Está en la página 1de 350

Diccionario crtico

del

mundo occidental

(La historia contada al revs)

Hugo Gonzlez Mora

ndice
Dedicatorias y agradecimientos ........................................................................................ 4
Sobre m ........ 6
Por qu escribo .................................................................................................................... 9
I. Introduccin, o en busca del Equilibrio ............................................ 19
II. Diccionario crtico ........................ 63
Aborto .. 64
Antropocentrismo .... 66
Arte .......... 71
Bosques ... 74
Burocracia .......... 80
Cambio climtico ........................................................................................................ 82
Capitalismo ......... 91
Crcel ..... 99
Cientificismo . 102
Ciudad ....... 112
Conspiracin ......... 124
Corrupcin ........ 125
Crecimiento y decrecimiento ............ 127
Democracia ....... 134
Depresin e individualismo ...... 139
Desigualdad ...... 145
Deuda y dinero .. 148
Drogas ... 153
Escuela y universidad ....... 156
Estado y anarqua ............. 164
Estructura y superestructura .... 174
Extincin biocultural ........ 179
Familia .. 186
Imperialismo ..... 188
Juventud y vejez .... 192
Leyes . 196
Libertad y esclavitud ..... 199
Mafia . 204
Medicina .... 206
Medios de comunicacin ....... 211
Medios de transporte 219
Migraciones ...... 220
Muerte ... 221
Mujer ..... 224
Nacionalismo .... 226
Pobreza ..... 228
Pornografa y prostitucin .... 231
Propiedad privada ........ 238
Publicidad ..... 241
Religin ..... 243
Residuos .... 252
Suicidio .......... 254

Superpoblacin ..... 258


Tecnologa ..... 263
Terrorismo .... 276
Trabajo ...... 278
Turismo . 281
Veganismo . 283
Violencia ....... 286

III. Qu cabe esperar del futuro y qu cabe hacer al respecto .......... 290

Apndice 1: Algunos libros, editoriales, webs, pelculas, canciones y obras de arte


recomendadas .......................................................................................... 308
Apndice 2: Algunas preguntas personales que se me podran hacer ....... 315
ndice temtico .... 322
Bibliografa .. 325

Breve nota sobre algunos de los signos de puntuacin utilizados a lo largo del libro:

a) los corchetes como este [ejemplo], que encontrars dentro de las citas y en cuyo
interior habr un pequeo texto de tipo aclaratorio, son mos, tanto el corchete como
el contenido.
b) los parntesis como este () significan la omisin, por mi parte, de determinadas
partes del texto original del autor o autora por considerarlas secundarias.
c) la cursiva se ha empleado para resaltar las palabras que considero de mayor
importancia en relacin al texto o para palabras en otro idioma distinto al castellano.
Por otra parte, tambin se ha utilizado para los textos sueltos de otros autores. En este
caso, las palabras en cursiva que pudieran traer consigo los originales han sido
respetadas, y por ello invertidas para poder diferenciarlas.
d) este otro signo lo usar para entrecomillar palabras con ms de una interpretacin
posible o para remarcar expresiones populares.
e) finalmente, el uso de las comillas no se hace sino para diferenciar frases literales
que pertenecen a otras personas.

Dedicatorias y agradecimientos

Cerca de este lugar reposan los restos de


quien posey belleza sin vanidad, fuerza
sin insolencia, valenta sin ferocidad, y
todas las virtudes del hombre sin sus
vicios. Este elogio sera un halago sin
sentido si fuera grabado sobre cenizas
humanas. Pero es un justo tributo a la
memoria de Contramaestre, un perro.
Lord Byron, 1808.

Este libro est especialmente dedicado a Chulo a quien a veces llamo Simplnides o
Retrasator cariosamente-, por ayudarme a vivir, ya que vivir bien consiste antes que
nada en amar y en sentirse amado, es decir, en apoyarse el uno al otro, de la manera que
sea y hasta que la muerte nos alcance. No resulta increble, o casi, que la naturaleza
ese conjunto de fenmenos de nombre impreciso- haga posible que dos especies tan
relativamente diferentes puedan confraternizar y gozar tanto juntas? S que l nunca
podr leer este libro, pero realmente importa? Acaso un perro no es capaz de leer
cosas igual de valiosas? Sin duda Chulo es un gran lector, no de smbolos inventados
por humanos, pero s de emociones, de miradas y de razonamientos inventados tiempo
atrs por algn antepasado comn. En efecto, nunca sabr de la existencia de esta
efmera dedicatoria, pero yo tampoco sabr muchas cosas de l, as que estamos en
paz! Simplnides es un simpln, s, y a mucha honra, porque justamente por eso
tambin es, echas todas las cuentas, un maestro y un compaero excepcional. (Este libro
tambin est dedicado a su madre, una esclava domstica a quien, por lucro, le fueron
arrebatados todos sus hijos e hijas).

A mi madre Mara Esther Mora Llobregat y a mi padre Jaime Gonzlez Pea,


quienes me han hecho mucho bien, seal de que me quieren, aunque tambin mucho
mal, seal de que les quiero. Y a mi hermano Jaime Gonzlez Mora (Jimmy) por ser la
persona con la que ms aos de vida he compartido y compartir.
A mi to Luis Manuel Mora Llobregat (Luisma) por andar siempre cerca y a mi to
Vctor Mora Llobregat por sus nobles e inusuales principios libertarios.
A mis amigas Mabel Granata Couso y Mnica Blasco Cano por su cercana, y a mi
amigo de la universidad Ismael Daz Yelo por seguir sindolo a pesar de las distancias.
A mis antiguos compaeros de la blogosfera por haberme regalado sus
conocimientos y transmitido su curiosidad. Manuel Fernndez Bocos, Camino a Gaia,
Carlos Suchowolski, Antonio J. Osuna Mascar, Polarizador, Ferran P. Vilar, David
Daz, JL Salgado, Imaginario y dems compaeros/as. Os dedico este libro que tambin
es, en parte, culpa vuestra.
A Toms, el hijo de mi prima Andrea Piol Mora, quien llegar junto a muchos y
muchas al final de este siglo convulso, y que, por no saber todava en qu hombre se
convertir, es para m motivo de inters y esperanza.
A los trabajadores, estudiantes y dems personas que con su esfuerzo mejor o peor
dirigido-, impuestos y matrculas han contribuido directa o indirectamente al
mantenimiento de la Biblioteca Pblica Azorn (con vistas a la playa) y de las
bibliotecas de la Universidad de Alicante (con vistas a las montaas) que tanto he
visitado en busca de saberes durante los aos previos a la publicacin de este libro. Y
digo aos, no sin cierto orgullo, por no decir horas, que sin exagerar han sido miles, en
promedio varias al da, entre labores de bsqueda, lectura, reflexin, traduccin,
escritura y reescritura. Datos, datos!, como dira el personaje de Nmero 5.
A los diversos autores que, gracias a su vocacin como investigadores y escritores,
me han permitido conocer sus ideas y descubrimientos a travs no solo de sus libros
sino tambin, en algunos casos, a travs de sus conferencias.
A todos y cada uno de los que forman o han formado parte de mi mundo, influyendo
directa o indirectamente en l, sin los cuales ese conjunto de circunstancias y
sentimientos a partes iguales que llamamos vida sera de otra manera. Feliz y heroica
vida a todos/as, en la medida en que os sea posible conseguirla.
Y a ti, que me lees con inters.

