ngel Aznar
dispone que uno de los dos platillos volantes, con una mnima tripulacin a
bordo para poder racionar convenientemente los alimentos, parta hacia los
planetas de Nahum tal como haba sido previsto, mientras el otro es ocultado
para evitar que pueda ser detectado por los radares de los thorbods y
parcialmente desmantelado con objeto de poder aprovechar sus componentes
para las necesidades ms perentorias de la colonia, en especial la pila atmica
como fuente energtica; puesto que su estancia en Exilo se prev prolongada, si
no definitiva, ser necesario hacer todo lo posible por que sta pueda resultar lo
ms llevadera posible.
Por supuesto el joven valerano cuenta con el auxilio de los indgenas para
poder salir adelante, no sin algn que otro roce con las amazonas puesto que,
dado su rgido matriarcado, stas no admiten que se les haga trabajar de forma
idntica a como lo hacen los hombres; pero Amatifu, que est enamorada de
l, le supone un apoyo fundamental para sus planes.
stos no son otros que los de construir armas suficientes para equipar con
ella a todos los valeranos supervivientes y asaltar la base thorbod intentando
apoderarse de alguna astronave con la suficiente capacidad como para
conducirles fuera de esa ratonera. La tarea impuesta resulta ser titnica,
primero porque la base enemiga se halla a varios centenares de kilmetros de
distancia debindose atravesar a pie, hasta llegar all, varias inmensas
cordilleras y selvas tropicales no menos peligrosas al estar infestadas de
hombres planta, y segundo porque sus reducidas posibilidades, aun
aprovechando varios yacimientos metlicos existentes en las proximidades de su
campamento, no les permitirn fabricar ms que anticuadas armas explosivas
con las que poco podran hacer frente a los rayos Z, las ametralladoras
atmicas y las escafandras de diamantina del enemigo... pero Miguel ngel
Aznar cuenta con que el factor sorpresa juegue a su favor, y sus compatriotas,
sin la menor excepcin, estn dispuesto a apoyarle hasta la muerte.
Con el paso del tiempo los valeranos conseguirn construir un razonable y
prctico, aunque primitivo, arsenal con el cual se arman antes de partir camino
de la lejana base thorbod que constituye su objetivo. Amatifu y sus amazonas
les acompaan hasta el lmite de su territorio, pero al llegar all han de
abandonarles so pena de ser atacados por las tribus locales. Cuando Miguel
ngel intenta despedirse de ella, sta le dice que le ama y le pide que le deje
acompaarlo; pese a que el valerano le advierte que nunca podr
corresponderla al estar casado con otra mujer de la que todava est enamorado

por Ambar , la amazona persiste en su peticin, a lo que finalmente accede


el otrora superalmirante.
El ltimo recorrido de su viaje, ya si la escolta nativa a excepcin de la reina,
se realiza de forma penosa debido al acoso de los hombres planta, pero
finalmente unos exhaustos valeranos consiguen llegar hasta la falda del volcn
bajo el cual se camuflan los hombres grises y, tras una bsqueda minuciosa,
consiguen dar con un tnel que conduce al interior de la guarida enemiga. El
tnel da paso a una escalera que, descendiendo por una galera, va a
desembocar a una vasta mina subterrnea donde legiones de hombres planta
esclavos de los thorbods trabajan atareados arrancando y transportando mineral
hacia las entraas de la tierra. En algn lugar tiene que haber un camino que
conduzca hacia la base, pero los valeranos no saben donde puede estar y
adems no podran recorrer el recinto sin ser descubiertos por sus enemigos.
Pero algo tienen que hacer puesto que los cuatro mil supervivientes se
encuentran en una ratonera, y con la audacia que da la desesperacin
finalmente se lanzan hacia donde suponen que debera estar su ansiado
destino... y encuentran un nuevo tnel que desciende todava ms hacia las
profundidades del antiguo volcn, pero son descubiertos por los hombres planta
y su recorrido por las instalaciones mineras se convierte en una pica lucha
contra sus atacantes a los que, pese a todo pronstico, consiguen mantener a
raya hasta que logran escabullirse por su refugio.
El nuevo tnel conduce efectivamente a un amplio hangar donde se alinean no
slo docenas de platillos volantes, sino tambin varias grandes astronaves
idneas para sus propsitos. Pero el factor sorpresa ha desaparecido ya, y la
guarnicin thorbod que custodia los buques les recibe con unas armas atmicas
frente a las que poco pueden hacer con sus pobres armas de plvora. Por
fortuna los thorbods son pocos y, a costa de grandes sacrificios, consiguen
llegar hasta las escotillas de una de las grandes naves, penetrando en su
interior mientras Miguel ngel Aznar y un puado de valientes cubren la
retirada de sus compaeros gracias a la municin atmica hallada en la
santabrbara de la nave, compatible con sus armas gracias a la previsin con
que stas fueron fabricadas.
No sin haberse dejado atrs un buen nmero de vctimas, los desesperados
valeranos logran hacer despegar la nave huyendo de la base, y del planeta
Exilo, en busca de la libertad.
A diferencia de MOTN EN VALERA, en la segunda edicin de EL ENIGMA DE
LOS HOMBRES PLANTA Engudanos efectu bastantes ms cambios, aunque
stos no afectan por lo general al fondo del relato. Suprimido el captulo inicial
al ser ste aadido a MOTN EN VALERA, la novela empieza ahora en lo que
antes era el captulo segundo, cuando Miguel ngel Aznar, a bordo de los dos
platillos volantes capturados a los hombres grises, llega hasta la ciudad
abandonada en busca de los supervivientes valeranos. Adems de este traslado,
el autor elimina varios prrafos enteros poco importantes uno por uno, pero
que en su conjunto suponen un total de varias pginas, todo ello para hacer
sitio presumiblemente a la detallada descripcin que se hace ahora de la pica
marcha de los supervivientes valeranos a travs de la selva huyendo del acoso
de los hombres planta, marcha que se resuelve de una manera bastante sucinta
en la versin antigua.
Otra modificacin relativamente importante, esta vez justificada por la
pretensin de evitar una cierta incoherencia del relato original, es que en la
nueva versin no es uno, sino los dos platillos volantes, los que parten en
direccin a Nahum, lo que evita a Miguel ngel Aznar el poco edificante
ejemplo que da al trasladarse por va area a la aldea de las amazonas
mientras sus esforzados compaeros necesitan varias semanas de agotador
camino a pie a travs de la selva, acosados sin descanso por los hombres
planta, para alcanzar idntica meta; ahora, por el contrario, el joven Aznar
comparte las penalidades con sus compaeros. Y, puesto que no disponen de la
pila atmica del segundo platillo como fuente energtica para construir las
armas, la solucin que da Engudanos es la construccin de una presa que les
proporciona energa hidroelctrica. Por el contrario, la parte final de la novela en

la que se relata la nueva marcha por la selva camino de la base thorbod y la


captura de la astronave con la que huyen de Exilo no presenta diferencias
significativas.

Jos Carlos Canalda,


1998, 2006

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EL AZOTE DE LA HUMANIDAD (46, 21)

P aralelamente

tiene
lugar
la
presentacin
de
dos
nuevos
personajes,
el
cientfico
Eliseo
Valdivia y su hija Carmen, los cuales
tendrn
bastante
importancia
en
episodios
posteriores.
El profesor
Valera, tildado de loco, asegura haber
descubierto una tcnica capaz de
comprimir la materia a base de
eliminar los espacios vacos del
interior de los tomos, pero carece de
los medios necesarios para llevar a cabo sus ensayos, que no son tomados en
serio por sus colegas... ni por Miguel ngel Aznar, que tiene su mente
ocupada por otras cuestiones ms perentorias.
Apenas traspuesto el lmite exterior de Nahum, los valeranos descubren que,
en efecto, la Bestia Gris est librando furiosos combates en los cinco planetas
habitados del sistema, tan slo uno de los cuales, Noreh, la antigua sede del
imperio nahumita, consigue resistir con xito gracias a la defensa de su flota,
mientras que en los otros cuatro los thorbods han logrado desembarcar a sus
legiones de hombres vegetales, haciendo muy precaria la situacin de sus
defensores.
Miguel ngel Aznar alienta asimismo esperanzas de poder reunirse con su
esposa, la princesa Ambar, a la que todava hoy contina amando, para
despecho de la amazona Amatifu que le ama en silencio. As pues, ordena que
se intente entrar en contacto por radio con el planeta Noreh, recibiendo
instrucciones para dirigirse hacia all. Sin embargo, instantes despus reciben
una llamada del planeta Bagoah en la que se les advierte de que corren peligro
de muerte si se ponen en manos de los norehanos, ya que stos han
restaurado el extinto imperio de Nahum encarnado en la persona de la propia
princesa Ambar, ahora convertida en emperatriz al tratarse de la nica
descendiente viva del Gran Tass.
La noticia, como cabe suponer, sienta como un mazazo al ex-superalmirante,
sobre todo cuando el annimo comunicante bagoahita explica que, merced a
una traicin, los nahumitas lograron apoderarse de la flota estelar conjunta
precipitadamente creada por el resto de los planetas, tericamente aliados
frente al enemigo comn, abandonndolos a su propia suerte mientras ellos
aprovechan para defenderse con mayores garantas de xito a cambio del
sacrificio de sus antiguas colonias. Asimismo, los bagoabitas nada saben del
platillo volante que enviara Miguel ngel Aznar tiempo atrs con objeto de
advertirles de la inminente amenaza de la Bestia Gris, lo que les hace sospechar
que sus tripulantes fueran capturados y silenciados por los taimados nahumitas.
Pese a que la situacin de Bagoah no puede ser ms comprometida, al estar
sometido a intensos bombardeos atmicos y haberse perdido gran parte de su
territorio a manos de los hombres grises, Miguel ngel Aznar no duda un solo
momento en dirigirse hacia all, donde est seguro de encontrarse con
verdaderos amigos.
Aunque causa de la dilatacin temporal el ao transcurrido para los fugitivos
valeranos equivale a dos siglos del planeta Bagoah, el recuerdo de su libertador
del yugo nahumita permanece an vivo en el seno de sus agradecidos
habitantes. As pues, Miguel ngel Aznar y sus compaeros son cordialmente
recibidos por el presidente de la nacin, Cloris Anbeshad, biznieto del duque
del mismo nombre que fuera su compaero de aventuras durante la guerra

contra el imperio de Nahum. Y pese a lo desesperado de su situacin, al borde


mismo de la derrota frente a los triunfantes thorbods, Cloris se compromete a
proporcionarles un autoplaneta capaz de transportarlos hasta la Tierra,
pidindoles a cambio que lleven con ellos a cuantos exiliados puedan, en
especial nios, con objeto de librarlos de la esclavitud. Miguel ngel,
conmovido, accede.
Es entonces cuando el joven Aznar recuerda los sueos visionarios del
profesor Valdivia. En realidad sigue sin prestar demasiada credibilidad a su
intento de comprimir la materia, pero en la situacin desesperada en la que se
encuentran probablemente no se pierda demasiado intentndolo... procede,
pues, a buscar al cientfico, descubriendo con sorpresa que ste ya se le ha
adelantado y, tras una entrevista con el presidente, ha conseguido que le
proporcionen los medios tcnicos necesarios para llevar a cabo su proyecto.
Poco despus, y para sorpresa de todos, el profesor Valdivia y su hija hacen
una triunfal demostracin de la revolucionaria tcnica.
Las posibles aplicaciones blicas del nuevo invento son inmensas, ya que
permite reducir a un tamao mnimo armas tales como las tarntulas robot que
constituyen las unidades acorazadas del ejrcito como los propios torpedos
siderales, capaces de ser disparados por una ametralladora o lanzados en
grandes paquetes al espacio antes de recobrar su tamao original. Por supuesto
toda la capacidad industrial del acosado planeta Bagoah es puesta a disposicin
de Valdivia, ya que tanto Miguel ngel Aznar como los altos jefes militares
bagoahbitas estn convencidos de que la nueva arma puede ser capaz de dar
un vuelco en la guerra permitindoles defenderse con xito de los cada vez ms
agobiantes ataques de la Bestia Gris.
Por fortuna sta ha enviado a su flota espacial a combatir con la armada
nahumita, que se defiende con xito evitando el desembarco del ejrcito
thorbod en el planeta Noreh, con lo cual el ejrcito de Bagoah, prcticamente
privado de astronaves, tan slo tiene que enfrentarse a la ofensiva terrestre de
la infantera enemiga, formada mayoritariamente por las hordas de hombres
vegetales, y las principales ciudades, subterrneas y bien protegidas, consiguen
defenderse con xito. El profesor Valdivia tan slo necesita algunos meses de
plazo para miniaturizar un nmero suficiente de armas, razn por la que se
precisa de un esfuerzo adicional para evitar que las defensas colapsen antes de
tiempo, esfuerzo que habr de ser realizado con las armas convencionales dado
que no interesa que el enemigo descubra la existencia de la nueva arma antes
de tiempo.
Por esta razn, Miguel ngel Aznar, nombrado almirante de la exigua flota
bagoahbita, propone enviar una embajada a Noreh con objeto de intentar
convencer a Ambar de la necesidad de restaurar la rota alianza entre los
nahumitas y los otros planetas ya que, argumenta, la actual divisin de fuerzas
tan slo beneficia a los thorbods, y el intento de los nahumitas de sacrificar a
sus antiguas colonias en beneficio propio ha fracasado al contar los bagoahbitas
con el arma del profesor Valdivia. Miguel ngel argumenta que podra ser
factible alcanzar un acuerdo ofreciendo a los nahumitas la posibilidad de utilizar
armas miniaturizadas a cambio de la devolucin de las astronaves robadas, ante
lo cual sus interlocutores, buenos conocedores de sus taimados enemigos, se
muestran sumamente escpticos, pese a lo cual acaban aceptando. En realidad
al joven caudillo valerano le mueve otra intencin oculta, la de volver a reunirse
con su esposa, a la cual contina amando, algo que Carmen Valdivia
sospecha.
Dado el nada desdeable riesgo de ser retenidos o asesinados por los
nahumitas, los integrantes de la embajada (Miguel ngel Aznar, su cuado
Jos Luis Balmer, Carmen Valdivia y varios diplomticos locales) recurren
como precaucin a la nueva tcnica, portando cada uno de ellos una tarntula
robot convenientemente miniaturizada y camuflada como un adorno, al tiempo
que al acercarse a la capital imperial su nave deja caer un buen puado de ellas
en los jardines que la rodean.
La entrevista entre Miguel ngel y Ambar no puede ser ms tensa, y se
salda con un fracaso total tanto en lo que respecta a la relacin personal entre

ambos como en lo referente al motivo oficial de la embajada. Ambar se niega


en redondo a pactar con los que ella considera sus vasallos, al tiempo que le
reprocha a su esposo haberla abandonado. ste, por su parte, la acusa de ser
tan inhumana y cruel como el resto de los nahumitas, lamentndose de que tan
slo hubiera querido de l la autoridad que le daba el cargo de superalmirante
de Valera.
Muy mal lo habran pasado Miguel ngel Aznar y sus compaeros, a los
cuales Ambar intenta hacer prisioneros, de no contar con el auxilio de las
tarntulas robots, las cuales son devueltas a su tamao original en el interior
del propio palacio imperial, para desconcierto de los desprevenidos soldados
enemigos e incluso de la propia Ambar, que se ve obligada a huir mientras los
protagonistas escapan tranquilamente a bordo de sus mquinas de guerra,
abordando su nave y retornando a Bagoah sin que los chasqueados nahumitas
puedan hacer nada por impedirlo.
Convencido de que cualquier posible intento de reconciliacin con Ambar y
con su pueblo es ya imposible, Miguel ngel Aznar se dedica a completar el
rearme de Bagoah con las armas miniaturizadas, al tiempo que vigila con
atencin los movimientos de la Bestia Gris. stos siguen empeados en vencer
la resistencia de los nahumitas, pero tras una serie de apocalpticas batallas
siderales acaban siendo finalmente derrotados, lo que les obliga a evacuar el
campo de batalla huyendo con sus autoplanetas y los restos de su flota hacia
las profundidades del cosmos.
Aunque vencedores, los nahumitas han quedado exhaustos por el esfuerzo.
Ahora es la ocasin de Miguel ngel Aznar; mientras en Bagoah las tropas de
tierra dan buena cuenta de los restos del ejrcito thorbod, tras embarcar una
cantidad ingente de torpedos miniaturizados en la exigua flota sideral de sus
aliados decide presentar batalla a la todava imponente, pese a sus prdidas,
armada imperial nahumita. Son apenas un puado de naves frente a un nmero
abrumadoramente superior de enemigos, y en condiciones normales se habra
tratado de un suicidio... as lo entienden los almirantes nahumitas, sorprendidos
por la audacia de su rival, pero la sorpresa se transforma en espanto cuando
descubren que sus naves son destrozadas en apenas un abrir y cerrar de ojos.
Privados de cobertura area, los nahumitas siguen siendo no obstante un
peligroso enemigo, puesto que su planeta sigue estando intacto (fue el nico
que los thorbods no consiguieron invadir) y su conquista se presenta larga y
problemtica. Por otro lado, Miguel ngel Aznar no quiere volver a repetir el
error que cometi en la anterior guerra, ya que su clemencia con los vencidos
se tradujo en una resurreccin del odiado imperio; escarmentado, ahora
pretende extirpar de raz la posibilidad de que la hidra pueda volver a resucitar,
razn por la que resulta imperioso aplastar cualquier conato de resistencia.
Durante varios meses se desarrolla una lucha feroz sin que la victoria se
decante hacia ninguno de los dos bandos, aunque a la larga la superioridad que
proporciona a los aliados la posesin de la tcnica de miniaturizacin de las
armas juega a favor de stos. Miguel ngel Aznar intenta obtener en varias
ocasiones la rendicin incondicional de los nahumitas, sin resultado. Los
nahumitas son una cultura tan orgullosa como terca, y jams consentirn en ser
derrotados. Una vez arrojados al borde del colapso, la propia emperatriz Ambar
ordena la destruccin de la atmsfera del planeta, con la consiguiente muerte
de todos sus habitantes.
Concluye la novela con un pattico enfrentamiento de Miguel ngel Aznar
con su destino: El joven caudillo vagar por las desiertas calles de la capital
imperial hasta encontrar a su antigua esposa muerta y congelada, sentada en el
trono y revestida con todos los atributos imperiales. Cuando Miguel ngel
Aznar intente arrebatar al cadver la corona y el cetro ste se desmoronar en
un triste eplogo del fin del imperio nahumita y de las ilusiones del atribulado
terrestre. Sin embargo, el ltimo captulo de su destino estar an por
escribirse.
A modo de eplogo, vemos como una vez restaurada la paz en el torturado
sistema planetario de Nahum los supervivientes valeranos embarcan en un

autoplaneta proporcionado por sus aliados bagoahbitas, con el cual viajarn


hasta la anhelada Tierra. En cuanto a Miguel ngel Aznar, tan golpeado por el
destino en lo referente a sus trgicos enamoramientos, se prometer a la fiel
Carmen Valdivia.
En esta ocasin las dos versiones de la novela son virtualmente idnticas salvo
en lo referente al personaje de Cloris Anbeshad, el presidente de los Estados
Unidos de Bagoah, que en la edicin original es el biznieto del duque Cloris,
antiguo compaero de aventuras de Miguel ngel Aznar, mientras que en la
reedicin se convierte en el propio duque, ya anciano, razn por la cual
Engudanos tuvo que modificar el tiempo transcurrido en Nahum durante los
viaje de los exiliados valeranos, que de 200 aos queda reducido a la mitad
para poder adaptarlo a la vida de una persona. Resulta curioso, eso s, que un
prncipe consorte (Cloris contrae matrimonio con Ondina, la hija del rey de los
ocenides) y, se supone, futuro rey de Bagoah acabe convertido, pasado el
tiempo, en presidente de una repblica. Por lo dems, Engudanos sigue
efectuando sus meticulosos retoques numricos en detalles nimios tales como el
tamao de las tarntulas robot o la duracin de las campaas blicas.
Bastante ms grave resulta ser el olvido en el que Engudanos deja al resto
de los desterrados valeranos, desperdigados por los distintos planetas habitables
del sistema thorbod, tal como se explica en MOTN EN VALERA. Por las novelas
anteriores sabemos que los hombres grises han bombardeado la incipiente
colonia fundada por Miguel ngel Aznar y sus compaeros en Exilo,
aniquilando a la mayor parte de los refugiados al tiempo que los escasos
supervivientes acompaan al protagonista en su huida al sistema de Nahum,
pero nada se dice del destino del resto, que son simplemente olvidados pese a
que lo lgico hubiera sido, una vez restablecido el orden en Nahum, enviar una
expedicin de rescate a esos planetas. Asimismo, acaba siendo ignorada la
figura de Amatifu, la reina de las amazonas de Exilo aliada con los valeranos,
de la cual no se vuelve a saber absolutamente nada.

Jos Carlos Canalda,


1998, 2006

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EL COLOSO EN REBELDA (57, 22)

Esta

noticia les sume en la perplejidad


al tiempo que les hace pensar que los
Balmer pudieran estar detrs de todo
ello, sospechas que se acrecientan
tras descubrir que Valera, lejos de
haber partido rumbo a alguna misin
tal como es habitual, permanece en
rbita en torno a la Tierra convertido
en su segunda Luna. Para colmo de
desdichas tampoco resulta posible
dejar atrs el Sistema Solar y seguir
adelante camino de Redencin, puesto que despus de tan largo viaje y del
incremento de la poblacin del Rayo hasta las veinte mil personas, varias veces
ms de los que partieran de Nahum, las reservas de alimentos del autoplaneta
estn prcticamente agotadas.
La inquietud prende en los nimos de los fugitivos, mxime cuando los
detectores del autoplaneta avisan de la presencia de una poderosa flota estelar
de cinco mil buques decidida a interceptarlo. Poco despus el almirante de la
flota enemiga no puede ser considerada de otra manera se pone en contacto
con Miguel ngel Aznar, confirmando sus peores temores: A la llegada de
Valera al Sistema Solar, doscientos aos atrs, los insurrectos Balmer,
temiendo el castigo de las autoridades terrestres, haban dado un golpe de
estado derrocando el gobierno legtimo y constituyendo una frrea dictadura
convertida en el imperio Balmer. En tales circunstancias, la captura del joven
Aznar equivaldra a una sentencia de muerte.
Ante esta comprometida situacin las opiniones se dividen. Algunos, como el
propio Jos Luis Balmer, estiman que lo ms sensato es la rendicin,
sacrificando a su cuado a cambio de salvar las vidas del resto. Miguel ngel
Aznar, por el contrario, es partidario de plantar cara, confiando en que el
revolucionario invento del profesor Valdivia, las armas miniaturizadas, sea
desconocido por sus enemigos. Finalmente es el criterio de este ltimo el que se
impone y, tras una breve batalla sideral, la flota Balmer es barrida del mapa
por la exigua dotacin tan slo un par de centenares de destructores del
Rayo dotados, no obstante, de una potencia de fuego muy superior a la de sus
enemigos gracias a su arma secreta.
Sin embargo, pese a esta rotunda victoria la situacin de los protagonistas
sigue siendo sumamente comprometida. Los Balmer cuentan con unas fuerzas
armadas infinitamente superiores a la pequea guarnicin del autoplaneta, con
lo cual un enfrentamiento cuerpo a cuerpo acabara saldndose tarde o
temprano con la derrota de este ltimo. Por esta razn, Miguel ngel Aznar
decide evacuar el Rayo embarcando a sus ocupantes en los doscientos
destructores, los cuales se escabullen entre los anillos de Saturno en busca de
refugio. Ms adelante ya se ver la forma de infiltrarse subrepticiamente en la
Tierra, algo impensable con un navo de veinte kilmetros de dimetro. Esta
evacuacin general tan slo cuenta con una excepcin: Jos Luis Balmer,
acompaado de su esposa, su hija y su suegra, es decir, la hermana, la sobrina
y la madre de Miguel ngel Aznar, seguirn viaje en el autoplaneta hasta las
cercanas de la Tierra, donde se entregarn a los Balmer en la confianza de
que, dado su apellido, respetarn sus vidas, salvndose as del azaroso futuro
que les esperara al lado del ex-superalmirante valerano.
As ocurre, siendo recibido Jos Luis Balmer por el lejano pariente suyo que
ahora se proclama emperador, hecho que aprovecha Engudanos para pintar el

anacrnico imperio Balmer con unos tintes que tienen ms de estrafalario que
de sombro, y que en todo caso sirven para contrastar su torvo rgimen con la
benvola autocracia aznarista. Interrogado por sus captores, el cuado de
Miguel ngel Aznar no slo salva la vida, sino que incluso es encumbrado, sin
pedirlo siquiera, a la nobleza de nuevo cuo que ahora rige los destinos del
Sistema Solar, algo que le desagrada profundamente y le hace lamentar su
decisin una vez que sta no tiene ya remedio.
Mientras tanto, pese a haberse considerado el laberinto de los anillos
saturnianos como un escondite razonablemente seguro, el destructor que
comanda Miguel ngel Aznar se da de bruces con otro, presumiblemente
enemigo. Ambas naves traban combate y, gracias de nuevo a la superioridad
que le otorgan los torpedos miniaturizados, es el buque enemigo el que sale
peor parado al quedar completamente destrozado. El caudillo valerano da
rdenes de rescatar a media docena de nufragos supervivientes y, cuando
stos son llevados a presencia suya, descubre con sorpresa que no se trata de
miembros de la Armada Balmer, sino de fugitivos leales al legtimo y derrocado
gobierno terrestre, perseguidos como alimaas por sus tenaces enemigos.
Este descubrimiento sorprende a Miguel ngel Aznar, el cual no duda un
solo segundo en pensar en ellos como en unos aliados potenciales.
Lamentablemente sus prisioneros no piensan lo mismo ya que, como ellos
mismos manifiestan, han sido varias las veces que los Balmer han pretendido
engaarlos con falsos seuelos con objeto de exterminarlos de forma definitiva,
sin lograrlo hasta el momento pese a lo cual su situacin actual no puede ser
ms desesperada. Quin les garantiza que ese que afirma ser el mismsimo
Miguel ngel Aznar en persona no es sino un impostor producto de una nueva
treta de sus enemigos?
Por fortuna Miguel ngel Aznar cuenta con argumentos sobrados para
convencerlos, siendo el principal de ellos su arma secreta, es decir, la tcnica de
miniaturizacin de objetos. Vencidas las reticencias de sus interlocutores, el
caudillo valerano se encuentra con el auxilio de unos aliados entusiastas cuyas
magras fuerzas, no obstante, resultan insuficientes para sus deseos de derrocar
a los Balmer, ya que en conjunto las fuerzas rebeldes no pasan de contar con
un puado de unos miles de viejos buques de guerra, apenas nada frente al
abrumador nmero de navos de la Armada Imperial, estimado en unos diez
millones de unidades. Por si fuera poco los rebeldes no estn unidos, sino que
cada cual sobrevive como buenamente puede saqueando de vez en cuando las
bases y las lneas de comunicaciones imperiales con objeto de proveerse de las
mnimas provisiones para subsistir. De hecho, si no fuera por la incuria de sus
enemigos, ms interesados en sus luchas intestinas que en acabar con estos
molestos, aunque insignificantes, rivales, hara ya mucho que hubieran
desaparecido.
Miguel ngel Aznar, por su parte, cuenta con una poderosa herramienta en
su poder que sin embargo no puede aprovechar en todas sus posibilidades, ya
que de poco le sirve poder miniaturizar las armas si no dispone de un
suministro de las mismas, ya que tienen que haber sido construidas por
mtodos convencionales previamente a ser reducidas de tamao... y ni l ni sus
recientes aliados cuentan con un nmero suficiente de torpedos robot como
para poder hacer frente al enemigo comn con unas mnimas garantas de xito.
Pero el joven Aznar no es alguien que se arredre ante las dificultades. Y,
puesto que no les queda otra opcin que la de intentar saquear algn arsenal
enemigo, decide hacerlo a lo grande proponiendo nada menos que asaltar el
propio Valera, sede del poder Balmer y donde hasta el propio emperador tiene
asentada su estrambtica corte.
Dicho y hecho. Rpidamente organizan un grupo de comandos que,
encabezados por Miguel ngel Aznar, embarcan en una flotilla de destructores
que los acercan lo mximo posible a la rbita terrestre sin ser interceptados por
las naves enemigas, para desde all volar por sus propios medios con los
backs adosados a sus trajes espaciales hasta la superficie de Valera, confiando
en que por su pequeo tamao no sean descubiertos antes de tiempo. Estos
comandos sern la avanzadilla encargada de abrir paso a un grupo ms

numeroso cuya misin ser la de apoderarse de la sala de control del


autoplaneta.
Se trata sin duda de una misin tremendamente arriesgada, pero Miguel
ngel Aznar cuenta con la baza de la sorpresa. Por fortuna su pequea tropa
puede transportar consigo todo un arsenal miniaturizado con armas de todo
tipo, las cuales les proporcionarn una potencia de fuego, si es que consiguen
alcanzar su objetivo, insospechada hasta entonces.
Por suerte consiguen aterrizar sin percances en la cara oscura de Valera y,
amparados por las sombras, logran forzar la trampilla que protege uno de los
numerosos silos lanzatorpedos que erizan la superficie del planetillo, lo cual les
abre camino hasta su protegido interior. Cuando sus compaeros llegan el paso
est ya expedito, y aunque se ven obligados a librar una batalla contra sus
defensores, tardamente enterados de la sigilosa invasin, gracias a su
superioridad armamentstica consiguen rechazar a sus enemigos penetrando
como una tromba en el corazn del territorio enemigo.
Tal como esperara Miguel ngel Aznar la sorpresa juega a favor suyo, lo
que les permite hacerse fuertes en el mismo corazn de Nueva Madrid,
rebautizada por los usurpadores como Nueva Washington; capturan el ostentoso
palacio imperial, hacen prisionero al emperador Jorge VIII Balmer y abordan
el asalto de la protegida sala de control, la cual consiguen expugnar tras unos
feroces combates.
El primer asalto ha terminado con la victoria de Miguel ngel Aznar y sus
aliados, pero la suerte de la guerra dista mucho de estar resuelta. Para
empezar, aunque ha conquistado el autoplaneta, el antiguo superalmirante se
encuentra con que la sala de control, que es lo mismo que decir el corazn de
Valera, ha resultado destrozada, y no dispone ni de medios ni de hombres
suficientes para repararla. Asimismo su control del planetillo no deja de ser
precario, primero porque setenta de sus ochenta millones de habitantes son
Balmer de las capas ms altas de la jerarqua imperial, lo que les convierte en
una quinta columna en potencia, y segundo porque la poderosa flota estelar
enemiga merodea por los alrededores sometindoles a un estrecho cerco que
impide que la flota leal, mucho ms menguada que la de los sitiadores, pueda
refugiarse en el interior de Valera. Y puesto que el profesor Valdivia, el nico
capaz de poner en funcionamiento las mquinas reductoras, se encuentra
precisamente en esa flota, de poco le sirve a Miguel ngel Aznar disponer de
los ingentes arsenales del autoplaneta si no le resulta posible reducir los
torpedos, algo imprescindible para deshacerse de la Armada Imperial.
La situacin es, pues, de tablas con los dos enemigos acechndose
mutuamente sin decidirse a tomar la iniciativa, aunque el tiempo juega en
contra de las fuerzas leales al antiguo superalmirante valerano, el cual
finalmente decide expulsar del autoplaneta a todos los potenciales enemigos
Balmer mientras en la Tierra y el resto de los planetas habitados del Sistema
Solar comienzan a estallar rebeliones contra su tirnico rgimen. En medio de
tantas tribulaciones al menos encuentra Miguel ngel Aznar una satisfaccin,
la reconciliacin con su cuado Jos Luis Balmer, el cual a esas alturas est ya
completamente asqueado del disparate en palabras suyas de la dictadura
puesta en pie por los miembros de su tribu, reunindose tambin con el resto
de sus familiares que le acompaaran.
Dos meses ms tarde la tensa tregua es rota por la flota aliada, formada por
los destructores del Rayo y los buques de los rebeldes al rgimen imperial, la
cual ataca a la desesperada a las muy superiores fuerzas enemigas para
desesperacin de Miguel ngel Aznar, que desde su refugio de Valera ve con
desesperacin, a la par que con impotencia al no poder auxiliarlos salvo con un
pequeo grupo de astronaves apresuradamente artilladas, como sus fuerzas
leales estn siendo barridas por los buques enemigos. Finalmente, y tras
cruentos combates, los diezmados supervivientes consiguen refugiarse en
Valera; entre ellos est su suegro el profesor Valdivia, el cual ha logrado llegar
hasta all sano y salvo gracias al sacrificio de un gran nmero de camaradas
suyos.

