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CIENCIAS SOCIALES

El ser humano del siglo XV. Navegaciones y descubrimientos


A fines de la Edad Media, hay transformaciones significativas:
Polticas.
Declina el feudalismo. Empiezan a surgir ciudades estado o repblicas como Florencia
o Venecia; estados nacionales como Espaa, Francia e Inglaterra.
Econmicas
La base de la riqueza se desplaza de la tierra a los talleres artesanales y al comercio en las ciudades. Se empieza a configurar el capitalismo mercantil.
Sociales
Cobra fuerza una nueva clase social: la burguesa. La sociedad se organiza en corporaciones: gremios (artesanos), guildas (comerciantes), universidades (maestros
y estudiantes).
Culturales
Se conforman, con las nuevas ciudades-estado, las lenguas nacionales: derivadas
del latn surgen las lenguas romances (castellano, francs, italiano, provenzal), derivadas del germnico (ingls, alemn, holands). La literatura se empieza a cultivar
en estas lenguas. Se desarrolla la filosofa escolstica que busca, por medio del
razonamiento, demostrar las verdades de la Iglesia Catlica; su representante: Santo Toms de Aquino. Se desarrolla el estudio de las ciencias y las humanidades a
travs del Trivium (Gramtica, Dialctica y Retrica) y del Cuadrivium (Aritmtica,
Geometra, Astronoma y Msica). El arte romnico da paso al arte gtico, estilizado
y esbelto: sus manifestaciones sobresalientes estn en las catedrales con sus torres
altas y bellas que apuntan al cielo.
En el ser humano del siglo XV alienta un espritu nuevo. A la concepcin cerrada del
mundo propia de la Edad Media de Europa occidental, que de alguna manera haba
regido en los campos de la religin, de la sociedad surge la idea de una liberacin
nacida principalmente de los ciudadanos: habitantes de los burgos, nueva clase
social que quiere romper los lmites impuestos hasta entonces por las diferentes
grupos polticos, econmicos y religiosos. Hay una nueva ideologa que surge con la
burguesa.

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LA POCA DE LAS GRANDES CONFRONTACIONES CULTURALES


(SIGLOS XV Y XVI)

Se inicia el humanismo que brillar intensamente en el Renacimiento. Movimiento


filosfico, artstico y espiritual que se caracteriza por

Tener como protagonista al ser humano y su obra.


Escribir preferentemente en latn.
Conocer y estudiar los grandes pensadores clsicos (griegos y romanos).
Emplear un lenguaje cuidado.
Realizar la crtica razonada y profunda acerca de la Edad Media.

Es en este sentido que podemos ubicar como humanista a Dante Alighieri


(1265-1321), ya que parece ms un hombre del Renacimiento que un hombre
medieval. Este personaje no solamente escribe La divina comedia, obra cumbre de
la literatura italiana, sino tambin participa en la poltica y tiene como florentino
dos grandes ideales: el ayuntamiento libre, sistema de gobierno que considera
ideal para su ciudad natal; y la separacin de los poderes terrenal y espiritual.
Para Dante, ni el rey debera tener injerencia en los asuntos espirituales mbito
del papa, ni ste debera tener injerencia en los asuntos temporales y materiales del rey. Estas dos concepciones le valen a Dante Alighieri ser expulsado de
su ciudad y ser inhabilitado para ocupar cualquier puesto pblico. Y as suspirando por Florencia este hombre de espritu renacentista vaga por Venecia,
Pisa y Rvena, donde muere el 14 de septiembre de 1321.
Humanistas como Dante son el poeta Francisco Petrarca (1304-1374) y el primer narrador moderno Juan Bocaccio (1313-1375). Para estos hombres, la antigedad est simbolizada por la filosofa y por la literatura grecolatinas; pero al mismo
tiempo que vuelven sus ojos al pasado, le dan un gran valor al mundo moderno que
vislumbran ya.
La concepcin distinta de la vida y del universo no surge de manera espontnea;
sino que la nueva ciencia y la nueva filosofa son resultado de un proceso lento pero
definido. Destaca el desarrollo de nuevas ciencias: la poca de los alquimistas, con
sueos eternos de encontrar el elixir de la juventud y la transmutacin de los metales en oro, da paso al inicio de la qumica. En la transformacin del pensamiento
cientfico participa el filsofo ingls Roger Bacon (1214-1294), en el siglo XIII, que
programa a las matemticas y a la experimentacin como las bases de una ciencia
verdadera y se convierte en el precursor de las ciencias naturales.
A esto hay que agregar las diferentes concepciones de la Tierra que se tuvieron
hasta el siglo XVI. Para el conocimiento vulgar, es decir, para el conocimiento del
pueblo, la creencia basada en la idea de Aristteles de la Tierra como una esfera
cubierta de agua en la que sobresalan las regiones continentales se haba im248