Sobre m

En el Barranco de la Encantada
Planes, Alicante, ao 2014

Cuando yo todava no era yo, mis padres le pusieron a mi cuerpo y a la futura mente
que hoy os habla el cdigo de barras Hugo Cristian Gonzlez Mora. Hoy por hoy
habito en una ciudad del mar Mediterrneo un mar en medio de tierras- llamada por
los griegos Akra Leuk y conocida en nuestros das como Alicante. En este momento
tengo dadas veintisis vueltas al Sol, o lo que es lo mismo, una tercera parte de lo que
solemos vivir los primates del mundo occidental. En mi caso, la estadstica dice que,
con suerte, llegar a ver y vivir los aos setenta de este siglo, puede que incluso los
ochenta si tengo mucha suerte. Me pregunto qu mundo vern por ltima vez mis ojos,
de cumplirse la estadstica.
Actualmente no me dedico a nada prctico que genere directamente dinero o
comida, lo que significa que vivo con y de- mis padres, mi hermano, mi perro y, por
qu no reconocerlo, mi Estado, al que no obstante criticar ms adelante. Tampoco
poseo ttulos universitarios, aunque me he matriculado sin xito en varias ocasiones,
primero en la Diplomatura de Ciencias Empresariales (2007), ms tarde en la
Licenciatura de Sociologa (2008), despus en el Grado de Ciencias Ambientales (2010)
y por ltimo en el Grado de Historia (2012). Las asignaturas aprobadas se pueden contar
con los dedos de una sola mano, no as los libros sacados en prstamo durante todos
esos aos.
6

Dibujos de adolescencia tarda

Respecto a mi pasado, has de saber para comprender mejor este libro que en mis
primeros tiempos como curioso amateur, all por la adolescencia, quera ser escritor.
Me gustaban las novelas de ciencia ficcin y, en fin, pens en escribir una, pero no
cuaj. Si apenas s escribir relatos! Remontmonos, no obstante, ms atrs en el
tiempo, siquiera un poco. El primer libro que le sin que nadie me obligase a hacerlo fue
Viaje al centro de la Tierra de Julio Verne. Me lo compr mi madre que en paz
descanse (en su cama est ahora mismo, echando una cabezada). Le dije que quera
leer una novela y ella muy generosamente me compr esa y una de Tolkien. Despus,
conforme iba leyendo ms novelas, entre ellas histricas, quise ser historiador, no en
vano una de mis primeras lecturas voluntarias fue Alexandros del arquelogo Valerio
Mximo Manfredi. Sola pensar: Ser arquelogo tiene que estar bien, a lo que una voz
que por entonces era muy influyente para m aadi inoportunamente y a modo de
castracin intelectual: Si ya est todo descubierto. En fin, que segu buscando mi
camino. Aos despus, a los dieciocho, movido por cierta fuerza juvenil que hoy no
sabra explicar, me plante de un modo ms o menos serio ingresar en el Ejrcito por el
bien de la humanidad, por curiosidad y un poco tambin por escapar de la autoridad
familiar para, irnicamente, someterme a otra autoridad, concretamente la del Grupo de
Operaciones Especiales ya puestos-. Desgraciadamente sufr un esguince de tobillo
en un fatdico partido de ftbol sala y, tras varios meses de lenta recuperacin,
finalmente se me quit la idea de la cabeza. Ms tarde quise ser emprendedor y
empresario, en ese orden. Quera ser rico para construirme mi propia casa (por aquella
7

poca estaba obsesionado con los castillos medievales) y para poder viajar adonde
quisiera. De ah mi fugaz coqueteo, ms bien humanstico, con la arquitectura. Pero
entonces, de repente, contra todo pronstico! estoy de guasa, creo que en el fondo se
vea venir-, volv a engancharme a la cultura, con y sin maysculas, y a uno de sus ms
clebres recipientes, los libros. De ese modo volv, pienso yo, a mi camino, a cierta
predisposicin personal. Ese da qued claro que me embarcaba en un viaje de no
retorno. En ese instante supe con toda claridad que haba sido enviado por Dios para
Espera!, que esa no es mi historia. En ese instante supe, digo, que se me daba bien eso
de coger libros, leerlos y hacer algo que todo el mundo hace, mejor o peor, durante
todos los das de su vida: pensar sobre las cosas, desde las ms grandes hasta las ms
pequeas, desde las ms etreas hasta las ms tangibles. Quin sabe si cog el tren
equivocado o si por el contrario me obedec a m mismo e hice lo que me peda el
cuerpo, es decir, si hice lo mejor dadas mis circunstancias espacio-temporales.

