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Cirque du Soleil 1

lo que realmente fui a ver es el espectculo del


Cirque du Soleil. No es un circo convencional. Son unos
innovadores que han triunfado en un sector en
decadencia... 2
El Cirque du Soleil empez con un sueo muy simple.
Un grupo de jvenes artistas se unieron para sorprender
al pblico, viajar para ver el mundo y divertirse
mientras actuaban. Cada ao hay una mayor audiencia,
estamos encontrando nuevos lugares e ideas y seguimos
pasndola muy bien.
Hoy seguimos soando con enriquecer las vidas de
todos los que nos cruzamos en nuestro camino a travs
de nuestras acciones y de nuestra creatividad. Tambin
soamos con imbuir nuestros nuevos proyectos con la
energa e inspiracin que son la esencia de nuestros
shows. Y queremos ayudar a la gente joven a expresar
sus sueos y que se hagan realidad.
Guy Lalibert, Fundador y Presidente General del Cirque du
Soleil

Cmo ha conseguido el Cirque du Soleil desarrollarse


a partir de un grupo de muchachos desempleados que
actuaban en las calles de Qubec, hasta convertirse en el
segundo producto de exportacin cultural, el primero es
Celine Dion. 3
El Cirque du Soleil es en el entretenimiento en vivo lo
que es Pixar en el cine. Nunca han tenido un show que
no funcione. 4
Los comienzos
En Qubec, en 1984, se funda este circo, a partir de festivales de artistas de calle y as
como en los cuentos de hadas, un tragafuegos callejero se convierte en empresario. Se
diferenciaba del circo normal slo en algunos elementos: no hay animales, emplean
msica y vestidos originales, la luz es teatral. El xito llega primero en Canad. En 1987
viajan a California, y en 1990 dan el salto al viejo mundo.
1

El presente caso ha sido escrito por Guillermo Quiroga Persivale, como base para la discusin en clase y
no como ilustracin de manejo eficaz o ineficaz de una situacin administrativa. Prohibida su
reproduccin, total o parcial, sin autorizacin escrita del autor. Lima, julio de 2007
Este documento ha sido inspirado en el caso: Even a Clown Can Do It: Cirque du Soleil Recreates Live
Entertaiment escrito por Matt Williamson bajo la supervisin los profesores W. Chan Kim, R.
Mauborgne y Ben M. Bensaou del INSEAD.
2
http://www.finanzas.com/id.8115894/noticias/noticia.htm accesado el 08.02.06
3
Matthew Miller, The Acrobat, http://www.forbes.com/free_forbes/2004/0315/100.html accesado el
15.02.06
4
Jill Kipnis, Revista Billboard, 1/7/2006, Vol 188, Revista 1, p.20

En 1984 trabajaban en el circo 73 personas, ahora son ms de 2,500. Actualmente


mantiene nueve shows distintos en tres continentes, y en el 2003 fue visto por 7
millones de personas. Podran ser ms, pero no quieren agotar la marca. Facturan unos
500 millones de dlares. Es simplemente el espectculo ms visto del mundo.
El concepto original de esta compaa es una extraa mezcla teatral de las artes del
circo y de los entretenimientos callejeros; con unos ropajes extravagantes, bajo unas
mgicas luces y una original msica. Sin animales en el escenario, el Cirque du Soleil se
ha distinguido desde el principio del circo tradicional. La primera produccin se
present en la ciudad de Gasp. 5 Se comenta que el nombre Cirque du Soleil es el
nombre que le dio Guy Lalibert, su fundador ya que el sol evoca y simboliza la energa
y juventud. 6
Guy Lalibert, un acordeonista y tragafuegos canadiense, decidi en 1982 llevar a cabo
uno de los mayores sueos que ha podido tener alguien, crear el ms bello y fantstico
circo del mundo. Reclut para su equipo a los jvenes artistas que actuaban
habitualmente en las calles de Qubec. Su empeo dio frutos dos aos despus, con el
apoyo del Gobierno de la regin.
Su primer espectculo fue "La Magia Contina". El equipo comenz a viajar con su
primera carpa, de color azul y con capacidad para 800 espectadores, pero no es hasta
1987 con su show "We reinvent the Circus" que la compaa sale de Canad y empieza
a ganar fama mundial. El xito en EE.UU. provoc que se instalase el primer
espectculo permanente en Las Vegas, en el Hotel Mirage, en 1992. Pero antes, en 1990
el Cirque du Soleil lanz su tercer espectculo, y el mejor hasta ahora, "Nouvelle
Experience" bajo una nueva carpa con capacidad para 2,800 espectadores, y que es la
que actualmente se utiliza. Slo recin Lalibert da el gran paso, y decide llevar su circo
a Europa. 7
El emprendedor 8
Guy Lalibert naci en una numerosa familia de clase media en la ciudad de Qubec,
Canad. Se cri en la ciudad de San Bruno. A los 18 aos dej su hogar e inici un viaje
como trotamundo por Europa. Trabajaba como artista callejero. Nunca olvidar su
primera noche en Londres, durmiendo en la banca en una esquina del Hyde Park. Con
su mochila, dos acordeones, y una armnica. Tena en ese momento menos de mil
dlares en su billetera.
Durante su recorrido por el viejo mundo, siempre corto de dinero, adquiri mucha
sabidura popular. Tuvo numerosos contactos con otros artistas callejeros en las
principales ciudades de Europa. Aprendi a vivir al da y de lo poco que ganaba como
tragafuegos. Aos ms tarde en una entrevista comentaba que era slo una aventura
de juventud, tena planeado volver, ingresar a la universidad y llevar una vida normal.
Sin embargo, qued tan fascinado con este estilo de vida y la posibilidad de transmitir
5

