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Varicela

Qu es la Varicela?
La varicela es una enfermedad contagiosa causada por el virus varicela-zster, que
tambin es el causante del herpes zster.
Cmo se contagia?

Por la inhalacin de gotitas respiratorias en suspensin en el aire desde un


husped infectado especialmente cuando el enfermo tose o estornuda
Las vesculas de la varicela contienen muchos virus, por lo que la transmisin
puede ocurrir tambin por contacto directo con estas vesculas, aunque el
riesgo es menor.
Tambin se contagia al estar en contacto con objetos que han sido
contaminados.

Cual es el mecanismo de transmisin?


Despus de la inhalacin inicial de las gotitas respiratorias contaminadas, el virus
infecta la mucosa de las vas respiratorias superiores. La proliferacin viral se produce
en los ganglios linfticos regionales de las vas respiratorias superiores entre 2-4 das
despus de la infeccin inicial y es seguida por la viremia entre los das 4-6 post
infeccin.
Una segunda ronda de la replicacin viral se produce en los rganos internos del
cuerpo, especialmente el hgado y el bazo, seguida de una viremia secundaria de los
das 14-16 postinfection. Esta viremia secundaria se caracteriza por la difusin viral
entre las clulas endoteliales capilares y la epidermis. La infeccin del virus a las
clulas de la capa de Malpighi produce edema intercelular e intracelular, lo que resulta
en la clsica vescula.
La exposicin al virus de la varicela en un nio sano inicia la produccin de
anticuerpos. Los anticuerpos del tipo inmunoglobulina G persisten de por vida,
generando inmunidad despus de una infeccin. Las respuestas inmunes mediadas
por clulas tambin son importantes para limitar el alcance y la duracin de la

infeccin primaria de la varicela. Despus de la infeccin primaria, se cree que el virus


se propaga desde las lesiones de piel y mucosas a los nervios sensoriales. El virus
permanece latente en las clulas ganglionares dorsales de estos nervios sensoriales.
La reactivacin del virus resulta en una forma clnicamente distinta, el sndrome de
herpes zster o culebrilla.

Herpes Zoster (culebrilla)

Cual es el signo ms caracterstico de la varicela?


Es una erupcin en la piel que aparece en forma de pequeos granos que en poco
tiempo se convierten en vesculas (ampollas llenas de lquido).
Vescula.

Entre los 10 y los 21 das despus de la infeccin, lo ms caracterstico es la aparicin


de manchas rojizas y planas, que van tomando relieve poco a poco hasta convertirse
en ampollas o vesculas. Estas provocan un gran picor, se rompen con facilidad y
forman unas costras que se desprenden y desaparecen en, aproximadamente, dos
semanas. Al aparecer las costras, las lesiones ya no son contagiosas. El proceso se
extiende hasta el sexto da de la enfermedad.
Las vesculas suelen aparecer primero por la cara, el tronco y el cuero cabelludo,
extendindose despus por todo el cuerpo. Tambin puede afectar a la boca, a la
vulva y al interior de los canales auditivos.

Cules son los sntomas?


En el periodo de tiempo que transcurre antes de que aparezca la erupcin, (uno o dos
das antes) suelen presentarse sntomas como fiebre, dolor de cabeza, malestar
general, prdida de apetito o vmitos. Estos sntomas suelen persistir durante los
primeros das de la enfermedad.

Cmo se diagnostica?

El mdico suele reconocer fcilmente la varicela porque la erupcin y los dems


sntomas son muy caractersticos. Slo muy excepcionalmente es necesario realizar
una medicin de los valores de anticuerpos en la sangre e identificar el virus en el
laboratorio.
Cul es el tratamiento?
La varicela requiere una terapia antiviral y sintomtica. La terapia sintomtica se
realiza con analgsicos, antihistamnicos y cremas o lociones que calman el picor. Su
efecto es paliativo y transitorio. Tambin son recomendables las compresas hmedas
o los baos tibios para limpiar las heridas que se producen al rascar las ampollas y
evitar posibles infecciones. En caso de infeccin bacteriana se administran antibiticos
y si surgen complicaciones serias se emplean medicamentos antivirales, como
aciclovir o interfern alfa.
Cul es el tratamiento de la varicela-zoster?

Como tratamiento especfico frente al virus de la varicela-zoster puede emplearse el


aciclovir (comprimido/ungento) que dificulta la replicacin del virus. La administracin
es de acuerdo a las indicaciones mdicas
En nios sanos menores de 14 aos el aciclovir tiene un efecto muy limitado, por lo
que no suele utilizarse.
En pacientes de ms riesgo (adultos, adolescentes e inmunodeprimidos) disminuye
notablemente la intensidad de la varicela y el riesgo de complicaciones siempre que se
comience a utilizar pronto (preferiblemente en las primeras 24 horas desde la aparicin
de la erupcin).
Los pacientes adolescentes y adultos en general, pueden obtener un beneficio ms
bien discreto. Esta enfermedad suele ser muy grave para mayores.

Cules son las complicaciones?


Las ms frecuentes son:

Infecciones de la piel y del tejido subcutneo tambin denominada


impetiginizacin, favorecidas por el rascado de las lesiones.
Neumona, que puede ser causada por el propio virus de la varicela o por
bacterias.

Complicaciones neurolgicas, en especial la ataxia cerebelosa (alteracin del


equilibrio y marcha inestable, que suele desaparecer por s sola).

Excepcionalmente se ven complicaciones ms graves como la encefalitis o la


fascitis necrotizante.

Otras posibles complicaciones son la segunda y sucesivas reapariciones, en las que


se le llama Herpes Zoster y es ms grave cuanto mayor es la edad del afectado,
sobre todo por la posible neuralgia post-herptica, un dolor a veces de intensidad
terrible que puede quedar permanentemente en las zonas afectadas de la piel.

Qu complicaciones puede sufrir una embarazada?

Las embarazadas que no han tenido la varicela son especialmente sensibles dado
que, adems de tener ms riesgo de presentar complicaciones, pueden transmitir la
varicela al feto. Cuando la varicela se contrae en los dos primeros trimestres de la
gestacin puede causar una varicela congnita en el 1-2% de los casos, con
alteraciones neurolgicas, cicatrices en la piel y alteraciones oculares y esquelticas.
Si la varicela aparece entre 5 das antes y 2 das despus del parto, puede aparecer
en el recin nacido una varicela neonatal muy grave.
Por lo tanto, las mujeres embarazadas que no hayan tenido varicela deben extremar
sus precauciones.

Qu medidas preventivas se pueden tomar?


Vacunacin:
Existe en el mercado y sector privado vacunas contra enfermedades
transmisibles. Estas deben ser solventadas por los pacientes y su
conveniencia debe ser evaluada con el mdico tratante.
Vacuna contra la Varicela: Se puede administrar a contar del ao de edad: 1 dosis en
los menores de 13 aos y 2 dosis, en los mayores de 13 aos y adultos.