Por qu escribo
Quienes escribimos, ya seamos noveles o expertos, ms o menos hbiles, de un
gnero literario u otro, lo hacemos movidos por alguna motivacin interior y no
solamente porque nos guste escribir o porque creamos que la nuestra es una actividad
necesaria para el conjunto de la sociedad. Sin embargo, ni siquiera nosotros sabemos
con certeza qu motivacin es esa, ya que llevar a cabo un ejercicio de introspeccin
con el propsito de autoanalizarnos es, seguramente, una de las tareas mentales ms
complicadas que existen.
La primera razn por la que, al menos yo, escribo y deseo que otros me lean quiz
sea mi falta de adaptacin al grupo humano al que pertenezco. Si lo anterior es cierto, el
acto de escribir -y de decir- sera mi morfina, mi consuelo (toda obra filosfica no es
ms que un proyecto de consolacin1), mi bote salvavidas, mi bsqueda alternativa de
eso que llamamos felicidad. Uno no termina con la nariz rota por escribir mal; al
contrario, escribimos porque nos hemos roto la nariz y no tenemos ningn lugar al que
ir, deca Chjov.
Ahora me doy cuenta escribe Aldous Huxley por boca de uno de sus personajes- de que el
encanto verdadero de la vida intelectual reside en su facilidad, en la sustitucin, por
simples esquemas intelectuales, de las complejidades de la realidad; de la muerte
tranquila y formal por los movimientos arrebolados de la vida. Es mucho ms fcil saber
muchas cosas, por ejemplo, sobre la historia del arte y tener ideas profundas sobre la
metafsica y la sociologa que conocer personal e intuitivamente a los hombres y tener
relaciones satisfactorias con sus amigos, su amante, su mujer o sus hijos.2

Es posible que el mundo mejor que algunos proponemos sea ciertamente un


mundo mejor para todos, o al menos para una porcin muy grande de ese todos. Pero
no estara siendo del todo honesto si no dijera que quienes lo buscamos no lo hacemos
solamente por razones altruistas, sino tambin porque vivimos una vida, en un lugar y
en unas circunstancias que no podemos/queremos tolerar. Por eso nos revolvemos,
reaccionamos instintivamente (en ese sentido se podra decir que somos
reaccionarios), y si esa reaccin es canalizada hacia un fin mayor, bienvenida sea la
reaccin por partida doble. Una persona que no se conforma con la realidad social y
familiar de su tiempo no lo hace por gusto, ni movida nicamente por abstractos y
universales ideales, sino por algo mucho ms concreto y primordial: por una ardiente
necesidad emocional. Los ideales y las grandes palabras vienen a continuacin, como
colofn, como justificacin racional y comunicable a los dems. De nuestra
incomodidad nace nuestra crtica, pues pensamos en funcin de lo que somos, aunque
tambin sea cierto lo contrario, que somos lo que pensamos.
El punto de partida de la reflexin terica es la oposicin, la negatividad, la lucha. El
pensamiento nace de la ira, no de la quietud de la razn; no nace del hecho de sentarse,
razonar y reflexionar sobre los misterios de la existencia, hecho que constituye la imagen
convencional de lo que es el pensador. Empezamos desde la negacin, desde la
1

La actividad filosfica es en s misma una sofrologa, una consolacin, tal la consideraron los
autores clsicos, como Boecio, Sneca, Epicuro, o ms recientemente Montaigne, un blsamo que nos
permite contemplar mejor el sufrimiento intrnsecamente asociado a la existencia humana (Brenifier,
2011).
2
En Contrapunto (Maurois, 1961). Algo parecido deca tambin Antn Chjov: Es ms fcil escribir de
Scrates que de una seorita o de una cocinera (Revista literaria El invisible anillo).

disonancia. La disonancia puede tomar muchas formas: la de un murmullo inarticulado de


descontento, la de lgrimas de frustracin, la de un grito de furia, la de un rugido
confiado. La de un desasosiego, una confusin, un anhelo o una vibracin crtica. Nuestra
disonancia surge de nuestra experiencia, pero esa experiencia vara. A veces, es la
experiencia directa de la explotacin en la fbrica, de la opresin en el hogar, del estrs
en la oficina, del hambre y la pobreza o la experiencia de la violencia o la discriminacin.
A veces lo que nos incita a la rabia es la experiencia menos directa de lo que percibimos a
travs de la televisin, los peridicos o los libros.
John Holloway, 2002.

Ahora bien, el que algunos y algunas debido a nuestra naturaleza concreta no


hayamos podido adaptarnos como los dems al mundo que nos ha tocado vivir, no
tiene por qu interpretarse como un hecho que nunca debi haber ocurrido si ese mundo
es un mundo objetiva y desproporcionadamente injusto. Por el contrario, considero que
nuestra discapacidad individual esto es, la falta de capacidad necesaria para
comportarse como lo hace normalmente la mayora, por llamarlo de alguna manerapuede convertirse en la capacidad colectiva esa perspectiva distinta y tal vez valiosa
de ver las cosas- que necesitamos para revolucionar nuestras vidas y por ende nuestras
sociedades.
Cabe describir como afortunado de forma algo macabra si se quiere- el hecho de que el
hombre con una predisposicin gentica intermedia, no soporte el encasillamiento total en
el orden social tecnocrtico. Nosotros compartimos con Erich Fromm la opinin de que
slo una persona predispuesta de modo diametralmente contrario puede escapar, bajo los
imperativos vitales de la civilizacin actual, a las graves perturbaciones psquicas.
Konrad Lorenz, 1983.

En efecto, la mayora de las personas acta con demasiada normalidad, no en lo que


podra llamarse el sentido absoluto de la palabra, como dice Aldous Huxley, sino
nicamente en relacin con una sociedad profundamente anormal:
Su perfecta adaptacin a esa sociedad anormal es una medida de la enfermedad mental
que padecen. Estos millones de personas anormalmente normales, que viven sin quejarse
en una sociedad en la que, si fueran seres humanos cabales, no deberan estar adaptados,
todava acarician [en palabras de Erich Fromm] la ilusin de la individualidad, pero de
hecho han quedado en gran medida desindividualizadas. Su conformidad est derivando
hacia algo que se parece a la uniformidad.3

Al leer esto, puede que algunas personas piensen que sus vidas son relativamente
felices y satisfactorias, y que como ellas debe de haber muchas ms que sientan lo
mismo. No lo pongo en duda. Soy consciente de que un mundo relativamente feliz ya
existe para muchas personas, pero la cuestin es si ese mundo lo es o puede serlo para
un nmero radicalmente mayor de ellas, para personas que hoy en da viven o tal vez

Huxley, 1958. En ese mismo sentido, Javier Sdaba opina que la sociedad posindustrial,
frecuentemente, no hace sino alimentarse de una permisividad y de un culto al yo que, en realidad, es
la manifestacin ms o menos inconsciente de la obediencia, la impotencia y la resignacin. Los cantos al
individualismo, al vrtigo, a lo efmero o al fragmento no haran ms que ocultar la inexistencia de
individuos autnomos; los nicos individuos que posibilitan una sociedad libre y con alternativas (Mate,
1993).