Por fortuna el profesor ha trado con l los planos de sus maravillosas


mquinas, las cuales comienzan a ser construidas de inmediato aprovechando el
poderoso equipamiento industrial del autoplaneta, y tan slo dos semanas ms
tarde comienzan a ser reducidos los torpedos conservados en los arsenales, al
tiempo que otros equipos se dedican a reparar los destrozos causados durante
el asalto y a recuperar cuantas astronaves de la guarnicin sea posible. Mientras
tanto los Balmer, que han nombrado un nuevo emperador, sofocan a sangre y
fuego las mltiples insurrecciones que estallan por doquier, para desesperacin
de Miguel ngel Aznar que no puede hacer nada por impedirlo.
Finalmente, con los buques de su exigua flota provistos de un nmero
suficiente de torpedos miniaturizados para hacer frente a su poderoso enemigo,
Miguel ngel Aznar ordena que salga al espacio lanzando un ultimtum a sus
enemigos. stos no se arredran y, pese a las advertencias del joven Aznar que
intenta evitar un holocausto, entran en combate prefiriendo morir antes que
caer derrotados por el ltimo vstago de la tribu rival. La batalla, por llamarla
de alguna manera, se salda con la derrota total y absoluta de un imperio que ya
es historia.
En esta ocasin las diferencias existentes entre las dos versiones se limitan, al
igual que en las anteriores novelas, a algunos ligeros retoques en las distintas
cifras que da el autor, aunque la revisin de las mismas no debi de ser
demasiado estricta ya que en la nueva versin aparece alguna que otra
incongruencia inexistente en la antigua.

Jos Carlos Canalda,


1998, 2007

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LA BESTIA CAPITULA (58, 23)

A margado y desilusionado, a la par


que presa de remordimientos de
conciencia por haber sido el verdugo
de varios millones de miembros de la
familia Balmer, el ex almirante mayor
de Valera se retira de la vida pblica
refugindose voluntariamente en el
anonimato.
Sin
embargo,
este
alejamiento tan slo habr de durar
unos pocos aos, justo hasta que el
gobierno terrestre haga pblicos sus
planes para Valera provocando la oposicin de su antiguo comandante, que
considera errneo enviar el autoplaneta a Redencin en lugar de hacerlo a
Nahum, de donde no se tienen noticias sobre el paradero final de la Bestia Gris.
Logrado su objetivo, insistir Miguel ngel Aznar en la necesidad de armar a
Valera con una flota capaz de hacer frente a un enemigo renacido, lo cual
implica una costosa campaa de rearme dado que en la guerra contra los
Balmer la inmensa mayora de los navos existentes quedaron destruidos.
Ante la negativa del gobierno a asumir el sacrificio, Miguel ngel Aznar,
apoyado por el estamento militar, opta por dar un golpe de estado en toda regla
erigindose en dictador y ordenando el rearme de Valera primero y, una vez
que ste ha partido rumbo a Nahum, asimismo el de la Tierra y sus planetas
aliados Venus y Marte, lo que le acarrea la oposicin frontal de una poblacin
que, poco inclinada a aceptar menoscabos en su nivel de vida, al estar toda la
maquinaria industrial del planeta volcada en el esfuerzo blico, comienza a verle
como un digno sucesor de los desaparecidos emperadores Balmer.
Aunque Miguel ngel Aznar se esfuerza una y otra vez en explicar que nada
tiene que ver con la dictadura tirnica que derrocara, y que en cuanto culmine
el rearme y considere al Sistema Solar capaz de defenderse con garantas de
xito devolver el poder a los civiles, lo cierto es que la situacin se prolonga
durante ms de veinte aos a costa de sacrificios de todo tipo impuestos a una
poblacin nada acostumbrada a ello.
La situacin, cada vez ms grave, detona cuando un grupo terrorista asalta su
refugio secreto de las Montaas rocosas asesinando a varios de sus
colaboradores y secuestrando al resto, junto con el propio Miguel ngel Aznar
y su madre, a los cuales llevan a su escondite ubicado en mitad de las
vastedades del antiguo Canad, donde les retienen como prisioneros.
El jefe de los rebeldes, un tal Juan Schmidt padre de Otis Schmidt,
responsable del comando que le secuestrara, expone a Miguel ngel Aznar
sus reivindicaciones: Cese del rearme frentico al que ha estado sometido el
Sistema Solar durante los ltimos veintitrs aos, y destruccin de las armas
acumuladas en ese perodo de tiempo como garanta de que los militares no
volvern a usurpar el poder a los civiles.
La respuesta de Miguel ngel Aznar es la que caba esperar de quien ve
peligrar el esfuerzo de tantos aos por culpa de los que para l tan slo son
unos visionarios idealistas: podra negociar el cese de la construccin de armas
ahora que ya casi se ha llegado a alcanzar el potencial deseado, pero le parece
un autntico disparate destruir las ya construidas dado que esta iniciativa
dejara inerme a la Tierra frente al ataque de algn enemigo venido del exterior.
Sin embargo, el jefe de los rebeldes se niega a considerar nada que suponga
la menor rebaja de su exigencia inicial, acusando a su cautivo de poseer una

mentalidad primitiva y hostil que nada tiene en comn con el pacifismo


imperante en la poblacin terrestre, mucho ms civilizada. Y, puesto que
Miguel ngel Aznar se niega en redondo a hacer la ms mnima concesin, le
amenaza con asesinar a su madre primero, y a l a continuacin, si no acepta
sus condiciones.
Atrapado entre la espada y la pared, principalmente a causa de la amenaza
que pende sobre su madre, Miguel ngel Aznar opta por cargar con la
responsabilidad de la decisin al estado mayor de las Fuerzas Armadas,
trescientos generales y almirantes presididos por su cuado Jos Luis Balmer,
los cuales, tras unas dudas iniciales, optan por acceder a las reivindicaciones de
los rebeldes en parte por salvar la vida de su lder, incluso en contra de los
deseos de ste, pero en parte tambin al considerar que no merece la pena
seguir enfrentndose a la hostilidad generalizada de la poblacin terrestre.
As, el ex almirante mayor descubre con sorpresa, pero tambin con alivio, la
decisin de sus compaeros, que supone no slo la destruccin del podero
militar del Sistema Solar, sino tambin el final de su tutela sobre los destinos de
Venus, la Tierra y Marte, cuyos habitantes se entregan a unas desenfrenadas
muestras de alegra.
A partir de entonces la actitud de sus secuestradores, y en especial la de Otis
Schmidt, cambia radicalmente, suavizndose de forma considerable sus
condiciones de vida aunque, eso s, stos les comunican que seguirn
retenindolos hasta asegurarse de la veracidad de la iniciativa, algo que humilla
profundamente a Miguel ngel Aznar al sentirse herido en su honor militar.
Sin embargo, la decisin va en serio, y poco despus, tras replegarse las
guarniciones asentadas en los distintos astros del Sistema solar, son destruidas
con escasos das de intervalo las flotas de la Tierra y Marte, a las que seguir
en breve la de Venus. Idntico destino est reservado al flamante ejrcito
autmata que constitua el orgullo de Miguel ngel Aznar, pero las mayores
complicaciones del proceso han obligado a retrasar su holocausto. Asimismo, el
prisionero acepta la sugerencia de marchar al exilio de Redencin junto con sus
compaeros de armas, lo cual acepta con resignacin convencido de que ya no
hay sitio para l en la Tierra.
Pero el destino le tiene reservado algo muy distinto. En vsperas de la
destruccin de la nica flota superviviente, aparecen de forma inopinada los
autoplanetas thorbod que, libres de obstculos al no existir fuerza naval alguna
que los pudiera interceptar, comienzan a vomitar sobre la Tierra ingentes
cantidades de mortferos hombres planta as como un nutrido ejrcito autmata.
Y lo que es peor, demuestran dominar la que hasta entonces fuera el arma
secreta de los terrestres, la miniaturizacin de las armas.
Los peores temores de Miguel ngel Aznar se han visto confirmados, y para
mayor desgracia los tres planetas habitados tan slo cuentan con un tercio de
la flota inicial, los tres millones de navos venusinos providencialmente salvados,
para hacer frente a su secular enemigo. Pronto el caos se apodera de los
desprevenidos e incautos terrestres, mientras sus indefensas ciudades empiezan
a ser destruidas una a una por las bombas atmicas thorbod al tiempo que el
ejrcito invasor se extiende por todos los continentes como si de una mancha
de aceite se tratase.
Avergonzados y aterrorizados los rebeldes se apresuran a liberar a sus
prisioneros, y Miguel ngel Aznar, lejos de hacerles ningn tipo de reproche,
les comunica su decisin de ponerse al frente de lo que queda de su ejrcito
para intentar poner freno a la odiosa Bestia Gris. Ausente del campamento su
jefe Juan Schmidt, el antiguo lder valerano decide partir de all, junto con sus
compaeros y Otis, dejando a su madre, con la promesa de mandar rescatar a
todos ellos en el momento en el que pueda cruzar las lneas enemigas.
La tarea no es fcil ni resulta estar exenta de peligros, pero finalmente
Miguel ngel y Otis, tras haber perdido a sus dos compaeros en el curso de
una refriega, consiguen llegar hasta la vanguardia de las fuerzas terrestres, por
fortuna intactas, que han comenzado a librar un fiero contraataque. A salvo en
el disco volante desde el que se dirigen las operaciones en ese sector, ste

comprueba con satisfaccin que la profunda modernizacin a la que haba


sometido al ejrcito autmata est rindiendo sus frutos, al revelarse muy
superior a las mucho ms anticuadas fuerzas enemigas.
Pese a todo, la situacin sigue siendo extremadamente angustiosa. La Tierra,
al igual que Marte, posee intacto su ejrcito pero carece por completo de flota,
lo que pone en manos de los thorbod la supremaca area. Venus, con sus tres
millones de astronaves, se puede defender mejor, pero le resulta imposible
enviar ayuda a los otros dos planetas. La superioridad de los hombres grises es
abrumadora, y slo las mejoras realizadas por Miguel ngel Aznar en las
otrora vetustas fuerzas armadas logran nivelar la balanza.
Las batallas se suceden a lo largo y ancho de la superficie del planeta,
dirimindose apocalpticos combates en los que las armas miniaturizadas se
consumen en cantidades ingentes que slo treinta aos de rearme constante,
junto con las antiguas reservas de los Balmer, consiguen mantener. La Tierra, y
al parecer tambin Marte y Venus, aunque las comunicaciones con ambos
planetas estn prcticamente interrumpidas, le est resultando a la Bestia Gris
un hueso bastante duro de roer, pero esto no significa que la contienda muestre
visos de que vaya a ser ganada. En realidad ambos contendientes se
encuentran bastante igualados, ya que la superioridad terrestre de los humanos
se ve contrarrestada con el abrumador dominio areo de los thorbod, que
pueden trasladar tropas a su antojo a lo largo de todo el planeta. De hecho, en
algunos lugares los frentes estn cediendo bajo la presin de un enemigo que
no cesa de avanzar.
En estas circunstancias, y sin poder contar con el auxilio de la flota venusiana,
la nica opcin posible para los humanos es la guerra de desgaste, en la
conviccin de que a los thorbod les resulta mucho ms difcil que a los humanos
la reposicin de las municiones y el material blico perdidos. Pero pese al
ingente consumo de municin por ambos bandos, la Bestia Gris no parece dar
muestras de agotamiento, sino ms bien todo lo contrario.
La situacin para los desesperados defensores terrestres se agrava an ms
cuando, con los arsenales al borde mismo del agotamiento, corre la noticia de
que los thorbod estn evacuando Marte, en una ms que evidente maniobra
para volcar todas estas fuerzas sobre la ya exhausta Tierra. As ocurre, y desde
su refugio subterrneo enterrado bajo las ruinas de lo que antao fuera la
ciudad de Washington, desde el que dirige la resistencia contra el invasor,
Miguel ngel Aznar ve con desesperacin como el enemigo rompe las ltimas
lneas defensivas situadas en los Grandes Lagos y avanza de forma arrolladora,
sin que nadie pueda ya impedirlo. Es el fin, y slo un milagro podr salvar a los
defensores de la torturada capital del planeta.
En mitad de tanta tribulacin, el antiguo Almirante Mayor Valerano tiene un
atisbo de felicidad cuando decide casarse con la que fuera su captora, Otis
Schmidt, ahora profundamente arrepentida de su error y convencida de la
grandeza de quien hasta poco antes considerara su enemigo.
Poco despus llegan ante Washington las primeras avanzadillas del ejrcito
thorbod, y slo la desesperada lucha de sus quebrantados defensores consigue
mantenerlo a raya, a costa de sufrir continuos bombardeos cada vez ms
demoledores. Pero su tesn, rayano en el herosmo, da sus frutos cuando un da
descubren que los hombres grises, agotadas ya sus reservas de proyectiles
miniaturizados, se ven obligados a continuar sus ataques con armamento
convencional... no es que los diezmados defensores de Washington estn mucho
mejor, pero confan en la llegada de refuerzos. Y stos finalmente llegan, no de
la Tierra sino de Venus, tras una batalla sideral en la que la armada venusiana
ha barrido del espacio a la flota enemiga. Por vez primera en la historia, los
thorbod se rinden de forma masiva a sus ancestrales enemigos.
La guerra ha terminado decantndose la victoria de parte de la doliente
humanidad, la cual en palabras de Miguel ngel Aznar habr aprendido la
leccin que tan cara ha estado a punto de costarle.
A diferencia de los episodios finales de ciclos anteriores de la Saga de los
Aznar, en los que quedaba bastante clara una continuidad futura, segn confes

el propio Engudanos LA BESTIA CAPITULA fue concebida en su momento como


el broche final de esta historia. La razn, al parecer, fue el deseo de la editorial
de acabar con la Saga al creer que ya haba empezado a causar cansancio entre
los
lectores, y de hecho durante bastante tiempo
(35 nmeros,
aproximadamente un ao y medio) Engudanos tan slo public novelas ajenas
a la Saga, un total de once entre las que se cuentan las series de MS ALL
DEL SOL y HERED UN MUNDO, junto con otras tres independientes. No
obstante con el tiempo, quiz a raz de recibir cartas enviadas por los lectores,
la editorial acab reconsiderando su decisin, de forma que la Saga de los Aznar
volvi con nuevos bros y con uno de sus ciclos ms interesantes, el de los
sadritas.

Jos Carlos Canalda,


1998, 2007

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LUZ SLIDA (93, 24)

C on

esta novela inici Engudanos


una nueva serie de tres [1] la cual, a
mi modo de ver, supone una de las
partes ms interesantes de toda la
Saga, tanto en lo que respecta al
argumento como a la calidad literaria
de las novelas, sensiblemente superior
a la de las primeras obras de este
escritor, todas ellas mucho ms
ingenuas. Adems, y dentro de las
limitaciones
impuestas
por
las
directrices de la coleccin, Engudanos consigui aqu huir en gran medida de
los tpicos habituales en estas colecciones populares, lo que supone tambin un
notable acierto.
Otro aspecto a tener en cuenta es el hecho de que en la primera edicin
transcurrieron nada menos que treinta y cinco ttulos entre LA BESTIA
CAPITULA y LUZ SLIDA!, lo que supone que, dada la periodicidad quincenal de
la coleccin, pasara cerca de ao y medio antes de que Engudanos decidiera
retomar la Saga. Mientras tanto no por ello estara inactivo, ya que en este
intervalo de tiempo public un total de once novelas no relacionadas con la
Saga de los Aznar, incluyendo las notables series de MS ALL DEL SOL (cinco
ttulos) y de HERED UN MUNDO (tres ttulos), junto con varias novelas
independientes.
Pero Engudanos volvi finalmente por sus fueros, y lo hizo por la puerta
grande. As, l que tan remiso se mostraba a crear nuevas civilizaciones
galcticas resucitando una y otra vez a los antiguos enemigos de la humanidad,
crea ahora a los sadritas, sin ninguna duda los ms originales de todos sus
aliengenas. Y l, que haba creado toda una teora de las guerras
interplanetarias, la desarbola completamente merced al nuevo descubrimiento
de la luz slida.
Pero veamos con ms detenimiento en que consisten estas dos revolucionarias
innovaciones. Los sadritas, tambin llamados hombres de titanio, son unos
pequeos pulpos que utilizan para desplazarse unas armaduras humanoides en
cuyas cabezas se alojan, compensando lo endeble de su constitucin fsica con
lo endiablado de su creatividad, que llegar a poner en jaque a los terrestres
como ningn otro enemigo anterior lo hubiera podido hacer. Curiosamente la
descripcin de estos pintorescos seres la toma el autor de una novela suya
anterior, ELLOS ESTN AQU, nmero 81 de la coleccin, y lo mismo ocurre con
su nueva aportacin a la panoplia de armas de la Saga de los Aznar, la luz
slida. Tambin resulta curioso que Engudanos, que ya haba imaginado una
humanidad de silicio, atribuya ahora al titanio la responsabilidad de ser el
soporte biolgico de estos seres... Yo, que soy qumico, ignoro las razones por
las que el autor pudo elegir este metal, total y absolutamente inadecuado para
la formacin de las molculas y macromolculas que constituyen la qumica de
la vida; pero ah est, como una originalidad ms que no he encontrado en
todo el campo de la ciencia ficcin, nacional o internacional, a excepcin de este
caso.
En cuanto a la luz slida, Engudanos la describe de una manera muy
parecida a ciertos tipos de lseres existentes en la actualidad, lo cual es un
hallazgo notable dado que en el momento de la aparicin de esta novela
(mediados de los aos cincuenta) el lser no haba sido inventado an. Al
contrario que los antiguos rayos Z la luz slida no desintegra, sino que perfora

todo cuanto se interpone en su camino... Incluida la dedona, la hasta ahora


indestructible defensa de los buques siderales. La luz slida no es un
descubrimiento de los terrestres sino de los sadritas, lo que originar toda una
serie de importantes quebraderos de cabeza a los primeros.
Vayamos ahora con el argumento. En una base de Obern, uno de los
satlites de Urano, el joven Miguel ngel Aznar, hijo del legendario
superalmirante, vive plcidamente su existencia aorando la vida llena de
aventuras de su padre. La vida en el sistema solar es muy fcil y cmoda pero
tambin tremendamente aburrida, piensa. Pero no tardarn los hechos en venir
a modificar la situacin.
Descubierta una importante flota de autoplanetas desconocidos que se dirigen
hacia Urano, la guarnicin de este planeta sale al espacio dispuesta a
interceptarlos librando, si es necesario, batalla. De acuerdo con las tcnicas
clsicas de combate los navos terrestres lanzan una densa nube de torpedos,
mientras los todava desconocidos enemigos (los sadritas) envan a su encuentro
un numeroso grupo de pequeas astronaves en forma de herradura, los
omegas. La superioridad numrica est de parte de los terrestres, pero los
omegas ponen en juego unos extraos proyectores (de luz slida) que
destruyen limpiamente los torpedos y organizan a continuacin una autntica
escabechina en la orgullosa flota terrestre.
Completamente derrotados y con las naves supervivientes perforadas por los
rayos desconocidos, los terrestres se retiran con el rabo entre las piernas
mientras los sadritas pueden as desembarcar tranquilamente en el abandonado
Urano. Poco despus los sadritas enviarn a la Tierra una embajada por la que
anuncian sus propsitos de colonizar Urano, completamente inhabitable para el
hombre, al tiempo que reiteran sus deseos de cohabitar en paz con los
humanos.
Los gobiernos de la Tierra, Marte y Venus, completamente impotentes frente
al invasor, aceptan los hechos consumados al tiempo que preparan una
expedicin de comandos que viajar a Urano con objeto de conseguir algn
proyector de la ambicionada luz slida, arma frente a la cual la potente flota
sideral terrestre no cuenta con la menor defensa. El responsable del comando
ser Miguel ngel Aznar hijo, el cual despus de sufrir toda clase de
peripecias lograr que todos ellos puedan volver sanos y salvos habiendo
conseguido su objetivo.

Notas

[1] En realidad son cinco las novelas de la Saga que Engudanos public seguidas, pero las dos
ltimas, como se ver ms adelante, pertenecen ya a otra serie distinta.

Jos Carlos Canalda,


1998

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Fundado en 1997. Coordina: Francisco Jos Ser Iglesias

HOMBRES DE TITANIO (94, 25)

C uriosamente

en la nueva versin
aparece esta novela con el ttulo de EL
HOMBRE DE TITANIO, cambio debido
quiz a un error puesto que tanto en
la presentacin como en la lista de
ttulos publicados aparece en plural tal
como figurara en la versin original.
Por lo dems las dos ediciones se
diferencian tan slo en mnimos
detalles de nula importancia, simples
retoques
que
al
parecer
hizo
Engudanos en la totalidad de las novelas de la serie.
Comienza esta novela con el descubrimiento por parte de los terrestres de la
forma de copiar las revolucionarias armas de luz slida gracias al proyector
trado de Urano por el comando de Miguel ngel Aznar. Simultneamente los
cientficos terrestres descubren que la radiacin solar es perjudicial para la vida
de los sadritas, los cuales slo pueden medrar bajo los rayos de un sol de helio
[1]
. No conformes totalmente con esta teora, y no demasiado convencidos an
de que los pequeos pulpos capturados tras la batalla de Urano sean en realidad
los autnticos sadritas, a los que muchos continan considerando como una
raza humanoide, los terrestres deciden enviar a Obern un nuevo comando para
que ste capture algn sadrita vivo con objeto de que pueda ser estudiado por
los cientficos terrestres; sadrita, se entiende, de los de visten armadura, puesto
que muy pocos creen an que los pulpos que fueran hallados muertos sean en
realidad seres pensantes.
Coincidiendo con el comando, y sirviendo de tapadera a ste, marchar hacia
Obern una comisin de parlamentarios terrestres que tiene como principal
objeto, adems de arropar al comando, reclamar la devolucin de los prisioneros
terrestres capturados por los sadritas tras la batalla espacial ganada por estos
ltimos. El superalmirante mayor honorario, don Miguel ngel Aznar, formar
parte de la comisin mientras su hijo Miguel ngel ser a su vez el
responsable del comando.
Una vez llegados a Obern las cosas comenzarn a ir mal, desvindose del
rumbo previsto. La comisin es hecha prisionera y torturados y asesinados la
mayor parte de sus componentes, mientras los comandos consiguen capturar a
un sadrita de armadura para comprobar que en su interior se alberga,
efectivamente, tan slo un pequeo pulpo. Apresados acto seguido varios
sadritas vivos con objeto de que puedan ser estudiados por los cientficos
terrestres, los comandos se escinden en dos grupos: Uno de ellos, junto con los
prisioneros, partir inmediatamente hacia la Tierra mientras el otro, con Miguel
ngel Aznar al frente, intentar rescatar a los supervivientes de la fallida
comisin negociadora.
Los xitos y los fracasos se reparten equitativamente para los protagonistas:
La nave del primer grupo es derribada nada ms intentar abandonar Obern
falleciendo todos sus tripulantes, pero Miguel ngel Aznar tiene ms suerte ya
que consigue rescatar con vida a su padre, nico superviviente de la comisin,
escapando tambin con xito de la base de los sadritas. Dadas las
circunstancias, para evitar que les ocurra lo mismo que a sus infortunados
compaeros los supervivientes optarn por esconderse bajo la capa de polvo
que cubre la superficie de Obern aguardando pacientemente a que se calmen
los nimos de los burlados sadritas.

Notas

[1] Resulta curiosa la alusin de Engudanos a un sol de helio; en realidad no existen soles de
esta naturaleza, puesto que en todas las estrellas el hidrgeno, que es su componente principal, se
transmuta en helio por fusin nuclear, por lo que todas las estrellas contienen, en mayor o menor
cantidad, tanto hidrgeno como helio. Cuando una estrella agota su combustible, es decir, el
hidrgeno, pasa a experimentar una serie de procesos (fase de gigante roja, nova, supernova...)
todos los cuales son absolutamente incompatibles con cualquier tipo de vida. Ignoro de dnde pudo
sacar Engudanos esta idea, pero aunque disparatada no deja de ser original como tambin lo es
la forma en la que los sadritas consiguen trasmutar nuestro Sol.

Jos Carlos Canalda,


1998

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HA MUERTO EL SOL (95, 26)

C uando

a mis doce o trece aos le


por primera vez esta novela, la
primera que caa en mis manos de la
Saga de los Aznar, confieso que me
qued francamente extasiado. Yo
conoca con anterioridad bastantes
novelas de la coleccin Luchadores del
Espacio y ciertamente me gustaban;
pero sta habra de rebasar con creces
los lmites de mi admiracin al tiempo
que
me
abra
las
enormes
posibilidades de toda una Saga de cuya existencia no haba tenido hasta
entonces ni la ms remota idea.
Hoy en da, siendo yo mucho ms pragmtico y exigente, sigo encontrando
que sta es una excelente novela que culmina con todo derecho la magnfica
serie de los sadritas. Su dinamismo hace olvidar las discutibles teoras
cientficas que en ella se barajan, y tanto la calidad literaria de la misma,
apenas retocada en la segunda versin, como la esplndidamente lograda
portada que tanto me impresionara de pequeo, contribuyen a redondearla sin
dejar apenas fisuras.
Comienza la novela describiendo el retorno a la Tierra de los supervivientes de
Obern, regreso que coincide con la confirmacin por parte de los cientficos de
la necesidad imperiosa que tienen los sadritas de transmutar el Sol en una
estrella de helio mortal para los terrestres... Y efectivamente lo transmutarn
apenas unos meses despus, cuando los terrestres no estaban todava
preparados para la guerra. Un enorme autoplaneta repleto de helio y lanzado a
velocidades prximas a la de la luz, lo cual de acuerdo con la Teora de la
Relatividad hizo aumentar miles de veces su masa, pasa rozando a la Tierra
para incrustarse en el Sol transmutndolo inmediatamente en un astro de helio.
Por si fueran pocas las desgracias, la Tierra ve detenido su movimiento de
rotacin a causa de la atraccin gravitatoria del intruso.
El Sol ha muerto, siendo sustituido por una estrella daina bajo la cual no
puede prosperar la vida de carbono, razn por la cual la humanidad se ve
abocada por tercera vez a una evacuacin masiva de sus tres planetas (Venus,
la Tierra y Marte) marchando en forzado exilio a Redencin, salvo un pequeo
grupo encabezado por los Aznar que preferir partir en busca de los lejanos
planetas thorbod.
A pesar de todo los terrestres y sus aliados venusianos y marcianos no se
resignarn a abandonar su hogar sin que antes intenten destruir a sus crueles
enemigos. As, mientras los rebosantes autoplanetas parten hacia sus lejanos
destinos, la potente flota sideral combinada, recin equipada con los nuevos
proyectores de luz slida que sustituyen a los anticuados proyectores de rayos
Z, marcha hacia Urano buscando trabar combate con los odiados sadritas,
participando Miguel ngel Aznar hijo en la expedicin en calidad de ayudante
del almirante jefe.
Iniciada la batalla, sta se saldar con una resonante derrota de los
terrestres; aun equipados con los nuevos proyectores de luz slida, su tctica
resulta ser demasiado conservadora para poder detener a los veloces y
escurridizos omegas del enemigo. Cuando la situacin est bordeando el
desastre, y con el almirante muerto por un ataque del enemigo, Miguel ngel
Aznar se hace cargo del mando de la flota en una maniobra dudosamente legal
y ordena a las naves supervivientes una revolucionaria maniobra que desbarata

por completo a las fuerzas enemigas.


Gracias a la intervencin de Miguel ngel Aznar la batalla sideral se saldar
finalmente con la victoria de los terrestres; pero stos, perdidas en los
preliminares del enfrentamiento las tropas de infantera, se ven imposibilitados
de desembarcar en Urano, lo que provoca su retirada amarga sin haber podido
destruir al enemigo a pesar de haber conseguido aniquilar completamente a su
flota.
Concluye la novela con un toque sentimental nada frecuente en estas
colecciones: La novia de Miguel ngel Aznar, comprometida con l, le
abandona a ltima hora para marchar con su familia rumbo a Redencin. Este
hecho, como veremos ms adelante, vendr a traer amargas consecuencias en
un futuro.

Jos Carlos Canalda,


1998

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EXILADOS DE LA TIERRA (96, 27)

Lstima.

Despus de tres novelas (las


que relatan la llegada de los sadritas
al sistema solar) de tan alto nivel, en
sta el inters de la Saga decae sin
remedio... No, no es que esta novela
est mal, pero no est tan bien como
las anteriores, y esto se nota.
Comienza la narracin con la llegada
de los exilados terrestres, comandados
por los Aznar, al antiguo sistema
solar thorbod, aqul en el que Miguel
ngel Aznar padre fuera abandonado por los Valeranos. Al llegar all descubren
que cuatro de los cinco planetas antao habitables han perdido sus atmsferas
convirtindose en inhspitas rocas carentes completamente de vida mientras el
quinto de ellos, el mismo en el que habitara Miguel ngel Aznar durante su
forzado destierro, sostiene una civilizacin heredera directa del antiguo
matriarcado de las amazonas que ya conocieran los Valeranos, aunque con el
paso del tiempo esta cultura ha alcanzado ya un nivel equivalente al de la
Tierra de mediados del siglo XX.
Como sabrn ms adelante los terrestres, poco despus de que Miguel ngel
Aznar abandonara Nahum con destino a la Tierra los nahumitas organizaron
una expedicin de castigo contra los thorbods, la cual se sald con la derrota de
estos ltimos al precio de consumar la destruccin de las atmsferas de cuatro
de los cinco planetas del sistema.
Enviado Miguel ngel Aznar hijo a realizar una exploracin al nico planeta
habitable, ste se encontrar all con una cerrada hostilidad por parte de los
habitantes del mismo. La razn? Pronto sabrn que los nahumitas
acostumbran a enviar peridicamente expediciones al planeta con objeto de
obtener cuerpos jvenes a los cuales poder trasplantar sus cerebros, alcanzando
as una inmortalidad en la prctica. Esta inhumana costumbre ya era practicada
por los nahumitas en anteriores perodos histricos, pero solamente ahora era
practicada masivamente. Tambin descubrirn los protagonistas que el odioso
imperio nahumita ha resurgido una vez ms de sus cenizas, esta vez bajo el
nombre de el Imperio Milenario, y que la emperatriz del mismo es nada menos
que la hija de don Miguel ngel Aznar y la princesa Ambar, la cual lleva
vividos ya dos milenios gracias al expeditivo mtodo de cambiar peridicamente
su cerebro de cuerpo.
Como era fcil suponer los habitantes del antiguo planeta thorbod confunden a
los exiliados terrestres con los odiados nahumitas, por lo cual los atacan en lo
que ellos consideran una legtima defensa propia, llegando a apoderarse de una
pistola de luz slida para desesperacin del joven Miguel ngel Aznar. Cuando
ste intenta recuperar el arma aparecen de nuevo los nahumitas, que
comienzan a masacrar a los nativos sin que stos puedan hacer prcticamente
nada por impedirlo. Los terrestres a su vez defienden a los nativos y, gracias a
sus proyectores de luz slida, consiguen barrer de un plumazo a la escuadra
nahumita eliminando el peligro y alindose con los agradecidos nativos.