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puesto poco a poco, se haba generalizado. Es cierto que para los estudiosos de
este siglo ya la concepcin de nuestro planeta como astro esfrico y la teora
heliocntrica empezaban a ser familiares y comunes. Nicols Coprnico, matemtico y astrnomo (1473-1543) expone la teora heliocntrica: el sol es el centro del
sistema solar y la Tierra, uno ms de los planetas que lo rodean. Se desconoca, sin
embargo, el tamao real del planeta.
A estas nuevas concepciones se unen el desarrollo en el arte de la navegacin
y las actividades complementarias a sta como la elaboracin de mapas regionales
y planisferios: conocimientos que los rabes haban manejado desde haca mucho
tiempo. Los avances de la astronoma son los antecedentes de las grandes expediciones martimas que se llevarn a cabo a partir del siglo XV, principalmente por
Espaa y Portugal; al mismo tiempo, de la generalizacin y perfeccionamiento en
los pases europeos del Mediterrneo de ciertos inventos como la brjula, la imprenta, el papel y la construccin de embarcaciones, entre otros, que provenan de diferentes pases.
El pergamino, realizado con piel de cabra, duro, empleado por los europeos
medievales, ser sustituido por el papel: procedimiento de origen chino que los rabes trajeron a Europa. Para el siglo XV, la mayora de las ciudades europeas contaban con fbricas de papel. A esto se une el perfeccionamiento de la imprenta por el
alemn Juan Gutenberg, quien en 1476 imprime el primer libro La Biblia compuesto
por dos tomos. Hasta entonces, la elaboracin de manuscritos haba sido una actividad encerrada en los monasterios. Los escasos ejemplares reproducidos en stos
no podan tener una difusin popular (recuerde que la alfabetizacin y la educacin
es beneficio de unos cuantos, no se han convertido en procesos culturales masivos). Veinte aos despus, se publican en Alemania los relatos de viajeros como
Marco Polo, que narra el viaje que haba realizado por China entre 1275 a 1295. Y
con este tipo de impresiones, y con esta nueva forma de propagar el conocimiento,
parece como si los confines de la Tierra empezaran a estrecharse.
Los adelantos tcnicos como la brjula, el astrolabio, la ballestina, contribuyeron
a que los navegantes tuvieran mayor confianza y se aventuraran lejos de los litorales
conocidos. La brjula, de origen chino, fue perfeccionada por el italiano Flavio Giogia,
quien fija la aguja imantada, pero dejndola en movimiento libre.
El astrolabio, desarrollado por los griegos y difundido por los rabes, permita
observar el movimiento de los astros y su declinacin. Y el bastn de Jacob o ballestina serva para medir la altura de la estrella polar. Junto con estos avances
tcnicos, tambin debemos mencionar los cambios sufridos por las embarcaciones:
a la gatera estrecha y que slo utilizaba el viento en popa, sigui la carabela, ancha,
con tres o cuatro mstiles y velas. El timn rotatorio sustituye al timn de remo.
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(SIGLOS XV Y XVI)

Hemos explicado que la cada de la ciudad de Constantinopla en poder de


Turqua y la decisin de la dinasta Ming en China de cerrar sus fronteras al
extranjero, clausur temporalmente la comunicacin comercial que exista entre el Occidente y el Oriente y que haba permitido sobre todo a los europeos el
abastecimiento de mercancas que, con el tiempo y el uso, se haban convertido
en productos bsicos en la vida cotidiana.
La necesidad de reactivar el comercio con Oriente lleva a los europeos a buscar
nuevas rutas para llegar a las Indias (como se conoca a toda la zona que integraba
el Oriente; lase: India y China, principalmente).
Estas posibilidades resultaban, de acuerdo a los conocimientos de la poca,
poco factibles y auguraban fracasos y catstrofes.
La primera de ellas consista en circunnavegar el continente africano para llegar
al Ocano ndico y a los pases del lejano oriente. Los inconvenientes eran: considerar que el Ocano ndico era un mar cerrado y la creencia generalizada de que la
temperatura ascenda a medida que se acercara al Ecuador y que en este punto, el
agua del mar herva.
La segunda posibilidad para llegar a las Indias, causa mayor incertidumbre. Se
pensaba que se debera partir hacia el Occidente y navegar en lnea recta hasta
chocar con las costas asiticas. Esto tena el grave inconveniente de una idea comn de la poca: considerar que el Ocano Atlntico no era navegable en su totalidad; a la que se agregaba la poca experiencia de los marinos.
Hasta entonces la navegacin se haba realizado por el mar Mediterrneo y
siempre se haban tenido diversos puntos de referencia en los litorales de ste.
Estas dos posibilidades van a ser de suma importancia para dos pueblos:
Espaa y Portugal que hasta entonces haban estado en guerra continua con
los musulmanes (invasores de la Pennsula Ibrica desde el siglo VIII).
Espaa y Portugal se sienten fuera de esa lnea comercial importante que se
haba desarrollado en Europa desde el siglo XII.
Portugal, pueblo de marineros, tratar de llegar a las Indias, tomando como referencia la primera posibilidad: circunnavegar el continente africano.
Espaa, por su parte, intentar la segunda posibilidad: recorrer el Atlntico hasta chocar literalmente con Asia.
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En los siglos XV y XVI, los constructores navales empiezan a apoyarse en


principios tcnicos menos empricos, buscando la estabilidad y solidez de las
naves. Hasta entonces, haba sido frecuente que las embarcaciones se hundieran apenas botadas al mar, a causa sobre todo de las enormes estructuras
para el almacenamiento de mercancas, las que se revestan con material pesado con fines de ornato y lujo.
Es en esta poca, cuando en los astilleros (lugar donde se construyen los barcos) se llevan a cabo construcciones prcticas que evidencian ya el inicio de una
tecnologa moderna. Se simplifica la arquitectura y el adorno de las naves. Se usan
de manera novedosa las velas: se fraccionan en muchas piezas para facilitar las
maniobras.
Esta ansia de renovacin encuentra a fines del siglo XIV y principios del XV, una
de sus mayores expresiones en los descubrimientos geogrficos. Hemos dicho ya
que, precursor de esta fiebre por viajar es Marco Polo, quien abre con su viaje al
extremo Oriente, nuevos horizontes a los exploradores de Europa occidental.
Portugal es el pas donde se constata mejor esta ansia de navegar. A principios
del siglo XV, el infante Enrique, rey de este pas y llamado el Navegante alienta los
viajes y las exploraciones ultramarinas. Es el primer poltico que percibe claramente
que los ocanos deberan ser considerados como grandes vas de comunicacin.
Su objetivo fue siempre encontrar una va martima que condujera a las tierras
de Cipango (Japn) y Catay (China septentrional) que Marco Polo haba descrito
con brillantes colores. En 1415, en Sagres, en las cercanas de San Vicente (Portugal), crea una academia nutica que rene a los hombres de ciencia: cosmgrafos,
gegrafos, navegantes ms importantes de todo el mundo con el fin de estudiar y
experimentar sobre el arte de la navegacin.
A los rudos pescadores portugueses los transforma en hbiles marineros y las
rudimentarias embarcaciones se convierten en las primeras naves dotadas de cuatro mstiles que desplazan hasta 200 toneladas. Se apodera de Ceuta (en la costa
norte de Marruecos), despus de expulsar a los moros. Y entonces, insta a los marinos a llegar a la India y hallar el paso del Atlntico al ndico.
El mundo se transforma
Pocos aos antes de que termine el siglo XV, dos enormes y casi simultneos descubrimientos geogrficos dan comienzo a la poca moderna y abren nuevas vas al