10

debera decir vivimos?- en un infernum4. Algunas basan su felicidad en el deber, en la


verdad. En ese caso hablamos de una felicidad justa y verdadera. Otras sin embargo no,
y saber que estas son felices a costa, directa o indirectamente, de la infelicidad de otras
muchas es como el constante chirriar de una puerta, una situacin sumamente
desagradable para los corazones que prefieren ver en lugar de correr. Como era de
esperar, cierto estudio mostr hace unos aos, probablemente con acierto, que las
personas que estn ms conformes con el statu quo tienden a ser ms felices que las
personas menos conformes, probablemente por aquello de corazn que no ve, corazn
que no siente. Sin embargo, el precio que pagamos por esa felicidad ciega e inmoral es
demasiado alto para ser tolerado/soportado. Ms concretamente, dicho estudio afirma
que la orientacin poltica de derechas (frente a la de izquierdas) est asociada con un
mayor bienestar subjetivo, que la relacin entre la orientacin poltica y el bienestar
subjetivo depende de la racionalizacin de la desigualdad y que, en consecuencia, el
incremento de la desigualdad econmica (medida por el coeficiente de Gini) entre 1974
y 2004 ha exacerbado la diferencia de felicidad entre los progresistas y los
conservadores, aparentemente porque los conservadores (ms que los progresistas)
poseen un amortiguador ideolgico contra los efectos negativos de la desigualdad
econmica 5.
El mundo no es ms que una madriguera de raposos y la Justicia una flor que ya no
prende en ninguna latitud. (...) Od ahora: la Justicia vale ms que un imperio, aunque este
imperio abarque toda la curva del Sol. Y cuando la Justicia est herida de muerte y nos
llama en agona desesperada, no podemos decir: yo an no estoy preparado. Esto est
escrito en mi Biblia, en mi Historia, en mi Historia infantil y grotesca, y mientras los
hombres no lo aprendan el mundo no se salva.
Len Felipe, 1937.

Por tanto, una de las tareas del filsofo moral consiste en elaborar un sistema tico
coherente y equilibrado a partir del mayor nmero de deseos y necesidades humanas
expresadas a lo largo del tiempo (ayudndose de la historia) y del espacio (ayudndose
de la antropologa social), teniendo en cuenta asimismo qu deseos son y han sido ms
valorados universalmente que otros. En ningn caso su propsito ser imponer a los
dems qu deben desear y qu no. Su tarea se limita a mostrar con la mxima precisin
posible (precisin racional, emprica y emocional) qu deseos son coherentes con qu
deseos y cules no. Por ejemplo, si uno desea que los coches del futuro sean elctricos y
al mismo tiempo desea que sean sostenibles en el tiempo, deber darse cuenta de que
ambos deseos no pueden satisfacerse a la vez6. En consecuencia, tendr que elegir. Lo
mismo si uno desea vivir en una ciudad y al mismo tiempo en una democracia, si desea
ser una persona realmente autnoma y a la vez quiere darse de alta como autnomo
en el registro mercantil, si desea que su hermana deje de tomar ansiolticos y al mismo
tiempo desea que tenga xito en el trabajo, o si desea que en el futuro haya igualdad
de oportunidades para los hijos y a la vez desea que los padres ganen sueldos diferentes.
4

Segn Georges Minois, para reemplazar el infierno tradicional, el hombre ha hallado sustitutos
privilegiados gracias a sus dotes tcnicas: guerras, mundiales o locales, campos de concentracin y
prisiones, pasando por la bomba atmica, las armas qumicas, el paro masivo, el hambre crnica, la
contaminacin generalizada, las dictaduras totalitarias, la locura colectiva de masas fanticas o
inteligentemente embrutecidas e idiotizadas, y tantos otros infiernos artificiales creados por nuestras
sociedades (Minois, 1991).
5
Napier, 2008.
6
Turiel, 2010.

11

El afilsofo7 Emil Cioran, quien si no me equivoco se opondra al propsito ltimo


de este libro que no es otro que la transformacin del individuo y de su sociedad a
travs de eso que hemos venido en llamar sabidura-, deca que del fanatismo no
escapan ms que los escpticos (o los perezosos y los estetas) porque no proponen nada,
porque -verdaderos bienhechores de la humanidad- destruyen los prejuicios y analizan
el delirio. () Me basta escuchar a alguien hablar sinceramente de ideal, de porvenir,
de filosofa, escucharle decir nosotros con una inflexin de seguridad, invocar a los
otros y sentirse su intrprete, para que le considere mi enemigo. Si leemos
literalmente a Cioran, entonces yo soy lo que podramos llamar un fantico en sentido
negativo. O lo que es peor, un fantico que quiere seguir sindolo, pues todava no he
aprendido a aceptar la indiferencia, y seguramente nunca lo haga. Mi escepticismo
termina donde empiezan mis brazos. Doy un paso detrs de otro decidido a arriesgarme
a caer en los fosos del dogmatismo, todo antes que cruzarme de brazos. De poco
consuelo me serviran la crtica y la reflexin si me conformara con ellas, sin
sobrepasarlas. Si cultivo el escepticismo no es solo para destruir mis prejuicios y
analizar el mundo, sino tambin para mejorar y actuar dentro de ese mundo. Dudo, s,
pero para luego mojarme.
Hemos analizado cuidadosamente todas las guerras antes de que estallen. Pero no las
hemos detenido. (Y muchos de nosotros nos hemos hecho propagandistas de las guerras
tan pronto fueron declaradas.) Describimos cmo los ricos explotan a los pobres. Vivimos
entre los ricos. Vivimos de la explotacin y vendemos ideas a los ricos. Hemos descrito la
tortura y hemos puesto nuestros nombres al pie de peticiones contra la tortura, pero no la
hemos detenido. (Y nosotros mismos nos hicimos torturadores cuando lo exigan intereses
superiores y nos convertimos en los idelogos de la tortura.) Ahora una vez ms podemos
analizar la situacin mundial, describir las guerras y explicar por qu la mayora son
pobres y pasan hambre. Pero no hacemos ms. No somos los portadores de la consciencia.
Somos las prostitutas de la razn.
Jan Myrdal, 1968.