http://www.terra.com/ocio/dralion/historia.html accesado el 08.02.06


Regina Molaro Creative Mystque License!, Noviembre 2005
7
http://funversion.universia.es/enescena/circosol.jsp acceso el 15.02.06
8
Este apartado est tomado de: Matthew Miller, The Acrobat,
http://www.forbes.com/free_forbes/2004/0315/100.html accesado el 15.02.06
6

este tipo de arte que cuando regres a Montreal empez a organizar fiestas y festivales
en las calles.
En 1984, a los 24 aos de edad, con el pelo hasta la cintura, consigui un contrato del
Gobierno de Qubec para realizar un evento en la va pblica con motivo del 450
aniversario del descubrimiento de Canad por Jacques Cartier. Era una oportunidad
nica. A pesar de ello los inicios no fueron nada alentadores. Tuvieron todo tipo de
problemas, la carpa se cay el primer da, la gente no ingresaba a las presentaciones.
Segn Lalibert slo la arrogancia y el coraje de la juventud le permitieron sobrevivir.
A pesar de todo tuvieron una modesta utilidad de $ 40,000 dlares.
Sin detenerse a evaluar lo sucedido, Lalibert empez a planear los siguientes pasos. Su
mpetu le llev a firmar contratos para actuaciones por milln y medio de dlares antes
de conseguir el financiamiento comercial adecuado. No lo tena ni conversado.
Sabiendo que se dedicara al desarrollo de espectculos empez a trabajar en crear una
nueva forma de entretenimiento en vivo. La segunda temporada econmicamente fue un
fracaso con medio milln de dlares en prdidas. Sin embargo, sus primeros
espectculos, completamente novedosos en el entorno circense, en base a nmeros
basados en las artes del circo, los extravagantes vestuarios, los efectos visuales y
lumnicos generaban un ambiente mgico. La original msica que configuraba sus
espectculos y la inexistencia de animales les llevaron a un xito sin igual ante el
pblico canadiense. Fue tal que se convirti en un tesoro cultural de la ciudad.
No satisfecho con ser un competidor marginal lo apost todo a una sola carta
nuevamente. Invirti lo que tena y lo que no tena y se present para actuar en la
inauguracin del Festival de Arte de la ciudad de Los ngeles. El Director del festival
los invit a presentar el acto inaugural pero no les pag ningn gasto de viaje 9 . Lo
apost todo a una noche. Si fracasbamos no tendramos dinero ni para la gasolina de
regreso, comentara aos ms tarde.
El xito fue inmediato y no ha parado hasta la fecha. Sin discusin alguna Lalibert ha
revitalizado el circo tradicional y se ha convertido en uno de los mayores empresarios
del entretenimiento.
Como el Cirque du Soleil se convirti en un xito impresionante y era el tema de moda
y conversacin en Hollywood, comentaba Lalibert que realiz un acuerdo con
Columbia Pictures para realizar una pelcula centrada en los personajes del Circo. El
Presidente de esa poca realiz una fiesta por todo lo alto para anunciar el trato. Estaban
presentes muchas estrellas de cine y personajes del mundo del espectculo, a m me
tenan en un rincn. Pienso que lo nico que les interesaba era utilizar nuestra historia y
marca. Aprovecharse de nosotros. En ese instante me fui de la fiesta y llam a mi
abogado para deshacer el acuerdo. 10

Rebeca Harris, Marketing Magazine, 10/17/2005, Vol. 110 Issue 33, p16, 1p
Matthew Millar: The Acrobat en http://www.forbes.com/free_forbes/2004/0315/100.html accesado
el 15.02.06
10