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(SIGLOS XV Y XVI)

comercio y el encuentro con mundos y culturas hasta entonces desconocidos por


Europa.
1. Vasco de Gama llega a la India por la va martima.
Este joven navegante completa el recorrido de Bartolom Daz. Parte del Puerto de
Beln, cerca de Lisboa, en 1497. Llega hasta la Isla de Cabo Verde. Dobla el Cabo
de Buena Esperanza y llega, por fin, a Mozambique, primer puerto musulmn. Ah,
se encontraban cuatro naves rabes cargadas de piedras preciosas, perlas, especies, oro y plata. Asunto que sorprende a Vasco de Gama, pero que era comn para
esta parte del mundo: el trfico por el ndico y por el Archipilago Malasio tena
mucho tiempo de estar en manos de los navegantes y mercaderes rabes.
2. Cristbal Coln descubre, sin saberlo, un nuevo continente.
Espaa financia el viaje del genovs Cristbal Coln. Parte el 3 de agosto de
1492 del Puerto de Palos con una nave y dos pequeas carabelas: la Santa Mara
bajo su mando; la Pinta y la Nia bajo el mando de Martn y Vicente Pinzn.
El objetivo: llegar a la India, navegando hacia el poniente.
La expedicin, organizada y financiada principalmente por la voluntad de la reina Isabel, la Catlica, atraves el Atlntico y el 12 de octubre de 1492, lleg a una
isla desconocida, llamada Guanahan, a la que bautiz con el nombre de San Salvador.
Coln est convencido de haber logrado el objetivo propuesto: llegar a los pases descritos por Marco Polo, navegando siempre en direccin oeste. Las desgracias empiezan pronto: la Pinta se aleja repentinamente, la Santa Mara naufraga en
un banco de arena. Con la nica carabela restante, la Nia, decide regresar a Espaa, dejando 43 hombres como guarnicin en el fuerte Navidad.
El recibimiento es triunfal, no tanto por los pocos indgenas y la carga miserable
que lleva, sino porque Espaa adquira la certeza de que las tierras de Asia, ricas en
oro, en especias, en piedras preciosas, estaban slo a 38 das de las Islas Canarias
y eran, ahora, posesin espaola.
En el primer viaje, Coln crey haber llegado a la tierra de las especias, por eso
las llam Indias occidentales. La isla de Cuba recibir el nombre de Juana, en la
Espaola (hoy Haiti) construye el fuerte Navidad.

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Los Reyes Catlicos, temerosos de la competencia de Portugal, y ante el conflicto declarado con este pas por las regiones descubiertas recurrieron al papa Alejandro VI para que extendiera una bula; es decir, un decreto por el que se reconoca
a Espaa el derecho de soberana sobre las tierras descubiertas.
Las bulas nter caetera de Alejandro VI establecen una lnea que va del Polo
rtico al Antrtico a una distancia de 100 leguas al occidente de las Islas Azores y
Cabo Verde y con ella limita los dominios de Portugal y de Espaa.
El tratado de Tordecillas, en 1494, finalmente puso en acuerdo a estos pases: la
lnea se recorri 370 leguas al oeste de Cabo Verde. De esta manera, todas las
tierras que se descubrieran al oriente de ese meridiano seran de Portugal; al oeste,
de Espaa. Como resultado de este tratado, Brasil se convierte en posesin portuguesa.
PRINCIPALES CONQUISTAS MARTIMAS DE PORTUGAL
Ao

Navegante

Conquistas

1432
1435
1445
1460
1462
1475
1482
1486
1498
1500
1510
1513
1514

Gonzalo Welhob
Gil Eannes
Dionisio Fernndez
Antonio Nolli
Pedro de Cintra
Soeiro de Coster
Fernando Gmez
Bartolom Daz
Vasco da Gama
Pedro lvarez Cabral
A. de Albuquerque
A. de Albuquerque

Islas Azores
Cabo Bojador
Cabo Verde
Islas de Cabo Verde
Sierra Leona
Guinea
Costa de Marfil
Cabo de Buena Esperanza
Brasil
India Occid. Calicut
Conquista de Goa-India
Islas Molucas
Estrecho de Ormuz
(Golfo Prsico)
Fundacin de Macao
(China)

1557

Inmediatamente se organiza la segunda expedicin (1493-1496): Coln parte


nuevamente, esta vez de Cdiz, con 14 carabelas y 3 grandes naves de carga. Lleva
a bordo 1,500 hombres. Descubre las Antillas menores, la ms importante: San
Juan o Borinquen (actualmente Puerto Rico). Regresa a la Isla la Espaola (hoy
Hait y Repblica Dominicana) y funda la primera ciudad espaola en Amrica y la
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(SIGLOS XV Y XVI)