Los nihilistas, trgicos, cnicos, relativistas, perspectivistas, sensualistas y


postmodernos no vern en m sino a una especie de predicador, reformador o moralista
iluso que todava tiene fe en que existen en algn lugar, en algn momento y de algn
modo cosas como la bondad y la verdad. Pues bien, as es como necesito vivir. Trat de
vivir de la otra manera y fracas. Cuanto menos senta mis ideales menos vivo me vea
y la nada y el suicidio ms cerca me parecan.
Si no temiera el distraer a Vm. [Vuestra merced] de su principal estudio, le persuadiera a
que leyese las Hipotyposes de Sexto Emprico, famoso pirrnico. Por donde vera Vm.
cunto amaron aquellos filsofos la verdad, pues por no establecer cosa contra ella, no
definan cosa alguna. Yo me di tanto a ese gnero de especulacin en mi mocedad, que me
precisaron los mdicos en Roma a que me apartara de ese gnero de estudio, porque
vacilaba mi cabeza.
Manuel Mart, 1722.8

Es por eso que una vida sin principios pretendidamente objetivos, sin sueos e
ilusiones, es una vida que no se la deseo a nadie, por la sincera razn de que yo no supe
7
8

Expresin que he tomado prestada de Nietzsche, 1886.


Mestre, 2003.

12

vivirla. Y a no ser que yo sea el nico, s que otros tampoco sabrn. Si t s, adelante,
pero tratar de convencerte de que mi actitud parece ms razonable que la tuya, aunque
para aceptarla plenamente solo podamos recurrir al mayor dogma de todos, al nico
incuestionable, al mito9, al impulso vital, al salto de fe, es decir, a nuestro daimon, a
nuestra voz interior.
La virtud solo da la felicidad y una cierta forma de salvacin a quienes tienen fe en su
virtud, no a esas almas ms sutiles cuya virtud consiste en desconfiar profundamente de s
mismas y de todas las virtudes. Obsrvese que tambin aqu quien salva es la fe y no la
virtud!
Friedrich Nietzsche, 1882.

Sea como fuere, con razn o sin ella, los que ms por necesidad que por diversin
luchamos por cambiar nuestra cultura y, admitido queda desde el principio, por
persuadir10 a los dems para que se parezcan un poco ms a nuestra manera de ser y de
ver el mundo, tenemos que afrontar un reto emocional para el que posiblemente no nos
hayamos preparado lo suficiente. Tenemos la obligacin de aprender a vivir dentro de
una sociedad que criticamos junto a una mayora de personas que no estn
necesariamente interesadas en ver y vivir la vida de la manera en que nosotros la vemos
y vivimos. Que el que sigue una conducta establecida segn unos principios que estn
por encima de su siglo retuerza y debilite sus reglas o (y yo, ms bien, le aconsejo esto)
que se retire aparte y no se ocupe de nosotros11.
Quienes la desafan nos dice Jason Bradford refirindose a la cultura imperante- se ponen
a s mismos fuera de su propia cultura, y eso es algo muy difcil de manejar como
individuo, tanto psicolgica como emocionalmente. Porque uno mira continuamente a su
cultura diciendo: Por Dios, esto es una locura. Y la cultura tambin le mira a uno y le
dice: El loco eres t.

Por desgracia, puede y de hecho suele ocurrir que ese desinters de la mayora llegue
a convertirse en discriminacin primero y en marginalizacin despus. Adems de las
discriminaciones ms conocidas como la racista, la sexista, la homfoba, la clasista, la
edadista o la cada vez ms reconocida discriminacin especista, existen tambin otras
ms sutiles como la discriminacin en funcin del uso que hacemos de nuestra mente y
de nuestro tiempo. Quienes en esta cultura de resultados inmediatos se dedican ms a
reflexionar, a imaginar, a escribir o a criticar libremente y sin rendimiento econmico
que a cotizar, a producir, a transformar o a transportar materiales de un lugar a otro,
tienden a ser discriminados, censurados e incluso considerados individuos incmodos y
de escasa utilidad dentro de su crculo humano ms cercano.

Deca Jos Ferrater Mora que el mito es peligroso solamente cuando no tenemos conciencia de su
presencia, cuando no advertimos que est destinado, tanto como a hacernos comprender de algn modo la
realidad, a consolarnos de ella (Ferrater Mora, 1982).
10
Ya en la antigedad clsica, Aristteles, en su Retrica, dej muy claramente establecido que el objeto
principal de la comunicacin social es la persuasin, es decir, el intento que hace el orador de llevar a los
dems a sostener su mismo punto de vista rendimiento (Taufic, 1973). No nos importa tanto lo que
somos en nosotros mismos y de verdad como el que eso sea del conocimiento pblico. Incluso los bienes
del espritu y la sabidura nos parecen sin fruto si los disfrutamos solos, si no se producen ante la vista y
la aprobacin de los dems (Montaigne, 1592).
11
Montaigne, 1592.

13

Expulsamos a un hombre del crculo de nuestra aprobacin, y luego lo condenamos por


ese mismo motivo. Hemos creado leyes, leyes de comportamiento convencional, hemos
levantado muros alrededor de nosotros, y no podemos verlos, pues son parte de nuestro
pensamiento. Tir nunca lo hizo. Lo conozco desde que tenamos diez aos. l nunca lo
hizo, nunca levant muros. Era un rebelde nato. Era un odoniano nato... un odoniano
autntico! Era un hombre libre, y todos los dems, sus hermanos, lo enloquecimos como
castigo por ese primer acto de libertad.
Ursula K. Le Guin, 1974.

Por esa razn el viejo saber popular da cuenta de un hecho muy recurrente en la
historia humana: que nadie es profeta en su tierra, ni siquiera cuando en esa tierra se
producen comida y cuidados suficientes para todos, y el tiempo excedente podra
emplearse, si se quisiera, de maneras ms creativas y necesarias. De ah que muchas
personas decidan en contra de sus deseos emigrar en busca de un ambiente ms propicio
a sus naturalezas, habiendo vivido en sus propias psiques la verdad, acaso kunderiana,
de que la persona que desea abandonar el lugar en donde vive no es feliz12.
Un hombre ha podido ser extraordinario para el mundo sin que su mujer y su criado
hayan visto en l nada ni tan siquiera notable. Pocos hombres han sido admirados por las
personas de su casa. Nadie ha sido profeta no slo en su casa, sino tampoco en su tierra,
dice la experiencia de las historias.
Michel de Montaigne, 1592.