A partir de ese momento Lalibert decidi mantener su independencia. Concret


funciones en Santa Mnica y San Diego, para fines de ese ao cont con un presupuesto
operativo de 4 millones y una utilidad de un milln y medio de dlares.
Fue en esa poca que recibi una llamada de Steve Wynn uno de los empresarios ms
reconocidos en Las Vegas ofrecindole un teatro en su nuevo hotel, Treasure Island con
total libertad y control creativo sobre el show. El nuevo show de nombre Mystre era
sombro y poco vivo algo totalmente opuesto a los espectculos que normalmente se
presentaban en Las Vegas. Se pensaba que era algo para lo que el pblico no estaba
preparado. Wynn amenaz con retrazar el lanzamiento. Se comenta que le dijo a
Lalibert si pones esto en escena los taxistas de la ciudad te van a crucificar.
Lalibert se mantuvo firme y a regaadientes, Wynn autoriz el debut. Se inaugur en
diciembre de 1992. Para marzo ya estaban vendidas todas las funciones de la
temporada. Mystre le trajo al Cirque du Soleil un nivel diferente de reconocimiento en
el mercado. Les dio exposicin, capital y credibilidad. 11
En el ao 2006, Guy Lalibert recibi de la firma Ernst & Young el premio al
Emprendedor del ao en Qubec y en Canad. En el 2004, haba recibido la Orden de
Canad, la ms alta distincin de ese pas de manos del Gobernador General. Ese
mismo ao fue reconocido por Time Magazine como uno de las 100 personas ms
influyentes en el mundo. En el ao 2003, fue honrado con la distincin Cond Nast del
Never Follow Program, un tributo a los creadores e innovadores. 12
Desarrollo en Canad y el Mundo
En 1990 tiene lugar en Montreal, el estreno mundial de su produccin, Nouvelle
Exprience, bajo una carpa con una capacidad para 2,500 personas. Tras eso se dirigen
de nuevo a California, donde batieron record de taquilla. Al mismo tiempo, el Cirque
hace su primera incursin en Europa: Cirque Rinvent se present en Londres y en
Pars. Este no fue ms que el principio de sus constantes viajes al extranjero.
Nouvelle Exprience sigue su gira por EE.UU. y Canad durante 19 meses, en los que
consiguen que un milln tres cientos mil personas aclamen su espectculo. Con
Fascination, una amalgama de sus mejores nmeros anteriores, el Cirque se presenta en
1992 en Japn. En ese mismo perodo, presentan junto al celebre Circo Knie (Suiza), un
espectculo por unas 60 ciudades de Suiza.
Saltimbanco, una nueva produccin comienza su andadura en Montreal para seguir por
EE.UU. Posteriormente esta produccin hace un viaje a Tokio de seis meses en 1994.
Ese ao, el Cirque du Soleil celebra su dcimo aniversario creando una nueva
produccin: Alegra, que como todas las anteriores, inicia su gira en Montreal, para
seguir por EE.UU., gira que dur dos aos. Mientras tanto, Mystre sigue triunfando en
Las Vegas y Saltimbanco, vuelve a Montreal para una mini-gira.

11

Matthew Millar: The Acrobat en http://www.forbes.com/free_forbes/2004/0315/100.html accesado


el 15.02.06
12
http://www.cirquedusoleil.com/CirqueDuSoleil/en/Pressroom/cirquedusoleil/biographies/Laliberte_Guy
.htm accesado el 19.06.07

Mientras que Alegra sigue su periplo norteamericano, Saltimbanco se va a la conquista


de Europa, estrenndose en msterdam, para seguir despus por Munich, Berln,
Dsseldorf y Viena.
En 1996, en Montreal, Quidam se pone en marcha. Tras una breve estancia en esa
ciudad, y para seguir la tradicin, Quidam se va de gira durante 3 aos por EE.UU.
Mientras tanto, Saltimbanco sigue en Europa y visita Londres, Hamburgo, Stuttgart,
Amberes, Zurich y Francfort, y Alegra realiza una breve gira por suelo japons.
Saltimbanco termina su gira europea, tras dos aos, en 1997, en el Royal Albert Hall de
Londres. Quidam sigue fascinando a los espectadores estadounidenses y Alegra se
embarca haca Europa.
Mientras que Alegra sigue en Europa y Quidam termina con enorme xito la gira por
EE.UU., otro espectculo fijo est naciendo, La Nouba, pero esta vez en el parque
temtico de Walt Disney en Orlando, Florida. Adems, Saltimbanco empieza su gira por
algunos pases del pacfico asitico. En 1998, "O" se estrena en Las Vegas.
En 1999, Saltimbanco se instala por 3 aos en Sydney. Quidam inicia su gira europea en
msterdam, gira que durar 4 aos. Dralion, una nueva produccin, se estrena en
Montreal para seguir por EE.UU. Alegra se instala permanentemente en Beau Rivage,
Biloxi, en el estado de Mississippi.
Para el 2000, tienen cuatro producciones fijas: La Nouba, Mystre, "O" y Alegra y tres
espectculos itinerantes Quidam, Saltimbanco y Dralion. Todas ellas siguen
maravillando al pblico en los tres continentes.
Se estimo que durante el ao 2005, seis millones de espectadores asistieron a alguna
produccin suya. Por otro lado, numerosos cinfilos podrn ver al Cirque du Soleil por
primera vez en la pantalla de IMAX, debido a que otra produccin Journey of Man es
distribuida por Sony Pictures Classics.
Por ejemplo en la ciudad de Las Vegas tres de sus shows permanentes, Mystre, O y
Zumanity tienen una audiencia promedio de 9,000 personas por noche. Un aproximado
del 5% del total de visitantes a la ciudad. El fenmeno es tal que un artculo de la
revista The Economist comentaba lo siguiente: BUGSY SIEGEL no lo hubiera
aprobado. Los ingresos de los shows de Topless en Las Vegas han sido reemplazados
por espectculos de delfines. Las showgirls por las actuaciones del Cirque du Soleil, y
ahora se est planeando abrir museos. Los ingresos a la ciudad por los juegos en los
casinos son ahora slo la mitad y desde hace algunos aos ya llegan ms mujeres que
hombres 13
Reinventar el Circo
El Cirque du Soleil est dedicado a la creacin, produccin y actuacin artstica. Su
misin es invocar a la imaginacin y provocar sensaciones y evocaciones de
sentimientos en los espectadores de todo el mundo. Busca ser un catalizador de nuevas
experiencias y siempre procura inventar tomando riesgos. Conjuga diversas culturas con
elementos artsticos y disciplinas acrobticas 14 . Fusiona algunos elementos tradicionales
13
14