llama Isabela. Navega hacia el poniente y tiene que regresar a Espaa, donde
enfrenta graves cargos que le hacen los descontentos de algunos de sus principales
compaeros que han regresado de estas travesas.
Despus, emprende su tercer viaje (de 1498 a 1500): descubre la isla Trinidad y
toca tierra firme por primera vez en la desembocadura del ro Orinoco (actualmente Venezuela), llega a la isla Margarita y regresa a la Espaola.
Al final de este tercer viaje, los reyes se encuentran molestos porque no se han
encontrado las riquezas que ellos esperaban, Coln les asegura que ha encontrado
las costas de Asia, adems de las islas descubiertas. Los reyes, convencidos, le
permiten emprender un cuarto viaje, pero lo despojan de los privilegios otorgados
en las Capitulaciones de Santa Fe. Por medio de ste, antes del primer viaje de
Coln, los reyes se comprometan a concederle el ttulo de Almirante del Mar Ocano de por vida y el derecho de heredar ese ttulo a sus hijos; el ttulo de gobernador
de todas las islas y tierra firme que descubriera, la dcima parte de las mercaderas
que se traficaran, y el derecho en todos los pleitos que se entablaran por dichas
mercaderas.
En el cuarto y ltimo viaje de Coln (1502-1504) descubri la Martinica, Jamaica, y desde el Golfo de Darin en las costas de Honduras lleg hasta el Istmo de
Panam. Regresa a Jamaica, pierde las dos ltimas naves que le quedaban y vuelve a Espaa donde muere el 21 de mayo de 1506.
Ao

Navegante

Conquistas

OTRAS EMPRESAS ESPAOLAS


1513

Vasco Nuez de Balboa

1519- 1522

F. de Magallanes

Mar del Sur


(Ocano Pacfico- Istmo
de Panam)
Primer viaje alrededor
del mundo

DESCUBRIMIENTOS PORTUGUESES EN AMRICA


1500

Pedro lvarez Cabral

Costas del Brasil

DESCUBRIMIENTOS INGLESES EN AMRICA


1497

Juan y Sebastin Cabot

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Pennsula del Labrador


(del Cabot) (Canad)

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DESCUBRIMIENTOS FRANCESES EN AMRICA


1524

Juan Varazano

Isla de Manhattan
(Nueva York, E.U.)
Ro San Lorenzo
Nueva Escocia, E.U.

1534 1635

Jacques Carrier Cayena

Nueva Francia
(Canad)
(Guayana francesa)

DESCUBRIMIENTOS HOLANDESES EN AMRICA


1589 1603

Georgetown

(Guayana Holandesa)
Paramaribo

En el transcurso de un siglo, Espaa haba logrado consolidaciones extraordinarias: el casamiento de Isabel y Fernando haba permitido la unin de Castilla y Aragn
(los reinos ms grandes e importantes) y, con ello, la unificacin del territorio espaol. Haban expulsado a los moros de Granada, ltimo reducto rabe, despus de
ocho siglos de dominacin; la conquista y colonizacin de Amrica abren el camino
a su nieto Carlos I que en 1519 consigue la corona del Sacro Imperio Romano
Germano con el nombre de Carlos V. Bajo su reinado y el de su hijo Felipe II (15561598), Espaa fue el pas ms poderoso de Europa; su imperio se extendi por
Amrica, Holanda y Flandes, Italia, las Filipinas y otras islas del Ocano Pacfico.
Los ejrcitos espaoles fueron considerados en esta poca como los mejores
de Europa y la escuadra espaola fue la seora del Mediterrneo. Por espacio de
dos siglos, Espaa fund colonias en Amrica, desde California y Nuevo Mxico
hasta el extremo meridional de Amrica del Sur. En el curso de la creacin de su
Imperio, llev el cristianismo a esas nuevas regiones.
La presencia de Espaa en Amrica representa un enfrentamiento poltico, econmico y social entre dos conceptos de civilizacin y de cultura que se haban desarrollado independientemente. Cada una de ellas con un particular proceso de evolucin.
El poder del rey se delega en los territorios conquistados a travs de un virrey; y
desde Espaa misma, a travs de El Consejo de Indias, organismo que tiene autoridad sobre toda la Amrica hispnica: decreta leyes, otorga nombramientos, resuelve conflictos de las Audiencias, refrenda nombramientos eclesisticos (obispos y
arzobispos).
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Se supera en forma violenta la resistencia de los pobladores autctonos y se


busca sacar el mayor beneficio de los recursos naturales y de la explotacin de los
vencidos. Todo ello con un carcter abierto de explotacin. Intensa es la bsqueda
de oro, de plata y piedras preciosas; al mismo tiempo, se pone en prctica el sistema
de encomienda (por medio del cual se otorgaba a los soldados victoriosos, tierras y
los servicios de un nmero indeterminado de indgenas a cambio de asegurar su
evangelizacin): forma disfrazada de esclavitud que condena a los indgenas a jornadas de trabajo inhumanas. Se les despoja de sus tierras y se les incorpora a un
rgimen de esclavitud disfrazado.
No existe, en ningn otro periodo histrico, un ejemplo tan grande de exterminio
de seres humanos. La dramtica y vertiginosa disminucin de la poblacin indgena
se debe a dos factores fundamentales:
1.

Como parte de la guerra de conquista se busca la aniquilacin hasta el exterminio


de pueblos indgenas completos como en Cuba, Hait, Brasil y Puerto Rico. En
otras regiones, la exterminacin casi total: Uruguay, Chile y Argentina.

2.

Est relacionado con el rgimen de trabajo forzoso, de tipo esclavista, y el


marginamiento socioeconmico. Aqu hay que agregar tambin los
fallecimientos colectivos como resultado de enfermedades epidmicas: la
viruela extermina entre el 40 y el 70% de la poblacin original en menos de
medio siglo de dominacin europea.