Es un hecho observado a travs de la historia y apoyado recientemente por la


psicologa social que las personas tendemos por regla general a preferir a nuestro lado a
las conformistas antes que a las inconformistas. En otras palabras, solemos sentirnos
ms incmodas al lado de aquellas que siempre tienen un pero en la boca, por decirlo
as. Parece que incluso entre un grupo de inconformistas, la ms inconformista siempre
estar en mayor desventaja socioemocional. El inconformista puede ser alabado por
historiadores o idolatrado en pelculas y en la literatura mucho despus de producirse su
inconformismo, nos dice el psiclogo Elliot Aronson, pero normalmente no le
aprecian mucho en ese momento las personas a cuyas exigencias rehsa plegarse. Esta
observacin recibe un fuerte apoyo de diversos experimentos de psicologa social.
No me gustaban los clrigos comunistas, entonces me hice trotskista. Lo que pasa que
luego, cuando estuve entre los trotskistas, tampoco me gustaba la unanimidad clerical de
los trotskistas, y termin siendo anarquista [...]. Ya en Espaa encontr muchos
anarquistas y empec a dejar de ser anarquista. La unanimidad me jode muchsimo.
Roberto Bolao. 13

As las cosas, resulta recomendable rodearse de aquellos animales, humanos y no


humanos, que nos proporcionen el apoyo emocional y vital necesario, ya que los
individuos que cambian sus sistemas de significado deben cambiar sus relaciones
sociales14. Lo que en mi caso nunca ha sido tarea fcil, todo hay que decirlo. Qu le
cabe esperar a un discapacitado (que no incapacitado) para la extroversin y el amor, no
12

Kundera, 1985.
Tarifeo, 2009.
14
Berger, 1963.
13

14

solo para el amor en pareja, sino tambin para el amor entre amigos y familiares? El
tiempo lo dir. Para los que tengan la impresin de que me creo mejor que ellos, ya les
adelanto que no me creo mejor que nadie15. Como casi cualquier hijo de vecino, veo en
m la mayora de los sntomas de esta sociedad indispuesta. En mayor o menor grado:
desapego familiar, prdida del sentimiento comunitario, egocentrismo, torpeza
emocional, sentimientos de soledad, prdida de habilidades manuales, falta de
creatividad y autocontrol, miedos e inseguridades, etctera, etctera.
Mi profundo sentido de la justicia social y de la responsabilidad social han contrastado
siempre, curiosamente, con mi notoria falta de un contacto directo con otros seres
humanos y otras comunidades humanas. Soy en verdad un viajero solitario y jams he
pertenecido a mi pas, a mi casa, a mis amigos, ni siquiera a mi familia inmediata, con
todo mi corazn.
Albert Einstein, 1931.16

Ahora bien, no quisiera confundirte con falsas modestias. De lo anterior no se sigue


que me tenga en baja estima, y menos an que quiera que me consideren una vctima. Si
reconozco mis debilidades no es para empequeecerme y lamentarme de mi destino,
sino para superarlas, a ser posible junto a ti, conscientes y orgullosos los dos de nuestras
fortalezas y peculiaridades. Adems, como decan John Milton17 y Friedrich Nietzsche18
respectivamente, la mente es muy suya, y por s sola puede convertir el cielo en un
infierno, y el infierno en el cielo, y quien con monstruos lucha cuide de no convertirse
a su vez en monstruo, puesto que cuando miras largo tiempo a un abismo, tambin
ste mira dentro de ti, as que cuidado con los pensamientos negativos innecesarios. Ya
tenemos por desgracia muchos ejemplos de ello, como el de Emil Cioran o el de Oswald
Spengler, el misntropo, socipata y posiblemente megalmano autor de La
decadencia de Occidente que no por casualidad lleg a escribir en su diario: No ha
pasado un solo mes en que no haya tenido pensamientos suicidas 19. Por las prisas, que
no son buenas consejeras, muchos han tropezado en el tercer escaln de la pirmide de
Maslow y se han desnucado en el cuarto. Tanto el complejo de inferioridad como el
complejo de superioridad conducen al infierno emocional de los solitarios. En
definitiva, si estamos todo el da dndole vueltas a los males, si dejamos que la
enfermedad y la fealdad de esta sociedad impregnen incluso nuestra rebelin contra ella,
olvidaremos por qu estamos luchando y terminaremos perdiendo la capacidad misma
de amar, de crear, de disfrutar20. Es difcil, pero es lo que hay.
Si usted en realidad cree que () el reto nico en la vida es ver los hechos reales que
estn a nuestro alrededor y los que estn dentro de nosotros; ver lo estrechos de mente,
mezquinos y pequeos que somos; cmo estamos llenos de ansiedad, de culpabilidad y
temor; si ve que el depender de las ideas, opiniones y juicios de otras personas, que el
rendir culto a la opinin pblica, el tener hroes y modelos, crea fragmentacin y divisin;
si usted mismo ha visto muy claramente todo el mapa de la existencia humana, con sus
nacionalidades y guerras, las divisiones de dioses, sacerdotes e ideologas, el conflicto, la
15

Con matices. Cierta ilusin de superioridad, sin caer en la megalomana, es mentalmente necesaria:
La gente que no tiene mejor opinin de s misma que de los dems tiende a sentirse ms
desesperanzada (Prez Iglesias, 2013).
16
Einstein, 1954.
17
El paraso perdido, 1667.
18
Nietzsche, 1886
19
Illies, 2013. Vanse los apartados Depresin e individualismo y Suicidio en este mismo libro.
20
Knabb, 1997.

15

desdicha y el dolor; si usted mismo ve todo esto, no por informacin de otro, no como una
idea, ni como algo a lo que debe aspirar, entonces hay en usted un completo sentido
interno de libertad; entonces no hay miedo a la muerte: entonces usted y el que habla
estamos en comunin; usted y el que habla podemos comunicarnos. Es eso en verdad
posible?
Jiddu Krishnamurti, 1968.