http://www.economist.com/displaystory.cfm?story_id=E1_STRRPV accesado el 15.02.06


Regina Molaro Creative Mystque License!, Noviembre 2005

del circo: la carpa, los trapecistas, los payasos pero los reinventa. Cada produccin en
particular es un ejercicio creativo.
Sus representaciones han conseguido llegar a ms de 50 millones de personas en 250
ciudades de todo el planeta. A primera vista pocos consideraran buena idea montar una
empresa relacionada con el mundo del circo. De hecho, el circo como concepto
tradicional, est de capa cada. Su pblico natural, los nios hace tiempo que viven ms
interesados por los juegos electrnicos que por lo que sucede debajo de una carpa. 15
Desde el punto de vista estratgico, la industria del circo era a todas luces algo poco
atractivo. Antes de que surgiera el Cirque du Soleil, los circos estaban inmersos en una
competencia feroz para ver quien consegua atraer a los mejores payasos, los mejores
domadores, en definitiva quien consegua tener ms estrellas en su elenco. Esto hizo que
los costos aumentaran de una forma desmesurada en medio de un hundimiento de la
demanda por este tipo de espectculos.
Muchos del los circos recurrieron a diferentes acciones para afrontar este entorno. Por
un lado algunos circos aumentaron el nivel de riesgo de sus espectculos haciendo cada
vez cosas ms difciles. Otros circos menos audaces realizaban sorteos entre los
asistentes.
Esta batalla dej de tener sentido para el Cirque du Soleil, ya que no puede ser
considerado ni como circo ni como produccin teatral. De hecho, consigui romper las
fronteras de la industria, tal como se conocan en ese momento, al ofrecer a la gente
diversin y emocin propias del circo al mantener sus smbolos tradicionales, como la
carpa, los payasos y los ejercicios acrobticos junto con la sofisticacin y riqueza
intelectual del teatro. Cada representacin tiene su propio hilo argumental, hay danza, se
escucha msica compuesta especialmente para la ocasin, etc. En el anexo 1 se dan
ejemplos de los temas de algunos de sus espectculos.
Por otra parte, las representaciones del Cirque du Soleil se dirigen a un pblico de todas
las edades no slo a los nios acompaados de sus padres, lo que unido al carcter nico
de cada una de sus giras ha hecho aumentar de forma asombrosa la demanda de este tipo
de espectculos, con el aadido de que puede cobrar tarifas parecidas a las de los teatros
y por tanto claramente superiores a las de un circo tradicional.
La experiencia de los clientes 16
La empresa tiene un principal objetivo en referencia a sus clientes y ste es que vivan
una experiencia nica cuando ingresan a la carpa del circo, no simplemente que
compren un par de entradas. Una experiencia que nunca olvidarn. Algunos empleados
han comentado que los espectadores salen diciendo que el show les ha cambiado los
planes de su vida en el sentido de vivirla ms plenamente. Esto ha conseguido un ncleo
fuerte de seguidores en todo el mundo y para atenderlos el Circo ha desarrollado a
travs de sitios en la Web informacin, comentarios y pre ventas de sus futuras
presentaciones.

15

Leader Summaries 2005, resumen autorizado de: Blue Ocean Strategy


por W. Chan Kim y Rene Mauborgne.
16
Tomado de Thomas J. Delong y Vineeta Vijayaraghavan, HBS case study 9-403-006, 2002.