Aunque es difcil dar un dato especfico de la poblacin que exista antes de la


conquista, algunos historiadores consideran que bien podra hablarse en toda Amrica de una poblacin de alrededor de 200 millones de habitantes.
En poco ms de medio siglo, los espaoles partieron desde Cuba en expediciones que hicieron contacto con Mesoamrica para conquistar posteriormente el estado mexica. Hecho que logra Hernn Corts en 1521.
Otra expedicin desde Panam (Castilla de oro) parte para conquistar el Imperio Incaico. El sometimiento de estos dos grandes imperios: mexica e inca, fue posible debido a: la estrategia militar, a los recursos blicos, a los animales trados por
los conquistadores, a las contradicciones y los problemas internos de cada estado,
al desconcierto general.
Hernn Corts desembarca en las costas de Veracruz en 1519 y domina
Tenochtitlan en 1521. A partir de esta fecha y hasta 1821, tres siglos completos, este
territorio se convierte en colonia espaola y recibe el nombre de Nueva Espaa.
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Francisco Pizarro penetra hasta Cuzco, la ciudad inca ms importante, y domina


este imperio a partir de 1533. La destruccin del estado incaico permite la conquista
de Amrica del Sur: Chile, Argentina, Ecuador, Colombia, Venezuela, se unen a las
nuevas colonias espaolas, como lo hacen tambin las islas Filipinas en 1565, como
resultado de expediciones salidas de las costas de Nueva Espaa.
Se forman as en Amrica cuatro grandes virreinatos: el de la Nueva Espaa
(actualmente Mxico), el del Per, el de Nueva Granada (Ecuador, Colombia y Venezuela) y el del Rio de la Plata (Argentina) con varias capitanas generales y
gobernaciones. El poder del rey se delega en la autoridad de los virreyes dotados de
amplias facultades para dirigir y juzgar asuntos administrativos, judiciales y militares.
A diferencia de Espaa, Portugal sigui siendo una potencia martima. La ganancia fcil que proporcionaban los productos de las costas africanas, as como los
esclavos capturados en esas tierras, hizo que los colonizadores portugueses no
tuvieran inters en adentrarse en el continente africano. Por esta misma razn, la
ocupacin primera de Brasil se realiz slo en las zonas costeras.
El problema posterior de los corsarios y piratas, oblig a la corona portuguesa a
la colonizacin de Brasil en 1530. Y con sta llega el traslado masivo de esclavos
negros procedentes de frica y la caa de azcar,
La potencia martima de Portugal se hace patente en Asia. La hegemona portuguesa se consolida con el militar Alfonso de Albuquerque, quien busc posiciones
estratgicas como la isla de Socolo, el reino de Ormuz, Goa y Malaca para desarticular el comercio musulmn. Portugal se coloca en una posicin ventajosa para
desplazar a sus rivales y dominar el comercio asitico. Para la segunda mitad del
siglo XVI, este pas se ha establecido en la pennsula china de Macao.
La conquista, ideolgicamente, constituy para los espaoles y los portugueses:
una cruzada, es decir, una guerra contra infieles. Se busc la conversin al cristianismo de la poblacin vencida, pero al mismo tiempo la explotacin de su fuerza de
trabajo. La solucin para unir estos dos propsitos fue el sistema de encomienda.
Mediante este sistema socioeconmico, se desarroll el trabajo agrcola, se construyeron templos, caminos; se trabaj la minera y la mano de trabajo indgena se
convirti en la fuerza ms importante para sostener la economa.
El mestizaje en Amrica se da, en todos los sentidos, como producto de la
interrelacin fsica de peninsulares e indgenas. Ser tambin un mestizaje cultural
en el cual predomina el conocimiento del vencedor sobre el vencido, en muchas
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(SIGLOS XV Y XVI)

ocasiones slo los rasgos visibles en prcticas religiosas han sobrevivido a travs
de los siglos.
El mayor problema al que se enfrentaron espaoles y portugueses fue la vastedad de sus imperios y la preocupacin siempre presente de que algunos de sus
territorios fueran tomados por otros estados. Ante el transporte continuo de metales
preciosos, proliferan corsarios y contrabandistas. El ingls John Hawkings inicia la
prctica del comercio ilegal en las Antillas. El mar Caribe durante el siglo XVI es el
escenario donde se presentan corsarios ingleses y franceses apoyados, y patrocinados, por sus respectivos gobiernos. En 1537, el pirata ingls ms famoso es, sin
duda Francis Drake.
La rivalidad de las naciones europeas se hace evidente en el siglo XVI. Espaoles y portugueses encuentran dura oposicin en el dominio martimo. Consecuencia
de esto es la creacin de las Compaas inglesa y holandesa de las Indias Orientales.
El despliegue de fuerza realizado por Espaa, termin por agotarla. Causas de
su decadencia son tambin: la expulsin de los judos que haba sido decretada en
1492, el mismo ao del descubrimiento de Amrica, y la expulsin de los moros.
Estas dos acciones privaron al pas de ciudadanos activos y trabajadores. En 1588,
la famosa armada espaola, la armada invencible sufre una gran derrota cerca de
las costas inglesas. Los monarcas que suceden a Felipe II son dbiles y la administracin del imperio espaol sufre las consecuencias de no haberse industrializado a
tiempo y de una creciente corrupcin.
Los grupos del norte de Europa, principalmente holandeses e ingleses, se destacaron en la colonizacin del este de Norteamrica. Espaa, demasiado dbil ya,
no pudo evitarlo. La derrota de la armada invencible en 1588, representa el final de
la supremaca espaola y el principio del imperialismo de las naciones anglosajonas.
Cuando nace el siglo XVII se han fundado ya Nueva Amsterdam (por los holandeses, hoy Nueva York), Nueva Inglaterra y Virginia (por los ingleses).
La expansin europea de los siglos XV y XVI, modific la concepcin que se
tena del ser humano, de la naturaleza y del saber cientfico. Diferentes fisonomas,
costumbres y lenguas en Amrica evidencian la existencia de sociedades diferentes. Esto se pone de manifiesto en los productos agrcolas americanos como el
maz, la papa, el frijol, el cacao, el henequn, el tabaco, la yuca, el aguacate, el
cacahuate y la pia; algunos de estos alimentos contribuyeron, durante siglos, a
paliar las hambrunas peridicas que azotaron a Europa; y, por mencionar un solo
producto, la papa, es hoy platillo base de la alimentacin europea. La explotacin
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minera fue extraordinaria: el oro extrado del Per y la plata de Mxico y Bolivia
construyeron imperios, patrocinaron guerras, propiciaron la Revolucin Industrial,
facilitaron el capitalismo mercantil. Espaa lleg a ser la potencia ms rica de Europa en el siglo XVI gracias a la explotacin de los recursos americanos.
Ante esta explotacin inhumana de la civilizacin vencida, surgen voces europeas aisladas, pero valientes, como la de Fray Bartolom de las Casas que, al final
tuvieron la confirmacin de la igualdad de todos los hombres por su naturaleza nica y esencial.
La comunicacin interocenica posibilit grandes movimientos migratorios: el de
mayor importancia, el de los europeos llegados a Amrica, Asia y frica. Otro movimiento migratorio importante es el de los negros de frica trados como esclavos a
Amrica. Con la comunicacin interocenica se da tambin el intercambio de productos agropecuarios: los europeos llevan a Amrica y a frica la caa de azcar, el
arroz, el caf, pltanos y ctricos; ganado mayor y menor: vacas, caballos y cerdos.
De Asia traen a Amrica: los ctricos, el mango y el tamarindo.
Se difunden tambin lenguas, costumbres, creencias, prcticas religiosas, expresiones artsticas, tecnologa.
Es en estos siglos XV y XVI cuando la cultura europea, tambin llamada occidental, logra su expansin universal.