Jos Carlos Canalda,


1998

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EL IMPERIO MILENARIO (97, 28)

Q uiz uno de los aspectos ms flojos


de la Saga de los Aznar sea el hecho
de que Engudanos acostumbraba a
dejar cabos sueltos que el lector se
vea obligado a dar por supuestos.
Esto ocurri, por ejemplo, con los
primitivos hombres azules de Venus,
borrados de un plumazo sin la menor
explicacin, con los desterrados del
motn Valerano en la mayor parte de
los planetas thorbods, o con la forma
en la que dio por sobreentendido que la Tierra fue repoblada una vez
desaparecida la radiactividad producida por el bombardeo de los nahumitas... Y
en esta ocasin se olvida igualmente de la colonizacin del antiguo planeta
thorbod por parte de los exiliados terrestres, la cual tendremos que dar por
supuesta, comenzando la nueva novela con la llegada de los Aznar al sistema
estelar nahumita... Donde las cosas no van precisamente bien.
Cincuenta aos atrs, cuando Valera lleg al sistema nahumita, el poderoso
autoplaneta haba sufrido una humillante derrota a manos de la armada
imperial. Consecuencia del desastre fue la cada de todo el Estado Mayor
Valerano y la subsiguiente implantacin de un matriarcado en el planetillo. Este
medio siglo de frentico rearme no servira de mucho en un segundo
enfrentamiento, saldado asimismo con una derrota an ms severa que slo la
intervencin a ltima hora de un puado de omegas terrestres haba evitado
que se convirtiera en catstrofe.
Como era de suponer la llegada de los Aznar no se produce precisamente en
el mejor momento; el matriarcado dominante, ya debilitado, se tambalea tras la
derrota sufrida, vctima de las luchas intestinas y de la presin de la poblacin
masculina de Valera. Por si fuera poco la llegada al autoplaneta de una leyenda
viva, el ex-superalmirante Aznar, no contribuye tampoco a apaciguar los
nimos sino ms bien todo lo contrario, a pesar de los proclamados deseos del
viejo caudillo de no intervenir en poltica.
Paralelamente comenzar un nuevo rearme del planetillo, esta vez con los
nuevos proyectores de luz slida y con los revolucionarios omegas copiados a los
sadritas. Poco despus el joven Miguel ngel Aznar parte de Valera al mando
de una pequea flota, la cual comenzar a traer en jaque a la poderosa armada
sideral nahumita, completamente inerme ante las nuevas armas tal como lo
estuvieran los terrestres en sus primeros enfrentamientos con los hombres de
titanio.
Mientras tanto, en Valera se desatan los acontecimientos. Mientras las luchas
intestinas se saldan finalmente con la derrota del partido feminista y el
nombramiento como superalmirante del joven Aznar, el viejo superalmirante,
su padre, marcha en secreto hacia Nahum en un intento desesperado por
convencer a su hija de lo disparatado de su actitud.
La situacin se saldar finalmente de forma semejante a los desenlaces de las
tragedias griegas, con un final que est muy por encima de lo habitual en este
tipo de novelas: Con el imperio de Nahum al borde mismo del colapso, la cruel
emperatriz trasplanta el cerebro de su padre al cuerpo de un gorila, lo cual
acarrea la muerte del viejo caudillo apenas devuelto a Valera. Tan indigno
crimen tendr un justiciero castigo, siendo fusilada la emperatriz, una vez
derrotado el imperio, por orden de su hermanastro, ahora convertido en el
nuevo caudillo de Valera.

Tambin aqu incurre Engudanos en una flagrante ambigedad que no se


molesta siquiera en explicar. En la novela EL AZOTE DE LA HUMANIDAD deja a
Noreh, el planeta capital de los nahumitas, destruido y sin atmsfera; puesto
que los otros planetas del antiguo imperio eran en realidad antiguas colonias
que se haban liberado del yugo nahumita gracias a la ayuda de los Valeranos,
es de suponer que fueran muy escasos los nahumitas verdaderos que escaparan
de la catstrofe, y desde luego completamente insuficientes para recomponer su
sociedad. Por tal razn resulta difcil de explicar que el imperio nahumita haya
podido resurgir de nuevo, ahora ms fuerte que nunca, sin que en esta ocasin
Engudanos se moleste siquiera en distinguir entre los distintos planetas, que
no se sabr si vuelven a ser colonias de los nahumitas o incluso asiento de
stos, ya que tampoco existe la menor indicacin acerca de si Noreh vuelve o
no a ser habitable... Por lo dems, y haciendo estas salvedades, la novela es
bastante buena.

Jos Carlos Canalda,


1998

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REGRESO A LA PATRIA (120, 29)

H abran de pasar veintitrs nmeros,


es decir, casi un ao, antes de que
Engudanos retomara la Saga de los
Aznar, sin que en esta ocasin
escribiera entre tanto ninguna otra
novela, relacionada o no con la Saga,
lo cual supone un extrao vaco en la
produccin de un autor que fue,
durante toda la vida de la coleccin
Luchadores del Espacio, la autntica
espina dorsal de la misma.
Centrndonos en el argumento de la novela, hemos de convenir que a
Engudanos se le daban bien los sadritas... Y tambin los dramas personales
de los Aznar. De hecho esta novela es una continuacin directa de la serie de
tres ttulos que narra la pica lucha entre terrestres y sadritas, y ciertamente no
las cede en inters.
Comienza la narracin con el encuentro en las proximidades del sistema solar
del autoplaneta Valera y una flota sideral redentora, ambos llegados all con
idntico propsito: exterminar a la raza que haba expulsado a la humanidad del
solar que la viera nacer. En Valera, fallecido accidentalmente Miguel ngel
Aznar, ostenta el ttulo de superalmirante su hijo Fidel. La flota redentora, por
su parte, est comandada por la almirante Sofa Medina, la antigua novia de
Miguel ngel Aznar que abandonara a ste en el ltimo momento para partir
rumbo a Redencin mientras l se encaminaba a los planetas thorbods.
Ambas flotas son aliadas frente a un enemigo comn, los sadritas, pero
inmediatamente surge un problema: Sofa Medina es portadora de una orden
del gobierno redentor en virtud de la cual el comandante de Valera deba
cederle el mando de la flota combinada. La orden es escrupulosamente legal
dado que Valera contina estando bajo jurisdiccin militar, dependiendo por lo
tanto del gobierno redentor en al no existir gobierno terrestre; pero en realidad
se trata de una iniciativa injustificada ya que los Valeranos estn mucho ms
capacitados que los redentores para luchar contra los sadritas. No obstante las
protestas de los militares Valeranos, que le piden que rehuse obedecer, Fidel
Aznar acata disciplinadamente la orden cedindole el cargo de superalmirante a
la antigua novia de su padre, resentida an contra aquel Aznar que, segn ella,
la abandon a la partida de la Tierra.
Solucionados, al menos temporalmente, los roces entre las dos ramas de la
humanidad, poco despus comenzar una lucha sin cuartel entre terrestres y
sadritas; y creo no exagerar si afirmo que, de todas las numerosas batallas
siderales descritas por Engudanos en sus novelas, sta es probablemente la
que alcanza caracteres ms picos, con miles de millones de omegas (las
pequeas astronaves que han sustituido a los antiguos navos siderales)
involucradas en la lucha de ambos bandos. Finalmente, y por muy estrecho
margen, resultarn vencedores los aliados Valeranos y redentores frente a un
enemigo cruel e insensible al que slo queda ya exterminar en su reducto, el
planeta Urano, completamente inerme ante la prdida total de su flota; pero a
causa del sol de helio que contina enviando radiaciones mortferas para la vida,
stos no podrn recuperar sus perdidos planetas, con lo que la victoria tendr
un gusto amargo.
Concluye la novela con la dimisin de la flamante almirante mayor Sofa
Medina, abrumada por los remordimientos y convencida de que su odio
irracional hacia los Aznar es producto tan slo de su despecho personal.

Volver as Fidel Aznar a ostentar el mando supremo del planetillo, mientras el


frustrado matrimonio entre su padre y Sofa Medina ser compensado por el
suyo propio con la hija de la almirante.

Jos Carlos Canalda,


1998

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LUCHA A MUERTE (121, 30)

S olventados

mal que bien los asuntos


pendientes con los sadritas Valera
rinde finalmente viaje en Redencin,
sistema de cuyo gobierno depende
legalmente
una
vez
que
ha
desaparecido el de la Tierra; y aqu,
bajo
una
apariencia
cordial, se
esconde un peligro mortal que har
enfrentarse a dos ramas diferentes de
una misma humanidad.
A lo largo de toda la Saga de los
Aznar Engudanos, que usa y abusa de los efectos de la dilatacin temporal
predichos por la Teora de la Relatividad, suele hacer poco o ningn caso del
choque cultural que podra suponer el enfrentamiento entre una sociedad poco
evolucionada gracias a sus continuos viajes estelares (los Valeranos) y otras
sociedades de origen terrestre pero separadas de ella por miles de aos de
evolucin. Ser precisamente aqu cuando Engudanos aborde por vez primera
estos problemas de una forma lgica aunque, en ocasiones, llegue a pecar de
cierta artificiosidad.
S, Redencin ha evolucionado mucho desde la ltima visita de Valera...
Tanto, que un abismo insuperable se ha alzado entre ambas comunidades. Los
redentores, obsesionados por la bsqueda de la inmortalidad, han encontrado el
medio de llevarla a la prctica no recurriendo a los trasplantes de cerebros en
cuerpos jvenes tal como lo hacan los inhumanos nahumitas, sino instalando
stos en el interior de unos sofisticados robot. Curiosamente Engudanos no
tiene el menor reparo en mostrar su repugnancia ante estas prcticas, no
dudando en recurrir a teoras ticas y religiosas, un tanto fuera de lugar estas
ltimas, para defender su postura.
Temiendo los redentores una reaccin airada por parte de los para ellos
primitivos Valeranos, optan por hacerse con el control de Valera de forma
taimada, apresando a Fidel Aznar y a su familia (a los que ms adelante
asesinarn) e introduciendo en Valera varios millones de comandos camuflados
como pacficos turistas.
Alertados por una disidente redentora los Valeranos, comandados por Miguel
ngel Aznar, hermano menor de Fidel, consiguen desbaratar el golpe de mano
llevando luego la lucha al propio Redencin. No mucho despus, los cobardes
redentores acceden a devolver a los prisioneros Valeranos concediendo la
independencia a Valera. Los rectores del planetillo, convencidos de la
imposibilidad de mantener puntos de contacto con sus alejados parientes,
optarn por ejercer su reciente soberana alejndose de Redencin rumbo a lo
desconocido.
Al igual que ocurriera en las anteriores novelas de la Saga de los Aznar,
Engudanos se limita aqu a hacer en la segunda versin algunas pequeas
modificaciones meramente epidrmicas con respecto a la primera edicin;
adems de las consabidas rectificaciones de cifras y de la aadidura de alguna
innovacin cientfica, el autor suprime varias referencias a la religin que
estaban ya bastante fuera de tono y, curiosamente, suaviza bastante el fervor
democrtico de los independentistas Valeranos... Hay que aclarar que la
segunda edicin de esta novela apareci tan slo cinco meses antes de la
muerte de Franco, por lo que entonces el horno no estaba para muchos bollos
aun comparndolo con los ltimos aos de la dcada de los cincuenta, fecha en
la que se public la primera edicin.

El autoplaneta Valera, poniendo en marcha sus gigantescos motores, se


apartaba de Redencin para adentrarse en las inconmensurables y misteriosas
profundidades del espacio infinito. (...) Dnde iban no les importaba. Todo el
mundo era su propio mundo y todo el Universo estaba al alcance de sus
posibilidades infinitas. El porvenir se abra tentador ante su inabarcable ruta.
As termina esta novela, y con ella la Saga de los Aznar en su versin original.

Jos Carlos Canalda,


1998

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Creado: 28 de octubre de 1998
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Fundado en 1997. Coordina: Francisco Jos Ser Iglesias

UNIVERSO REMOTO

N mero 31 de la coleccin. Al igual que en las novelas


anteriores, tanto el formato como la numeracin fueron
respetados aunque, en vez de utilizar una ilustracin de
nueva factura, tanto en este caso como en los siguientes la
Editorial Valenciana se limitara a expoliar el patrimonio de
su antigua coleccin Luchadores del Espacio; ms adelante
cambiara el formato, pero de ello ya hablaremos en su
momento.
Ilustrada con el dibujo correspondiente a LA SINFONA
CSMICA, una novela del Profesor Hasley publicada con
el nmero 88 de la anterior coleccin, comienza esta
novela casi trescientos aos despus de que Valera consiguiera la independencia
del gobierno de Redencin, tiempo que ha invertido en una marcha a travs del
universo en busca de la fuente de unas misteriosas seales de radio que han
llegado hasta l. El protagonista principal ser Miguel ngel Aznar, el mismo
que dirigiera la lucha contra los redentores, que hastiado de la incomprensin
de sus conciudadanos una vez lograda la independencia (los Aznar eran
entonces muy mal vistos en el planetillo) haba solicitado ser hibernado
mientras Valera no alcanzara su destino.
Pero Valera lo ha alcanzado ya, por lo que Miguel ngel Aznar es resucitado
de su letargo secular. Ante los Valeranos se muestra el origen de las seales de
radio, un gigantesco planeta anular bautizado por stos como el circumplaneta.
Sin embargo, no le resultar fcil a Miguel ngel Aznar la adaptacin a la
nueva sociedad, ya que tras un largo perodo de incuria Valera se muestra en
un estado de abandono y decadencia realmente alarmante. Al mismo tiempo,
los opositores al gobierno son reprimidos por una autntica dictadura civil.
Utilizando como excusa el encabezamiento por Miguel ngel Aznar de un
intento de golpe de estado, el gobierno Valerano detiene a ste y a numerosos
opositores y, encerrndolos en un disco volante, los destierra al circumplaneta
matando as dos pjaros de un tiro: Elimina a los elementos molestos y coloniza
el circumplaneta sin necesidad de distraer ningn tipo de recursos de Valera.
Mientras los exilados caminan hacia su destino, una enfermedad desconocida
trada por los primeros exploradores hace estragos en Valera sin que las
autoridades mdicas del planetillo (toda la lite cientfica lo haba abandonado)
sean capaces de controlarla. En un viaje relmpago Miguel ngel aterriza en el
circumplaneta, donde ser atacado por los aviones de unos desconocidos seres,
lleva unas muestras a su disco volante y los cientficos que le acompaan
descubren una vacuna que envan a Valera. La crisis, al menos por el momento,
ha sido conjurada.

Jos Carlos Canalda,


1998

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Creado: 28 de octubre de 1998

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Fundado en 1997. Coordina: Francisco Jos Ser Iglesias

TIERRA DE TITANES

N mero 32, con la ilustracin correspondiente a LOS


MARES VIVIENTES DE VENUS, de Karel Sterling, nmero
84 de la antigua coleccin.
Solucionados momentneamente los problemas de
Valera, Miguel ngel Aznar parte hacia el circumplaneta
comandando una flotilla exploradora que a poco de
aterrizar es atacada por los habitantes del planeta, unos
insectos gigantes similares a las mantis (aunque en
realidad forman colonias como las hormigas) pero de talla
superior a la humana, los cuales estn dotados de una
inteligencia y una tecnologa similares a los de la Tierra de
principios del siglo XX. En tales circunstancias las mantis no deberan ser rivales
para unos valeranos infinitamente ms avanzados tecnolgicamente, pero stos
se encuentran con la desagradable sorpresa de que las mantis poseen varios
proyectores de rayos gravitacionales, desconocidos para los protagonistas, que
provocan el derribo de la nave que comanda el almirante Aznar.
Nufragos en un mundo hostil, Miguel ngel Aznar y sus compaeros
consiguen sobrevivir en la selva venciendo a las mantis en su primer encuentro.
Gracias a la ayuda de los tripulantes de las otras naves, que les proveen de
pertrechos a la par que bombardean las bases enemigas, los protagonistas
consiguen conquistar una ciudad subterrnea que es evacuada apresuradamente
por las mantis, descubriendo con sorpresa que stas no han hecho sino
aprovecharse de una forma bastante imperfecta de las construcciones y la
tecnologa de una raza desconocida mucho ms antigua y evolucionada. Se
confirma as la teora de que las ondas de radio emitidas desde el
circumplaneta, que haban llamado la atencin de Valera, nunca podran haber
sido producidas por los brbaros insectos, sino por una raza infinitamente ms
evolucionada que ha utilizado ste a modo de gigantesco acelerador de
partculas, y de la cual se sospecha que hubiera podido incluso construir el
gigantesco mundo anular.

Jos Carlos Canalda,


1998, 1999

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EL NGEL DE LA MUERTE

N mero

33, ilustrado con la vieja portada de KARIMA!,


del Profesor Hasley, nmero 125 de la primera edicin.
En esta ocasin Miguel ngel Aznar, que slo tiene una
aparicin marginal en la novela (aunque gracias a ella
sabremos que se ha zambullido de lleno en la complicada
poltica de Valera), cede el protagonismo a Eladio Ross,
un joven investigador que forma parte del equipo
responsable de desentraar los enigmas del circumplaneta.
Los arquelogos valeranos han descubierto una misteriosa
ciudad abandonada, en la cual ha sido encontrada una
misteriosa inscripcin escrita con caracteres desconocidos.
Eladio Ross afirma haberla descifrado descubriendo que habla de los
misteriosos constructores de la ciudad y del propio circumplaneta, cuyas almas
habran abandonado sus cuerpos dejando stas al cuidado de un misterioso ser
denominado el ngel de la muerte. Los responsables del equipo arqueolgico
no aceptan las explicaciones del protagonista e incluso le llegan a acusar de
fraude, pero ste no se arredra y recurriendo a mtodos parapsicolgicos
(mdiums en trance y psicofonas) consigue entrar en contacto (o al menos eso
cree l) con los espritus de los antiguos habitantes del circumplaneta.
stos le comunican que su guardin, el ngel de la muerte, se encuentra
incapacitado para ayudarlos, y piden ayuda a los valeranos... Es decir, a l, por
lo que enfrentndose al escepticismo de sus compaeros, se deja guiar por las
indicaciones de su mdium y descubre un stano cegado en cuyo interior yace
una bella mujer aparentemente muerta pero completamente intacta a pesar de
llevar all enterrada, segn calculan, ms de veintids mil aos. Rpidamente es
trasladada al campamento de los arquelogos y, ante el estupor general,
resucita comportndose con toda normalidad, si por normalidad puede
entenderse hecho tan inslito. Tras varios das de aprendizaje exhaustivo
consigue aprender a hablar en espaol, que contina siendo el idioma oficial de
Valera, comunicando su secreto a sus rescatadores: Dholak, como se
autodenomina, o Izrail, como ha sido bautizada por Eladio Ross en recuerdo
de este ngel de la religin musulmana, no es un ser humano sino un
perfeccionadsimo robot construido por los barpturanos, los extintos habitantes
del circumplaneta, una sofisticadsima civilizacin afectada no obstante por una
irreversible decadencia.
Necesitados imperiosamente de sangre nueva con la que fundir su antigua
raza, los barpturanos convirtieron el circumplaneta en un inmenso acelerador de
partculas con el que enviaron un mensaje pidiendo ayuda a las razas jvenes
desperdigadas por el universo, el mismo mensaje que haba provocando la
llegada de Valera. Pero acosados por las belicosas mantis, que les sometan a
una guerra sin cuartel de la cual eran perdedores, haban llegado a la conclusin
de que cualquier ayuda procedente del cosmos llegara inevitablemente tarde,
por lo que decidieron adoptar una decisin heroica: Construyeron una
maravillosa mquina, la karendn, capaz de desmaterializar sus cuerpos
almacenndolos en una matriz, situacin que se mantendra hasta que llegara la
esperada ayuda. Construyeron tambin un robot, Dholak o Izrail, para que
custodiara la mquina, pero la fatalidad haba querido que el robot quedara
encerrado en el interior de un stano vindose imposibilitado para actuar hasta
la providencial llegada de Eladio Ross.
El ngel de la Muerte, segn se autocalifica ste al
dueos y constructores, se dirige al gobierno valerano
proceder a la resurreccin de los barpturanos, cosa
buena parte al decidido apoyo de Miguel ngel

velar por las vidas de sus


solicitando su ayuda para
que consigue gracias en
Aznar; el misterio del

circumplaneta comienza as a desvelarse.

Jos Carlos Canalda,


1998, 1999

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EL EXTRAO VIAJE DEL DOCTOR MAIN

N mero 186 de la coleccin y, segn todos


los indicios, una de las novelas favoritas de
su autor a juzgar por la redaccin de la
presentacin de la misma en la contraportada
del nmero anterior. Esta novela fue tambin
la primera reeditada en la continuacin de la
Saga de los Aznar, correspondindole en esta
ocasin el nmero 34.
Esta novela, al contrario de lo que
resultaba
habitual
en
las
colecciones
populares de ciencia ficcin, hace mucho
hincapi en la faceta humana de los
protagonistas al tiempo que la narracin
tiene realmente poco de ciencia ficcin en el
sentido
ms
tpico
de
la
palabra,
invirtindose pues la tendencia habitual que
hace de los protagonistas unos meros
esbozos al servicio de la aventura.
Pero
pasemos
a
la
narracin. El
protagonista principal es un gigante de ms de tres metros de altura, nacido en
una aldea de pescadores de la costa atlntica de Estados Unidos, cuya nica
salida personal es trabajar en un circo. El doctor Main al que hace alusin el
ttulo es un conciudadano y amigo suyo, prcticamente el nico con el que
cuenta, y siempre tendr un papel secundario. El gigante se ha adaptado mal
que bien a su situacin cuando descubre su verdadero origen: Es hijo de los
reyes de Marte, exiliados en la Tierra (y muertos poco despus) a causa de un
golpe de estado promovido por su to. Criado por unos fieles servidores
terrestres (aqu Engudanos retoma su tema habitual de los terrestres
secuestrados por los marcianos y creadores de una colonia extranjera en el
planeta vecino), el gigante slo conoce su verdadero destino a la muerte de
aqul que hasta entonces considerara como su padre.
Como da la casualidad de que el gigante
posee adems poderes telecinticos que le
permiten levitar objetos e incluso a l
mismo, ni corto ni perezoso se construye una
astronave de la cual ser l el propio motor,
llevndose con l al doctor Main y a la chica
que, como cabe suponer, se tendr que
casar con este ltimo.
Cuando llegan a Marte, all por la pgina
noventa, tendrn que zanjar la aventura en
poco ms de treinta pginas, lo que por otro
lado es bastante habitual en el autor. El to
del gigante contina reinando de manera
desptica, pero puesto ste en contacto con
la resistencia (llammosla as) marciana,
conseguir
derrocarlo
de
una manera
bastante insulsa recurriendo a prcticas ms
o menos similares a las de Gandhi, lo cual
en una novela como sta queda un tanto
ridculo.
Recuperado ya su legtimo trono el gigante se despedir de sus amigos
devolvindolos a la Tierra. Y colorn colorado en una novela interesante quiz

desde el punto de vista humano, pero francamente mediocre en lo que a la


ciencia ficcin propiamente dicha se refiere.

Jos Carlos Canalda,


1998

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DESPUS DE LA HORA FINAL

N mero 171 de la coleccin. Cuando le por


vez primera esta novela recuerdo que me
entusiasm y que no dud en colocarla
inmediatamente entre una de las mejores de
toda la coleccin, y ahora al releerla, aunque
mis criterios se han
moderado, sigo
pensando que se trata de una buena novela
pese a los defectos y carencias que
lgicamente tiene... Y supongo que su autor
debi de pensar algo parecido, puesto que
esta novela es una de las cinco ajenas a la
Saga de los Aznar que fueron reeditadas en
los aos setenta con el nmero 35 de la
nueva coleccin.
Comienza
la
narracin
con
un
planteamiento interesante y original que en
toda la coleccin tan slo cuenta con otro
ejemplo, DESPERTAR EN LA TIERRA de Larry
Winters: Un grupo de personas se someten
a hibernacin para ser resucitadas en un
futuro que por un fallo de las mquinas va mucho ms all de lo proyectado
inicialmente: Dos mil quinientos aos aproximadamente. Qu encontrarn al
salir de su refugio subterrneo, un paraso o un infierno?
Obviamente, Engudanos opta por lo segundo en aras de la aventura. Una
vez en el exterior de su refugio los protagonistas empiezan a descubrir cosas
extraas: El sol tiene un inslito color verde, los das son mucho ms cortos, la
luna ha desaparecido sustituida por un pequeo satlite... Y aparentemente ha
desaparecido todo vestigio de civilizacin.
Puesto que su refugio estaba situado en los desiertos centrales de Estados
Unidos, deciden viajar hasta la costa atlntica en busca de los lugares ms
poblados del pas, descubriendo en su camino que la naturaleza ha vuelto a
aduearse del planeta siendo los nicos habitantes que encuentran unos
extraos y peligrosos salvajes que les ponen en ms de un apuro llegando a
matar a alguno de los expedicionarios. Por si fuera poco las rencillas comienzan
a surgir entre ellos mismos a causa de la propia composicin del grupo: Un
millonario excntrico y compendio de todos los posibles defectos humanos ha
sido el que ha patrocinado el proyecto, lo que le convierte en el jefe de la
expedicin. Va acompaado de su novia, una muchacha mucho ms joven que
l, y de dos guardaespaldas, mientras el resto de los protagonistas est
constituido por dos cientficos y dos ingenieros. Huelga decir que uno de los
ingenieros (el protagonista) est enamorado de la muchacha, lo que le enfrenta
al millonario y sus gorilas etctera, etctera...
As las cosas, y cuando han desistido ya de
encontrar rastros de la antigua civilizacin,
llegan al solar de la antigua universidad de
Princenton, en las cercanas de Nueva York,
donde descubren una cripta en la que se ha
reunido una especie de compendio de los
conocimientos perdidos. Gracias a ello saben
que no muchos aos despus del inicio de su
experimento un planeta errante se precipit
sobre el sol, lo cual segn los cientficos de
la poca habra de acarrear el estallido de
ste y la conversin de la Tierra en otro

planeta errante, con la consiguiente extincin


de toda la vida del planeta.
Evidentemente la Tierra ha sobrevivido a la
hecatombe,
aunque
con
cambios tan
radicales que los supervivientes no son
capaces de entender. Acto seguido la
fatalidad se desata y la accin combinada de
un ataque de los salvajes y sus propias
rencillas internas reducen el nmero de
protagonistas a nicamente dos, la chica y el bueno. S, se han desembarazado
del millonario y hablan de iniciar una nueva vida, pero dnde? Sin saber muy
bien lo que hacer se dirigen hacia su meta inicial de Nueva York, donde
descubren con gran sorpresa la existencia de una nueva ciudad diferente por
completo de la desaparecida... Y personas, muchas personas.
Un breve eplogo nos aclara todas las incgnitas planteadas en la novela:
Efectivamente la Tierra se convirti en un astro errante, pero al cabo del tiempo
lleg a otro sistema planetario y se convirti en un satlite ms de su sol. Los
habitantes del planeta que ellos confundieron con una lejana luna estn
explorndola en busca de vestigios de la desaparecida civilizacin, y ahora han
tenido la suerte de encontrar algo as como dos fsiles vivientes... Con lo cual,
todos contentos.
El argumento, desde un punto de vista cientfico, no tiene ni pies ni cabeza
por mucho que a Engudanos le gustaran los planetas errantes de todo tipo,
pero prescindiendo de ello est francamente bien y desde luego es una de sus
mejores novelas.

Jos Carlos Canalda,


1998

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LOS NUEVOS BRUJOS

Tras

la reedicin de dos antiguas novelas de Engudanos


firmadas en su da como Van S. Smith (EL EXTRAO VIAJE
DEL DOCTOR MAIN y DESPUS DE LA HORA FINAL,
nmeros 34 y 35 respectivamente), la coleccin volvi por
sus fueros con LOS NUEVOS BRUJOS, nmero 36, que
aprovech como siempre la ilustracin de una novela de la
antigua edicin, ERATOM 225 en este caso, nmero 170 y
firmada por el Profesor Hasley.
En esta novela asistimos a la resurreccin del viejo
pueblo barptur, aunque no sin traumas: A pesar de la
aprobacin del gobierno valerano, los temores han podido
ms que la solidaridad y ha transcurrido el tiempo sin que la mquina
karendn, trasladada a Valera, haya sido activada... Y lo peor es que las
posibilidades de que los barpturanos sean materializados son cada vez ms
remotas, puesto que una violenta insurreccin popular obliga a los gobernantes
del planetillo a reconsiderar su decisin. Estos disturbios tienen tambin trgicas
consecuencias para Miguel ngel Aznar, principal promotor de la iniciativa,
puesto que una turba invade su casa asesinando a su esposa y malhiriendo a su
pequeo hijo; la trgica estrella de los Aznar brilla de nuevo en el horizonte.
Sin embargo, Miguel ngel Aznar no se arredra ante las adversidades del
destino. El gobierno valerano ha decretado la devolucin al circumplaneta de la
mquina karendn, pero el ex-almirante aprovecha el caos reinante para
trasladarla a un disco volante estacionado en la superficie de Valera (El Isla de
Cuba, el mismo con el que se intent dos aos atrs la colonizacin del
circumplaneta, frustrada por la sbita epidemia desatada en el autoplaneta)
procediendo por propia iniciativa a materializar a los barpturanos apoyndose en
la argucia legal de que el interior del disco volante no es legalmente territorio
valerano.
Los miembros de este enigmtico pueblo comienzan a aparecer en el interior
de la maravillosa mquina. Son stos humanos, si bien muestran notables
diferencias con los valeranos, no slo fsicas (su cerebro es de mayor volumen)
sino tambin mentales, puesto que poseen facultades parapsicolgicas, desde la
telepata hasta la telequinesis. Son tambin radicalmente pacifistas, profesando
una filosofa que les acerca al budismo. Los barpturanos se muestran
agradecidos hacia Miguel ngel Aznar y sus amigos, pero enterados del
conflicto desatado en Valera manifiestan su deseo de no perjudicar a sus
salvadores. Tan slo desean retornar al circumplaneta, pero para evitar su
extincin necesitan la aportacin del material gentico de los valeranos.
Por desgracia, esta cuestin no se plantea nada fcil. El presidente de la
repblica valerana, enterado del desafuero cometido por Miguel ngel Aznar,
reclama a ste echndole en cara su osada. Sin embargo, el ex-almirante logra
convencerlo finalmente argumentando que los beneficios para los valeranos
pueden ser muy superiores a los hipotticos perjuicios; los barpturanos no
tienen el menor inters en Valera, tan slo desean retornar al circumplaneta y
conseguir el material gentico necesario para evitar su extincin, y a cambio los
valeranos dispondran de los inmensos beneficios de la karendn, una mquina
capaz de reproducir cualquier cosa, desde alimentos a un crucero espacial lo
cual, teniendo en cuenta la gran caresta por la que atraviesa el planetillo fruto
de una descabellada poltica populista desarrollada a lo largo de casi tres siglos,
no es precisamente balad. As pues, Miguel ngel Aznar logra finalmente la
autorizacin para trasladar al Isla de Cuba al circumplaneta procediendo a la
materializacin total del pueblo barptur.

No obstante, existe un inconveniente. El circumplaneta est infestado por las


mantis, y los barpturanos se niegan en redondo a combatir a estos feroces
insectos que fueron los culpables del ocaso de su civilizacin. As pues, tienen
que ser los propios valeranos al mando de Miguel ngel Aznar quienes se
encarguen del trabajo sucio de limpiar de mantis un continente para que los
barpturanos puedan asentarse en l sin problemas.
Otra cuestin importante ser la situacin personal de Miguel ngel Aznar;
viudo de su primera esposa valerana y padre de un nio de corta edad (Miguel
ngel) el ex-almirante contrae segundas nupcias con una joven barptur, unin
de la que nacer Fidel, un mestizo de ambas razas. Ambos hermanos llevarn
ms adelante el peso de la Saga en un contrapunto que resulta ser uno de los
ms afortunados hallazgos de Pascual Engudanos en la continuacin de la
misma.

Jos Carlos Canalda,


1998, 1999

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CONQUISTAREMOS LA TIERRA!