Como el ticket promedio est alrededor de los $100, por indicacin expresa de la
Direccin hay determinadas funciones con precios menores para que una familia de 4
integrantes pueda asistir. No todos los asistentes son pudientes, en algunos casos son
otros artistas que quieren ver artistas y por ello se debe ser cuidadoso en el tema de
precios. Sin embargo, se le puede catalogar como un producto de lujo.
Para producir esta experiencia en los clientes en el Cirque du Soleil se parte de un
principio anti-comercial. El centro no es el cliente sino la creatividad. Las producciones
son originadas de mltiples fuentes como la experiencia personal, la frustracin, la
angustia etc. Por ello se deja amplia libertad a los creativos para que den lo mejor de s.
A pesar de lo mencionado, s se realizan algunas investigaciones de mercado para
preguntar a los clientes que actos le gustaron ms o su opinin, pero muchas veces los
creativos no las toman en cuenta para nada. Desde el punto de vista comercial las
actividades son cmo distribuir el producto, por cuanto tiempo, a que precio y con que
tipo de promociones.
Los actores 17
Parte importante del xito del Cirque du Soleil radica en el trabajo de los actores en las
funciones. En un artculo periodstico se cuenta la historia de Corey Fox. Durante
bastantes aos estuvo entrenando para ser una atleta de lite y destac en competiciones
a nivel universitario. Despus de empezar a trabajar en una oficina a los 26 aos decidi
dejarlo todo para probar suerte en el Cirque du Soleil al igual que cientos de ex atletas
que ven en el Cirque una oportunidad de extender el uso de sus habilidades
desarrolladas con tanto esfuerzo durante muchos aos.
De los casi 700 artistas de 40 naciones para sus ms de 10 producciones tres cuartas
partes provienen de ex atletas, algunos de ellos de categora olmpica en las disciplinas
de gimnasia, nado sincronizado y clavadistas. Para muchos de ellos es una oportunidad
dorada ya que como alternativa tiene que actuar en pequeos espectculos en parques
temticos en el verano en modestas giras regionales. El Cirque du Soleil ofrece una
excelente combinacin de glamour y seguridad laboral. Los artistas ganan entre
$40,000 y $200,000 al ao, ms gastos cuando estn de gira. El rango salarial depende
de la experiencia y lo demandante que sea el rol en las producciones.
As como se presentan algunos voluntarios como Corey, el Cirque tiene una estrategia
de reclutamiento y seleccin bien definida. Para ello viajan y buscan activamente atletas
olmpicos para detectar potenciales artistas de un lado y de otro buscan talentos en las
calles. Con referencia a los atletas se tiene a favor que estos estn acostumbrados a
actuar en pblico. Sin embargo, no todo es sencillo ya que hacer la transicin de una
mentalidad individualista y competitiva a una de trabajo en equipo y coordinacin
puede ser costosa. La idea ahora no es ser el mejor sino hacerlo mejor.
Es por ello que normalmente los atletas pasan por un curso de 16 semanas en Montreal
para romper los viejos hbitos y adquirir habilidades artsticas e histrinicas. Por
ejemplo, competir es algo mecnico, uno debe realizar su rutina sin desviarse un
milmetro para llegar al 10 (la puntuacin ms alta). En entretenimiento y ms an en el
Cirque la perfeccin es la transmisin de emociones y sentimientos al espectador. Cada
17

Tomado de Cirques siren call to athletes, USA Today, 07347456, JulioL 07, 2005

abril se invitan entre 50 y 60 atletas para formarlos en actuacin, movimiento corporal,


desarrollo de su voz y hasta maquillaje. Reciben a cambio alojamiento, comida y algo
de dinero para sus gastos durante esas semanas de prueba. Las clases de actuacin
tienen un claro enfoque el cual busca que los atletas sean ms expresivos y
comunicativos. Se les dice que ya no se preocupen de la puntuacin que le darn los
jueces sino que los espectadores estarn encantados con ellos. El Cirque du Soleil como
poltica jams menciona los antecedentes atlticos de sus actores ya que considera que
eso es irrelevante para el espectador. El anexo 2 recoge una entrevista a un actor del
Cirque du Soleil en la que comenta su vida en l y las particularidades de sta
organizacin.
Aspectos creativos y de negocio 18
Lalibert es un firme convencido que Dentro de cada adulto todava hay un nio capaz
de maravillarse. Pienso que tendemos a olvidarnos que antes fuimos nios. Nosotros
somos mercaderes de la alegra dndole oportunidad a las personas de soar como
nios. Es por ello que los imperativos creativos se sobreponen a las decisiones
empresariales. Es en funcin del desarrollo de las formas artsticas como el circo debe
crecer. En la sede principal del Circo, en Montreal, se tiene un complejo dotado de las
mejores facilidades para el entrenamiento y un estudio para el desarrollo creativo. A
diferencia de los circos tradicionales que son un conjunto disperso de nmeros, los
Shows del Cirque du Soleil cuentan con un tema de fondo que busca impactar en base a
destrezas acrobticas y atlticas bajo una estricta direccin artstica de gente cuya
experiencia principal es el teatro.
Las fuertes convicciones personales de la Lalibert se manifiestan en esta declaracin:
Estamos en una posicin social y financiera que nos permite ser agentes de cambio en
nuestra sociedad. Sin ser arrogantes, pienso que podemos ser un pequeo jardinero que
cuidamos con cario nuestro jardn con la esperanza que nuestro vecino haga tambin lo
mismo. Y a partir de ello quizs logremos un mundo mejor. Si de algo estamos
convencidos es que el sol no se ocultar en este circo en el corto plazo. El anexo 3
presenta algunos interesantes datos de la empresa.
Es en ese sentido que esta empresa tiene un principio operativo fundamental. Cada
representacin en cada lugar debe ser nica, al margen de lo que cueste producirla. Con
ello rompe uno de los mtodos ms usados por los empresarios del show business, el
mismo que consiste en lanzar una produccin que se convierta en un xito, como por
ejemplo Mamma Ma o el Fantasma de la Opera y clonarlo para enviarlo de gira por
todo el mundo. 19 El anexo 4 recoge algunos principios de procedimiento en cuanto a los
aspectos creativos del Cirque du Soleil.
El Empresario Guy Lalibert
Mario DAmico, vicepresidente del Cirque du Soleil, atribuye el xito de la empresa a
una rara mixtura de sentido de negocio con creatividad de Lalibert. Yo he conocido
un montn de personas creativas, asimismo tambin he estado con un montn de
hombres de negocio, pero es muy raro encontrar esas dos cualidades en un solo
18