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(SIGLOS XV Y XVI)

Actividades:
A) Responda brevemente:
1. Mencione una transformacin europea poltica, econmica, social y cultural
de fines de la Edad Media.
2. Qu se entiende por humanismo?
3. Escriba el nombre de dos humanistas.
4. Quin es el autor de la teora heliocntrica y en qu consiste sta?
5. Qu finalidad tenan las travesas portuguesas del siglo XV?
6. Quin realiz el descubrimiento del Cabo de Buena Esperanza?
7. Quin invent la imprenta en Europa y cul fue el primer libro que se public?
8. Mencione dos adelantos tcnicos que contribuyen al desarrollo de la navegacin.
9. Explique qu ruta busca Portugal para llegar a las Indias y cul era su mayor
inconveniente.
10.Cul fue la ruta que sigui Espaa para llegar a la India? Por qu se
consideraba riesgosa?
11.Cules son los dos grandes descubrimientos que inician la poca moderna
y propician el encuentro con mundos y culturas desconocidas hasta entonces por los europeos?
12.Explique cuntos viajes realiza Coln y los aspectos ms relevantes de cada
uno de ellos.
B) Investigue y escriba los datos sobresalientes de las biografas de:

Roger Bacon
Enrique el Navegante
Vasco de Gama
Fray Bartolom de las Casas

Dante Alighieri
Juan Gutemberg
Cristbal Coln

C) Con la ayuda de un atlas, ubique en el mapa los siguientes puntos geogrficos


y anote a qu pas pertenecen actualmente.

Sagres
Cabo de Buena Esperanza
Puerto de Palos
Jamaica
Cuba

260

Ceuta
Mozambique
Santo Domingo
Golfo de Darin
Martinica

CIENCIAS SOCIALES

D) Busque en el diccionario las siguientes palabras.

alquimista
planisferio
mstil
ornato
bula
tonelada

E) Lea cuidadosamente el siguiente fragmento. Comente sus reflexiones con sus


compaeros y asesor.
Coln qued deslumhrado, cuando alcanz el atoln de San Salvador, por la
colorida transparencia del Caribe, el paisaje verde, la dulzura y la limpieza del aire,
los pjaros esplndidos y los mancebos de buena estatura, gente muy hermosa
y harto mansa que all habitaba. Regal a los indgenas unos bonetes colorados
y unas cuentas de vidrio que se ponan al pescuezo, y otras cosas muchas de poco
valor con que hubieron mucho placer y quedaron tanto nuestros que era maravilla.
Les mostr las espadas. Ellos no las conocan, las tomaban por el filo, se cortaban.
Mientras tanto, cuenta el Almirante en su diario de navegacin, yo estaba atento y
trabajaba de saber si haba oro, y vide que alguno dellos traan un pedazuelo colgando en un agujero que tenan a la nariz, y por seas pude entender que yendo al
Sur o volviendo la isla por el Sur, que estaba all un Rey que tena grandes vasos
dello, y tenia muy mucho. Porque del oro se hace tesoro, y con l quien lo tiene
hace cuanto quiere en el mundo y llega a que echa las nimas al Paraso.
En su tercer viaje, Coln segua creyendo que andaba por el mar de la China
cuando entr en las costas de Venezuela; ello no le impidi informar que desde all
se extenda una tierra infinita que suba hacia el Paraso Terrenal. Tambin Amrico
Vespucio, explorador del litoral de Brasil mientras naca el siglo XVI, relatara a Lorenzo de Mdicis: Los rboles son de tanta belleza y tanta blandura que nos sentamos estar en el Paraso Terrenal.
Con despecho escriba Coln a los reyes, desde Jamaica, en 1503: Cuando yo
descubr las Indias, dije que eran el mayor seoro rico que hay en el mundo. Yo dije
del oro, perlas, piedras preciosas, especieras.
Una sola bolsa de pimienta vala, en el medioevo, ms que la vida de un hombre,
pero el oro y la plata eran las llaves que el Renacimiento empleaba para abrir las
puertas del paraso, del cielo y las puertas del mercantilismo capitalista en la tierra.
La epopeya de los espaoles y los portugueses en Amrica combin la propagacin
de la fe cristiana con la usurpacin y el saqueo de las riquezas nativas.
261

LA POCA DE LAS GRANDES CONFRONTACIONES CULTURALES


(SIGLOS XV Y XVI)