N mero 37 de la coleccin, ilustrado con la portada de


MISTERIO EN LA ANTRTIDA, de Larry Winters, nmero
141 de la antigua coleccin. Comienza aqu una nueva
aventura de la humanidad, la reconquista del Sistema Solar
en poder de los sadritas desde muchos milenios atrs.
Recordemos que en la primera parte de la Saga de los
Aznar los sadritas no slo haban derrotado a los terrestres
con la revolucionaria luz slida, sino que tambin los
haban expulsado del Sistema Solar al haber transmutado
al Sol en una estrella de helio mortal para la humanidad.
No haba sido sta la primera ocasin, sino la tercera, en la
que el hombre tena que evacuar su solar, la primera a causa de las victorias de
la Bestia Gris y la segunda por culpa de los nahumitas; pero ambas haban
tenido como conclusin final un retorno triunfal de la humanidad a su antigua
patria.
Sin embargo, la reconquista del Sistema Solar ocupado por los sadritas se
haba saldado con un fracaso absoluto sin que ni tan siquiera la poderosa
maquinaria de guerra puesta en pie por Valera hubiera conseguido arrancar a la
Tierra de las garras de los pequeos pulpos, tal como se describe en REGRESO
A LA PATRIA. Concluida inmediatamente despus la Saga de los Aznar, la Tierra
haba quedado de esta manera fuera del imperio de los humanos; no es de
extraar, pues, que Engudanos rescatara a los sadritas en la continuacin de la
Saga con objeto de saldar las cuentas pendiente entre la humanidad y el ms
peligroso de sus enemigos.
CONQUISTAREMOS LA TIERRA! comienza no obstante con una larga
introduccin en la que el autor aprovecha para describir la colonizacin
conjunta, valerano-barptur, del inmenso Atoln, circunstancia que sirve para
contrastar ambas culturas con no muy buenos resultados por cierto para los
valeranos, mucho menos civilizados que los evolucionados barpturanos. Han
pasado veinticinco aos desde que la mquina karendn devolviera a estos
ltimos a la vida, y ambas civilizaciones han creado sus propias ciudades en la
superficie del circumplaneta al tiempo que comienza a producirse un intenso
mestizaje entre ellas cuyo smbolo ms llamativo es el propio Miguel ngel
Aznar, padre de dos hijos: Miguel ngel, hijo de su primera esposa valerana,
y Fidel, fruto de su posterior unin con una barptur y poseedor por ello de las
portentosas facultades parapsicolgicas de esta raza. Ambos hermanos, sobre
los que descansar posteriormente el peso de la Saga, no pueden ser ms
dispares: Miguel ngel, heredero de todas las virtudes y todos los defectos de
la dinasta de los Aznar, despunta ya como un joven oficial de la Armada
valerana. Fidel, su contrapunto, ha profesado como monje en un monasterio
bundo, comunidad donde se profesa la religin oficial barptur, ms un
movimiento filosfico que una religin propiamente dicha, la cual recuerda al
budismo con una fuerte dosis de pacifismo a ultranza.
Mientras tanto, las circunstancias polticas han cambiado tambin de forma
radical. Puesto que la mayor parte de la poblacin valerana se ha asentado en
el hiperplaneta (tan slo quedan en Valera algo ms de veinte millones de los
casi doscientos habitantes que la poblaban), el gobierno de la repblica ha
acabado trasladndose tambin al mismo, lo que permite la conversin del
autoplaneta en lo que siempre fue durante la mayor parte de su historia: Una
unidad militar adscrita al gobierno de un planeta, la Tierra y Redencin primero
y el circumplaneta ahora, concluyendo as su breve etapa como nacin
independiente. El almirante Aznar, convertido en un destacado poltico, intenta
convencer a los gobernantes del nuevo estado para que Valera acometa la tarea

pendiente de reconquistar la Tierra, lo cual consigue siendo nombrado adems


Almirante Mayor de Valera en lo que supone un retorno a la tradicin secular del
planetillo.
La tarea encomendada a Valera es ingente, pero para ello cuenta con dos
importantsimas aportaciones: La mquina karendn, que reformada por los
tcnicos valeranos es capaz de reproducir cualquier cosa, desde alimentos hasta
cruceros siderales, y las ondas gravitacionales, tambin un invento barptur que
permite no slo anular la fuerza de la gravedad cuando resulte necesario, sino
tambin viajar por el hiperespacio acortando las siempre largas duraciones de
las travesas interestelares. Adems de ello la mquina karendn va a evitar uno
de los principales problemas de las citadas travesas, el envejecimiento de los
valeranos durante las dcadas que duran las mismas, ya que bastar con
desmaterializarlos al inicio del viaje, materializndolos de nuevo al final del
mismo para que la travesa se desarrolle sin que el tiempo haya transcurrido
aparentemente para ellos. Y por supuesto Valera cuenta tambin con una
imponente armada sideral capaz de plantar cara a los sadritas. Eso s, el
esfuerzo blico corre a cargo exclusivamente de los valeranos y de sus
hermanos asentados en el circumplaneta, ya que el pacifismo visceral de los
barpturanos hace que stos se desentiendan de una iniciativa que encuentran
totalmente ilgica desde su punto de vista; disponiendo de la inmensidad del
circumplaneta, para qu embarcarse, se preguntan, en una incierta guerra para
la conquista de unos planetas que son inhabitables para la especia humana?
Pero los valeranos piensan de una manera muy distinta, y para ellos la
reconquista del antiguo solar de la humanidad es una misin prioritaria.
Tras un largo viaje durante el cual, por vez primera, los valeranos
permanecen desmaterializados en las mquinas karendn a excepcin de un
retn de mantenimiento renovado peridicamente, el autoplaneta llega
finalmente a la Tierra aprestando su poderosa maquinaria militar al tiempo que
todos sus habitantes son recuperados y movilizados. A las ya tradicionales
armas ofensivas y defensivas de Valera (cruceros estelares, cazas delta,
torpedos y proyectores de luz slida) se suma ahora una innovacin tomada de
la tecnologa barptur, las ondas gravitacionales, capaces de convertirse en un
muro infranqueable incluso frente a los ms poderosos haces de luz slida. Y
sobre todo est el proyectil solar, un enorme cilindro repleto de hidrgeno que
acelerado a velocidades relativistas incrementar ingentemente su tamao
chocando contra el Sol, lo que ha de provocar segn los clculos de los
cientficos valeranos una nueva transmutacin del astro inversa a la inducida
milenios atrs por los sadritas, volvindose de nuevo benfico para los humanos
a la par que mortal para los hombres de silicio.
Miguel ngel Aznar Bogani, hijo del Almirante Mayor y protagonista
principal de la narracin, es materializado en vsperas de la transmutacin solar,
que tiene lugar con un xito total. La primera batalla est ya ganada, pero
todava hay que batir a la imponente escuadra sideral sadrita amn de
reconquistar la Tierra. El Almirante Mayor pone en alerta a la totalidad de sus
fuerzas, pero espera pacientemente a que los sadritas tomen la iniciativa
confiando en las defensas de Valera, que se presume invulnerables gracias al
concurso de las ondas gravitacionales... Y efectivamente as sucede, y cuando
finalmente el autoplaneta sufre el feroz embate de oleadas de millones y
millones de omegas enemigos, la victoria de los valeranos es absoluta. Dueo
Valera del espacio y privados los sadritas de su flota, el ataque a las defensas
de la Tierra se desarrolla asimismo de forma satisfactoria para los humanos,
teniendo el joven Miguel ngel Aznar una actuacin destacada al mando de su
crucero sideral. La humanidad est cada vez ms cerca de reconquistar su solar
patrio, cumpliendo as la firme promesa mantenida durante milenios de exilio.
Aunque esta nueva guerra contra los sadritas es planteada por Engudanos
con el mismo enfoque pico que los antiguos episodios de la Saga, en el
trasfondo de la misma se descubren unos planteamientos morales impensables
en las novelas de los aos cincuenta: A pesar de ser los hombres de titanio los
enemigos ms irreconciliables de la humanidad y culpables de su exilio a causa
de su artera transformacin del Sol, Engudanos pone en boca de los dos
bapturs que viajan en Valera, la esposa del Almirante Mayor y Fidel, el hijo de
ambos, el rechazo por una accin de pura venganza que consideran innecesaria

y cruel: Habiendo en el circumplaneta espacio sobrado para toda la humanidad,


qu justificacin exista para el aniquilamiento de una raza inteligente cuyo
nico fruto prctico sera la conquista de un pequeo planeta que tardara
muchos siglos en ser habitable de nuevo? Evidentemente los aos no haban
pasado en balde y Engudanos, aun condicionado por la propia dinmica de su
narracin, comenzaba a evolucionar hacia planteamientos mucho ms pacifistas.

Jos Carlos Canalda,


1998, 1999

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PUENTE DE MANDO

N mero 38, ilustrado con la portada correspondiente


originalmente a ENTROPA, el nmero 63 de la vieja
coleccin firmado por el Profesor Hasley.
PUENTE DE MANDO narra la guerra entre valeranos y
sadritas en la superficie de la Tierra despus de los
fulgurantes xitos iniciales en el espacio, la cual para
desesperacin de los generales valeranos se muestra
estancada e incluso desfavorable para las armas humanas
sin que ninguno de los responsables conozca la razn
Puesto que los sadritas siempre han sorprendido a sus
rivales con armas nuevas (conviene no olvidar que ellos
fueron los inventores de la luz slida), cabe pensar que en los miles de aos
transcurridos desde la ltima visita de Valera bien pueden haber desarrollado
otra invencin diablica capaz de traer en jaque a las armas humanas.
El plan de accin consiste en que Valera se acerque a la Tierra lo suficiente
para conseguir que, con su atraccin gravitatoria, el planeta recupere su
movimiento de rotacin perdido a raz de la primera transmutacin solar, pero la
tenaz resistencia sadrita trunca todos los planes. Finalmente los valeranos
descubren la causa de su fracaso: Sus enemigos estn usando bombas
miniaturizadas de difcil deteccin y todava ms difcil interceptacin. No se
trata de armas reducidas de tamao que necesitan recuperar su volumen
original para ser efectivas, tcnica sta dominada por los valeranos desde
mucho tiempo atrs, sino autnticas bombas volantes del tamao de un insecto.
Paralelamente los dos hijos del superalmirante se muestran como los nuevos
protagonistas de la Saga por encima incluso de su padre. El primognito Miguel
ngel, digno heredero de la tradicin militar de su familia, combate en primera
lnea y es objeto de una celada convirtindose en prisionero de los sadritas, los
cuales le implantan en su interior la mente de uno de los suyos en un intento de
conseguir la invasin de Valera tras hacerse con el control de los cuerpos del
almirante y de sus ms directos colaboradores. Como caba esperar el complot
es descubierto a tiempo por su hermano Fidel, siendo liberado Miguel ngel
de su incmodo husped merced al expeditivo mtodo de desintegrarlo en la
mquina karendn volvindolo a integrar con una copia ms antigua de su cinta,
lo que impide a la mente del sadrita volver a introducirse en l.
Ms interesante es la historia de Fidel, el hermano menor, que por ser
mestizo de valerano y barptur y, como tal, pacifista a ultranza, se ve obligado a
convertirse en objetor de conciencia para despecho de su padre... Aunque
finalmente consigue alcanzar una solucin de compromiso alistndose como
mdico en la Armada. Sin embargo, no por ello la labor de Fidel resulta ser
menos importante que la de su hermano: Gracias a sus poderes parapsicolgicos
consigue interrogar a un sadrita descubriendo los planes enemigos debiendo
asimismo a ellos el descubrimiento de la posesin de su hermano antes de que
el sadrita que se encuentra en su interior consiga llevar adelante sus siniestros
planes.
La novela en su conjunto resulta compleja e interesante, lo que demuestra la
madurez literaria de Engudanos, aunque no por ello est libre de cabos
sueltos: Para empezar es errnea la afirmacin de que la Tierra careca de
movimiento de rotacin y por ello presentaba siempre el mismo hemisferio al
Sol, ya que los astros que, como la Luna sin ir ms lejos, siguen este
comportamiento, s poseen rotacin, estando sta sincronizada con la traslacin
a lo largo de su rbita. Fuera ya de disquisiciones cientficas existen
incongruencias todava ms patentes, como lo es el hecho de que Fidel Aznar

descubra instantneamente que su hermano est posedo por un sadrita gracias


a sus poderes paranormales, lo cual no tendra nada de particular de no darse
el hecho de que su madre, que tambin los posee, no haba descubierto nada
extrao en la mente de Miguel ngel. Entre sus mritos destaca la audacia de
Engudanos al plantear con toda su crudeza el tema de la objecin de
conciencia en vsperas de la muerte de Franco, en un momento en el que stos
todava iban a la crcel en Espaa.

Jos Carlos Canalda,


1998, 1999

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EMBAJADOR EN VENUS

N mero 147 de la coleccin y cambio de Marte por Venus, aunque


aqu sigue abogando Engudanos por los matrimonios mixtos...
Porque si en la novela anterior una terrestre acababa siendo
emperatriz consorte de Marte, en esta ocasin es el protagonista
masculino quien encontrar pareja en la reina venusiana. Por lo
dems, EMBAJADOR EN VENUS tiene un argumento curiosamente
parecido al de la conocida pelcula 55 DAS EN PEKN, slo que
trasplantado al planeta vecino, aunque los malos continan siendo
casualmente los chinos.
Comencemos con la narracin. Venus ha sido visitado por los
terrestres hace unos cuantos aos y rpidamente han comenzado a
emigrar a l millones de desharrapados hambrientos que se
encuentran con un planeta virgen lleno de selvas tropicales y
dinosaurios tal como mandan los tpicos de la coleccin... Y habitado
por una raza humana poseedora de una cultura refinada pero
carente de la ms mnima tecnologa. An ms, los venusianos
aborrecen con un fanatismo casi religioso todo cuanto pueda suponer
el menor avance tcnico.
En estas circunstancias es fcil suponer que los venusianos, que
por la misma razn son pacifistas patolgicos, se ven prontamente rebasados por las hordas de
emigrantes terrestres que planean, tal como explcitamente apunta el autor, exterminarlos de forma
similar a como se hizo con los pieles rojas norteamericanos. Para dar un poco ms de dramatismo a la
historia Engudanos sita a la Tierra en una dura posguerra nuclear y enfrenta a los norteamericanos
(los buenos) con los asiticos en general (los malos), personalizados al principio de la novela como una
mezcla de chinos, hindes y japoneses!, aunque al final tan slo quedarn los chinos. Los rusos,
curiosamente, no aparecen ni para bien ni para mal.
La situacin, pues, no puede ser ms crtica con los chinos amenazando con proclamar su
independencia y los norteamericanos encontrndose con su embajador asesinado. Por peticin personal
de la reina venusiana es designado embajador un antiguo astronauta que fue el primer terrestre que
pis Venus y lleg a ser amigo de la familia real, y del cual como se sabr ms adelante se lleg a
enamorar la reina cuando solamente era una princesa adolescente.
Llegado el protagonista a Venus, promete a la reina toda la ayuda que precise de los Estados Unidos,
pero con la condicin de que sean los propios venusianos los que empuen las armas para expulsar a
los invasores; vano esfuerzo, puesto que la reina invoca el pacifismo de sus sbditos al tiempo que
afirma que su dios protector se encargar personalmente de combatir a los terrestres si no evacuan
Venus una vez concluido un plazo de tiempo. Como es natural los norteamericanos no se creen una
palabra de lo que interpretan como una muestra del fanatismo religioso, pero en esos momentos tienen
algo ms importante que hacer como es salvar a la reina del saqueo del palacio real y luego su propia
embajada de los embates de los insurrectos. La situacin no puede ser ms crtica y consideran la
posibilidad de una rendicin, pero...
En la cspide de la vaca pirmide del dios aparece su gigantesca
figura, que es contemplada por ver primera por los ojos de los
terrestres; pero no se trata de un dolo de treinta metros de altura,
sino de un sofisticadsimo robot que despus de ciertas peripecias
que contribuyen a dar accin a la novela (el protagonista salva in
extremis a la reina de ser ahorcada) pondr en fuga a los chinos
permitiendo a los buenos (es decir, la reina y sus aliados
norteamericanos) hacerse con el control de la situacin en la capital
del reino.
Al final se desvela el enigma: Los venusianos son los
descendientes de una avanzadsima civilizacin que se acab
autodestruyendo a causa de sus rencillas internas agravadas por el
empleo de su sofisticada tecnologa. Un reducido grupo de

supervivientes haba llegado a Venus dos mil aos atrs y haba


puesto los cimientos de una nueva sociedad de la cual intentaron
suprimir los grmenes que haban acabado provocando la catstrofe;
fruto de ello eran su pacifismo visceral y su aversin hacia cualquier
tipo de tecnologa. Pero temerosos de que pese a todo pudiera
surgir una crisis, los fundadores de la nueva sociedad venusiana
construyeron doce robots que repartieron por las principales
ciudades camuflndolos como efigies de su dios protector. Los reyes
del planeta, constituidos en guardianes de la tecnologa prohibida, tenan la potestad de recurrir a su
ayuda cuando fuera necesario, como haba ocurrido por vez primera desde la llegada de los terrestres.
La novela acaba presuponiendo que los venusianos conseguirn expulsar a los invasores
restableciendo su idlica sociedad y manteniendo relaciones de igual a igual con las potencias terrestres;
el secreto ya no es tal, pero servir de aviso para evitar futuros errores. Y como ya qued dicho, el
protagonista se casar con la reina y colorn colorado...
Resulta curioso comprobar cmo Engudanos utiliza en esta novela tpicos o elementos comunes
extrados de otras novelas suyas; adems de la descripcin del Venus tropical tpico de toda la
coleccin (y de muchos escritores de la poca, incluido el mismsimo Asimov), la historia de los
venusianos descendientes de una civilizacin extinta que renuncia a la tecnologa est calcada de la de
los saissais, los hombres azules de Venus que aparecen en las primeras novelas de la Saga de los
Aznar, mientras que la sociedad venusiana que encuentran los terrestres recuerda tambin bastante a
la descrita en la triloga de HERED UN MUNDO... De hecho, hasta nos encontramos con las aves
prehistricas que son utilizadas como monturas aladas. Por ltimo, la idea del robot que es resucitado
de su letargo, original al ser descrita en esta novela, sera retomada por Engudanos en LA MOMIA DE
ACERO, ltima de sus novelas y ltima tambin de la coleccin. Por lo que se ve, a Engudanos no le
importaba autoplagiarse de vez en cuando.
Un ltimo comentario me queda por hacer sobre esta entretenida novela: EMBAJADOR EN VENUS es
una de las cinco novelas no relacionadas con la Saga de los Aznar (aqu incluyo tambin ROBINSONES
CSMICOS) que fueron reeditadas (sin tocar una coma) con ocasin de la continuacin de la saga,
correspondindole el nmero 39.

Jos Carlos Canalda,


1998

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ROBINSONES CSMICOS (26, 40)

A unque desde un punto de vista


riguroso esta novela no pertenece a la
Saga de los Aznar, ya que su
vinculacin con ella, amn de ser
bastante colateral, se limita a una
breve
referencia
final,
resulta
necesario incluirla en este estudio.
Esto se debe a que, a diferencia de
otras
novelas
independientes
de
Pascual Engudanos en las que
aparecen elementos tomados de la
Saga (o prestados a ella) sin que exista la menor relacin argumental entre
ambas, como es el caso de EL ATOM S-2 con los rayos Z, o el de ELLOS ESTN
AQU con los sadritas y la luz slida, en ROBINSONES CSMICOS s hay una
referencia explcita a la Saga, pudindosela incluir por ello con toda precisin en
la cronologa interna de la serie. Originalmente esta novela apareci publicada
con el nmero 26 de Luchadores del Espacio, lo que la sita dentro de la Saga
entre DIVISIN X e INVASIN NAHUMITA, pero este orden no se respet en la
reedicin de los aos setenta, en la que en un principio qued relegada
apareciendo finalmente de relleno, junto con otras novelas independientes del
autor, intercalada entre episodios correspondientes a la continuacin de la Saga.
Este error volvi a repetirse en la reciente reedicin de la editorial Silente, en la
que asimismo apareci descolgada en el ltimo tomo de la misma junto con la
rescatada novela DOS MUNDOS FRENTE A FRENTE, desaparecida en la edicin
de los aos setenta.
ROBINSONES CSMICOS, cuyo leit motiv argumental fue retomado por
Engudanos, con algunas variaciones, en su posterior novela independiente
DESPUS DE LA HORA FINAL, relata cmo en un futuro cercano un cientfico, el
profesor Marlow, concibe la idea de aprovechar la dilatacin temporal prevista
por la Teora de la Relatividad para abandonar la Tierra en un cohete que,
viajando a prcticamente la velocidad de la luz, retornar a nuestro planeta
cinco milenios despus mientras para sus ocupantes tan slo han transcurrido
algunos aos. Lamentablemente, la genialidad del sabio corre pareja con su
locura; obsesionado por la idea de la inminencia de una apocalptica guerra
nuclear (eran los aos de la Guerra Fra) que arrasara la civilizacin hasta sus
mismos cimientos, hundiendo a la humanidad en la barbarie ms absoluta,
decide arrogarse la misin de preservar la llama de la cultura convirtindose a
su vuelta en el responsable de devolver al hombre los saberes perdidos,
ahorrndole as el largo y tortuoso camino que ya tuviera que recorrer en su
da.
Dicho y hecho; construye el cohete y se embarca en l junto con su pequea
hija Silvia y otros tres nios tambin de corta edad, dos varones y una
hembra, a los cuales ha raptado arrebatndoselos a sus respectivas familias.
Como cabe suponer el largo viaje se desarrolla tal como haba sido planeado en
lo que respecta a su faceta tecnolgica, pero no ocurre lo mismo con las mucho
ms complejas cuestiones sociolgicas. Aunque en un principio los cuatro nios
haban sido engaados por el profesor dicindoles que todos ellos eran hijos
suyos, llega un momento en el que stos, ya adultos, descubren
accidentalmente la verdad, lo que supone el inicio del desastre. En el curso de
una agria disputa uno de los muchachos da muerte al cientfico, quedando los
cuatro involuntarios pasajeros abandonados a su propia suerte. El
descubrimiento de la ausencia de parentesco entre ellos facilita que el amor
imponga sus designios, formndose dos parejas, la de Silvia Marlow con
Eduardo Acero y la de Dolores MacCormick con Abe Housman. Con el

transcurso del tiempo ambos matrimonios tendrn sendos hijos, Eduardo Acero
y Viola Housman, ambos de edades similares y, como cabe suponer,
predestinados el uno para el otro.
Tras un perodo de calma, la muerte inesperada de Dolores provoca una
nueva crisis, an ms grave que la anterior. Su viudo, desesperado, pone los
ojos sobre la nica mujer superviviente, lo que inevitablemente provoca un
choque entre los dos varones saldado con la muerte de ambos. Quedan pues,
como nicos habitantes del cohete, Silvia y los dos nios, ambos de corta
edad. El ltimo episodio del drama tiene lugar cuando Silvia enferma sin
posibilidad alguna de curacin. Sabe que tambin ella va a morir, dejando atrs
a dos nios (su hijo Eduardo y Viola) de once y nueve aos de edad, sobre los
que recae la pesada responsabilidad de retornar a una Tierra en la que no
saben qu puede haber ocurrido durante su ausencia. La moribunda llama a los
dos muchachos y, tras relatarles sin ningn tipo de tapujos todo lo ocurrido
desde que su padre los embarcara en la nave (la narracin de la novela
comienza justo aqu, y el lector conoce todo lo anteriormente expuesto a la par
que los atribulados protagonistas) y encomendarles que continen con su
misin, fallece.
Abandonados a su propia suerte, los dos nios asumen la dura tarea con tanto
entusiasmo como inexperiencia. Aunque todava quedan varios aos para
alcanzar su meta no pueden permitirse el lujo de perder el menor tiempo, por
lo que paralelamente a su imparable crecimiento abordan su formacin de modo
totalmente autodidacta aprovechando la completa biblioteca que contiene el
cohete. Llama la atencin la similitud existente con el Tarzn de Edgar Rice
Burroughs, tambin educado gracias a la biblioteca que transportaba el avin
de sus padres siniestrado en plena selva tropical; desconozco si Engudanos
haba ledo estas novelas (en las pelculas clsicas protagonizadas por Johnny
Weissmuller este detalle no aparece), por lo que no puedo afirmar si el autor
se inspir en este ejemplo o si, por el contrario, se trat de una simple
coincidencia. Eso s, huelga decirlo, como caba esperar Eduardo acaba
convirtindose en un aventajado alumno.
Finalmente, convertido Eduardo en un joven de diecinueve aos y Viola en
una muchacha de diecisiete, los detectores del cohete sealan la presencia del
Sol. El momento crucial del aterrizaje ha llegado, y slo un piloto experto sera
capaz de ejecutarlo con xito. Eduardo sabe perfectamente cmo hacerlo... en
teora, puesto que no ha tenido la menor oportunidad de practicarlo, pero pese
a su bisoez consigue realizar la arriesgada maniobra. Tras aterrizar sanos y
salvos, aunque a costa de daos irreparables en su vehculo, los dos
protagonistas se encuentran con un planeta desprovisto de cualquier atisbo de
vida humana o animal aunque, eso s, cubierto por unas extraas plantas cuya
clorofila no es de color verde, sino morada.
Para acentuar todava ms la extraeza del lugar, que en nada coincide con
las descripciones que dan los libros a la Tierra de sus antepasados, algunas de
estas plantas resultan ser mviles y sumamente peligrosas, ya que apenas han
puesto el pie en el exterior del cohete se ven atacados por una horda de
hombres vegetales armados con primitivas, pero peligrosas, hachas y espadas.
Refugiados en el cohete estn a salvo, pero al ser cercados por sus asaltantes
se ven reducidos a la condicin de prisioneros; aunque consiguen rechazar a
algunos de ellos con granadas de mano o lanzallamas (las balas no les hacen
mella), lo elevado de su nmero hace que en nada cambie su situacin pese a
estas victorias parciales.
Pero a grandes males, grandes remedios, y la inventiva de los dos jvenes
consigue sacarlos del atolladero. Sabedores de que en encuentran posados en lo
que fuera la antigua Venezuela, en un terreno que poco despus habr de ser
anegado por los desbordamientos peridicos del ro Orinoco, traman un audaz
plan. Tras proteger los alrededores del arruinado cohete con un tendido
electrificado que los pone a salvo de los peligrosos hombres planta, comienzan a
desguazar el ya inservible vehculo, aprovechando sus restos para construir una
embarcacin con la que poder alcanzar el mar y, desde all, buscar lugares que
pudieran estar habitados o, cuanto menos, libres de seres hostiles. Aunque
disponen de reservas alimenticias en abundancia, una sombra de duda se cierne

sobre su futuro: los anlisis realizados por Eduardo de los restos de los
hombres planta abatidos demuestran que estos extraos seres son radiactivos,
lo que infunde serios temores de que la totalidad de la flora hasta ahora
vislumbrada, toda ella de color morado, pueda resultar de todo punto
incompatible con el metabolismo humano. Este hecho confirma asimismo los
temores del profesor Marlow, ya que esa radiactividad residual que todava
permanece acumulada en las plantas, pese a haber desaparecido del medio
ambiente, indica sin ningn gnero de dudas que la Tierra se vio asolada
milenios atrs por una guerra nuclear que, previsiblemente, acab con todo
atisbo de vida animal.
Pese a que las perspectivas no pueden ser menos halageas, Eduardo y
Viola afrontan con entereza su largo periplo con la esperanza de hallar algn
lugar, por remoto que sea, que pudiera haberse visto libre de esa maldicin
bblica. Enfilan en Orinoco, salen con su improvisada embarcacin al mar Caribe
y costean en direccin sur hasta rebasar la desembocadura del Amazonas... sin
el menor resultado, por lo que deciden cruzar el Atlntico buscando una posible
tierra de promisin en la lejana frica. Durante el trayecto descubren que el
ocano tambin est desprovisto de peces y cualquier otro tipo de animales
acuticos, ya que la nica vida que alienta son unas algas tambin radiactivas y
por lo tanto inaprovechables.
La llegada al continente africano supone una nueva decepcin. Al igual que
sucediera con Sudamrica ste se encuentra cubierto por la ya conocida
vegetacin morada que, saben de sobra, indica la ausencia de vida compatible
con la suya, y en un desembarco se ven atrapados por un extrao bosque
animado que intenta capturarlos, logrando escapar a duras penas. No se trata
de hombres vegetales sino de simples rboles, arbustos y lianas provistos de
extensiones prensiles, pero no por ello dejan de ser peligrosos. Espantados y
apesadumbrados logran volver sanos y salvos a su embarcacin, pero se
derrumban ante la abrumadora certeza de que la totalidad del planeta se ha
vuelto inhabitable, lo que les condena a una muerte lenta por inanicin una vez
se hayan agotado sus cada vez ms menguadas reservas de alimentos.
Por fortuna, el azar viene en su auxilio gracias al descubrimiento casual de un
documento, traspapelado entre los libros procedentes de la biblioteca del
cohete, que informa de la construccin, all hacia mediados del siglo XX, de una
especie de cripta en la que sus constructores haban encerrado documentos y
objetos histricos de gran valor constituidos en legado de la civilizacin de esa
poca a una hipottica humanidad futura. La cripta, o casa de la sabidura
(quiz Engudanos tomara una noticia real de la poca en la que fue escrita la
novela), se encuentra ubicada en el campus de la universidad de Oglethorpe, en
las cercanas de la antigua ciudad norteamericana de Atlanta, en el estado de
Georgia, y el documento encontrado da instrucciones precisas para permitir su
localizacin. As pues, y ante la ausencia de alternativas, los dos muchachos
deciden cruzar de nuevo el Atlntico, esta vez en direccin a Amrica del Norte.
Tras una serie de peripecias, temporal incluido, llegan finalmente a la costa
americana. Eduardo tiene previsto remontar un ro con el barco mientras ste
sea navegable, continuando despus su camino con una canoa. Finalmente,
harn el ltimo tramo del viaje a pie. Su inters en llegar all estriba en la
posibilidad de que los constructores de la cripta hubieran depositado en ella
semillas convenientemente conservadas, de manera que pudieran utilizarlas
para cultivar alimentos comestibles garantizando as su supervivencia. La
esperanza es dbil, pero no cuentan con otra posible alternativa.
Durante el recorrido ro arriba son hostigados por los tenaces hombres planta,
pero gracias a las armas montadas en el barco consiguen mantenerlos a raya.
La situacin se complica cuando se ven obligados a abandonarlo y, todava ms,
durante la caminata final, dado que se han visto obligados a dejar atrs la
mayor parte de sus pertrechos. Ya en las cercanas del antiguo solar de Atlanta
se ven atacados por sus enemigos al atravesar un bosque, recibiendo Viola una
herida aparentemente leve que ms adelante habr de acarrear graves
consecuencias.
Llegados al fin a su meta, gracias a las indicaciones del documento consiguen

localizar la ubicacin exacta de lo que fuera el campus de la universidad, ahora


con las ruinas cubiertas por una gruesa capa de tierra. La nica manera de
encontrar la puerta de entrada a la cripta es por tanteo, y as lo hacen
dedicndose a excavar en diferentes lugares a lo largo de varios das.
Finalmente un golpe de suerte hace que Eduardo la encuentre y en su interior,
junto con un nutrido muestrario de los logros de la civilizacin del siglo XX,
descubra una importante cantidad de las preciadas semillas.
La alegra del descubrimiento queda empaada por una tragedia: la herida de
Viola ha sufrido una contaminacin radiactiva, y la muchacha se muere sin que
su compaero pueda hacer nada por evitarlo. Desesperado por su impotencia,
Eduardo abandona la cripta vagando sin rumbo por los alrededores... y de
pronto, surge el milagro en forma de una airosa astronave que surca el cielo a
baja altura, lo suficientemente baja como para que el muchacho pueda llamar la
atencin de sus tripulantes con el lanzallamas. Desconoce de quienes se trata y
si stos sern amigos o enemigos, pero poco le importa eso en tan dramticas
circunstancia.
Los tripulantes de la nave ven sus seales, aterrizan y se hacen cargo de la
enferma, cuya curacin garantizan gracias a sus avanzadas tcnicas mdicas.
Ahora llega el momento de las presentaciones mutuas; el lector conoce ya la
historia de Eduardo y Viola, pero no la de los recin llegados, que se
presentan como redentores en lo que supone el engarce final de la novela con la
Saga de los Aznar. Se supone (remontndonos, claro est, al momento de la
publicacin de la primera edicin de la misma) que los lectores de Luchadores
del Espacio conocan las novelas publicadas con anterioridad, con lo cual es fcil
encajar las piezas. Los sideronatos, tal como denomina Engudanos a los dos
muchachos, han ido a parar a la Tierra tiempo despus de que sta fuera
bombardeada por los nahumitas (en GUERRA DE AUTMATAS, concretamente),
lo que haba provocado su evacuacin al quedar mortalmente contaminada por
la radiactividad.
Es aqu donde aparecen las nicas diferencias existentes entre las dos
versiones de ROBINSONES CSMICOS, pequeas pero significativas. En la
versin original los redentores que tan oportunamente rescatan a los dos
protagonistas son un puado de cinco mil fugitivos huidos de su planeta, a
bordo del vetusto autoplaneta Rayo, a raz de la derrota de los humanos a
manos de los crueles hombres de silicio, los cuales han llegado a la Tierra en
busca de refugio sin saber que sta haba sido arrasada por una guerra nuclear
cuyo origen les resulta desconocido, al tratarse de un episodio que tiene lugar
de forma aproximadamente simultnea con el viaje de retorno de Valera a
Redencin, tras la guerra contra los thorbods primero y los nahumitas despus.
Debido a ello no haban previsto la necesidad de cargar con suficientes semillas
para poder cultivar plantas de las que alimentarse, lo que les condenaba a una
muerte lenta por inanicin de la cual les ha salvado el afortunado
descubrimiento de Eduardo. Por esta razn, y en sentido estricto, habra que
encajar ROBINSONES CSMICOS no entre DIVISIN X e INVASIN NAHUMITA
sino, ms bien, entre GUERRA DE AUTMATAS y REDENCIN NO CONTESTA,
debindose este retraso, que cabe suponer deliberado, al hecho de que
Engudanos no poda adelantar la derrota de Redencin a la publicacin de
REDENCIN NO CONTESTA, aunque quiz podra haberlo hecho justo detrs de
esta novela en lugar de esperar hasta la aparicin de DIVISIN X.
En la segunda edicin, por el contrario, los salvadores de Eduardo y Viola
forman parte de una expedicin enviada a la Tierra por el gobierno redentor con
la misin de comprobar si la radiactividad ya se ha disipado para, en ese caso,
proceder a la repoblacin del planeta. En este caso s hay una mencin explcita
por parte de los redentores a la guerra nuclear que arruin a la Tierra y a la
posterior evacuacin de sus habitantes por Valera, y se supone que implcita a
la segunda y definitiva guerra contra los hombres de silicio, ya que la civilizacin
redentora ha sido restaurada. Esta segunda versin, amn de ser ms verosmil
que la primera, retrasa un tanto la cronologa de ROBINSONES CSMICOS
hasta situarla justo en el lugar que ocupara esta novela en la primera edicin,
razn por la que todava se entiende menos que su publicacin fuera aplazada
hasta el nmero 40 de la coleccin, una vez terminado el ciclo original de la
Saga (LUCHA A MUERTE es el nmero 30), mientras las dos novelas entre las

que debiera haber ido intercalada corresponden a los nmeros 14 y 15.