The Acrobat by Matthew Miller , 03.15.04 en http://www.forbes.com/free_forbes/20040315/100.html


accesado el 15.02.06
19
Tomado de Cirques siren call to athletes, USA Today, 07347456, JUL 07, 2005

individuo. Considero que sta es una de las caractersticas que hacen a Guy un lder
increble. 20
Alan Middleton, profesor asistente de Marketing de la Escuela de Negocios de la
Universidad de Cork, comenta al respecto. Aqu hay una persona que proviene del
mundo del arte que comprende cabalmente cmo formular un modelo de negocio. Esta
es una de sus fortalezas. Es una cualidad por la cual debe ser admiradosu reto ser
mantenerse fresco y evolucionar. No puede repetirse. 21
Otros Negocios 22
Con tal reconocimiento universal, el Cirque du Soleil es una extraordinaria plataforma
para otros negocios. En particular el de licencias. Sin embargo, procuran estar claros en
los objetivos. A diferencia de otras empresas, su objetivo principal es crear con
originalidad no generar ingresos en base a licencias.
Antes de 1999 tena una aproximacin eclctica en este sentido y eso lo llev a tener
una amplia gama de productos tales como joyera, afiches y corbatas para hombres. Las
primeras licencias se otorgaron a principios de los noventas y a pesar de que fueron
interesantes, a partir de sus vencimientos se ha dejado este enfoque oportunista. Poner
un logo en un polo no le hace mucha justicia a lo que realmente es el Cirque du Soleil.
Actualmente el equipo de Licencias est evaluando detenidamente las propuestas de
muchas empresas que los buscan. Un criterio fundamental para otorgarlas es conseguir
que estos productos tengan los mismos exigentes estndares de calidad y originalidad.
Adems hay otra lnea de negocios que es la distribucin en alianza con Sony Pictures
Homes para la distribucin de DVDs a travs de cadenas y tiendas independientes.
Asimismo, han publicado 3 libros, 20 aos Bajo el Sol, Desfile de Colores y
Varekai con la editorial Harry N. Abrams Inc. y otro proyecto con la editorial
Random House Doubleday.
Adicionalmente tiene un divisin multimedia, llamada Cirque du Soleil Images,
dedicada a la creacin original de contenido para Televisin, Cine, DVD y video y es la
responsable de la distribucin internacional de sus programas. Finalmente, cuentan con
su propia compaa discogrfica para la creacin, produccin y comercializacin de la
msica asociada a sus producciones.
Nuevos proyectos de cara al futuro
En enero del 2006 el Cirque du Soleil tena 11 espectculos en simultneo, 6 en gira y 5
residentes. Y no para; est previsto lanzar en el MGM de Las Vegas un show, con el
nombre LOVE, con temas del los Beatles, para ello ha firmado un acuerdo con Apple
Corps. La propietaria de los derechos de las canciones y otro nuevo show que se llamar
Delirium.

20

Rebeca Harris, Marketing Magazine, 10/17/2005, Vol. 110 Issue 33, p16, 1p
Rebeca Harris, ob.cit.
22
Regina Molaro Creative Mystque License!, Noviembre 2005
21

Este segundo espectculo lo realiza en alianza con Clear Channel Entertainment.


Normalmente los shows de Cirque du Soleil est previsto que duren de 6 a 8 semanas.
Con Delirium se dirigirn a los mercados de pocas presentaciones pero en grandes
locales, con aforos de 10,000 personas. 23
De otro lado, se ha anunciado que conjuntamente con Loto-Qubec van a construir un
centro de entretenimiento con un casino con una inversin de 1 billn de dlares. Este
complejo incluir un hotel de 300 habitaciones y un teatro de 2,500 butacas para los
espectculos del Cirque du Soleil. Tambin estn explorando otras oportunidades de
negocio como el de los restaurantes en los que ofrezcan algn tipo de espectculo que
genere una experiencia especial en el cliente. El concepto de entretenimiento es muy
amplio. La gente quiere pasarla bien y entretenerse no slo cuando compra una entrada
a un espectculo.
El mayor reto de Lalibert es retener el ambiente y espritu familiar del Circo, as como
la chispa de creatividad, a pesar del espectacular crecimiento del negocio que tiende a
volver la organizacin ms burocrtica. Asimismo, debe enfrentar el destino de todo
innovador: Mantenerse delante de la competencia de otros modernos circos y
empresarios de shows que tambin quieren capturar el mercado que ha desarrollado. 24