El poder europeo se extenda para abrazar el mundo. Las tierras vrgenes, densas de selvas y de peligros, encendan la codicia de los capitanes, los hidalgos
caballeros y los soldados en harapos lanzados a la conquista de los espectaculares
botines de guerra: crean en la gloria, el sol de los muertos, y en la audacia. A los
osados ayuda fortuna, deca Corts.
El propio Corts haba hipotecado todos sus bienes personales para equipar la
expedicin a Mxico. Salvo contadas excepciones, como fue el caso de Coln o
Magallanes, las aventuras no eran costeadas por el Estado, sino por los conquistadores mismos, o por los mercaderes y banqueros que los financiaban.
Naci el mito de El Dorado, el monarca baado en oro que los indgenas inventaron para alejar a los intrusos: desde Gonzalo Pizarro hasta Walter Raleigh, muchos lo persiguieron en vano por las selvas y las aguas del Amazonas y el Orinoco.
El espejismo del cerro que manaba plata se hizo realidad en 1545, con el descubrimiento de Potos, pero antes haban muerto vencidos por el hambre y la enfermedad o atravesados a flechazos por los indgenas, muchos de los expedicionarios
que intentaron, infructuosamente, dar alcance al manantial de la plata remontando
el ro Paran.
Haba, s, oro y plata en grandes cantidades, acumulados en la meseta de Mxico y en el altiplano andino. Hernn Corts revel para Espaa, en 1519, la fabulosa
magnitud del tesoro azteca de Moctezuma, y quince aos despus lleg a Sevilla el
gigantesco rescate, un aposento lleno de oro y dos de plata, que Francisco Pizarro
hizo pagar al inca Atahualpa antes de estrangularlo. Aos antes, con el oro arrancado de las Antillas haba pagado la Corona los servicios de los marinos que haban
acompaado a Coln en su primer viaje. Finalmente, la poblacin de las islas del
Caribe dej de pagar tributos, porque desapareci: los indgenas fueron completamente exterminados en los lavaderos de oro, en la terrible tarea de revolver las
arenas aurferas con el cuerpo a medias sumergido en el agua, o roturando los campos hasta ms all de la extenuacin, con la espalda doblada sobre los pesados
instrumentos de labranza trados desde Espaa.
Muchos indgenas de la Dominicana se anticipaban al destino impuesto por sus
nuevos opresores blancos: mataban a sus hijos y se suicidaban en masa. El cronista
oficial Fernndez de Oviedo interpretaba as, a mediados del siglo XVI, el holocausto de los antillanos: Muchos dellos, por su pasatiempo, se mataron con ponzoa
por no trabajar, y otros se ahorcaron por sus manos propias.
Galeano. Eduardo. Las venas abiertas de Amrica latina. Editorial siglo XXI, 66
avaed, Mxico, 1993.
262

CIENCIAS SOCIALES

Autoevaluacin:
Seleccione la respuesta correcta.
1.

El desarrollo del comercio y la economa monetaria dieron fuerza a una nueva


clase social, llamada:
a) burguesa
b) proletariado
c) nobleza
d) oligarqua

2.

Los dos grandes mares europeos por donde se realiza la expansin comercial
son:
a) Mar Muerto y Mar Caspio
b) Mar Rojo y Mar Egeo
c) Mar Negro y Mar Caribe
d) Mar Mediterrneo y Mar del Norte

3.

Una consecuencia de la formacin de corporaciones mercantiles como la liga


Hansitica fue:
a) Establecimiento de un sistema uniforme de pesas y medidas.
b) La creacin de universidades dedicadas al estudio del comercio.
c) El desarrollo de establecimientos asociados al sistema financiero.
d) La construccin de puertos y astilleros en puntos estratgicos del Mediterrneo.

4.

Ejemplos de ciudades florecientes en el siglo XV fueron:


a) Ceuta y Sagres
b) Genova y Venecia
c) Lisboa y Pars
d) Madrid y Barcelona

5.

Las sociedades o corporaciones integradas por comerciantes se llamaron:


a) gremios
b) sindicatos
c) guildas
d) cofradas

6.

Hombre humanista, precursos del Renacimiento:


a) Enrique el Navegante
b) Fernando de Magallanes
c) Franciso Petrarca
d) Juan Gutemberg
263

LA POCA DE LAS GRANDES CONFRONTACIONES CULTURALES


(SIGLOS XV Y XVI)

7.

Autor de la teora heliocntrica:


a) Dante Alighieri
b) Nicols Coprnico
c) Roger Bacon
d) Vasco de Gama

8.

Una de las innovaciones tcnicas que permiti el desarrollo martimo fue:


a) La imprenta
b) La brjula
c) La plvora
d) El timn de remo

9.

El inicio del podero naval de Portugal y su expansin ultramarina se inicia con


la implantacin de una Academia Nutica en:
a) Ceuta
b) Catay
c) Sagres
d) Cipango

10. El motivo principal que llev a los europeos a buscar nuevas rutas para llegar a
Asia en el siglo XV fue:
a) La toma de Ceuta por los portugueses
b) El descubrimiento de las Islas Azores
c) El descubrimiento de Amrica
d) La cada de Constantinopla en poder de Turqua
11. El descubrimiento de Amrica dio origen al conflicto entre dos naciones por el
dominio de las tierras descubiertas:
a) Inglaterra y Prusia
b) Francia e Italia
c) Holanda y Rusia
d) Espaa y Portugal
12. La expansin colonial europea en Asia, frica y Amrica inicia la supremaca de
la cultura:
a) Occidental
b) Oriental
c) Cristiana
d) Nrdica

264

CIENCIAS SOCIALES

13. Llega a la India por la va martima en 1497, completando el recorrido de


Bartolom Daz.
a) Sebastin Cabot
b) Vasco de Gama
c) Juan Varazano
d) Vasco Nuez de Balboa
14. El papa que extiende las bulas nter caetera que establece los lmites de los
dominios de Espaa y Portugal fue:
a) Alejandro VI
b) Carlos V
c) Felipe II
d) Juan III
15. Los privilegios otorgados a Cristbal Coln por los reyes espaoles se
establecieron en:
a) El tratado de Tordecillas
b) Las bulas monrquicas
c) Las capitulaciones de Santa Fe
d) El convenio de La Espaola

265

ESPUESTAS

NIDAD VI

LA POCA DE LAS GRANDES CONFRONTACIONES CULTURALES


(SIGLOS XV Y XVI)

268

CIENCIAS SOCIALES

Actividades:
Europa y su programa de expansin comercial en el siglo XV
A)
1.