Asimismo tampoco se respet la portada original, que fue sustituida por la
correspondiente a DONDE EMPIEZA EL LMITE, una novela de J. Negri O'Hara.

Jos Carlos Canalda,


1998, 2004

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VIAJEROS EN EL TIEMPO

Tras

la reedicin de otros dos antiguos ttulos de Engudanos (EMBAJADOR EN


VENUS, nmero 39, y ROBINSONES CSMICOS, nmero 40, Engudanos volvi a
la Saga de los Aznar con este nmero 41, y lo hizo recurriendo a unos temas que
poco o nada tenan que ver con la trama original de la misma. Motivo? Lo ignoro,
aunque sospecho que la obligacin de escribir una nueva novela cada quince das
tena que redundar tarde o temprano en un agotamiento del escritor por muy frtil
que fuera su imaginacin. Por otro lado, cuando Engudanos escribi la primera
parte de la Saga lo hizo de una manera discontinua, alternndola con otras
novelas no relacionadas con sta y, por supuesto, con las novelas de otros
autores. Aqu, por el contrario, Engudanos se dedic exclusivamente a la Saga,
lo que provoca que algunas novelas que podran haber resultado interesantes por
s solas, adolezcan de una vinculacin con la Saga de los Aznar que viene cogida por los pelos, lo cual
se traduce en una prdida absoluta de credibilidad. No basta con que los personajes sean los mismos,
para que resulten forzados los viajes por el tiempo y los desplazamientos a Tierras de universos
paralelos... Lstima de ocasin perdida.
VIAJEROS EN EL TIEMPO es la primera muestra (aunque no la ltima) de este divagar que caracteriz
a la Saga de los Aznar durante varios nmeros. Aprovechando la ilustracin original de REGRESARON
DOS MUERTOS, una novela de Joe Bennet aparecida con el nmero 159 de la primera edicin de
Luchadores del Espacio, Engudanos comienza relatndonos el desarrollo de la campaa entre sadritas
y Valeranos, ya decididamente decantada a favor de estos ltimos Simultneamente se produce entre el
estamento cientfico de Valera una discusin acerca de la posibilidad de utilizar los campos gravitatorios
recin descubiertos como medio para viajar con mucha ms rapidez por el espacio, pudindose romper
as la barrera de la luz.
Despus de muchas discusiones se acordar enviar una astronave no tripulada conteniendo en su
interior una mquina karendn con las grabaciones de tres tripulantes, dos de ellos los hermanos
Aznar. Al terminar su viaje stos sern desmaterializados en Valera para aparecer en la nave,
precaucin tomada al ignorarse los efectos del viaje sobre el organismo humano.
Realizado el experimento ste se desarrollar con xito, aunque con un sesgo inesperado: El viaje no
ha tenido lugar en el espacio sino en el tiempo, por lo que la nave aparecer junto a la Tierra del
pasado, concretamente a principios de 1945 cuando ya la II Guerra Mundial tocaba a su fin.
Desembarcados en territorio alemn los dos hermanos Aznar asistirn al bombardeo de Dresde al
tiempo que Fidel mantiene un idilio con una joven alemana, relacin que acarrear importantes
consecuencias en un futuro. Al final, escapando por los pelos a una patrulla alemana, los viajeros del
pasado retornarn a su astronave.

Jos Carlos Canalda,


1998

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VINIERON DEL FUTURO

S on

varios los motivos por los que esta novela marca un hito importante en el
desarrollo de la Saga de los Aznar. Nmero 42 de la coleccin, tal como haba sido
anunciado con cierta anterioridad por la Editorial Valenciana sta sufri un cambio
radical de formato... Y de precio. Hasta ahora las novelas haban tenido un formato
tpico de las colecciones populares, con una encuadernacin mediocre y un tamao
pequeo. Sin embargo, a partir de este nmero pasaron a tener un formato mucho
mayor, de libro de bolsillo, y una presentacin ms cuidada. Como contrapartida el
precio pas de 18 a 50 pesetas, un incremento importante si tenemos en cuenta
que se pasaba entonces por una poca de gran inflacin (era a finales de 1975) y
que a los aficionados jvenes como era yo nos supuso un duro esfuerzo econmico
seguirlas adquiriendo.
En cuanto a las portadas, se siguieron utilizando las de novelas de la primera edicin, aunque el
nuevo diseo oblig a que stas fueran en mayor o menor medida retocadas. Concretamente en este
caso se aprovech la ilustracin original de EL HOMBRE DE AYER, novela firmada por el Profesor
Hasley que apareci en su da con el nmero 89.
Tambin a modo de ancdota cabe resaltar que esta novela es la primera que no fue anunciada en la
contraportada del nmero anterior, sustituido su comentario en este caso por un anuncio genrico de la
Saga de los Aznar. Escriba Engudanos sus novelas tan a destajo que, editada la anterior, an no
conoca ni siquiera el ttulo de la siguiente? Eso creo, lo que vendra a explicar el descenso de calidad
en los argumentos de las mismas.
VINIERON DEL FUTURO no es sino una secuela de la novela anterior, si bien con la diferencia de que
en esta ocasin est relatada desde el otro lado; aqu no son los Aznar los que viajan al pasado, sino
los alemanes de las postrimeras de la II Guerra Mundial los que reciben el viaje de unos fabulosos
visitantes del futuro. ste es precisamente el acierto de la novela, ya que Engudanos siempre se
haba mostrado muy superior a la hora de relatar el choque de la civilizacin actual con seres ms
evolucionados, que a la de crear ambientes exticos correspondientes otras culturas. En realidad ste
es el marco en el que se desarrollan la prctica totalidad de las novelas de este autor no relacionadas
con la Saga de los Aznar, por lo que ciertamente se podra decir que Engudanos vuelve aqu por sus
fueros aunque, forzado por los condicionantes de la editorial, se vio obligado a incluir sus novelas en la
Saga... Aunque fuera con sacacorchos. De hecho la novela tiene un nivel muy digno y relata muy
documentadamente los ltimos das del III Reich; lstima que su forzada inclusin en la Saga de los
Aznar la desvirtuara de forma tan evidente.
Centrmonos en el argumento. Presintiendo que la familia alemana que los acogi durante su anterior
incursin hubiera podido tener problemas, Fidel Aznar vuelve a la Alemania del pasado para
encontrarse con que la joven de la que se enamorara se encuentra prisionera mientras su padre ha
sido fusilado acusado de espionaje. Ella misma se ha librado debido tan slo al hecho de encontrarse
embarazada con un hijo de Fidel. Intentando liberarla Fidel entra en contacto con un oficial de las SS
sin conseguir ms que ser hecho prisionero. Los responsables de las SS, enterados por Fidel de la
procedencia de los Aznar, entran en contacto con Miguel ngel intentando convencerlo de que evite
con su astronave el hundimiento de Alemania; a cambio tendr a su hermano Fidel, que se ha negado
a colaborar con ellos sumindose en un sueo catalptico del que no han conseguido despertarlo.
Miguel ngel Aznar tampoco aceptar la propuesta aludiendo a la irreversibilidad de los hechos
histricos, resignndose a la prdida de su hermano.
Pero Edward Roerich, el oficial de las SS con el que se relacionara Fidel Aznar, sabe que el III
Reich se desmorona sin remedio, por lo que incumpliendo las rdenes de sus superiores libera a Fidel
Aznar y a Katherina Rudel, su novia, huyendo con stos a la astronave Valerana donde les espera
Miguel ngel. Fidel les advierte que, al entrar en la karendn y quedar sus almas liberadas de sus
cuerpos viajando hacia el futuro, pueden corren el riesgo de quedar atrapados en una reencarnacin
posterior, por lo que a Valera slo llegaran sus cadveres. Ambos aceptan y son sometidos a la
desmaterializacin con distinta suerte: Mientras Edward Roerich es resucitado sin mayores problemas,
el cuerpo de Katherina Rudel no conseguir encontrarse de nuevo con su alma para desesperacin de
Fidel Aznar, que ve cmo su amada y el hijo que esperaban aparece en forma de un inerte cadver.

Jos Carlos Canalda,


1998, 1999

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Fundado en 1997. Coordina: Francisco Jos Ser Iglesias

AL OTRO LADO DEL UNIVERSO

A provechando la ilustracin de la portada de EL EXPERIMENTO DEL DR. KELLMAN,


nmero 111 de la antigua coleccin y firmada por J. Negri O'Hara, esta novela
inicia un nuevo ciclo de aventuras, las correspondientes al sistema de Uhln, las
cuales presentan unas curiosas concomitancias con las concernientes al primer
viaje de Valera al sistema de Nahum, con invasin del planetillo incluida.
Comienza la novela relatando el final victorioso de la campaa de reconquista de
la Tierra y los preparativos para el prximo viaje de Valera a travs del universo,
viaje que en esta ocasin habr de llevarlo a regiones desconocidas del universo
aprovechando el recin descubierto vuelo a travs del hiperespacio. Puesto que la
Tierra, Marte y Venus son todava inhabitables para la especie humana, los
valeranos dejan en Ganmedes una importante guarnicin, a la que ceden la mayor
parte del arsenal blico del autoplaneta, con la misin de impedir un posible resurgimiento de los
tenaces sadritas as como la de repoblar la Tierra una vez que su atmsfera haya sido regenerada y la
radiactividad disipada.
Dado que el trnsito por el hiperespacio es mortal para los seres vivos, todos los habitantes de Valera
han de ser desmaterializados en la karendn, con una nica excepcin: la de Edward Roerich, el
alemn procedente del pasado que, por temor a reaparecer muerto al haberse reencarnado su alma en
otro cuerpo del pasado, al igual que le ocurriera a su compatriota Katherina Rudel, decide ser
hibernado durante un perodo mximo de dos mil aos, tiempo que se calcula durar el largo viaje. A
pesar de que estaba prevista la reintegracin de los valeranos con anterioridad a la descongelacin de
Roerich, ste vuelve a la vida, casi mil novecientos aos despus, de forma automtica, encontrndose
con que las karendn no haban funcionado tal como estaba previsto.
Tras abandonar el stano del hospital donde se hallaba instalado el equipo de hibernacin, Roerich
descubre con sorpresa que todas las ciudades de Valera se encuentran en ruinas e invadidas por la
espesa selva en la que se haban convertido los antiguos jardines. Tampoco encuentra el menor rastro
de los valeranos, aunque no por esto el autoplaneta se encuentra despoblado: Unos extraos seres, de
apariencia humana pero de origen desconocido, han ocupado el planetillo dedicndose, aparentemente,
a rescatar de entre los restos de las antiguas ciudades todos aquellos objetos aprovechables como
materias primas.
Prudentemente el alemn vuelve sobre sus pasos y, una vez en su refugio, procede a restituir en la
mquina karendn del hospital a aqullos que haban sido desmaterializados all, entre ellos Fidel
Aznar. Tras analizar la informacin de que disponen, llegan a la conclusin de que Valera debi de
sufrir algn percance en el transcurso de su largo viaje sufriendo la destruccin de las ciudades y de los
sistemas de control automtico, de manera que al concluir ste las karendn no funcionaron tal como
estaba previsto. Por su parte los invasores, procedentes con toda probabilidad del sistema planetario en
torno al cual orbitaba ahora Valera, habran llegado al interior del planetillo encontrndolo
completamente privado de vida y en ruinas, dedicndose a saquearlo sistemticamente con objeto de
obtener el mayor nmero posible de materias primas al tiempo que se han apoderado de cien mil
cruceros, la totalidad de la flota sideral valerana tras haber desembarcado el grueso de sus fuerzas en
Ganmedes.
Mientras el pequeo puado de personas materializadas en la karendn, todas ellas pertenecientes al
personal del hospital, intentan llegar a una cercana base militar con objeto de poder materializar a los
soldados que constituan la guarnicin de la misma, Fidel Aznar y Edward Roerich hacen una nueva
incursin por el ahora peligroso interior del autoplaneta, con objeto de secuestrar a alguno de sus
ocupantes y poder obtener as ms informacin sobre ellos. La iniciativa tiene xito, y ambos retornan
a su refugio con dos prisioneros, un militar y una mujer. El interrogatorio de los cautivos con la
mquina psi revela una informacin preciosa para los valeranos: El autoplaneta se haya ahora en rbita
alrededor de una estrella doble cuyo nico planeta habitado es Uhln. Los invasores proceden de Ankor,
el estado dominante en Uhln, y no se puede decir que sean precisamente pacficos sino justo todo lo
contrario, ya que mantienen sojuzgadas a las dems naciones del planeta ejerciendo sobre ellas una
brutal ocupacin militar. Han pasado ya siete aos desde que los ankoranos penetraran en Valera, y
ahora se acercan peligrosamente, despejando poco a poco los ingentes montones de ruinas, al lugar

donde se encuentra, profundamente enterrada en el subsuelo, la sala de control del autoplaneta.


Los ankoranos resultan ser unos seres similares fsicamente a los humanos, aunque no son mamferos
sino ovparos, lo que provoca la carencia de senos en sus mujeres; pero al ser los hombres
completamente idnticos a los valeranos, es posible mezclarse con aqullos pasando desapercibido. Por
esta razn, mientras los valeranos materializados proceden a viajar a las bases cercanas con objeto de
conectar las mquinas karendn recuperando la mayor cantidad posible de soldados, Edward Roerich,
que gracias a la mquina psi ha aprendido el idioma de los invasores, se camufla entre los trabajadores
prisioneros con objeto de espiar los movimientos del enemigo. El plan de accin de los valeranos es
sencillo: Dejar que los ankoranos despejen el camino hasta la sala de control ganando tiempo para
materializar el mayor nmero posible de soldados, para atacarlos cuando stos lleguen a su destino
impidindoles conquistarlo. As lo hacen, y tras una dura batalla en la que logran poner en fuga a los
invasores, consiguen apoderarse del estratgico centro de control, al cual pueden acceder gracias a las
portentosas capacidades paranormales de Fidel Aznar.
Rpidamente son materializados el almirante mayor y todos los altos cargos militares cuyas cintas
vetatom se encontraban all custodiadas, al tiempo que se reparan los desperfectos causados por el
terremoto (en realidad el choque con algn cuerpo csmico cuando Valera todava viajaba a velocidades
relativistas, segn Fidel Aznar) y se ponen en marcha los poderosos motores del autoplaneta con
objeto de huir del sistema de Uhln. Sin embargo el enemigo no se arredra, y consciente del valor
estratgico de la sala de control desata un furioso ataque utilizando varios de los cruceros arrebatados
a los valeranos. La situacin llega a ser crtica ya que los refuerzos procedentes de bases remotas
tardan en llegar, pero finalmente, tras una angustiosa espera, Valera pone rumbo a las profundidades
del cosmos al tiempo que las naves enemigas huyen temiendo ser capturadas.
Los valeranos han conseguido rescatar su autoplaneta, pero la situacin no deja de ser crtica:
Privados de su flota, que est en su totalidad en manos de sus enemigos, y con el interior del planetillo
completamente en ruinas, al ser Ankor una frrea dictadura militarista toda posibilidad de acuerdo
resultar intil, por lo cual stos tendrn que luchar una vez ms en defensa de la libertad.
Un episodio paralelo, incluido por Pascual Engudanos casi dirase que a regaadientes dado el poco
inters mostrado en su tratamiento, tendr no obstante importantes consecuencias en futuras aventuras
de la Saga: Forzado por la necesidad de evacuar los stanos del hospital destruyendo la karendn all
existente, un angustiado Fidel Aznar decide restituir de nuevo el cuerpo de Katherina Rudel,
descubriendo con alegra que sta aparece viva... Poco despus dar a luz al nico hijo de Fidel Aznar,
bautizado con este mismo nombre, el cual ha de ser protagonista principal de futuras aventuras, as
como el fundador de una importante rama de la familia Aznar algunos de cuyos miembros se
significarn en las etapas postreras de la Saga. Por el contrario, la propia Katherina Rudel
desaparecer pronto de la escena, de forma tan forzada como la de su reaparicin, una vez cumplida su
misin de perpetuar la estirpe del monje bundo. Aqu, forzoso es reconocerlo, Engudanos no anduvo
demasiado acertado.

Jos Carlos Canalda,


1998, 2000

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EL PLANETILLO FURIOSO

ENERGA Z, firmada por el Profesor Hasley y nmero 127 de la primera edicin,


ser en esta ocasin la novela que ceda la portada al nmero 44 de la nueva Saga
de los Aznar. En ella contina la narracin de la lucha entre valeranos y
ankoranos, en una lnea muy similar a la de los antiguos conflictos con los
nahumitas. Una vez hechos con el control del autoplaneta tras sufrir las bajas de
veinte mil combatientes, y a salvo en las profundidades del espacio, los valeranos
proceden a reducir los ltimos focos de resistencia enemigos a la par que reparan
los importantes destrozos en el planetillo y comienzan la construccin de una
nueva flota sideral que pueda reemplazar a la robada por sus enemigos. Para
poder realizar tan enorme esfuerzo proceden a materializar a la poblacin del
autoplaneta, descubriendo con desolacin que los ankoranos se han apoderado de
las cintas vetatom de ms de cuatro millones de compatriotas suyos, a los que han materializado en
Ankor gracias a unas karendn robadas. Evidentemente la existencia de estos rehenes, entre los cuales
se cuenta la esposa del propio almirante mayor, dificulta enormemente la lucha de Valera, encaminada
tambin a abolir la injusta tirana de Ankor sobre el resto de las naciones del planeta, la cual
sospechan los valeranos que pudiera acabar convirtindose en genocidio al no necesitar ya los
ankoranos, gracias a las karendn robadas, la mano de obra esclava procedente de las naciones
sojuzgadas de Uhln.
Pero la situacin no se presenta fcil, primero porque la existencia de los rehenes supone un
importante freno a las posibles iniciativas blicas de los valeranos, y segundo porque los cien mil
cruceros que obran en poder de los ankoranos son una importante fuerza blica imposible de
contrarrestar por Valera, cuya industria necesitara muchos aos trabajando al lmite de sus capacidades
para poder poner en pie una armada similar. Por esta razn, y al igual que ocurriera en el pasado, los
valeranos deciden recurrir al ingenio alumbrando dos nuevos y revolucionarios inventos que pudieran
inclinar la balanza a su favor: Los trompos, unas nuevas astronaves en forma de platillo volante
prcticamente macizo, muy resistentes a los rayos de luz slida al contar con una coraza de dedona
mucho ms gruesa que la de los cruceros, y una variante de las karendn, las traslator, que ofician de
hecho como unas mquinas teletransportadoras de materia, contando tambin con el auxilio de los
uhlanitas de otras nacionalidades trados como obreros por los ankoranos y liberados por los valeranos,
los cuales son ahora sus aliados en la lucha contra el enemigo comn.
El plan de accin es sencillo. Un ao despus de su fuga Valera vuelve a las cercanas de Uhln, con
el propsito de desembarcar un cuerpo expedicionario en el planeta. Puesto que los valeranos carecen
tambin de ejrcito autmata se ven imposibilitados de desarrollar una guerra clsica, por lo que sus
estrategas han decidido llevar adelante un plan ideado por el joven Miguel ngel Aznar:
Aprovechando a los antiguos prisioneros uhlanitas, intentarn crear un movimiento subversivo en las
distintas naciones sometidas al yugo ankorano, siendo su meta conseguir una sublevacin del planeta
contra sus crueles enemigos. Para ello cuentan con el concurso de los toscos, pero eficaces, trompos,
parte de los cuales se escabullirn entre las lneas enemigas aprovechando la confusin de una batalla
sideral; tras aterrizar en lugares seguros procedern, va karendn traslator, a materializar a los
agentes uhlanitas encargados de socavar el podero ankorano. Previamente el almirante mayor, tras
haber realizado una exhibicin del potencial blico valerano, ha intentado de forma infructuosa negociar
con el lder ankorano la liberacin de los rehenes, con lo cual la solucin blica se plantea como la
nica capaz de resolver el conflicto.
Pese a tenerse que enfrentar con toda su antigua flota sideral, ahora en poder de los ankoranos, los
trompos consiguen derrotar a los poderosos cruceros, sorprendiendo a los inexpertos astronautas
enemigos con una tctica completamente diferente a las doctrinas clsicas; y, tal como estaba previsto,
un gran nmero de los trompos provistos de karendn traslator consiguen aterrizar sin problemas en
los lugares de Uhln previamente asignados. En uno de esos trompos viaja Miguel ngel Aznar hijo,
el cual, aunque su objetivo original era uno de los estados vasallos de Ankor, se ve arrastrado por las
circunstancias hasta una de las principales ciudades del propio Ankor, escondiendo su navo en el fondo
del profundo fiordo donde se asienta sta. Tal actuacin no estaba inicialmente prevista, pero los
responsables del plan deciden aprovecharse de la situacin cuando descubren que all se encuentran
prisioneros parte de los valeranos secuestrados.

Con objeto de auxiliar a los tripulantes del trompo, son enviados va karendn traslator primero
Edward Roerich (curiosamente ahora Pascual Engudanos no pone la menor objecin a la
desmaterializacin del alemn venido del pasado) y, poco despus, Lauda Conak, la ankorana
secuestrada en Valera por Fidel Aznar y Edward Roerich, la cual, disconforme con el rgimen tirnico
de su pas, ha aceptado colaborar con los valeranos. Aprovechando que Lauda conoce la ciudad,
Miguel ngel Aznar decide visitarla fingiendo ser una pareja de recin casados. As lo hacen sin
ningn tipo de incidente, e incluso con escarceo amoroso incluido, descubriendo que los ankoranos
mantienen prisioneros all a unos seis mil valeranos. De vuelta al trompo Miguel ngel Aznar se
desespera, ya que la karendn traslator de la nave no tiene capacidad suficiente para
desmaterializarlos a todos en un tiempo suficientemente corto. Salvo que...
Los ankoranos han construido una enorme karendn grada en los astilleros de la ciudad. Aunque su
misin original es la de fabricar objetos de gran tamao, stos la han utilizado para hacer desaparecer
(asesinar de hecho, puesto que no conservan las cintas vetatom) a los trabajadores de otras
nacionalidades que ya les sobran. A la indignacin por su iniquidad le sucede el entusiasmo de los
protagonistas. No pueden utilizarla asimismo para desmaterializar a los prisioneros? Puesto que en
Valera se conservan sus cintas vetatom (los ankoranos utilizaron para materializarlos cintas antiguas
que se conservaban por precaucin) no slo podran ser rescatados en el autoplaneta, sino que adems
no recordaran las penalidades pasadas durante un ao de cautiverio.
Rpidamente se pone en marcha el plan. De Valera envan al trompo, va karendn traslator, un
comando de fuerzas especiales cuya misin ser asaltar el antiguo castillo donde permanecen
prisioneros los valeranos y, una vez rescatados stos, conquistar los astilleros de forma que puedan ser
desmaterializados en la karendn grada. Simultneamente, y gracias a las armas miniatura (los
abejorros) sembrarn el caos en la ciudad con objeto de desorientar y distraer al poderoso ejrcito
ankorano. El plan es ejecutado conforme a lo previsto, y Miguel ngel Aznar tiene la satisfaccin de
devolver sanos y salvos a Valera a la totalidad de los prisioneros. Acto seguido son los comandos los
que ponen tierra por medio y, por ltimo, el propio Miguel ngel Aznar es quien retorna al
autoplaneta. Aunque seis mil personas son una mnima parte de los ms de cuatro millones de rehenes,
se trata de un golpe de mano cuyo efecto psicolgico puede ser inmenso. Y adems... Entre los
rescatados est la propia madrastra de Miguel ngel, la esposa del almirante mayor, lo que supone
ser una inesperada y agradable sorpresa. No obstante, la guerra ser larga y su final imprevisible.
A ttulo de curiosidad cabe resear que, adems de la ya mencionada similitud de esta historia con la
de la antigua invasin nahumita, en esta novela es posible tambin rastrear parte de la trama de RAZA
DIABLICA, ltimo ttulo de la serie de MS ALL DEL SOL, tambin de este autor aunque no
perteneciente a la Saga de los Aznar ni tampoco reeditada; en ambos casos es un terrestre o valerano
(Miguel ngel Aznar en esta ocasin) quien se infiltra en las filas enemigas, aprovechando el autor
para comparar ambas sociedades, la justa e igualitaria de Valera con la tirnica y dictatorial de sus
oponentes. Asimismo el protagonista intentar, solo o auxiliado, crear una quinta columna en los
pueblos sojuzgados, la cual facilitar la victoria final de los libertadores.

Jos Carlos Canalda,


1998, 2000

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EL EJRCITO FANTASMA

H ace esta novela el nmero 45 de la coleccin, y toma su ilustracin de LA RUTA


PERDIDA, de Karel Sterling, que fue el nmero 146 de la antigua coleccin. Sirve
esta novela de colofn a la aventura de Uhln, y la verdad es que no aade nada
realmente nuevo con respecto a la anterior ya que contina describiendo la guerra
entre Valera y Ankor, guerra que como cabe suponer se saldar finalmente con la
victoria de los primeros.
El inters de la novela radica en el hecho de que la guerra est vista ahora
desde el otro lado, es decir, desde la ptica de varios ankoranos disidentes con el
rgimen, pero amantes de su pas. De hecho Engudanos, que se lamentaba de
verse obligado a incluir, antes de cada novela, un resumen de las anteriores,
aprovecha esta circunstancia para volver a relatar a los lectores la misma historia
desde el principio, tal como la hubiera vivido un ankorano... Y el experimento funciona, pese a
conocerse los acontecimientos. Resulta interesante asimismo comprobar cmo Engudanos se explaya
aqu criticando sin tapujos de ningn tipo las dictaduras totalitarias... En una Espaa en la que apenas
haca tres meses que haba fallecido el general Franco. Cierto es que ya en los aos cincuenta haba
hecho lo propio con el imperio nahumita y con su anlogo de la serie de MS ALL DEL SOL; pero
ahora, cuando la democracia an no haba comenzado a instaurarse siquiera en Espaa, Engudanos
rompa una decidida lanza a favor de ella.
Ciertamente no se puede decir que el autor se ande con tapujos, ya que el rgimen dictatorial
ankorano, dibujado a grandes rasgos en las novelas anteriores, es descrito aqu con todo lujo de
detalles sin que en ningn momento muestre Engudanos la menor simpata por el mismo: Se trata de
una dictadura personal e implacable con evidentes resabios nazis y el aadido de un imperialismo feroz
sobre el resto del planeta que ha acabado expoliando todos los recursos naturales de ste. Hasta aqu
nada hay de original respecto a ejemplos histricos conocidos, o a los anteriores imperios malignos
descritos en la obra anterior de nuestro escritor; pero a todo ello hay que aadirle el toque tecnolgico
de las mquinas psi, utilizadas sin ningn tipo de escrpulos para convertir a todos los ankoranos en
unos dciles sbditos del Lassyn, nombre que da Engudanos al dictador ankorano. Se trata, pues, de
la dictadura perfecta, ya que toda disidencia es prcticamente imposible dado el condicionamiento
mental de los ankoranos o, en el improbable caso de que ste fallara, un autntico lavado de cerebro
con la diablica mquina psi.
El protagonista principal de la novela es Hango Noda, un joven y brillante cientfico ankorano
enviado por su gobierno a Valera con objeto de investigar a la todava misteriosa civilizacin que lo
haba habitado. Hango descubre un buen puado de cintas vetatom, as como varias karendn
aparentemente en buen estado, trasladando todo ello a Uhln. Consigue poner en marcha una de ellas
y, para su asombro, comienzan a salir valeranos de la mquina; se trata de los cuatro millones y pico
que los ankoranos utilizarn ms tarde como rehenes. Mientras tanto, los valeranos recuperan Valera y
huyen con el autoplaneta alejndose de Uhln.
A partir de entonces Hango Noda se convierte en el principal responsable de la investigacin
ankorana sobre las mquinas karendn y sobre la civilizacin valerana. Tras interrogar a varios
prisioneros gracias a la mquina psi, recibe el complicado encargo de fabricar una karendn utilizando
la tecnologa de su pas. La tarea es compleja y requiere el auxilio de varios cientficos valeranos
conminados a colaborar con l de mejor o peor grado, pero finalmente se ve coronada por el xito y en
unos antiguos astilleros de Iqua consigue terminar una gran karendn grada completamente operativa.
Mientras tanto, tiene lugar el retorno de Valera y la batalla sideral en la cual los nuevos y eficaces
trompos consiguen burlar a los poderosos cruceros robados a los valeranos.
Aunque el lector conoce perfectamente el futuro desarrollo de los acontecimientos, no por ello la
narracin pierde inters. Hango Noda ha terminado su labor y hace una visita a la karendn con
objeto de despedirse de sus compaeros y amigos, descubriendo con horror que sta es utilizada para
deshacerse de los ahora innecesarios trabajadores extranjeros. Hango Noda es uno de los escasos
disidentes al rgimen, ya que su mente ha conseguido mantenerse libre de la influencia maligna de la
mquina psi, pero hasta ahora ha sido lo suficientemente inteligente para ocultarlo evitando el
implacable e irreversible condicionamiento mental al que se vera abocado de manifestar su oposicin a

la tirana poltica. Sin embargo, tanto su conocimiento de la sociedad valerana (ha convivido durante
varios meses con los cientficos que le ayudaron a construir la karendn) como la crueldad de sus
congneres con los trabajadores extranjeros podrn finalmente ms que su prudencia. Por suerte para
l, la confusin del momento (es por entonces cuando los valeranos asaltan Iqua, rescatando a los
rehenes y destruyendo la karendn recin terminada) le libra de la catstrofe. Adems el gobierno
ankorano le necesita: Perdida la karendn resulta perentorio construir otras nuevas todava ms
poderosas, capaces de materializar incluso cruceros espaciales, ya que los valeranos han comenzado a
dar seales de vida promoviendo acciones subversivas por todo el planeta y se barrunta una guerra
total entre ambas civilizaciones.
Mientras tanto, los valeranos no permanecen ociosos. Su plan consiste en lanzar ataques subversivos,
utilizando como comandos a los exprisioneros liberados, no en Ankor, sino en sus pases satlites. Una
vez desestabilizados stos, especulan los estrategas valeranos, Ankor se ver obligado a intervenir
directamente en ellos, dispersando sus fuerzas y debilitando su poder; pero no cuentan con el
maquiavelismo del lder ankorano, que no duda en destruir con un ataque nuclear la capital de uno de
sus estados vasallos, que haba sido capturada por la guerrilla insurgente. Los muertos se cuentan por
millones, y tamaa brutalidad altera inevitablemente los planes forzando a Valera a intervenir
directamente en el propio Ankor. Son varios los objetivos destinados a ser neutralizados o destruidos, y
uno de ellos es el propio Hango Noda como responsable mximo que es del programa ankorano de
construccin de nuevas karendones. Lo que ignoran es que ste est en contra de los planes de su
gobierno y, lejos de cooperar, aprovecha su alto cargo para boicotear el proyecto cuanto puede,
retrasndolo al mximo sabedor como es de que el tiempo juega a favor de Valera.
Por suerte para l la propia Lauda Conak, antigua amiga suya con la que incluso mantuvo un
romance, solicita personalmente a Miguel ngel Aznar que le permita entrevistarse con l con objeto
de sondear sus intenciones antes de proceder a su secuestro o, incluso, su asesinato. En realidad Lauda
es vctima de severos remordimientos de conciencia, pues teme estar traicionando a su pas
independientemente de que aborrezca a la tirnica dictadura que lo gobierna. Pero es el propio Hango
el que la convence de lo recto de su proceder, puesto que estima que cooperar con los valeranos ser
la mejor manera de ayudar a la nacin ankorana. Disipadas sus dudas, ambos proceden a desplazarse a
Valera con objeto de coordinar la campaa propagandstica que va a desarrollar el alto mando del
autoplaneta.
Paralelamente a ello los valeranos desatan un nuevo ataque contra la propia capital de Ankor,
produciendo graves daos y aniquilando al propio dictador. La muerte del tirano provoca la anarqua al
desatarse las luchas intestinas entre los aspirantes a sucederlo, pero esto no es lo que conviene a
Valera, sino un gobierno democrtico que acabe con tan aberrante situacin. Para ello cuentan con un
grupo cada vez mayor de exiliados afines a sus ideas, con los cuales organizan un ejrcito de
pacificacin que tendr la misin de organizar la delicada transicin poltica... Y, huelga decirlo, Hango
Noda est destinado a ser uno de sus miembros claves. Por si fuera poco, y a modo de puntilla, los
valeranos aniquilan a la flota ankorana en una trepidante batalla sideral mediante el uso de otra nueva
arma, los torpedos de antimateria, ocupando inmediatamente despus la propia capital.
El final, como cabe suponer, ser feliz. Instaurando un gobierno amigo y democrtico cuyo primer
ministro es el propio Hango Noda, aprovechando las tcnicas de induccin directa al cerebro, es decir,
las mquinas psi, que haban sido utilizadas por el derrocado gobierno ankorano para domesticar a sus
sbditos, los valeranos desprogramarn a los habitantes de Ankor permitindoles ser libres y pensar
por ellos mismos. Puesto que las ventajas de la karendn hacen innecesaria la explotacin de los pases
vasallos, stos tambin sern liberados en el convencimiento de que ya nadie padecer penalidades de
ningn tipo en todo Uhln. Los valeranos recobran a sus rehenes, y Hango Noda contraer matrimonio
con Lauda Conak, convencida por Miguel ngel Aznar de lo inviable de una relacin amorosa entre
ella y el caudillo valerano. Hecho esto, Valera se hundir una vez ms en las profundidades del espacio
en busca de nuevas aventuras.