Acordemos por el momento que las personas de espritu ms tcnico no son ni


mejores ni peores que las personas de espritu ms intelectual21. De hecho, las unas
deberan aprender de y convivir con las otras. De la misma manera que un pensador o
un artista22 que no cuente con la ayuda y los conocimientos necesarios de un agricultor
no podr pensar por mucho tiempo, pues una comunidad que no cultive antes la tierra
no podr cultivar despus la mente, un agricultor que no cuente con la ayuda y los
conocimientos necesarios de un pensador tampoco podr cultivar la tierra por mucho
tiempo, pues una comunidad que no cultive la mente est expuesta, hoy ms que ayer, a
un sinfn de peligros. Los hombres prcticos, que se creen exentos por completo de
cualquier influencia intelectual, son generalmente esclavos de algn economista
difunto, deca el ya fallecido economista John Maynard Keynes.
Incluso quienes afirman rechazar la teora teorizan simplemente lo hacen ms
inconsciente y caprichosamente, y por tanto ms errneamente. La teora sin casos
particulares est vaca, pero los casos particulares sin la teora estn ciegos. La prctica
prueba la teora, pero la teora tambin inspira una nueva prctica.
Ken Knabb, 1997.

Por esa y otras razones, al menos hasta cierto punto razonable y siempre de la
manera ms interdependiente y gradual posible, la divisin y la especializacin que no
profesionalizacin- del trabajo no asalariado y elegido libremente me parecen
deseables. Sin embargo, si he dicho hasta cierto punto razonable lo he hecho porque
creo ser consciente de que el tipo de actividad intelectual que he tenido la oportunidad
de desarrollar gracias a la existencia de la ciudad, tipo de asentamiento que critico y
rechazo en este mismo ensayo, es incompatible con el ejercicio fsico en grandes
cantidades, como ya descubriera el escritor Nathaniel Hawthorne a propsito de su
participacin en la fallida y utpica comunidad rural llamada Brook Farm23. Reconozco
que si viviramos en un tipo de asentamiento mucho ms pequeo y autosuficiente, el
cual defender ms adelante, gran parte de la divisin actual del trabajo y del tiempo de
ocio24 de sus moradores, y por ende de su potencial intelectual en todas sus facetas,
podran verse sustancialmente limitados debido a que por regla general el trabajo fsico
individual requerido en el campo es de un grado considerable. De todos depender, no
obstante, aunar lo mejor de los dos mundos para que la llama intelectual de nuestros
vecinos y vecinas se potencie todo lo posible y en la mejor direccin posible.

21

Lase sobre la teora de las inteligencias mltiples en el libro La inteligencia reformulada del
psiclogo Howard Gardner.
22
Lase al respecto Un pintor de hoy, de John Berger.
23
Finley, 1975.
24
Del griego (pronunciado sjol, alargando la e), que no por casualidad es el origen de schola en
latn y de escolstica y escuela en castellano.

16

Ni la distribucin del trabajo ni la especializacin tienen nada de patolgico. Ahora bien:


lo que en el desarrollo de la sociedad humana difiere del devenir ontognico del
organismo y resulta amenazador, es la terrible competencia entre todas las partes de la
sociedad humana. No existe ninguna competencia entre las partes de un organismo; sin
embargo, una empresa automovilstica compite con otras, aunque los vehculos de ambas
desempeen la misma funcin como rganos locomotores o prtesis del hombre. Por
desgracia, () al igual que el constructor tcnico, el cientfico est obligado tambin a
practicar la especializacin ms extremada, si quiere seguir siendo competitivo. Y eso
hasta el punto de no quedarle tiempo para ocuparse de otras materias ajenas a su
especialidad. S, e incluso se le reprocha que intente hacerlo. () El imperativo de la
especializacin no slo coarta al hombre, sino que tambin hace al mundo horriblemente
aburrido para l. Tengo el firme convencimiento de que el mundo vaco de sentido ()
se debe, en gran parte, a las consecuencias de la especializacin. Verdaderamente, cuando
se pierde la visin del mundo como totalidad, es imposible percibir cun hermoso e
interesante es.
Konrad Lorenz, 1983.

En cualquier caso, divisin s o divisin no, todo el mundo tiene un don natural, un
talento que le hace especial a los ojos de los dems. Que cada cual, con la ayuda de sus
allegados pero cratamente, esto es, sin llegar a entrometerse25, honre el suyo lo mejor
que pueda, entre otras razones porque quienes no realizan su propio potencial es
improbable que reconozcan el potencial de los otros26. De algn modo u otro, todos
somos genios, deca Albert Einstein, pero si juzgas a un pez por su capacidad de
escalar rboles, vivir toda su vida creyendo que es intil.
Si nos negamos, si dudamos o nos escondemos de nosotros mismos, si exageramos,
disimulamos o hacemos cualquier cosa salvo aceptar nuestras capacidades, nos
convertimos en medio hombres, en unos cnicos sofisticados y esclavos del tiempo. Esos
medio hombres abundan en esta sociedad, pues es una sociedad incapaz de reconocer o
utilizar las capacidades de la gran mayora de sus ciudadanos.
John Berger, 1958.

Mi capacidad especial, aunque estas cosas no se pueden decir con la boca muy
grande ni tal vez por un tiempo demasiado prolongado, parece ser la filosofa prctica,
el amor por la sabidura, o dicho de un modo ms prosaico, la adiccin al
conocimiento, del tipo que sea. Es decir, el gusto por el estudio, la observacin y el
anlisis terico. Dira que eso es lo que he escogido para m, pero con la misma razn
podra decir que eso me ha escogido a m. Lo har mejor o peor, me recompensar
ms o menos, pero sin ello no sera yo. La identidad de cada uno, toda vez que haya
sido redescubierta, no es algo que se pueda vender ni algo que se pueda cambiar a la
fuerza. Quien practique lo contrario no har sino aadir ms dolor al mundo. El talento
que tiene cada nio, escribe Doris Lessing, prescindiendo de su cociente de
inteligencia, puede permanecer con l toda la vida, para enriquecerle a l y a cualquier
otro, si esos talentos no fueran considerados mercancas con valor en un juego de
apuestas al xito. Y uno de sus personajes afirma: Prefiero ser un fracasado, como
vosotras, antes que llegar lejos y todo lo dems. Lo que no quiere decir que escoja el
fracaso. Porque uno no escoge ser un fracasado, verdad?.
25

Como dijo Friedrich Hayek, polmico economista donde los haya, ningn hombre est cualificado
para dar un juicio definitivo sobre las capacidades que otro posee, ni se le debe permitir hacerlo.
26
Knabb, 1997.

17

Odo haba escrito: Un nio libre de la culpa de la propiedad y el peso de la competencia


econmica crecer con el deseo de hacer lo que necesita hacer, y con la capacidad de
disfrutar lo que hace. Es el trabajo intil lo que enturbia el corazn. El deleite de la madre
que amamanta, del estudioso, del cazador afortunado, del buen cocinero, del artesano
hbil, de cualquiera que hace un trabajo necesario y lo hace bien, esta alegra perdurable
es tal vez la fuente ms profunda de la afectividad humana y de la vida en sociedad.
Ursula K. Le Guin, 1974.