Porque el cristianismo se haba convertido en la religin dominante y el papado


haba adquirido una autoridad suprema sobre los monarcas y los seores
feudales.

2.

A la alianza que formaron ciudades con caractersticas comerciales semejantes,


con el fin de proteger su comercio contra ladrones y piratas as como mantener
los altos precios de sus mercancas.

3.

A la navegabilidad del mar Mediterrneo y el Mar del norte.

4.

Porcelanas, especies, orfebrera y seda.

5.

Paos de lana, aceite de ballena y de olivo, cobre, estao, cereal, sal y maderas.

6.

Fundacin de centros comerciales.


Establecimiento de un sistema de pesas y medidas. Favorecieron el desarrollo
de la agricultura y de la industria.

7.

Venecia y Genova (en Italia), Marsella (en Francia), Barcelona y Mlaga (en
Espaa).

8.

Las ciudades europeas se desarrollaron aceleradamente de centros artesanales


a centros comerciales que realizan actividades comerciales y administrativas.

9.

Prstamos sin inters


-

Los intereses por prstamos son mayores.


Para asegurar el prstamo, el acredor solicita en garanta propiedades, rentas e ingresos.
Se instala en los Montes de Piedad.
Surgen las letras de cambio, contratos de participacin; venta de acciones.

10. Para los europeos.

269

LA POCA DE LAS GRANDES CONFRONTACIONES CULTURALES


(SIGLOS XV Y XVI)

11.
1. El desarrollo de ferias anuales y exposiciones en ciudades estratgicas ubicadas en los mrgenes del Mediterrneo.
2. La actividad creciente de casas de cambio y bancos.
3. Los intereses por prstamos son mayores.
4. Para asegurar el prstamo, el acreedor solicita en garanta propiedades, rentas
e ingresos.
5. Se instala en los montes de Piedad.
6. Surgen las letras de cambio, contratos de participacin; venta de acciones.
B)
Liga: confederacin, alianza de personas.
Gremio: corporacin o asociacin de las personas que practican el mismo oficio.
Prestidigitador: persona que hace juegos de manos.
Resguardo: documento que acredita la entrega de una persona, una suma, un
objeto, etc.
Acreedor: persona a quien se debe algo.
Mercader: comerciante.
Deshollinador: utensilio para deshollinar chimeneas.
Abolengo: ascendencia de abuelos o antepasados.
Consignacin: accin y efecto de consignar.
Letra de cambio: documento de giro mediante el cual, el firmante ordena a una
persona que pague en una poca determinada cierta cantidad.
C)
Francfort
Venecia
Miln
Utrecht
Amsterdam
Gnova
Marsella
Barcelona
Mlaga

Alemania
Italia
Italia
Holanda
Holanda
Italia
Francia
Espaa
Espaa
270

CIENCIAS SOCIALES

El mundo se transforma
1.

Poltica: declina el feudalismo.


Econmica: se comienza a configurar el capitalismo mercantil.
Social: cobra fuerza la burguesa.
Cultural: surgen las lenguas romances (castellano, francs, italiano, y provenzal).

2.

Es un movimiento filosfico, artstico y espiritual que tiene como principal


protagonista al ser humano y se escribe en latn preferentemente.

3.

Dante Alighieri, Francisco Petrarca

4.

Nicols Coprnico, esta teora expone que el sol es el centro del sistema solar y
la tierra uno ms de los planetas que lo rodean.

5.

Encontrar una va martima que condujera a Japn y a China que Marco Polo
haba descrito con brillantes colores.

6.

Vasco Da Gama

7.

Por el alemn Juan Gutemberg, La Biblia.

8.

La brjula, el astrolabio.

9.

Circunnavegar el continente africano, su mayor inconveniente era que


consideraban al mar ndico cerrado y la creencia de que la temperatura ascenda
a medida que se acercaba al Ecuador y que en este punto herva.

10. Recorrer el Atlntico hasta chocar con las costas asiticas, el inconveniente era
que se crea que el Ocano Atlntico no era navegable en su totalidad.
11. Vasco Da Gama llega a la India por va martima.
Cristbal Coln descubre sin saberlo un nuevo continente.

271

LA POCA DE LAS GRANDES CONFRONTACIONES CULTURALES


(SIGLOS XV Y XVI)

12. Realiz cuatro viajes Coln.


En el primer viaje Coln atraves el Atlntico y el 12 de Octubre de 1492 llega a
una isla desconocida que bautiz como el Salvador perdiendo a la Pinta y a la
Santa Mara; regresa a Espaa en la Nia.
En la segunda expedicin Coln parte con 14 carabelas y 3 naves de carga,
llevando 1500 hombres. Descubre las Antillas menores, regresa a la isla la
Espaola, donde funda la primera ciudad espaola en Amrica la Isabela,
regresando a Espaa.
En su tercer viaje descubre la isla Trinidad y toca tierra continental por primera
vez en la desembocadura del ro Orinoco, llega a isla Margarita y regresa a
Espaa.
En el cuarto viaje descubri la Martinica, Jamaica, lleg hasta el istmo de Panam,
regresa a Jamaica, vuelve a Espaa donde muere el 21 de Mayo de 1506.
B) Respuesta de Reflexin.
C) Respuesta de Reflexin.
D) Alquimista: el que profesa la alquimia.
Planisferio: mapa que representa las esferas celestes o terrestres.
Mstil: palo de una embarcacin.
Ornato: adorno.
Tonelada; unidad de peso equivalente a 1000 kg.
E) Respuesta de reflexin.

272

CIENCIAS SOCIALES

Autoevaluacin:
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.
10.
11.
12.
13.
14.
15.

a
d
a
b
c
c
b
b
c
d
d
a
b
a
c

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