23

Jill Kipnis, Revista Billboard, 1/7/2006, Vol 188, Revista 1, p.20


Lord of the rings. Can Cirque du Soleils Guy Lalibert keep his circus business flying high? The
Economist, 2/5/2005, Vol. 374 Issue 8412, p.61
24

10

Anexo 1
Ejemplos de Shows y sus temas 25

ALEGRA
Derivado de una palabra espaola, este show muestra el cambio social a partir de los
siglos en una puesta en escena que tiene lugar dentro de un castillo. Una evolucin
histrica que incluye desde las monarquas medievales a las democracias recientes
apoyado por personajes variopintos, nios, reyes, presidentes, cortesanas, juglares y
mendigos que junto a los payasos forman parte del conjunto de Alegra.
QUIDAM
Gira en torno a los sentimientos encontrados de las personas que se enfrentan al nuevo
milenio, sentimientos de angustia y fragilidad, de miedo y deseo. Esta obra eleva la
magia, el drama y la interpretacin a nuevas dimensiones para reflejar artsticamente las
emociones humanas.
MISTERIO
Del tiempo que gira y gira en torno a s misma en un ciclo sin cesar con ballet areo a
travs de un surrealismo que celebra la msica, el baile, la acrobacia y la comedia
humana. A travs de un viaje metafrico, simbolizado al ritmo de tambores Taikos
japoneses, los artistas combinan el poder, la gracia y el atletismo en una representacin
teatral del tiempo en movimiento.
SALTIMBANCO
Una celebracin de la vida. Saltimbanco fue creado como un antdoto contra la
violencia y la desesperacin tpica del siglo XX. Este espectculo fantasmagrico
propone una nueva visin del mundo urbano, inundado de optimismo y felicidad. Con
una visin caleidoscpica rebosante de aventura, Saltimbanco es una produccin donde
cualquier cosa puede pasar. Con un lenguaje peculiar, esta obra llega al alma a travs de
la msica, la voz y el cuerpo.
O
Es una celebracin de la vida, el amor y la muerte a travs del agua. El agua, que suena
o en francs, representa la claridad, la elegancia y la memoria feliz de la vida. Esta obra
est inspirada en un concepto infinito, donde la magia del teatro llega a su plenitud con
bailes, operas y danzas arabescas; en el que el drama de la vida se desarrolla delante de
nuestros ojos.
LA NOUBA
Fue creada para el Cirque du Soleil en Walt Disney. Hace tiempo alguien abri una
puerta que provoc el choque entre dos mundos: el del sueo y el de la realidad. A partir
de entonces, lo mundano se mezcla con lo maravilloso borrando los lmites entre ambas,
hasta tal punto, que uno ya no sabe dnde comienza el sueo y dnde acaba la realidad.
Este nuevo lugar se llama La Nouba.

25

http://www.terra.com/ocio/dralion/historia.html accesado el 08.02.06

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Anexo 2
Entrevista a un actor del Cirque du Soleil 26

Quidam es el espectculo con el que me quiero retirar del escenario


Entrevista a Mark Ward, Mexicano de 39 aos de edad.
Bailarn y acrbata, Mark lleva 12 aos trabajando con el Cirque du Soleil. Naci en
Chihuahua, Mxico, y pas los cinco primeros aos de su vida all. Con su madre y
hermanos se trasladaron despus a vivir a Texas, por lo que pronto dej de hablar
espaol.
Cmo surgi lo del Cirque du Soleil? Cunto tiempo llevas en la compaa?
Cuando era pequeo era muy aficionado al gimnasio y a los deportes. Tambin descubr
que me gustaba mucho bailar. Me fascinaba la danza folklrica mexicana, la danza del
venado. Sin embargo pensaba que al ser moreno no poda bailar y mi familia tampoco
me animaba, me decan que me dedicara al deporte y a actividades ms masculinas.
Cuando estaba en la escuela superior recib una beca para bailar en la escuela de Ballet
de Nueva York, as que cuando acab mis estudios con 17 aos me fui directamente a
Nueva York. All pas un ao y despus me fui a Chicago donde pas siete aos con el
Ballet de Chicago. En esos siete aos trabaj tambin de artista invitado en muchas
compaas del mundo cantando, bailando y como actor.
En Chicago decid que quera cambiar la direccin de mi carrera artstica y fue entonces
cuando recib la llamada de la coregrafa del Cirque du Soleil, Debi Brown. Eso fue en
1993. Estaba reclutando bailarines con habilidades acrbatas y le envi un vdeo de mi
trabajo. A los pocos das estaba en Montreal, donde est basado el Cirque du Soleil.
Hblame un poco sobre el Cirque du Soleil
Tenemos once espectculos, cinco permanentes (cuatro en Las Vegas y uno en Orlando,
Florida) y seis itinerantes. Yo empec con el espectculo Misterio en Las Vegas, con
el que estuve cinco aos y ahora ya llevo siete con Quidam. En doce aos debo haber
actuado casi 5,000 veces con el Cirque du Soleil.
El ao que viene la compaa quiere tener un espectculo permanente en Tokio y en un
futuro prximo en Pars, Londres, Nueva York
Debemos ser alrededor de 1,000 artistas en todo el mundo, aunque la compaa despus
emplea a muchsimos ms en trabajos perifricos.
Qu significa Quidam para ti?
Para mi Quidam es el espectculo con el que yo me quiero retirar del escenario. Todos
los espectculos del Cirque du Soleil son diferentes y se podra decir que Quidam es el
ms humano. Otros espectculos son ms alegres pero cuando un espectador ve Quidam
surge una mezcla de emociones en l, puede hacerles rer o llorar porque trata asuntos
humanos.