Jos Carlos Canalda,


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ANTIMATERIA!

N mero 46 de la coleccin, con la ilustracin de la portada tomada como de


costumbre de una novela de la edicin antigua: EL FIN DE LA BASE TITN, nmero
99 y firmada por el Profesor Hasley, si bien en esta ocasin fue bastante
retocada. En lo que respecta a la novela, se trata de una aventura aislada que da
la impresin de estar un tanto metida con calzador en la trama general. El
argumento tampoco es excesivamente original, razn por la que no se puede decir
que sea sta una de las ms logradas de la serie sino, ms bien, una obra de
compromiso cuyo nico fin fuera cumplir los plazos comprometidos con la editorial.
Y si bien la profesionalidad de Pascual Engudanos es evidente, ello no evita que
la novela d la impresin de haber sido escrita de forma apresurada.
Comienza la historia con el viaje de Valera por una regin desconocida del
universo, en la que los valeranos descubren un autoplaneta de pequeo tamao y procedencia
desconocida. Una escuadrilla de cruceros, al mando de Miguel ngel Aznar Bogani, sale a su
encuentro con objeto de investigar sobre su origen. Aunque las intenciones de los valeranos no son
hostiles, resultan atacados por las defensas del autoplaneta y, al responder a la agresin, provocan
involuntariamente su destruccin total, hecho que les sorprende por lo desmesurado de los resultados.
Los astronautas valeranos se aproximan a los restos del pecio, intentan rescatar alguno de los
cadveres de sus tripulantes... Y se produce la catstrofe, puesto que basta el menor contacto con
cualquier objeto procedente del destruido autoplaneta, para que se desate una explosin capaz de
aniquilar todo cuanto se interponga en su camino. La interpretacin de este fenmeno es simple: Valera
se ha internado involuntariamente en una regin del universo constituida por antimateria, lo que
supone un gran peligro para el planetillo y para sus habitantes.
Tras esta introduccin Pascual Engudanos hace una elipsis en la narracin para presentar a un
nuevo protagonista, el joven Fidel Aznar Rudel, hijo del personaje del mismo nombre y de la alemana
Katherina Rudel, resucitada en una novela anterior justo el tiempo necesario para dar a luz, puesto
que en el siguiente trnsito de la karendn de nuevo vuelve a perderse su alma, perteneciente al
pasado; no as la de su hijo, engendrado asimismo en el pasado, lo cual supone una incongruencia que
se le escap al autor. Mientras tanto el otro escapado del pasado, Edward Roerich, que recurri a la
hibernacin como medio de evitar el peligro de desaparecer en el trnsito y que tan marcado
protagonismo tuvo en el episodio de Uhln, aqu es simplemente olvidado a pesar de que ha habido un
nuevo paso de toda la poblacin de Valera por la karendn. A Engudanos comenzaba a rsele de las
manos el asunto de la karendn, al alcanzar situaciones complicadas en sus argumentos que acabaron
enredndole intilmente.
Fidel Aznar, un joven de dieciocho aos recin cumplidos, es materializado por la karedn y
rpidamente se rene con su familia, siendo puesto al corriente de la situacin. Han pasado varios aos
desde el incidente narrado anteriormente, y Valera ha descubierto el origen del autoplaneta
involuntariamente destruido: Proceda de un planeta que gira en torno a una estrella doble, la cual
amenaza con colapsar en un plazo muy breve de tiempo, cayendo la una sobre la otra y produciendo
un estallido que acabar con todo rastro de vida en el sistema.
El planeta est cubierto de agua en su mayor parte, razn por la que ha sido bautizado con el
nombre de Aqua, y alberga una especie acutica a la que los valeranos bautizan con el nombre de
tritones, con lo cuales han entrado en contacto proponindoles evacuarlos de su moribundo astro. stos
aceptan, pero existe el problema de la incompatibilidad entre la materia y la antimateria, el cual es
finalmente resuelto mediante la construccin de una variante de la mquina karendn, denominada
mutante, capaz de convertir la materia en antimateria y viceversa.
Una vez zanjado el problema, viaja a Aqua una pequea delegacin valerana de la que forman parte
los hermanos Miguel ngel y Fidel Aznar y el profesor Eladio Ross, principal responsable, junto con
su hija Nuria, de las negociaciones con los tritones. Aterrizan en una de las pequeas islas que
constituyen la nica superficie slida del planeta, entran en contacto con sus anfitriones... Y un
repentino ataque destruye la karendn traslator que los haba transportado hasta all, perdindose su
contacto en Valera.

La decisin inmediata del Superalmirante Aznar es enviar una misin de rescate, pero cmo
encontrar a los supervivientes, si los hay, en la inmensidad de un planeta desconocido? Su nica
esperanza, aunque tenue, es recurrir a los poderes parapsicolgicos de Fidel Aznar hijo, que si bien
mucho ms menguados que los de su padre, confan en que sean suficientes para buscar el rastro de
los desaparecidos. Rpidamente se apresta una pequea flotilla de cazas delta (el incidente anterior
recomienda precaucin) y los miembros de la misin de rescate, de la cual forma parte Fidel Aznar
Rudel, toman tierra en el mismo lugar donde lo hiciera la cpsula karendn, descubriendo sus restos
destrozados junto con el cadver del doctor Eladio Ross. Del resto de los viajeros no se sabe nada,
aunque todo parece indicar que han sido hechos prisioneros y llevados a algn desconocido lugar del
fondo del ocano.
Aqu es donde comienza la labor de Fidel Aznar Rudel, el cual intenta establecer contacto teleptico
con su padre sin tener la menor posibilidad de conseguirlo... Pero lo logra, conduciendo a sus
compaeros hasta una ciudad submarina. Tras una breve lucha contra los tritones (su nivel tecnolgico
es muy inferior al valerano y no resisten el ataque de los poderosos cazas delta), los miembros del
comando consiguen rescatar, sanos y salvos, a los prisioneros, retornando con ellos a Valera.
Gracias a los informes proporcionados por los rescatados, los valeranos consiguen conocer con
precisin la magnitud del problema. En Aqua existen varios estados, pero son dos de ellos (kedos y
yubos) los dominantes... Y adems, estn enfrentados entre s. Los valeranos se haban puesto en
contacto con los primeros, pero los segundos, temerosos de ser marginados en el acuerdo, eran
quienes les haban atacado, error que lamentan puesto que lo nico que desean es ser rescatados
junto con sus rivales. Los valeranos, por su parte, no tienen el menor deseo de hacer distinciones entre
las distintas facciones del pueblo tritn, pero... Una revisin de sus clculos demuestra que la
catstrofe csmica que destruir la vida en el planeta no va a tener lugar dentro de varios aos, como
se crea, sino en una fecha mucho ms breve. No hay posibilidad real de rescatar a los mil millones de
seres que pueblan el planeta, pero se va a intentar hacer cuanto sea posible. Aunque para ello tienen
que contar con la aquiescencia de los gobernantes locales.
Convocados a Valera, los principales reyezuelos se comportan de manera muy dispar. As, mientras el
monarca kedo se muestra sumamente reticente y desconfiado, el rey yubo (la nacin culpable del
ataque, que ha reconocido su error) coopera activamente intentando salvar al mayor nmero posible de
sus sbditos. Lamentablemente la capacidad de las karendn mutantes es muy limitada, y el tiempo se
acaba sin que nada se pueda hacer por evitarlo. As pues, cuando el colapso entre las dos estrellas
tiene lugar, tan slo ha sido posible evacuar una mnima parte de la poblacin del planeta, vindose
obligado Valera a huir precipitadamente a las profundidades del cosmos intentando evitar ser vctima de
la catstrofe.
En contra de los deseos de Fidel Aznar, que propugnaba la necesidad de buscar una nueva patria
para los tritones evacuados, los responsables de Valera, con el Superalmirante a su cabeza, se han
limitado a aprobar la entrega a los mismos de varios discos voladores, con los cuales debern ellos
mismos encontrar una nueva patria. Valera tiene decidido partir rumbo a Atoln, pero Fidel Aznar y su
hijo deciden a ltima hora acompaar en su destino a los tritones dejando conservadas en Valera
sendas cintas vetatom que les servirn, una vez culminada su misin, para volver a reunirse con los
suyos... Aunque el precio a pagar ser no recordar en absoluto lo ocurrido en el transcurso de la
misma.
La novela, como ya ha sido comentado, adolece de una falta de profundidad causada, sin ningn
gnero de dudas, por las prisas con las que debi de ser escrita. Era bastante el jugo que se podra
haber sacado a esta nueva aventura, pero por desgracia no fue as. De hecho, lo que quiz resulta ms
importante de la misma, la bifurcacin que Engudanos introdujo en la trama, con Valera retornando a
Atoln con el Almirante Mayor y su hijo Miguel ngel a bordo, mientras los dos Fidel Aznar, padre e
hijo, deciden acompaar a los tritones en la bsqueda de un nuevo hogar, lo cual permiti al autor
narrar dos historias paralelas entre s, result ser tan breve (tan slo una novela ms) que el esfuerzo
realizado fue, a la larga, completamente estril. Otro hecho curioso, aunque descrito de forma sumaria
en esta novela, es la crtica de la guerra fra y la divisin en dos bloques que Engudanos introduce
aqu por vez primera para desarrollar mucho ms minuciosamente en la aventura del hiperplaneta.

Jos Carlos Canalda,


1998, 2000

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LAS ESTRELLAS AMENAZAN

N mero 176 de la coleccin y la ltima de las novelas


independientes reeditadas en los aos setenta, concretamente con el
nmero 47. Muy apurado deba de andar entonces Engudanos con
la redaccin de nuevos ttulos de la Saga de los Aznar, puesto que
en ninguna de estas novelas se molest en cambiar una sola coma,
lo que en el caso de LAS ESTRELLAS AMENAZAN chirra
ostensiblemente no por el argumento en s, que segua siendo
perfectamente vlido, sino por el prlogo en el cual el autor describe
minuciosamente un proyecto lunar norteamericano que en nada se
parece al histrico proyecto Apolo. Este gazapo, justificable en 1960
que es cuando fue publicada por vez primera la novela, resultaba
inaceptable en 1976 por razones obvias, pero lo cierto es que al
meticuloso Engudanos se le pas por alto a pesar de que hubiera
bastado con modificar tres pginas convirtiendo el proyecto lunar en
un satlite con destino a cualquier lugar.
En cualquier caso, vuelvo a repetir, este despiste no afecta en
absoluto a la narracin, que comienza como ya he comentado con el
lanzamiento de un cohete desde la base de Cabo Caaveral. Poco
despus del lanzamiento descubren que el cohete se ha desviado de
su trayectoria, por lo que deciden destruirlo... Sin lograrlo, puesto
que el cohete vuelve sobre sus pasos, sobrevuela la base y desaparece en el horizonte precipitndose
sobre la tierra. Rpidamente salen a inspeccionar los responsables descubriendo que el cohete ha
trazado una senda de fuego y destruccin antes de precipitarse en las aguas de un lago. Todava estn
preguntndose cmo ha podido suceder una cosa as cuando reciben una comunicacin: El cohete fue
destruido y sus restos cayeron al mar.
Qu es, entonces, lo que se encuentra sumergido en el fondo del lago? Un meteorito? Una nave
espacial? Es fcil imaginar la respuesta, y todava queda ms clara cuando del lago surgen primero un
extrao globo que se queda flotando en su vertical y, ms tarde, una legin de abejorros metlicos que
son en realidad unos robots en miniatura.
La cosa se complica cuando se descubre que la misin de los
abejorros es dispersar esporas que, una vez sembradas, dan origen
a unos extraos seres vegetales que se comportan como si de
animales se tratara, con una curiosa tendencia carnvora para ms
inri. Recupera as Engudanos a unos de sus seres aliengenas ms
queridos, los hombres-planta descritos con asiduidad en la Saga de
los Aznar y en alguna que otra novela suelta, aunque aqu
concretamente el tratamiento que se hace de los mismos recuerda
bastante al argumento de la conocida pelcula EL ENIGMA DE OTRO
MUNDO (la primitiva, no la secuela moderna), basada a su vez en el
relato WHO GOES THERE?, de John W. Campbell.
Y adems son bastante incordiantes, puesto que las pequeas
plantitas comienzan a crear problemas al devorar cuanto bicho
viviente cae en sus manos, nios incluidos. Mientras tanto, en el
lago se ha sacado a la orilla el platillo volante (pues eso es) y se
trabaja para abrir la escotilla, que ha quedado fundida al casco a
causa de la friccin de la atmsfera. Al final se consigue pero con
resultados dramticos: Sus dos tripulantes, hombres-planta de talla
superior a la humana, salen de la nave sembrando el terror hasta
que finalmente son exterminados. Acto seguido su astronave se
destruye y el globo se pierde en el espacio, con lo cual los terrestres
se quedan con las ganas de saber de dnde proceden aunque sus intenciones eran claras: Sembrar de
semejantes suyos amplias zonas del planeta como primer paso para una invasin, recurso que volver
a utilizar Engudanos en su miniserie de INTRUSOS SIDERALES, solo que aqu sern insectos en lugar
de hombres-planta.

As termina la narracin, dndose por supuesto que los pequeos hombres-planta nacidos de las
esporas sern exterminados, concluyendo con una afirmacin que el autor pone en boca de los
protagonistas acerca de que la Tierra deber estar vigilante frente a futuros intentos de invasin por
parte de seres extraterrestres... Con boda incluida, por supuesto, para rematar esta aventura de pura
serie B a la americana.

Jos Carlos Canalda,


1998

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UN MILLN DE AOS

Tras

la publicacin de otra novela correspondiente a la antigua produccin de


Engudanos y no relacionada con los Aznar (LAS ESTRELLAS AMENAZAN, una
buena historia aunque completamente anticuada en esta reedicin) en lo que se
supone fue un respiro para el atareado escritor, el nmero 48 de la coleccin
retorn a la Saga de los Aznar con la novela titulada UN MILLN DE AOS, con su
portada aprovechando la ilustracin de FYMO, NUEVO MUNDO, antiguo nmero 52
firmado por Joe Bennett.
UN MILLN DE AOS relata la vuelta de Valera a Atoln despus de la victoriosa
campaa contra los sadritas y sus posteriores andanzas por Uhln y el universo de
antimateria, en un rendimiento de viaje en el que Engudanos vuelve a incurrir en
uno de sus ms recurrentes defectos: la repeticin de argumentos ya utilizados
con anterioridad en otras novelas anteriores de la Saga.
As, si el episodio de Uhln se pareca sospechosamente a los antiguos choques entre valeranos y
nahumitas, ahora el autor nos volver a relatar en forma distinta, pero completamente similar, lo
ocurrido en REDENCIN NO CONTESTA: El retorno de Valera a su mundo base (Atoln en este caso,
Redencin en el anterior) para encontrarse con una civilizacin hundida en la barbarie y unos humanos
perseguidos hasta el exterminio por unos enemigos crueles a los que los valeranos se debern
enfrentar.
La novela comienza, como ya qued dicho, con el retorno de Valera a un Atoln en el que los
valeranos calculan que ha transcurrido UN MILLN DE AOS desde su partida. Evidentemente, tan
dilatado perodo de tiempo hace posible cualquier eventualidad, por lo que los viajeros del autoplaneta
ignoran cual va a ser la situacin con la que se van a encontrar en un circumplaneta el cual, descubren
con sorpresa, se ha fragmentado en varios pedazos.
La realidad, como suele ocurrir en el universo de Engudanos, se muestra una vez ms cruel.
Ignorantes de qu ha podido ocurrir en el circumplaneta en todo este dilatado perodo de tiempo, y
precavidos a causa de los histricos descalabros sufridos con ocasin de anteriores llegadas de Valera a
diversos sistemas estelares, los responsables del planetillo deciden obrar con cuidado. As, mientras el
Almirante Mayor y su esposa encabezan la flota encargada de entrar en contacto con los descendientes
de los antiguos colonos valeranos y los barpturanos, su hijo Miguel ngel se dispone a efectuar un
reconocimiento sobre el terreno. Pero la fatalidad se impone de nuevo, y lo que se esperaba fuera un
jubiloso reencuentro entre dos ramas de una misma humanidad adquiere tintes de tragedia. Cuando
todava se encontraba en el espacio, una escuadra desconocida ataca a la flota valerana, destruyndola
en su totalidad y provocando gran nmero de muertos, entre ellos el viejo almirante Aznar y su esposa
Yawna.
A su vez el crucero de Miguel ngel Aznar, que haba conseguido llegar sigilosamente hasta la
superficie de Atoln, es asimismo atacado por estos desconocidos enemigos, vindose obligado a
aterrizar tras escapar maltrecho del duro combate contra las poderosas esferonaves de estos
enigmticos seres. Mientras el crucero se esconde en el fondo del ocano, Miguel ngel Aznar
encabeza un grupo de comandos que se interna en la selva en busca de informacin sobre lo ocurrido
en el circumplaneta. As, descubren que las mantis, enemigos seculares de la humanidad, continan
medrando pese a todos los esfuerzos realizados en el pasado por exterminarlas, y pese a los feroces
ataques que contra ellas realizan los atacantes de los valeranos.
Pero la sorpresa mayor con la que se encuentran es el descubrimiento de unas tribus primitivas de
seres humanos, los tapos, descendientes de los antiguos pobladores humanos de Atoln y poseedores
de las facultades paranormales heredadas de la raza barpturana fusionada milenios atrs con los
valeranos. Gracias a sus habilidades telepticas, los tapos les ponen al corriente de la compleja
situacin existente en el circumplaneta. En un pasado remoto las mantis consiguieron vencer a los
humanos, destruyendo su civilizacin y arrojndolos a la barbarie. Posteriormente una raza de
desconocidos seres anfibios, los ghuros, haban arribado al circumplaneta logrando hacerse con el
dominio de ste gracias a su superior tecnologa, aunque sin llegar a exterminar ni a mantis ni a
humanos que, marginados en los enormes continentes del astro, (los ghuros, dada su condicin anfibia,

viven exclusivamente en las costas) continan luchando entre s.


Aliado rpidamente con la tribu tapo que les haba prestado hospitalidad, Miguel ngel Aznar decide
pasar a la ofensiva. Tras un penoso viaje a pie desde las montaas hasta el ocano donde se oculta su
crucero, evitando siempre tanto a las esferonaves ghuro, que les buscan afanosamente para
exterminarlos, como a las peligrosas mantis que infestan la selva, los esforzados expedicionarios,
acompaados por los incondicionales tapos, logran reunirse finalmente con sus compaeros. Pero
Miguel ngel Aznar no se conforma con esta proeza, ya que desea capturar algunos prisioneros
ghuros con objeto de que puedan ser estudiados por los cientficos valeranos. As pues, tras localizar la
ciudad ghuro ms cercana, los valeranos se encaminan a ella y envan un grupo de comandos con la
misin de capturar algn enemigo. El secuestro se desarrolla conforme a los planes previstos, pero la
rpida reaccin de los ghuros, que son telpatas aunque esta circunstancia es de momento desconocida
por los protagonistas, reaccionan con rapidez atacando a sus agresores. La rpida reaccin de Miguel
ngel Aznar destruyendo la ciudad ghuro no evita que sean atacados por varias esferonaves, lo que
les obliga a evacuar a Valera va karendn mientras el Pinto, el crucero de Miguel ngel Aznar, es
destruido por sus atacantes.
Mientras tanto, las cosas distan mucho de estar tranquilas en el planetillo. Desaparecido el Almirante
Mayor es elegido sucesor suyo el almirante MacLane, con gran disgusto de los partidarios de su hijo.
Estas luchas sucesorias, que tambin son bastante recurrentes en la obra de Engudanos, vendrn a
acarrear en un futuro graves consecuencias para Valera y para los protagonistas.
Queda todava por hacer un ltimo comentario. En esta novela aparecen, si bien marginalmente,
Fidel Aznar y su hijo que, recordmoslo, haban partido de Valera junto con los tritones en busca de
una nueva patria para stos. Se supone que han vuelto a Valera va karendn, por lo cual, dadas las
peculiares propiedades de esta mquina, nada recuerdan de lo ocurrido en su viaje. Nada de esto dice
el autor en la novela aunque s lo har en la siguiente.

Jos Carlos Canalda,


1998, 1999

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Creado: 28 de octubre de 1998
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Fundado en 1997. Coordina: Francisco Jos Ser Iglesias

LA OTRA TIERRA

Ya he comentado en ms de una ocasin que Engudanos haba estropeado la


Saga de los Aznar con la inclusin en sta de historias colaterales, que slo de una
manera muy forzada podan tener cabida en ella, como ocurri en la primera
edicin con la crepuscular ROBINSONES CSMICOS, reeditada por cierto fuera de
su encaje cronolgico natural. Ya en la continuacin de la Saga, Engudanos
volvi a incurrir en el mismo vicio con el rocambolesco viaje al pasado de los
hermanos Aznar que les llev a la Alemania nazi de los estertores de la II Guerra
Mundial, reincidiendo por segunda vez con LA OTRA TIERRA; y an habra una
tercera, lo cual lleg a resultar, cuanto menos, pesado. El problema no est en
que estas novelas sean malas, que no lo son, sino en que encajan muy
precariamente en el conjunto de la Saga, lo cual es una lstima porque, de haber
sido concebidas como novelas independientes, al menos algunas de ellas podran haber sido
consideradas muy positivamente.
Por si fuera poco, en el caso concreto de LA OTRA TIERRA Pascual Engudanos no se limit a meter
una morcilla en la Saga, sino que se autoplagi de forma descarada desguazando de forma
inmisericorde una de sus mejores novelas independientes, LLEG DE LEJOS, nmero 69 de la antigua
coleccin y no publicada en la nueva. He de confesar que en este juicio influye mi opinin personal de
una manera relevante; a m me encantaba (y me sigue encantando) LLEG DE LEJOS, una novela de
gran calidad que yo deseaba ver reeditada tal como haba ocurrido con algunas otras. Obviamente, al
ser reescrita sta por el autor se esfumaban por completo todas las posibilidades de que ello ocurriera
(en realidad, tras LAS ESTRELLAS AMENAZAN la Editorial Valenciana no reedit ninguna novela ms),
por lo que envi una indignada carta a la editorial protestando por la manipulacin... Recibiendo la
respuesta de que se haba tratado de una iniciativa personal del autor, por lo cual ellos no eran
responsables del mismo.
Independientemente de mi irritada reaccin de entonces, lo cierto es que Engudanos hizo un flaco
favor a su obra con este autoplagio, puesto que sacrific una excelente novela a cambio de obtener una
historia colateral de la Saga de los Aznar, aceptable sin ms y ajena por completo a la trama general
de la misma, a la que slo la une dbilmente la forzada aparicin como protagonistas de ambos Fidel
Aznar, padre e hijo. Pero veamos en que consiste el argumento de esta novela, nmero 49 de la
coleccin e ilustrada con la portada retocada de OPERACIN CEFEIDA, nmero 55 de la antigua
coleccin y firmada por el Profesor Hasley.
En sus andanzas por el antiuniverso en busca de un nuevo hogar para los tritones rescatados en
ANTIMATERIA!, los dos Fidel Aznar llegan a una Antitierra, un planeta idntico al nuestro aunque algo
retrasado en su evolucin histrica, puesto que se encuentra todava en pleno siglo XX. Espoleados por
la curiosidad detienen su marcha y Fidel Aznar hijo decide descender al planeta para curiosear.
Lamentablemente su nave sufre un accidente precipitndose en el mar, y l se ve obligado a buscar
ayuda entre los habitantes del planeta, concretamente en Nueva York.
Sin embargo, sus intentos de explicar su procedencia extraterrestre son tomados como signos de
locura por la polica, y slo gracias a la ayuda de Betty Seton, una periodista que desea escribir un
reportaje sensacionalista que le pueda hacer famosa, consigue escapar del intento de encerrarlo en un
manicomio. Evidentemente esta periodista tampoco le cree, tomndole por un inofensivo loco; pero su
deseo de abrirse paso en su difcil profesin le hace tomar esta arriesgada y dudosamente tica
iniciativa. Escondidos en una vivienda alquilada para huir de la persecucin de la polica, Betty Seton
comienza a publicar unos reportajes totalmente fantasiosos (no siente demasiados escrpulos respecto
a respetar la veracidad) que, no obstante, alcanzan un inusitado xito.
Esta circunstancia se revela como un arma de doble filo. Por un lado, Betty acaba convencindose de
la veracidad de las afirmaciones de Fidel Aznar. Por otro, consigue llamar la atencin no slo de la
polica, sino tambin de los propios servicios de inteligencia norteamericanos, que han encontrado la
armadura de diamantina del nufrago y sospechan que pueda tratarse de un astronauta, e incluso de
un espa, ruso. Por si fuera poco Betty se ha enamorado de Fidel, y ste le corresponde; pero
desbordada por la vorgine de los acontecimientos y ansiosa de fama y dinero, acaba delatndolo a las
autoridades norteamericanas a cambio de la dbil promesa de que no recibir ningn dao.

A partir de este momento los acontecimientos se precipitan. Fidel Aznar es capturado e interrogado
de forma infructuosa gracias al bloqueo voluntario de su mente, pero Betty Seton, a pesar de haber
alcanzado sus metas materiales, se encuentra totalmente insatisfecha. Su amor frustrado aflora sobre
cualquier otro tipo de sensacin, razn por la que acepta la peticin de los agentes gubernamentales de
entrevistarse con el prisionero. Betty tan slo busca reunirse con su amado, pero los servicios de
inteligencia norteamericanos pretenden obtener de ella lo que no han podido conseguir de Fidel Aznar:
Informacin. Y lo logran, lo cual no hace sino complicar su situacin puesto que, convencidos los
norteamericanos de la veracidad de su historia, temen extraordinariamente una hipottica invasin de
los valeranos o, lo que sera todava peor, un desembarco en los mares terrestres de los tritones
desmaterializados en las mquinas karendn.
Por fortuna para todos Fidel Aznar padre se encarga de resolver la difcil papeleta. Unas sondas
enviadas por los dos discos volantes que forman la pequea flotilla valerana se acercan a la Tierra, y
desde all interfieren todas las comunicaciones de la costa este de los Estados Unidos con un mensaje
sumamente claro: Desea recuperar a su hijo. Y, como gracias a las emisiones de radio y televisin
conoce el trabajo periodstico de Betty Seton, solicita entrevistarse con ella como paso previo.
Tras una serie de dudas e intentos de sacar un imposible partido a la situacin, el gobierno
norteamericano decide devolver a Fidel Aznar Rudel sin ninguna contrapartida por su parte. Desde los
dos discos volantes valeranos, convertidos momentneamente en satlites de la Tierra, parte una
pequea flotilla de cazas delta con la misin de recoger al nufrago. ste, tras vivir una noche de clido
amor con la periodista, se ve forzado, bien a su pesar, a rechazar su peticin de llevarla con l: Una
vez encontrado un hogar para los tritones, todos los valeranos volvern al autoplaneta merced al
expeditivo mtodo de desmaterializarse en las mquinas karendn y esperar a ser materializados con la
copia de la cinta vetatom que previamente dejaron grabada en Valera; puesto que Betty no cuenta con
esa opcin, resulta imposible su viaje.
La narracin termina con la marcha de Fidel Aznar y con dos corazones destrozados, el suyo y el de
Betty, aunque a ella todava le queda el consuelo de poder recordar su frustrado amor durante toda su
vida. Fidel Aznar, por el contrario, olvidar todas estas vivencias una vez que vuelva a ser
materializado por la karendn de Valera, al no estar recogida esta aventura en la vetatom conservada
en el autoplaneta.
La novela LLEG DE LEJOS, fuente original del argumento, sigue como ya qued comentado un
argumento completamente paralelo. El protagonista, miembro en esta ocasin de un pueblo errante por
el universo al haber sido destruido su planeta por un cataclismo csmico, llega a la Tierra con la
intencin de solicitar la cesin de un territorio en el que pueda vivir su pueblo. Vctima de acosos y
vejaciones al ser tomado por loco, es ayudado por una periodista (Betty Seton en ambas versiones)
primero movida por el inters de escribir un reportaje que la haga famosa, pero luego enamorada de
l. Esta periodista le ayuda a escapar de la polica y a demostrar su procedencia extraterrestre. Dejado
claro esto ltimo, los terrestres le niegan finalmente el derecho de asilo, por lo que parte con su
pueblo, y tambin con la periodista a diferencia de la nueva versin, con destino al moribundo Marte,
donde su raza establecer su nuevo hogar.
Aunque LA OTRA TIERRA no est nada mal, se trata de una novela que nada nuevo aporta al
conjunto de la Saga, mientras LLEG DE LEJOS es una de las mejores obras escritas por Pascual
Engudanos. A pesar de haber sido reescrita por completo, basta con conocer la obra original para
descubrir que se trata de algo forzado y metido con calzador, de forma que bastara con cambiar los
nombres de los dos Fidel Aznar por otros diferentes (Ran Takau se llama el protagonista original) y
hacer desaparecer las referencias a Valera, para encontrarnos con una ms de las novelas
independientes de Pascual Engudanos. Dos hechos llamativos, por lo curioso, merecen la pena de ser
recordados. En primer lugar, el autor mantuvo la identidad de la protagonista femenina, Betty Seton
en ambos casos, aunque en LA OTRA TIERRA le asigna un origen portorriqueo (por exigencias del
guin, supongo) que encaja francamente mal con su nombre anglosajn. Interesante tambin es el
diferente final de ambas versiones: Mientras en LLEG DE LEJOS la protagonista parte con el visitante
abandonando la Tierra, en LA OTRA TIERRA el final no es feliz; cierto es que su inclusin en la Saga de
los Aznar obligaba necesariamente a ello, pero no por ello tuvo necesidad Pascual Engudanos de
inventarse un final nuevo, ya que ste parece calcado (ignoro si de forma deliberada) de otra novela
independiente suya, EXTRAOS EN LA TIERRA en concreto.
Otra cuestin que merece tambin ser considerada, es el hecho de que Pascual Engudanos
interrumpi bruscamente la bifurcacin de la Saga, iniciada en ANTIMATERIA!, sin explicarnos la
conclusin de la aventura de los tritones, que en LA OTRA TIERRA siguen desmaterializados en la
karendn. A raz de lo dicho (o por hablar con mayor propiedad, de lo no dicho) en las novelas
posteriores, se supone que los dos Fidel Aznar culminaron con xito su misin desmaterializndose y

retornando a Valera gracias a las cintas vetatom grabadas previamente, lo que les impidi conocer los
detalles de su aventura... Aunque no slo a ellos, sino tambin a los lectores. Aunque no es ste el
nico agujero que Engudanos dej en la Saga, se trata sin duda de uno de los ms llamativos de
todos.