26

Tomado de http://www.laslilasschool.com/newsletter/news2/news2e.htm accesado el 15.02.06

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Quidam significa transente annimo, todo en Quidam est relacionado con


desenmascarar ese anonimato.
Cunta gente hay involucrada en Quidam?
Somos 54 artistas pero un total de 135 personas viajando juntas. En cada ciudad que
visitamos contratamos tambin una media de 100 personas a tiempo parcial.
Es muy dura la vida del artista?
A veces, pero tambin es un buen trabajo porque tenemos la oportunidad de viajar
muchsimo y de conocer a mucha gente. En mis siete aos con Quidam he estado tres
aos en Europa, uno en Estados Unidos, 14 meses en Japn, un ao en Australia y
Nueva Zelanda, ahora estamos 6 semanas en Singapur y acabaremos el ao en Hong
Kong. De ah supongo que volveremos a Estados Unidos y ojal despus vayamos a
Mxico o volvamos a Europa.
Se trata de un trabajo que no muchas personas tienen la oportunidad de hacer por lo que
me considero bendecido.
Normalmente actuamos diez veces por semana, aunque aqu en Singapur slo lo
estamos haciendo ocho

Anexo 3
Datos de la Empresa 27
Nmero de empleados:
Nmero de artistas:
Edad promedio de los empleados:
Nacionalidades diversas:
Nmero de ciudades visitadas desde 1984:
Nmero de espectadores desde 1984:

3,500
800
32-34
25
250
50,000,000

Hechos econmicos 28
La produccin K del Cirque du Soleil lanzada el 2004 tena los siguientes aspectos
econmicos:
El Teatro: su socio el MGM Mirage de Las Vegas corre con los $135 millones de costo
del espacio para la actuacin. Un Stage de 100 pies de alto con un piso especial.
La Produccin: Se dividen al 50% entre Cirque du Soleil y MGM Mirage los costos de
$ 30 millones en vestuario, artistas y otros. Se estima que el show utilizar 70 acrbatas.
El retorno: El teatro tiene una capacidad de 1,951 sitios, que se pueden llenar con 10
shows por semana a un ticket promedio de $110.

27
28

Regina Molaro Creative Mystque License!, Noviembre 2005


Christopher Palmeri, The $600 Million Circus Mximus, Business Week 12/13/2004

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Anexo 429
Algunos principios de procedimiento para la creacin de sus producciones.
1. Propiciar en los equipos creativos el conflicto constructivo
Los directores para sus producciones eligen un grupo creativo diverso en nacionalidades
y puntos de vista. Suelen encerrarlos en un cuarto con la instruccin bien precisa de no
salir hasta que tengan algo grande. El fcil consenso, segn Daniel Lamarre, es
enemigo de ideas radicalmente innovadoras.
2. Siempre busca el triple salto mortal
Guy Lalibert es famoso por pedirle a su gente que llegue al lmite, mas all de lo
excelente, para dejar boca abiertos al pblico. Es un compromiso para llegar a un grado
de sofisticacin que distingue al Cirque du Soleil de otros competidores
3. Selecciona a los casi campeones
Buscan atletas de lite que por poco no han llegado a ser parte de sus equipos
nacionales. Tienen la misma tica de trabajo, saben los mismos trucos y casi la misma
habilidad que los campeones de medallas. La diferencia es que an tienen algo que
probar y no son prima donnas. Realizarn muy bien el trabajo y son mejores que los
campeones para el trabajo en equipo
4. Sorprende en la entrevista
Los reclutadores les piden a los candidatos que en su audicin hagan algo inesperado.
Por ejemplo que suban por una soga y luego canten una cancin (evidentemente no es
aceptado cantar Happy Birthday). Es una buena forma de encontrar talento que es
multidimensional y est cmodo con la improvisacin, adems de tener carcter. Si el
candidato se desconcierta o altera generalmente no es aceptado.
5. No seas codicioso
El circo limita la produccin de espectculos a uno por ao. Si deseamos divertirnos al
crear un show e ir siempre ms all de los lmites, no es recomendable ms de una
produccin por ao. No queremos poner en riesgo la calidad. Lamarr contina: Si no
hay un reto creativo no vamos a entrar al negocio a pesar del impacto financiero.
6. Proteger a los equipos creativos de las presiones de negocio
Parte del rol de Lamarr es aislar sus equipos creativos de la maquina que es el Circo.
El quiere que coman y respiren su show y por tanto los aparta de las operaciones del da
a da.

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Linda Tischler, Circques siren call to athletes Fast Company, Jul2005 Issue 96, p52, 7p

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