Jos Carlos Canalda,


1998, 2000

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Creado: 28 de octubre de 1998
ltima actualizacin: 30 de diciembre de 2007 a las 09:40 Bienvenida Mapa del Sitio Enlace permanente

Fundado en 1997. Coordina: Francisco Jos Ser Iglesias

LA REBELIN DE LOS ROBOTS

Este

nmero, el 50, vuelve a la trama original de la Saga de los Aznar


aprovechando la ilustracin de portada de La ltima batalla, del Profesor Hasley,
nmero 114 de la antigua coleccin.

Otro aspecto importante a tener en cuenta es la irregularidad con la que a partir


de esa novela comenzaron a aparecer los siguientes ttulos de la coleccin; de
hecho, la tradicional periodicidad quincenal de las novelas empez ya a quebrarse
all por el nmero 44, a principios de 1976; pero mientras la frecuencia media
entre la nmero 44 (EL PLANETILLO FURIOSO) y la 49 (LA OTRA TIERRA) fue de
aproximadamente un mes, LA REBELIN DE LOS ROBOTS sali a la venta nada
menos que cuatro meses despus de la anterior. Esta irregularidad se mantendra
ya hasta el final de la coleccin, lo que si bien permiti un respiro al autor (de
hecho se nota que estas ltimas novelas son de mejor calidad que las anteriores), por otro lado
perjudic a la difusin de la coleccin ya que los seguidores de la misma nos encontrbamos totalmente
desorientados a la hora de esperar el siguiente nmero. Podra haber aprovechado la editorial para
publicar el resto de la obra de Engudanos tal como prometiera en su da; pero lo cierto es que no lo
hizo, sin que se pueda aventurar siquiera los motivos de esta decisin. Lo cierto es que la Saga
comenzaba ya a agonizar, y puede que sta sea la nica razn para ello.
La novela tiene lugar un ao despus de la llegada de Valera a Atoln, y describe los intentos del
Almirante Mayor valerano por reconquistar el circumplaneta disputndoselo a los ghuros y a las mantis,
poniendo para ello en marcha la formidable maquinaria de guerra del autoplaneta. Sin embargo, el
escaso nmero de valeranos (poco ms de veinte millones) y la nula voluntad de stos por embarcarse
en una larga y penosa guerra no facilitan precisamente las cosas. Por si fuera poco Juan MacLane,
Almirante Mayor de Valera, comienza a gobernar de forma dictatorial desoyendo las peticiones de los
valeranos solicitando la constitucin de un gobierno civil que sustituya al rgimen militar que gobierna
el autoplaneta, con la excusa de que previamente se ha de derrotar a ghuros y mantis.
Durante una parada militar convocada para conmemorar el primer aniversario del fallecimiento del
viejo Almirante Mayor a manos de los ghuros, se producen incidentes que comienzan con una
manifestacin de civiles y concluyen con una grave alteracin del orden pblico saldada con un abultado
nmero de muertos y heridos vctimas de la dursima represin de la polica militar... Una polica militar
constituida no por humanos, sino por robots... Porque Juan MacLane ha adoptado la arriesgada
decisin de crear con la karendn miles de copias de Izrail, el fabuloso robot fabricado por los
barpturanos que en su da permitiera a los valeranos el descubrimiento de la fabulosa civilizacin que
construyera el circumplaneta. Estos robots, afirma, estn destinados a ser la fuerza de choque que
permita a los valeranos combatir a sus rivales en el circumplaneta sin arriesgar sus vidas, pero de
momento tan slo han servido para consolidar su poder dictatorial luchando contra civiles valeranos
indefensos.
Miguel ngel Aznar Bogani, condenado al ostracismo por MacLane, se opone frontalmente a los
planes del gobernante valerano pero poco puede hacer por impedirlos, al haber sido destinado a una
flota de transporte y no a una de guerra. Mientras tanto, los robots continan desempeando labores
de polica (lo que les enajena el odio de los valeranos) y son materializados en gran nmero con objeto
de ser utilizados como soldados en la guerra contra los ghuros. La guerra comienza bien para los
valeranos, que consiguen destruir todas las ciudades y las instalaciones ghuro de uno de los fragmentos
en que est dividido el circumplaneta (concretamente aqul donde antao se asentara Nueva Hispania)
al tiempo que conprueban con satisfaccin cmo los soldados robot desempean su labor con total
efectividad.
Sin embargo, pronto comienzan los problemas. Tras encontrarse con una enconada resistencia por
parte del enemigo, lo que provoca una dura batalla de final imprevisible, los diezmados robots
comienzan a desarrollar ideas propias que, unidas a su instinto de conservacin, hacen que su temor a
ser destruidos triunfe sobre su obligacin de obedecer a los humanos. As pues, comienzan a desertar
masivamente como forma de preservar sus vidas. Mientras los que combaten en Atoln abandonan sus
armas y se pierden en la selva, los que se encuentran a bordo de los transportes siderales o en el
interior del propio Valera comienzan a luchar contra los humanos con trgicas consecuencias para estos

ltimos.
Finalmente, Miguel ngel Aznar consigue hacerse con el control de la situacin. En realidad los
robots no alientan ningn tipo de hostilidad contra los humanos, simplemente desean defender sus
vidas, aunque no dudan en atacar a sus tericos amos, incluso causndoles la muerte, siempre que se
consideran en peligro. Conocedor de este hecho, le basta a Miguel ngel Aznar con prometerles que
no les causarn dao y sern desembarcados en el circumplaneta, para que los robots amotinados en
su flota de transporte depongan las armas, tras lo cual, desoyendo las rdenes de MacLane que
deseaba que fueran destruidos, los deja en libertad.
La crisis provocada por el descalabro blico (las Fuerzas Armadas valeranas se ven obligadas a
retirarse de Atoln al quedarse sin efectivos tras la desercin masiva de los robots), unida a los
disturbios cada vez ms graves que tienen lugar en Valera acarrean la destitucin de Juan MacLane
como Almirante Mayor del autoplaneta, siendo nombrado como sucesor suyo Miguel ngel Aznar.
Termina la novela describindose cmo los valeranos consiguen sofocar con gran esfuerzo la rebelin
del interior de Valera y con la promesa por parte de Miguel ngel Aznar de convocar unas elecciones
libres como medio de acabar con las tensiones existentes entre los propios valeranos, al borde mismo
de la guerra civil a causa de la desgraciada experiencia.
Resulta curioso comprobar como Engudanos plantea aqu unas cuestiones filosficas que quedan
muy lejos no ya de los argumentos de la ciencia ficcin popular, sino tambin de buena parte de la
literatura cientfica de calidad. La pregunta que se hace el autor es la siguiente: Dado que Izrail y sus
rplicas son con diferencia los robots ms sofisticados que jams han sido creados en el universo, no
habrn acabado por adquirir una personalidad propia, es decir, condicin de personas? Aunque el autor
no se pronuncia claramente sobre esta cuestin, s hace opinar a Miguel ngel Aznar, el personaje
principal, en este sentido al dudar de que los robots sean unas simples, aunque sumamente complejas,
mquinas.
Un fallo, no obstante, empaa esta tesis, fallo que puede ser disculpado sin muchos problemas en
aras del inters del argumento aunque no se trata de algo trivial: Conforme a las caractersticas
peculiares de la karendn, lnea maestra en los planteamientos del autor, al ser el alma una
caracterstica fundamental de cada persona si se reproduca ms de una vez el cuerpo de alguien ste
apareca indefectiblemente muerto al carecer de alma. Sin embargo los robots que, recordmoslo, son
elevados por el autor a la categora de casi personas, son reproducidos por millares sin que aparezca
este fenmeno, ya que todos ellos surgen vivos.
Otra cuestin interesante es la diferencia fundamental existente entre los robots de Pascual
Engudanos y los de Isaac Asimov, cuyas famosas Tres Leyes de la Robtica han sido imitadas hasta
la saciedad, explcita o implcitamente, por multitud de escritores. Para el autor de la Saga de los Aznar
el instinto de conservacin de los robots (es decir, la tercera ley asimoviana) prevalece sobre la
obligacin de obedecer a los humanos e, incluso, sobre la terica prohibicin de causarles daos, ya
que stos no tienen el menor inconveniente en matar incluso a sus tericos amos en el momento en
que ven su existencia en peligro. Se trata, pues, de una inversin total de las leyes asimovianas,
aunque no por ello incurre Engudanos en el fcil recurso de convertirlos en asesinos; en realidad los
robots desean nicamente preservar su existencia, sin albergar el menor instinto agresivo contra los
imprudentes valeranos.

Jos Carlos Canalda,


1998, 1999

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SUPERVIVENCIA

N mero 51 de la coleccin, con la ilustracin correspondiente a CUARTA


DIMENSIN, del Profesor Hasley, nmero 92 de la primitiva edicin. De nuevo
vuelve a recurrir Engudanos a anteriores argumentos suyos, concretamente en
esta ocasin al de MOTN EN VALERA, es decir, al abandono de los protagonistas
en un astro hostil (los planetas thorbod en MOTN EN VALERA, Atoln en
SUPERVIVENCIA) mientras Valera marcha hacia la Tierra.
Sin embargo, aqu la trama es ms complicada e indiscutiblemente ms
verosmil; recordemos tambin que esta novela fue publicada en las postrimeras
de 1976, cuando toda Espaa se hallaba en ebullicin ante la desintegracin del
rgimen del general Franco, fallecido un ao antes, esperando la instauracin de
una democracia que sustituyera a la caduca dictadura franquista.
Realizadas las elecciones libres prometidas tras la gran catstrofe de la guerra contra los ghuros, el
nuevo gobierno civil de Valera inicia un gigantesco juicio contra militares y colaboracionistas, que afecta
tanto al almirante Juan MacLane como a los miembros de la familia Aznar, identificados popularmente
con el rgimen de MacLane a pesar de las profundas diferencias que separaban a ste de Miguel
ngel Aznar, mientras elementos incontrolados tolerados por el gobierno de la II Repblica valerana se
dedican a perseguir y a asesinar a todos los miembros significados del antiguo rgimen. Como castigo a
sus delitos, reales o presuntos, tres cuartos de milln de personas son abandonadas en Atoln aunque,
eso s, provistos de todos los medios tecnolgicos de la sociedad valerana excepto, por motivos de
seguridad, los grandes autoplanetas que les permitiran huir de Atol,n. Poco despus, Valera se hunde
en las profundidades del espacio rumbo a la Tierra dejndolos abandonados a sus propias fuerzas.
Ya en la superficie de Atoln, los exiliados comienzan a organizarse poniendo los cimientos de
Renacimiento, su nuevo estado, de cuyo gobierno se apodera de forma inmediata el almirante
MacLane. Esto ha de suponer graves problemas para Miguel ngel Aznar y su familia, que evitan
con su fuga ser detenidos por su irreconciliable enemigo. Sin embargo, y a pesar de haber logrado huir
de sus enemigos, la situacin de los Aznar no se presenta nada halagea: Abandonados en un
territorio hostil y acosados por las feroces mantis, no tienen ms remedio que entregarse a los ghuros,
los extraos y desconocidos seres que comparten con ellos Atoln.
En contra de la opinin de Miguel ngel Aznar, imbuido por atvicos prejuicios terrestres, su
hermano Fidel entra en contacto teleptico con los ghuros (stos no poseen lenguaje hablado) y
demuestra lo que ya sospechaba; estos seres son una raza pacfica con la cual es posible llegar a un
entendimiento para la convivencia en paz. Miguel ngel Aznar queda convencido de ello, pero pronto
se plantea otro problema: El almirante MacLane, dictador de la colonia de Renacimiento, es partidario
del enfrentamiento blico entre humanos y ghuros, y slo la debilidad de sus fuerzas impide que
contine adelante con su guerra de exterminio.
Venciendo todo tipo de dificultades los Aznar ofician de embajadores entre ambos pueblos, logrando
un acuerdo que aleja el fantasma de la guerra. Pero a pesar de ello continan estando proscritos en
Renacimiento, por lo que emprenden otra titnica tarea: La de reunir los dispersos restos de la nacin
tapo para formar con ellos un estado fuerte y unido.

Jos Carlos Canalda,


1998, 1999

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THORBOD!, LA RAZA MALDITA

De

entre todos los seres extraterrestres imaginados por Pascual Engudanos a lo


largo de toda su obra, sin duda siempre fueron los thorbods u hombres grises sus
favoritos, al menos si juzgamos por el nmero de ocasiones en las que a lo largo
de la Saga de los Aznar el autor enfrent a humanos y thorbods. Desaparecidos en
la ltima etapa de la primitiva Saga para ser sustituidos por los sadritas como
enemigos seculares de la humanidad, son rescatados de nuevo por Engudanos
para dar un giro espectacular al desarrollo de la continuacin de la Saga. Sin
embargo, y a pesar de lo explcito del ttulo, en esta novela los thorbods
desempean tan slo un papel muy marginal, siendo necesario esperar a los
prximos nmeros para encontrarnos con el apogeo de la lucha entre ambas
razas.

Esta novela, nmero 52 e ilustrada con la portada original de LA BARRERA DE LAS SOMBRAS, de A.
S. Jacob y nmero 156 de la primera edicin, comienza unos cincuenta aos despus de transcurrida la
anterior, cuando importantes transformaciones han sacudido la superficie del circumplaneta. El pueblo
tapo, aglutinado por Miguel ngel Aznar, forma hoy la prspera repblica de Maquetania, presidida
por este legendario caudillo. Renacimiento, el otro estado creado por los humanos, corre una suerte
muy distinta: sometido a la frrea dictadura de Juan MacLane arrastra, desde hace cincuenta aos, los
grilletes de su rgimen militarista.
La situacin diplomtica, por su parte, no es tampoco nada sencilla. Las relaciones entre Maquetania
y Renacimiento son muy tensas, e incluso los miembros de la familia Aznar se encuentran condenados
a muerte en Renacimiento por haber proporcionado la mquina karendn a los ghuros, con cuyos
estados mantienen los tapos buenas relaciones al contrario de lo que ocurre con los renacentistas, que
slo ven en ellos unos enemigos. El continuo flujo de exiliados de Renacimiento a Maquetania, con la
connivencia de los estados ghuros vecinos, no contribuye precisamente a aplacar las iras del dictador.
Finalmente las hostilidades estallan. El ejrcito renacentista ataca a las ciudades ghuro vecinas
mientras los tapos, que envan parte de su flota en misin pacificadora, tan slo consiguen ver sta
diezmada. La situacin se deteriora rpidamente hasta degenerar en una guerra abierta entre
renacentistas y ghuros mientras los tapos ven impotentes cmo se enzarzan ambos contendientes, al
tiempo que descubren con alarma la presencia de thorbods en Atoln.
Ghuros y renacentistas acaban destrozndose mutuamente sin atender a las desesperadas llamadas a
la calma de los tapos y, una vez que ambos contendientes han quedado agotados y sin flota, los
odiados thorbods entran en accin ahora que no cuentan con ms oposicin que la poco numerosa flota
espacial de los tapos. Derrocada la dictadura de MacLane y asesinado el dictador por sus propios
secuaces, los renacentistas piden ayuda a los tapos, con los cuales se alan finalmente frente al
enemigo comn mientras los ghuros, hartos ya de la belicosidad de los humanos, se mantienen al
margen del nuevo conflicto. Sin embargo ya es tarde para intentar una lucha equilibrada: Los thorbods,
que ahora disponen de un autoplaneta similar a Valera, cuentan con una abrumadora superioridad
blica que hace ver con muy malos augurios el futuro de la humanidad. As pues, el gobierno tapo
comienza a considerar la posibilidad de evacuar el circumplaneta desmaterializando a todos sus
ciudadanos en las mquinas karendn y conservando sus cintas vetatom en un autoplaneta recin
construido (el Hermes) cuya misin original era la de viajar a la lejana Tierra.
En esta novela nos volvemos a encontrar con la negra estrella de los Aznar, a los que el destino
vuelve a jugar una mala pasada tal como es habitual en la obra de Pascual Engudanos. Fidel Aznar
Rudel y Banda, su esposa despus de abandonar a Miguel ngel Aznar Bogani tras veinticinco aos
de matrimonio, son asesinados por orden de Juan MacLane cuando las tropas renacentistas invaden la
ciudad ghuro de Arbra, en la que ste era embajador de la repblica de Maquetania. Otros miembros de
la familia, entre ellos los recin aparecidos Tuanko y Virela Aznar, nietos de Miguel ngel Aznar y
de Banda, sufren grandes tribulaciones a lo largo de la narracin, mientras el propio Miguel ngel
Aznar, convertido ahora en el patriarca de la familia y en presidente de la Repblica de Maquetania, se
ve obligado a dimitir de su cargo tras su desastroso e infructuoso intento de mediacin entre
renacentistas y ghuros. Finalmente le es ofrecido el mando supremo del autoplaneta Hermes, con lo
cual los Aznar vuelven a sus orgenes; no se trata, ni mucho menos, de Valera, pero al menos un

Aznar vuelve a estar al frente de una poderosa astronave en la que, de nuevo, una rama de la
humanidad vuelve a emprender una azarosa emigracin.
Dentro ya del anlisis crtico, hay que resear la escasa verosimilitud del marco descrito por Pascual
Engudanos al inicio de la novela que, recordmoslo, se sita unos cincuenta aos despus del
destierro de los valeranos comprometidos con el rgimen del almirante MacLane; en tan breve lapso
de tiempo los tapos pasan de ser tribus dispersas por la inmensidad del circumplaneta, con un nivel
cultural equivalente al del Neoltico, a convertirse en una nacin prspera rival tanto de los valeranos
exiliados, agrupados ahora en el estado de Renacimiento, como de los propios ghuros... Por mucho que
los Aznar (entonces slo tres, Miguel ngel y los dos Fidel, padre e hijo) se esforzaran por
civilizarlos, ciertamente es mucha tela. Tampoco resulta demasiado creble la explosin demogrfica
planteada por Engudanos; en apenas dos generaciones los tapos ven multiplicado su nmero por tres
(de cien a trescientos millones) mientras la poblacin renacentista se ve incrementada de forma todava
ms inverosmil, de tres cuartos de milln a cuarenta y tantos millones. Ciertamente, aun aceptando
tasas de natalidad elevadas y considerando factores tales como la longevidad de la poca o el hbito
generalizado de reencarnarse en cuerpos jvenes merced a copias vetatom conservadas exprofeso (eso
s, recurriendo a las mquinas psi para que los reencarnados no perdieran sus recuerdos), resulta difcil
admitir que ambas ramas humanas fueran tan extraordinariamente prolficas.
Otro aspecto importante de esta novela es el relevo generacional introducido por Engudanos.
Mientras Miguel ngel Aznar Bogani se ve reducido al papel de patriarca, importante pero ya
secundario frente a las nuevas generaciones, y su hermano Fidel Aznar queda marginado a un discreto
segundo plano, nos encontramos con los descendientes de ambos, emparentados tambin por va
materna dado que la tapo Banda estuvo casada primero con Miguel ngel y luego con su sobrino
Fidel Aznar Rudel. Todava ms curioso resulta que el protagonismo no sea de la primera generacin
(es decir, de los hijos que tuvo Banda con ambos, todos ellos personajes secundarios desde el mismo
momento de su aparicin) sino de la segunda, en especial Tuanko y el futuro Marek Aznar, nieto el
primero de Miguel ngel Aznar y biznieto el segundo de su hermano Fidel, a la par que nietos ambos
de Banda... Un hermoso lo, por cierto. Curioso resulta tambin que, gracias a Banda, estas nuevas
generaciones de la familia Aznar posean, al igual que el resto de los tapos, poderes parapsicolgicos,
lo que es utilizado por Pascual Engudanos para acentuar la soledad de un Miguel ngel Aznar,
valerano puro (y por lo tanto carente de los mismos) obligado desde su infancia a convivir con personas
capaces de leerle el pensamiento, pero no a la inversa; primero su madrastra Yawna y su hermanastro
Fidel, posteriormente su sobrino Fidel y, por ltimo, su esposa Banda y la totalidad de su
descendencia y la de su hermano. Una vez ms, Engudanos otorg una profundidad a uno de sus
personajes inslita dentro del mbito de la ciencia ficcin de serie B.

Jos Carlos Canalda,


1998, 1999

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EL RETORNO DE LOS DIOSES

N mero

53 de la coleccin. Ilustrada con la portada de EL SILENCIO DE HELIN,


nmero 117 de la antigua coleccin firmado por Robin Carol, esta novela presenta
una peculiaridad: Aunque desde el cambio de formato los dibujos utilizados en las
portadas estaban siempre algo retocados, ste es el nico caso en el que se puede
decir que la ilustracin fue profundamente modificada. No se puede hablar de que
sta sea original, que no lo es; pero las diferencias existentes entre ella y la
correspondiente a EL SILENCIO DE HELIN son tan apreciables, que tampoco es
posible hablar de una simple reproduccin ms o menos retocada.
En lo que respecta a la novela en s, sta est formada por dos partes
completamente distintas repartidas prcticamente al cincuenta por ciento de
extensin. La primera de ellas es la continuacin de la novela anterior, y
transcurre en Atoln. Despus de calibrar sus propias fuerzas y las del enemigo thorbod, tapos y
renacentistas llegan a la conclusin de que muy poco o nada es lo que pueden hacer por la defensa del
circumplaneta, recibiendo adems un ultimtum de los thorbods: O evacan Atoln, o se someten a la
autoridad de sus nuevos amos renunciando a tener hijos y conservando su autonoma nicamente
mientras los hombres grises no tengan necesidad de su territorio.
Por ello, deciden montar una gigantesca operacin de emigracin que tendr por destino la Tierra.
Rpidamente se desmaterializa en las karendn a la mayor parte de la poblacin humana del planeta
(algunos voluntarios tapos deciden quedarse a luchar contra el invasor) y, en un postrer sacrificio, la
flota tapo se inmola en una apocalptica batalla contra las muy superiores fuerzas thorbods,
infligindoles una grave derrota que provoca un retraso, aunque no la interrupcin, de los planes de
invasin de la Bestia Gris. Acto seguido el autoplaneta Hermes, una inmensa esferonave de hormign
en la que se custodian las cintas vetatom de los trescientos cuarenta millones de evacuados, tapos y
renacentistas hermanados por la desgracia comn, parte rumbo a su lejano destino al mando del
veterano almirante Miguel ngel Aznar.
La segunda parte de la novela no es sino una nueva incursin de Engudanos en un tema colateral,
vicio ste que nuestro autor prodigaba bastante para desesperacin de bastantes lectores, entre ellos
yo. No es que el argumento est mal, que no lo est, sino que no tiene nada que ver con la trama
general de la Saga, apareciendo como un relleno para completar la media novela que le faltaba. Y
adems, tanta incursin por el pasado de la Tierra (o de la Antitierra, o de Tierras paralelas, que de
todo hubo) la verdad es que acaba cansando bastante.
El autoplaneta de los tapos llega finalmente a nuestro planeta, pero por un error de clculo la Tierra a
la que arriban es la de un remoto pasado situado en los albores de la civilizacin. Aqu aprovecha
Engudanos para hacer suyas ciertas teoras sobre la hipottica influencia de culturas extraterrestres
en el despertar de la humanidad, muy en boga por cierto en la poca en la que fue publicada la novela,
al tiempo que juega con una de las ms famosas y tpicas paradojas temporales: Si un viajero arriba
al pasado, puede alterar con sus acciones el desarrollo del futuro? En la ciencia ficcin hay opiniones
para todos los gustos, pero Engudanos se decanta por la opcin que afirma que toda intervencin de
un viajero del futuro en el pasado puede ser realizada, dado que ya desde un principio estaba previsto
que fuera as; dicho con otras palabras, no slo se puede influir en el pasado sin correr el riesgo de
modificar el futuro real, sino que adems esta intromisin resulta imprescindible para que el presente
del viajero temporal sea precisamente el que ste conoce. Este planteamiento resulta, a mi modo de
ver, mucho ms interesante que el habitual de futuros paralelos modificados prudente o
imprudentemente por los viajeros temporales, y slo algunos autores, aunque de la talla de Isaac
Asimov, lo han utilizado, dicho sea en homenaje al autor de la Saga de los Aznar.
Los tapos se encuentran en una Tierra protohistrica en la cual existe una avanzada civilizacin
radicada en un continente desconocido, que ni el autor identifica con la Atlntida ni dice dnde est
situado, pero que resulta fcil identificar con sta. Desembarcados en la capital del imperio que se
extiende por todo el continente, los viajeros descubren que esta civilizacin, autodenominada sumeria,
es producto de la intervencin directa de los ya extintos bartpuranos, que habran manipulado los genes
de los prehomnidos existentes en la Tierra para crear una raza inteligente afn a ella misma. Los tapos,
que ya sospechaban algo as, ven confirmadas sus teoras sobre el origen de la humanidad terrestre.

Pero los visitantes han llegado en un momento crtico. Un enorme asteroide est a punto de
precipitarse sobre el continente, al cual destruir causando adems un cataclismo geolgico a escala
planetaria. Movidos por sus deseos de paliar en lo posible la catstrofe, deciden salvar a cuantas
personas puedan, desmaterializndolas en las karendn a la espera de que los efectos del choque
desaparezcan, aunque para ello tienen que enfrentarse a la oposicin de los sacerdotes, descendientes
de mestizos de barpturanos y terrcolas, que les consideran unos falsos dioses, as como al tirnico rey
sumerio que slo desea salvarse junto con sus riquezas. Finalmente, y tras verse obligados a adoptar la
drstica medida de narcotizar con gases a los aterrorizados sumerios, consiguen rescatar a unos
cuantos miles de ellos que proyectan trasladar, una vez calmados los efectos del cataclismo, a la futura
Mesopotamia, donde stos estn destinados a fundar la civilizacin sumeria clsica, es decir, la histrica
que existi en realidad.
El choque entre el asteroide y la Tierra tiene lugar poco despus, tal como haban calculado los tapos.
El continente desconocido desaparece pulverizado por el choque, mientras el resto del planeta es
sacudido por terremotos apocalpticos e inundado por un diluvio torrencial. La narracin termina con la
descripcin que hace Engudanos, de forma potica pero dudosamente verosmil, del avistamiento de
un arca de madera que los protagonistas ven flotar en las embravecidas aguas... La de No,
evidentemente.
La novela, como ya he comentado, se compone en realidad de dos partes completamente distintas
que por ello es preciso comentar por separado. La primera de ellas no es sino la continuacin del ttulo
anterior, mientras la segunda es un aadido que chirra bastante (como en general todos los episodios
colaterales de la Saga,) siendo fruto adems de la moda de los aos setenta impuesta por escritores
tales como Von Daniken y otros, los cuales intentaban convencernos de que toda la historia de la
humanidad era producto de intervenciones constantes de unos mticos extraterrestres... Y, puesto que
esta moda ha remitido ya, esta segunda parte de EL RETORNO DE LOS DIOSES se resiente mucho de
un lgico envejecimiento.

Jos Carlos Canalda,


1998, 1999

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LA TIERRA DESPUS

N mero 54 de la coleccin, ilustrada con la portada (magnfica, por cierto) de EL


PLANETA ERRANTE, obra de Karel Sterling publicada con el nmero 119 de la
antigua coleccin. En l Engudanos vuelve a tratar el tema del choque de
culturas entre unos humanos primitivos (valeranos y tapos) y sus hermanos mucho
ms evolucionados, tema que ya tratara en LUCHA A MUERTE!. Aqu el contraste
no viene ya por parte de los redentores, olvidados desde hace mucho, sino por los
propios terrestres, para los cuales ha transcurrido un milln de aos desde que se
arrebatara el planeta a los sadritas.
Sin embargo, esta vez el autor da un giro distinto a los acontecimientos.
Culminada su aventura en la Tierra del pasado, los tapos se encaminan al planeta
correspondiente a su tiempo real, en el que esperan encontrar grandes cambios
tras un milln de aos de evolucin con posterioridad a la expulsin definitiva de los sadritas. Pero
apenas ha cruzado el autoplaneta Hermes la rbita de Plutn, y cuando todava se estn materializando
en la karendn sus tripulantes, ste es atacado por una flota presuntamente terrestre, a pesar de
hallarse desarmado y de estar radiando un mensaje en el que se proclama que sus intenciones son
pacficas. La situacin no puede ser ms comprometida para los tapos, puesto que sus atacantes no
atienden a sus desesperadas llamadas y carecen de la menor posibilidad de defensa; pero por fortuna
para ellos, son los valeranos los que envan una flota propia de astronaves con objeto de protegerlos y
escoltarlos hasta el autoplaneta, que se encuentra anclado en la rbita de Jpiter.
Realmente, los tapos se encuentran frente a una situacin comprometida ya que Valera, llegado aqu
unos cincuenta aos atrs, se encuentra al borde de la guerra con la Tierra. Motivos? Mientras la
sociedad valerana no ha evolucionado prcticamente nada a causa del enlentecimiento del tiempo
provocado por los efectos relativistas, para los terrestres ha pasado nada menos que un milln de aos,
lo cual ha abierto una profunda brecha entre ambas ramas de la humanidad. Pero esto no quiere decir
que los terrestres hayan evolucionado; la sociedad terrestre, estancada tcnica y culturalmente por
culpa de un uso abusivo de las karendn, ha degenerado hasta convertirse en una nueva versin de
Sodoma y Gomorra, todo ello inmerso en el marco de una dictadura corrupta y cruel.
La llegada de los Aznar, temidos an en la Tierra, amenaza con romper el frgil equilibrio existente
entre ambas naciones. Finalmente Miguel ngel Aznar consigue huir a Valera, pero el resto de su
familia, junto con las cintas vetatom de los trescientos cuarenta millones de tapos y renacentistas, son
secuestrados por los terrestres para utilizarlos como rehenes. Sin embargo los Aznar que, no lo
olvidemos, son tapos y por lo tanto poseen poderes paranormales, consiguen fugarse de su cautiverio,
organizando una rebelin entre los numerosos descontentos con el corrupto e ineficaz gobierno
terrestre.
Finalmente, la decidida intervencin de la flota valerana obliga a los terrestres a deponer su belicosa
actitud. Los valeranos, que estn hartos de convivir con una sociedad a la que no comprenden, no
desean embarcarse en una guerra en la que siempre llevaran las de perder, pero en un audaz golpe de
mano se apoderan de los miembros del gobierno terrestre para canjearlos por las cintas vetatom que
transportaba el Hermes (trescientos millones de tapos y cuarenta de renacentistas) y por los miembros
de la familia Aznar (evadidos previamente por sus propios medios) irracionalmente odiados por los
terrestres.
Una vez logrados sus objetivos y reforzada su poblacin propia con la aportacin de los tapos y los
renacentistas, los valeranos deciden dirigirse de vuelta a Atoln para arrebatrselo a los thorbods
mientras la Tierra queda abandonada a sus propios problemas. Consciente de lo arduo de la empresa el
gobierno valerano ha nombrado Almirante Mayor a Miguel ngel Aznar, con lo cual un miembro de la
mtica familia es responsable de nuevo (aunque esta vez slo desde el punto de vista estrictamente
militar) de las andanzas del fabuloso planetillo. Una antigua leyenda afirma que mientras un Aznar est
al frente del autoplaneta ste ser invencible... Y ya se sabe que, en el fondo, los valeranos siempre
han sido un tanto supersticiosos.
Aunque la novela no est mal, es evidente que su nivel es sensiblemente inferior al de las anteriores,
quiz porque la presunta degeneracin total y absoluta de la sociedad terrestre que en ella quiso

reflejar Engudanos resulta en la prctica tan ingenua que no tiene por menos que provocar una
sonrisa en un lector acostumbrado a leer en los peridicos (y estas noticias son por desgracia reales)
narraciones que desbordan ampliamente a las presuntas aberraciones cometidas por los terrestres, que
no van ms all de borracheras continuas, consumo de drogas, prctica libre del sexo y, ya en el colmo
de la abyeccin, una inverosmil recreacin de los antiguos combates de gladiadores que tanto
entusiasmaban a los romanos. Paradjicamente, la realidad cotidiana demuestra ir mucho ms all de la
fantasa imaginada por el autor en numerosas ocasiones.

Jos Carlos Canalda,


1998, 1999

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LOS LTIMOS DE ATOLN

N mero 55, que aprovech la ilustracin de DESTRUCTORES DE MUNDOS, de Alf.


Regaldie, nmero 28 de la primera edicin de Luchadores del Espacio. Como su
nombre indica, esta novela describe la pica lucha sostenida entre los tapos que
voluntariamente se haban quedado en el circumplaneta cuando la mayor parte de
sus compatriotas huyeron a la Tierra con motivo de la invasin thorbod.
Han pasado ciento cincuenta aos desde la marcha de los exiliados del Hermes,
y en Atoln la situacin cada vez se vuelve ms dramtica tanto para los tapos
como para los ghuros, ya que ambas razas estn siendo acosadas y exterminadas
por los poderosos thorbod. Hasta ahora los hombres grises se haban limitado a
establecerse en la parte opuesta del circumplaneta, lo que haba permitido a los
tapos organizar su estado a pesar de las razzias peridicas de los thorbods, pero
ahora la situacin ha cambiado por completo. Los hombres grises comienzan a desembarcar en el
propio territorio tapo estableciendo all una slida cabeza de puente, al tiempo que inician una
sistemtica campaa de exterminio contra los humanos atacando a sus ciudades y persiguiendo a sus
ictionaves, una combinacin de submarino y nave area diseada especialmente para poder hacer
frente a los poderosos cruceros thorbod.
Esta novela es tambin la historia del joven Marek Aznar, descendiente directo de aquellos miembros
de la ilustre familia que se quedaron voluntariamente en Atoln. Hijo de Hctor Aznar y biznieto por lo
tanto del mtico Fidel Aznar, con tan slo ocho aos de edad perdi a su padre, muerto en un combate
con el enemigo, siendo recogido por su hermanastro Csar Aznar y trasladado a la ciudad de Electra,
una de las metrpolis tapo excavadas en la montaa como defensa frente a los ataques de la Bestia
Gris. Tras ingresar en la Armada tapo siguiendo los pasos de su hermanastro, le sorprendi el feroz
ataque thorbod a Maquetania (o lo que quedaba de ella) cuando navegaba a bordo de una ictionave.
Destruida su ciudad y desaparecidos sus familiares y amigos, halla refugio inicialmente con los
supervivientes de Loger, otra ciudad tapo destruida asimismo por los hombres grises; pero el fatalismo
y la inaccin de sus anfitriones, convencidos de la inevitabilidad de la victoria thorbod y de lo intil de
toda resistencia que no fuera ms all de la propia superiviencia, le mueve a rebelarse trazando un
audaz plan en contra de la opinin de todos los responsables del campo de refugiados.
As, y con la nica ayuda de Noel Raga, un joven de su edad que comparte sus inquietudes, Marek
inicia una descabellada empresa, la de golpear a los thorbods en su propio e inexpugnable cubil. Tras
robar clandestinamente varios cazas delta convenientemente miniaturizados, los dos amigos huyen de
su refugio emprendiendo una pica marcha a travs de la impenetrable selva tratando de cruzar los 48
millones de kilmetros que los separan del enemigo, siempre dando varios saltos y abandonando los
sucesivos cazas delta antes de que stos fueran detectados y derribados por el enemigo.
Esta empresa les llevar varios aos, entrando en contacto finalmente con una tribu tapo que se
encuentra en la vanguardia de la lucha contra los thorbods. Tras una fructfera cooperacin con ellos,
Marek propone lo que parece imposible: Infiltrarse, junto con un grupo de comandos, hasta las
proximidades del lugar donde los hombres grises estn construyendo su base de operaciones en
Maquetania, donde existe oculto un antiguo refugio tapo que cobija una karendn traslator. Pese a
tener todo en contra el grupo comandado por Marek consigue llegar a su destino y poner en marcha la
karendn, lo que le permite transportar hasta all una importante fuerza que consigue, amparada por la
sorpresa, arrasar el asentamiento enemigo.
El ataque es culminado con xito, pero el jbilo de los guerrilleros se ve incrementado por una
fantstica noticia: Valera vuelve al circumplaneta con la intencin de aplastar a la Bestia Gris. Los aos
trgicos estn a punto de terminar. Los thorbods, privados del auxilio de su autoplaneta, se ven
impotentes para enfrentarse con la poderosa maquinaria blica de Valera, por lo que se apresuran a
evacuar Maquetania dejando a los tapos libres para decidir su destino.

Jos Carlos Canalda,

1998, 1999

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GUERRA DE AUTMATAS (17, 11)

C on

esta novela, que hace el nmero


17 de la primera edicin y el 10 de la
segunda, concluye el ciclo de la guerra
entre Valera, el fabuloso autoplaneta
construido por los descendientes de
Miguel ngel Aznar y los exiliados
del Rayo, y los thorbods primero y los
recin llegados nahumitas despus; y
lo hace, al igual que ocurriera con sus
dos antecesoras, con una narracin
independiente (aunque enlazada con
ellas en una trama general) en la que tampoco aparecen los Aznar, ni tan
siquiera como figuras secundarias.
GUERRA DE AUTMATAS desarrolla lo que ya se apuntara en VENIMOS A
DESTRUIR EL MUNDO, la intencin de los nahumitas de arrasar todos los
planetas habitables del Sistema Solar, sin parar en mientes de que con ello,
adems de aniquilar a su ancestral enemigo la Bestia Gris, asesinaran a varios
miles de millones de humanos inocentes sin ms culpa que la de compartir, en
condicin de esclavos de los thorbods hasta la llegada de Valera, los planetas
Venus, la Tierra y Marte. Los intentos de negociacin entre los redentores y los
nahumitas han resultado baldos, por lo que el alto mando de Valera se teme,
con toda la razn, lo peor. La situacin se complica porque, aunque el potencial
blico valerano es similar, si no superior, al de sus enemigos, mxime teniendo
en cuenta el refuerzo inesperado de la armada thorbod, las circunstancias
cuentan a favor de los invasores: no es lo mismo defender tres planetas
(cuatro, contando a Ganmedes) que atacarlos, mxime teniendo en cuenta que
los nahumitas no pretenden invadirlos sino, simplemente, arrasarlos.
Por si fuera poco, Engudanos da una nueva vuelta de tuerca al tour de force
de la Saga describiendo los medios tcnicos existentes para aniquilar la vida de
un planeta: bombardeo con bombas de hidrgeno, que al provocar el
envenenamiento radiactivo de la atmsfera causan la muerte de todos los seres
vivos, y la mucho ms mortfera bomba W, que aniquila la misma atmsfera al
provocar la desintegracin del oxgeno presente en la misma. Aunque ambos
mtodos acarrean la conversin del planeta atacado en un astro muerto, se
diferencian esencialmente en que los efectos del primero de ellos son
temporales (aunque de largo efecto, ya que la radiactividad tarda siglos en
disiparse) mientras los del segundo resultan irreversibles al quedar destruida la
propia atmsfera. Prosigue describiendo el autor de forma minuciosa la manera
de operar de ambas bombas: las apocalpticas bombas W tienen que ser
llevadas a baja velocidad hasta las capas bajas de la atmsfera, lo que permite
que su caza y destruccin sea relativamente sencilla, mientras las bombas de
hidrgeno, por estallar a mucha altura, pueden ser lanzadas desde muy lejos de
forma que alcancen su objetivo a una velocidad tal que resulte prcticamente
imposible su intercepcin.
Con estos mimbres caba esperar, y as sucede, que el dramatismo estuviera
ms que asegurado. Con su fuerza area repartida entre los tres planetas y el
propio autoplaneta constituido en guardin de la Tierra, los redentores se ven
reducidos a una tensa espera mientras los nahumitas se mueven a su antojo
por las regiones externas del Sistema Solar, sintindose impotentes para acabar
con la amenaza que se cierne sobre ellos.
En esta ocasin el protagonismo de la narracin recae sobre dos personajes
que, pese a compartir apellido y estirpe, no pueden pertenecer a mundos ms

dispares: Diego Santisteban es coronel de la Infantera Autmata valerana,


mientras su lejana pariente Fabiola Santisteban es una antigua esclava
thorbod residente en Madrid. Su encuentro no ha sido casual, ya que los
redentores llegados a la recin liberada Tierra haban procedido a buscar a los
descendientes de sus ancestros que permanecieron en la Tierra tras la
precipitada huida del Rayo; pero como cabe suponer ambos harn rpidamente
buenas migas y, como no, acabarn casndose al final de la novela. Pero no nos
adelantemos a los acontecimientos. Diego Santisteban se encuentra
disfrutando de un permiso en Madrid, en compaa de Fabiola, cuando los
nahumitas emprenden un bombardeo atmico contra la Tierra. Aunque los
proyectiles empleados no son las mortferas bombas W sino simples bombas de
hidrgeno, el envenenamiento radiactivo de la atmsfera obliga a recluir a los
terrestres en las bien protegidas ciudades subterrneas mientras la Armada
valerana se apresura a plantar cara al enemigo.
Aunque Diego Santisteban no pertenece a la Armada, sino al Ejrcito, y por
lo tanto no es misin suya tomar parte en la batalla sideral que se avecina,
tanto l como todos sus compaeros son rpidamente acuartelados en el disco
volante Argentina de cuya guarnicin forman parte. Dada la confusin reinante
en esos trgicos momentos Fabiola se ve imposibilitada de refugiarse en la
ciudad, por lo cual su amigo y mentor opta por llevrsela consigo. Desde su
seguro refugio en la retaguardia observan como la flota valerana, drsticamente
reducida en tamao al no poder dejar desguarnecidos Venus y Marte, se
enfrenta en un combate desigual contra una armada nahumita que cuenta con
el inestimable apoyo de sus grandes autoplanetas, que intervienen
decisivamente en la batalla mientras Valera, a causa de su gran tamao, se ve
imposibilitado para desequilibrar la balanza. Finalmente los redentores son
derrotados y las naves supervivientes se ven forzadas a buscar cobijo en las
cercanas de Valera, lo que momentneamente consigue equilibrar la balanza al
poner en fuga a los autoplanetas nahumitas mientras las naves enemigas se
refugian en las capas altas de la atmsfera ponindose al resguardo de las
formidables defensas del planetillo, al que no le resulta posible acercarse tanto
al planeta.
Aunque el combate ha quedado de algn modo en tablas un nuevo peligro se
cierne sobre la Tierra: aprovechando su momentnea supremaca area, los
nahumitas han procedido a desembarcar un importante ejrcito de invasin que
se propone asaltar diversas ciudades, reventndolas con los torpedos terrestres.
Es ahora cuando llega el momento de que el protagonista entre en accin y,
tras abandonar el disco volante (que poco despus quedar destruido en la
batalla) junto con sus fuerzas autmatas, acompaado por supuesto por su
inseparable Fabiola, participar en una apocalptica batalla en las cercanas de
Madrid que habr de saldarse con la derrota final de los invasores nahumitas,
no sin antes tener que conjurar el peligro de las bombas W lanzadas por stos
al verse derrotados.
La novela finaliza describiendo, en un breve eplogo muy del estilo de los del
autor, como la batalla sideral que continuaba ardiendo en las cercanas de la
Tierra se salda finalmente con la victoria de las armas redentoras, aniquilando
Valera la totalidad de los autoplanetas enemigos. El peligro ha sido conjurado,
pero a un alto precio: no slo la atmsfera de la Tierra ha quedado envenenada
radiactivamente sino que tambin lo han sido las de Venus y Marte,
bombardeadas cobardemente por los nahumitas en los instantes previos a su
derrota. Aunque se ha conseguido evitar la destruccin irreversible de las
mismas, al menos durante varios siglos estos tres planetas sern inhabitables,
por lo que el alto mando valerano decidir evacuar en el autoplaneta a la
totalidad de la poblacin de la Tierra (unos mil millones) lamentando no poder
hacer lo mismo con la de Venus que, al no contar con ciudades subterrneas, es
de suponer que haya perecido. En cuanto a los thorbods, antiguos enemigos de
la humanidad y ahora tan vctimas como ella de la irracionalidad nahumita, se
decide dejarlos confinados en el planeta Marte impidindoles su evacuacin, lo
que les condena forzosamente a una extincin lenta... A estas alturas de la
Saga el humanitarismo no brillaba especialmente por su intensidad.
Cabe resear, como uno de los principales mritos de la novela, la pica
descripcin de las batallas entre redentores y nahumitas, tanto siderales como

la que tiene lugar, con grandes tintes dramticos, en las cercanas de la


torturada ciudad de Madrid. Aqu el autor se revela como un consumado
maestro, por ms que posteriormente haya confesado que a l no le agradaban
estas efusiones blicas y que si las inclua en sus novelas era por imposicin
editorial; algo acertado, por cierto, si tenemos en cuenta las caractersticas de
la coleccin en que fue publicada as como los gustos de los lectores a los que
iba dirigida. Muchos aos despus, ya en la continuacin de las aventuras
originales, Engudanos dara un tinte mucho ms pacifista a sus relatos, pero
todava faltaba mucho para ello.
En lo que respecta a la segunda edicin de esta novela, y al igual que
ocurriera en la anterior, las diferencias con el original son mnimas y estn
limitadas a datos cronolgicos (Engudanos ampli considerablemente el
perodo de cautiverio thorbod de 200 a unos ms verosmiles 2.000 aos) o
tcnicos tales como la densidad de la dedona, a la que normaliz acabando as
con el desbarajuste anterior.

Jos Carlos Canalda,


1998, 2003

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LA CIVILIZACION PERDIDA

N mero

57, con la ilustracin correspondiente a EL MUNDO PERDIDO, de Larry


Winters, a su vez aparecida con el nmero 87 de la antigua coleccin. Con esta
novela se inicia una nueva serie de aventuras, la del hiperplaneta, que sera ya la
ltima de la Saga. En el transcurso de uno de sus largos viajes Valera detecta la
existencia de un enorme astro hueco, tan grande que en l cabra holgadamente
todo el sistema solar. Nada en absoluto puede existir en la superficie exterior ya
que su brutal gravedad es capaz de aplastar al cuerpo ms resistente; sin
embargo, al tratarse de un astro hueco esta fuerza de gravedad se anula en su
interior al igual que ocurre en Valera, sospechando los cientficos que en el centro
del inmenso astro pueda existir un sol. Rpidamen-te es preparada una expedicin
al interior del hiperplaneta aunque, dado que ste no tiene ninguna grieta que lo
comunique con el exterior, la nica manera de atravesar su corteza es viajando por el subespacio a
mayor velocidad que la luz, lo cual se realiza con un crucero espacial pilotado automticamente
mientras sus tripulantes se mantienen desmaterializados en la mquina karendn.
Realizada con xito la travesa los integrantes de la expedicin valerana, entre los que se encuentran
Fidel, Tuanko y Marek Aznar, descubren que efectivamente el interior del hiperplaneta est hueco,
contando con un sol central y varios planetas girando en torno suyo. Para su sorpresa la superficie
interna del hiperplaneta es habitable, y siguiendo el rastro de una fuente de neutrinos arriban a una
regin poblada por unos saurios inteligentes dotados de un nivel tecnolgico similar al de la Tierra de
mediados del siglo XX, es decir, en los albores de la edad atmica. Casualmen-te los protagonistas
llegan justo en el momento en el que estalla una guerra nuclear entre las dos naciones ms
importantes de la regin, y a pesar de que consiguen evitar la primera batalla interponindose entre
ambos contendientes, fracasan en su intento de que triunfe la cordura entre los contendientes, por lo
que se marchan decepcionados mientras la guerra atmica contina. Mientras tanto parte de ellos han
hecho un viaje de exploracin a otro lugar del hiperplaneta, descubriendo la existencia de una raza de
homnidos dotada de una incipiente cultura y, lo que es ms inquietante, los restos de un aparato
volador procedente al parecer del otro extremo del hiperplaneta, donde detectan una importante fuente
de neutrinos indicadora de la existencia de una civilizacin que domina la tecnologa nuclear. Pero los
objetivos de la primera misin han sido cumplidos y los expedicionarios deben volver a Valera, por lo
cual deciden abandonar el hiperplaneta sin haber araado apenas en sus secretos.
Resulta curioso resear que Pascual Engudanos hace aqu una metfora sin tapujos del
enfrentamiento entre rusos y norteamericanos durante la guerra fra o, por usar sus propias palabras,
entre un pas capitalista e imperialista (Tumma, una mezcla de los Estados Unidos y el Japn imperial
anterior a la II Guerra Mundial) y otro comunista (Silaos, calcado de la Unin Sovitica). La identidad
de estas dos naciones es evidente, e incluso el autor llega a plantear una discusin entre los valeranos
y los saurios sobre cual de los dos sistemas polticos es mejor... Dejndonos bien claro que en Valera
se practica desde hace milenios la utopa socialista. Sin embargo, Engudanos hace al final tabla rasa
de ambos conten-dientes: Ninguno de ellos es lo suficientemente civilizado y ninguno, por lo tanto,
merece ser ayudado frente al otro.
Tambin es interesante el hecho de que la novela est narrada en su mayor parte desde el punto de
vista de los saurios, que ven aparecer unos extraos seres poseedores de una tecnologa infinitamente
superior a la suya. En realidad, el argumento podra haber sido perfectamente el de una de las novelas
independientes que Engudanos public en los aos cincuenta, sin ms que invirtiendo a los
personajes: Imaginemos a rusos y americanos al borde de la guerra atmica, tema ste recurrente
entre los escritores de la poca, y que cuando sta estalla aparecen unos extraterrestres benvolos que
intentan impedirla por todos los medios a su alcance apoyndose en los portentosos medios
tecnolgicos de que disponen, aunque finalmente se ven obligados a marcharse por donde haban
venido completamente hartos de la estupidez humana, mientras rusos y americanos, apoyados por sus
respectivos aliados, siguen destrozndose mutuamente como si nada hubiera pasado. Y desde luego los
saurios no pueden ser ms humanos en su modo de pensar y en su comportamiento, mucho ms sin
duda que cualquiera de las otras razas extraterrestres ideadas por Engudanos.
Ciertamente Engudanos no lleg a escribir ninguna novela con un argumento ni tan siquiera

parecido, pero lo curioso del caso es que, tal como ocurre con LLEG DE LEJOS y su segunda versin,
LA OTRA TIERRA, LA CIVILIZACIN PERDIDA parece ms una narracin independiente incluida con
mejor o peor fortuna en la trama general de la Saga, que un verdadero episodio de la misma.

Jos Carlos Canalda,


1998, 1999

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HORIZONTES SIN FIN

N mero 58 de la coleccin, ilustrado con la antigua portada de RAZA DIABLICA,


nmero 66 de la primera edicin y obra tambin de Engudanos firmada como
George H. White, aunque no est relacionada con la Saga de los Aznar sino con
la corta serie de Ms all del sol, de la que es colofn.
Que Engudanos aprovechara ahora las ilustraciones originales de sus propias
novelas parece indicar que a estas alturas la editorial deba de haber renunciado a
publicar obras que no fueran pertenecientes a la Saga; de hecho el intervalo
medio de aparicin de estas ltimas novelas fue de varios meses, lo que habra
dado hueco de sobra para intercalarlas sin problemas. No obstante, hay que aadir
tambin que no fue esta portada la nica aprovechada de la serie de MS ALL
DEL SOL ya que EL EXTRAO VIAJE DEL DOCTOR MAIN, que fue la primera de las
reeditadas en su da como relleno de la Saga, con el nmero 34 concretamente, no apareci con su
ilustracin original sino con la perteneciente a EXTRAO VISITANTE, la primera de las cinco de esta
serie. Es una lstima, ya que hubiera merecido la pena haber visto reeditada esta interesante serie.
HORIZONTES SIN FIN supone la continuacin de las andanzas de los valeranos por el interior de
hiperplaneta. Terminada su primera misin Tuanko Aznar, comandante de la expedicin, decide volver
a Valera. Sin embargo, los cientficos que forman parte de la misma han descubierto una importante
fuente de neutrinos (es decir, de actividad atmica) justo al otro lado del hiperplaneta, por lo que le
presionan para realizar una visita a ese lugar. Tras muchas discusiones el grupo se escinde en dos:
Tuanko vuelve a Valera en el crucero que les haba llevado hasta all mientras los cientficos,
acompaados por Marek y por Beg Hon, un tuma que se ha unido a ellos, viajan en una nave auxiliar
hasta el lugar elegido. Transcurrido cierto tiempo, y si no vuelven va karendn, Tuanko har un
segundo viaje para recogerlos.
Una vez alcanzado su destino, pronto comienzan los problemas para los valeranos. Los habitantes de
esta regin son tambin saurios, aunque su idioma y su cultura son distintos y poseen un nivel
tecnolgico superior al de sus congneres... Y son asimismo belicosos, lo que hace que les ataquen
destruyendo su nave y con ella las posibilidades de retornar a Valera (pierden tambin la mquina
karendn) por sus propios medios. Resignados a la fatalidad deciden entregarse a los katumes, que as
se llaman estos saurios, esperando ganar tiempo hasta que tenga lugar la llegada de la expedicin de
rescate.
Hechos prisioneros por los katumes, los protagonistas son llevados a su capital e interrogados. Dado
que en Katum, al igual que ocurra en el otro extremo del hiperplaneta, habitan unos homnidos de
nfimo nivel cultural que son utilizados como esclavos por los saurios, stos se muestran sumamente
intrigados por la presencia de unos monos (as los llaman) provistos de una inteligencia similar a la
suya, y todava les desconciertan ms los poderes parapsicolgicos de que disfrutan Fidel Aznar y los
tapos.
El azar quiere que el emperador de Katum sea vctima de un tumor cerebral que no puede ser curado
por sus mdicos pero s por Fidel Aznar, el cual se gana su confianza y con ella su libertad y la de sus
compaeros, a los que tan slo resta esperar la ya inminente llegada de la expedicin de rescate. Sin
embargo, la curacin del enfermo emperador acarrea consecuencias nefastas: Los reyes vasallos de
Katum, que esperaban confiados la inminente muerte del tirano, deciden sublevarse contra l al
descubrir que ha sido sanado, lo que provoca una devastadora guerra atmica entre sus reinos y la
metrpoli. Refugiados en el subsuelo de la capital imperial los valeranos prometen llevarse con ellos al
emperador, el cual ha perdido irreversiblemente su trono... Lo que ocurre poco despus, cuando
Tuanko Aznar llega finalmente recogindolos en su crucero sideral mientras la capital sucumbe bajo el
ataque de las bombas atmicas. Parten, pues, los valeranos acompaados por el emperador y su
squito y por su amigo tuma, mortalmente enfermo de radiactividad y al que slo la inmediata
desmaterializacin en la karendn consigue salvar la vida.

Jos Carlos Canalda,


1998, 1999

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EL REFUGIO DE LOS DIOSES

P ublicada

con el nmero 59 fue esta novela la que cerr la coleccin, que qued
bruscamente cortada por motivos desconocidos a pesar de los evidentes deseos,
tanto del autor como de la editorial, por proseguirla. Quiz la falta de periodicidad
en la que se haba sumido en estos ltimos aos, as como los frecuentes
aumentos de precio en unos tiempos en los que la inflacin galopaba desbocada,
tuvieron bastante que ver con el desenlace... Aunque realmente ignoro con
exactitud qu es lo que pudo provocar el inesperado final de la coleccin.
EL REFUGIO DE LOS DIOSES utiliza la ilustracin de portada de SIN NOTICIAS
DE URANO, de C. Aubrey Rice, nmero 105 de la primera edicin, y en ella
continan las andanzas de los valeranos por el interior del hiperplaneta, aunque
Engudanos se olvida extraamente de su nuevo personaje, el tuma Beg Hon, el
cual al finalizar HORIZONTES SIN FIN haba sido desmaterializado en la karendn como nica forma de
evitar su muerte por envenenamiento radiactivo... El problema es que en esta novela sus amigos no lo
materializan de nuevo, con lo cual desparece de la narracin de forma un tanto sorprendente, aunque
no es sta la primera vez que Engudanos incurre en tal incongruencia ya que con Edward Roerich,
el alemn del siglo XX trasladado a Valera por Fidel Aznar ocurri exactamente lo mismo: Tras revestir
un gran protagonismo en las aventuras de Uhln desaparece sin que se vuelva a saber nada de l. Al
parecer, a Engudanos le sobraban personajes y ni tan siquiera se molestaba en jubilarlos de forma
honrosa.
Volvamos al argumento de la novela. Una vez evacuados Marek y sus compaeros de la capital de
Katum se plantea el problema de qu hacer con el destronado emperador katume, refugiado en el
crucero valerano. Tuanko Aznar se niega en redondo a llevarlo a Valera, pero le propone trasladarlo al
lugar del hiperplaneta que l desee. El destino elegido por el monarca es el Guand, un inmenso
continente situado en los confines del territorio conocido por los katumes y recientemente descubierto
por los saurios, el cual est siendo colonizado por las distintas naciones debido a su gran riqueza en
minerales y en otros recursos naturales. Los valeranos se trasladan al Guand y desembarcan
discretamente al emperador y a su reducido squito en la capital de los saurios, tras lo cual se aprestan
a marcharse de all. Pero...
Casualmente descubren que los saurios estn embarcados en una guerra contra los monos habitantes
del desierto del Guand. Al principio los valeranos piensan que se trata de los mismos homnidos que
ya conocieran en otros lugares del hiperplaneta, unos seres que apenas rebasan el umbral de la
inteligencia ms primaria los cuales no han despertado en ellos ms inters que el puramente cientfico.
Pero su asombro no conoce lmites cuando tienen ocasin de conocer a los monos del Guand: No son
homnidos protohumanos sino verdaderos hombres, y son poseedores de una cultura que, aunque
primitiva, no deja la menor duda acerca de su nivel de inteligencia. Pero mayor sorpresa de los
valeranos ser cuando descubran que los guandes hablan en espaol, lo que demuestra de forma
evidente que no son nativos del hiperplaneta, sino descendientes de alguna expedicin procedente de la
Tierra.
Estas circunstancias modifican completamente los planes de los valeranos. Los guandes, unos
pacficos pastores nmadas con anterioridad a la llegada de los saurios, se ven ahora acosados por sus
enemigos en un ambiente que recuerda poderosamente (y as es descrito explcitamente por
Engudanos) al exterminio de los indios norteamericanos en el Oeste de los Estados Unidos.
Condenados los guandes a la extincin, los valeranos rompen con su inicial poltica de no intervencin
mantenida hasta entonces buscando defender a sus hermanos de raza. Desbaratan un feroz ataque de
las aeronaves de los saurios y, gracias a las karendn, comienzan a proveer de alimentos a una
poblacin hambrienta que los ve como unos dioses provindencialmente llegados del Olimpo... Porque
los guandes, en una nueva sorpresa para los valeranos, les explican que ellos adoran a unos dioses
que habitan en el Olimpo, los cuales les haban abandonado tras el amargo trance de la invasin sauria.
Evidentemente sus anfitriones los confunden con sus dioses mticos, por lo que los valeranos se
apresuran a desmentir su presunta naturaleza divina.
Sin embargo, los guandes insisten con tozudez en que sus dioses son reales. El monte Olimpo
existe, es una majestuosa montaa que se alza en el horizonte, y lo ms curioso es que los dioses

olmpicos ostentan nombres totalmente castellanos... Y existen realmente, puesto que enterados de la
llegada de los valeranos descienden de su inaccesible refugio en busca de los recin llegados.
La llegada de los dioses olmpicos despeja finalmente el misterio. Efectivamente todos ellos, olmpicos
y gandes, descienden de los supervivientes de una expedicin terrestre que naufrag accidentalmente
en el hiperplaneta. Los fugitivos huan de la degeneracin que se haba apoderado de la Tierra y
confiaban encontrar un mundo mejor, pero las circunstancias en las que se encontraron en el inerior
del hiperplaneta fueron tan precarias que a duras penas les permitan sobrevivir. Tras varios intentos
fallidos de convivencia pacfica con los belicosos saurios haban emigrado a uno de los planetas que
giraban en torno al sol central, donde consiguieron fundar una sociedad que deseaban libre de las
lacras que lastraban a la Tierra... Pero la naturaleza humana les haba jugado una mala pasada
reproduciendo en la joven comunidad de este planeta todos los males de los que haban huido. As
pues, un grupo de descontentos haba emigrado por segunda vez asentndose en el Guand, un
continente remoto alejado en ese momento de las zonas habitadas por los saurios. Deseosos de evitar
los errores del pasado haban procurado alejar todo tecnicismo a sus descendientes, haciendo que los
mismos vivieran en una sociedad primitiva pero feliz al tiempo que se constituan ellos mismos, desde
su residencia en el monte Olimpo, en garantes de la buena marcha de su utopa. El experimento social
se haba desarrollado durante algn tiempo conforme a lo previsto por los olmpicos, pero la llegada a
Guand de los saurios comenz a socavar su idlica sociedad. Los guandes son ahora masacrados por
unos enemigos tecnolgicamente muy superiores, y perdida su inicial inocencia aprovechan la propia
tecnologa de los saurios para combatirlos con sus propias armas aunque en clara inferioridad de
condiciones.
A todo esto los olmpicos, que cuentan con unos medios muy precarios dado que sobreviven con los
ltimos restos de los despojos salvados del naufragio de su antigua nave, poco pueden hacer cuando ni
siquiera seran capaces de defenderse de los ataques de los saurios una vez que stos descubrieran su
escondite. Adems, imbuidos por un pacifismo enfermizo, se niegan a socorrer a sus afligidos hermanos
de raza, replegndose sobre s mismos a la espera de una improbable marcha de los saurios. La
intervencin de los valeranos que, aunque poco interesados inicialmente en entrometerse en los asuntos
internos del hiperplaneta, se ven obligados finalmente a defender a los guandes de los ataques de los
saurios, es el primer golpe contra el absentismo de los olmpicos, y cuando son los cruceros valeranos
los que tienen que librar al propio Olimpo de las naves enemigas, la suerte est echada: Los olmpicos
se ven obligados a abrir los ojos aceptando que su tradicional poltica pacifista no tiene ya razn de ser,
y mientras Tuanko Aznar hace una exhibicin de su podero para conminar a los saurios a la
evacuacin del continente, los olmpicos crean un ejrcito de nuevo cuo que servir tanto para
defenderse a s mismos como para proteger a los guandes.
Arregladas momentneamente las cosas Tuanko Aznar decide volver a Valera. Los saurios por ahora
ya no son una amenaza, pero queda la duda de saber qu ocurri con la colonia humana que pervivi
en el planeta interior, a cuyos habitantes parecen temer los olmpicos ms que a los propios saurios.
Y eso fue todo. En la contraportada de la novela se anunciaba la siguiente entrega, titulada EL GRAN
MIEDO, en la cual los valeranos visitaban el planeta interior, adelantndose al lector que en l se haba
desarrollado una sociedad desquiciada sometida al poder omnmodo que rega implacablemente el
destino de millones de seres con el rigor del ms aborrecible absolutismo; pero lamentablemente esta
novela nunca lleg a ser publicada. Ms adelante, en mayo de 1980 (EL REFUGIO DE LOS DIOSES
haba aparecido en los quioscos casi dos aos antes, en junio de 1978), la Editorial Valenciana anunci
de nuevo la publicacin de este ttulo y del siguiente, ESCUADRN DELTA, lo que finalmente tampoco
ocurri. La Saga de los Aznar haba quedado interrumpida de forma definitiva, y la posterior
desaparicin de la editorial que la alentara no hizo sino acabar con las escasas esperanzas que an
quedaban para su continuacin.
Se reeditar alguna vez completa la Saga de los Aznar? Aparecern los episodios inditos que
probablemente llegaron a ser escritos? Quin sabe... Recientemente el otro gran autor de la ciencia
ficcin popular espaola, ngel Torres Quesada, ha visto publicada de nuevo, en forma de libro, parte
de su larga serie sobre el Orden Estelar, hecho que permite ser moderadamente optimista sobre las
posibilidades de que tanto el resto de la produccin de este escritor (hasta ahora nicamente han
aparecido cuatro volmenes, con un total de diecisis novelas), como la de Pascual Engudanos
puedan volver a deleitarlos de nuevo. Espermoslo.

Jos Carlos Canalda,


1998, 1999

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