Quien me conoce sabe que no aspiro a ser un gran filsofo, un gran historiador, un
gran profesor, un gran escritor ni mucho menos un gur o un profeta. Aspiro,
simplemente, a crecer como persona. A progresar hacia mi optimum, hacia mi
entelkheia.
En los pases civilizados casi todos los hombres son iguales en cuanto al hecho de buscar
trabajo para obtener un salario. Para todos ellos el trabajo no es sino un medio, no el fin
en s; por eso son poco exigentes al elegir trabajo, el cual slo les importa por la promesa
de la ganancia, siempre que sta sea considerable. Sin embargo, encontramos a unas
pocas personas que prefieren morir antes que dedicarse a trabajar a disgusto; son
naturalezas que tienden a elegir y difciles de satisfacer, que no se contentan con una
apreciable ganancia, si el trabajo en s no constituye la ganancia de todas las ganancias.
A esta clase de hombres pertenecen los artistas y los contemplativos de todo tipo, as como
esos ociosos que se pasan la vida cazando, viajando o dedicndose a intrigas y aventuras
amorosas. Todos estos quieren el trabajo y la penuria con tal de que est unido al placer,
incluyendo el trabajo ms duro y penoso si fuera preciso.
Friedrich Nietzsche, 1882.

18

I
Introduccin,
o en busca del Equilibrio
La ciencia no es suficiente, ni lo es la religin, ni
el arte, ni la poltica y la economa, ni el amor, ni
el deber, ni accin alguna, por desinteresada que
fuere, ni la contemplacin, por sublime que sea.
Nada sirve, como no sea el todo.
Aldous Huxley, 1962.

Un autoconsejo: trata de vivir, en la teora y en la prctica, sin ideologas,


reduccionismos, adicciones, vicios, obsesiones, dolos y dioses de ninguna clase, ya sea
el de los cristianos (Cristo), mahometanos (Mahoma), racionalistas (Razn), idealistas
(Idea), materialistas filosficos (Materia), materialistas econmicos (Material),
consumistas (Consumo), intelectuales (Inteligencia), capitalistas (Capital), monetaristas
(Moneda), propietaristas (Propiedad), asalariados (Salario), titulados (Ttulo),
acadmicos (Academia), demcratas (Democracia), republicanos (Repblica),
constitucionalistas (Constitucin), estatalistas (Estado), colectivistas (Colectivo),
individualistas (Individuo), yostas (Yo), juvenistas (Juventud), autoritarios (Autoridad),
nacionalistas (Nacin), ciudadanos (Ciudad), culturalistas (Cultura), economicistas
(Economa), progresistas (Progreso), cientificistas (Ciencia), tecnfilos (Tecnologa),
internautas (Internet), humanistas (Humano), alcohfilos (Alcohol), carnistas (Carne),
etctera. De todo un poco y de nada en exceso.
Dudar no implica un estado psicolgico de incapacidad para llegar a decisiones o
convicciones, como es el caso de la duda obsesiva, sino la disposicin y capacidad para
cuestionar crticamente todas las asunciones e instituciones que se han convertido en
dolos, en nombre del sentido comn, la lgica y lo que se supone que es natural. Ese
cuestionamiento radical solo es posible si uno no da por sentados los conceptos de su
propia sociedad o de todo un periodo histrico como la cultura occidental desde el
Renacimiento- y, ms an, si uno aumenta el alcance de su percepcin y se interna en los
aspectos de su pensar.
Erich Fromm. 27

Hasta donde yo s, que apenas es una nota a pie de pgina en este infinito mar que
acostumbramos a llamar realidad, no es probable que el consumo de carne fuera la
causa principal en el incremento de nuestro tamao cerebral28 ni que actualmente sea
necesario comerla para llevar una vida saludable29, a excepcin de los que viven en
lugares donde las oportunidades para desarrollar la agricultura como alternativa real son
muy limitadas. No es probable que la creciente alcoholizacin de la poblacin sea algo
histricamente anecdtico o un problema exclusivamente sanitario, sino un problema
27

De la introduccin a Obras reunidas (Ivn Illich, 2006).


Oppenheimer, 2004; Wrangham, 1999; Harris y Young, 1979.
29
En el epgrafe veganismo matizo esta afirmacin.
28

19

sociolgico de gran envergadura30. No es probable que los seres humanos seamos la


nica especie excepcional de entre todas las dems especies31. No es probable que la
capacidad de raciocinio sea el mejor atributo del gnero humano, sino uno entre muchos
otros atributos. No es probable que Internet32 ni ningn nuevo avance en el
conocimiento cientfico-tcnico vayan a estar entre las causas principales de la mejora
social e individual33. No es probable que lo que hoy llamamos economa sea buena
scientia, ya que para considerarla como tal debera basarse tanto en mejores
evidencias34 como en mejores valores35. No es probable que las diversas culturas
existan como entidades separadas y homogneas, por lo que nadie puede pertenecer a
una nica cultura, sino a un conjunto ms o menos diverso de ellas, toda vez que la
cultura es algo originariamente impuro, algo que se debe siempre a la mezcla de
distintas culturas36. No es probable que el mundo urbano sea o pueda ser, echas
todas las cuentas, mejor que el mundo rural, en base a parmetros cognitivos,
psicolgicos, sanitarios, ecolgicos, ticos, sociales y democrticos37. No es probable
que el concepto ficticio, excluyente y perjudicial de nacin vaya en beneficio de la
vida humana. No es probable que las autoridades -estatales, administrativas,
educativas, sanitarias, militares, policiales, penitenciarias, religiosas, familiares, etc.contribuyan a crear mejores sociedades. No es probable que el culto a lo joven y el
desprecio creciente a lo anciano supongan una buena filosofa social. No es probable
que la entidad ontolgica ms importante sea el individuo, la comunidad ni
cualquiera otra, sino que lo sean todas al mismo tiempo. No es probable que
persiguiendo racionalmente nuestro propio inters se consiga el bien comn, toda vez
que obsesionarse con el propio bienestar no genera ni el bienestar de uno ni el
bienestar de los dems38. No es probable que la institucin del Estado pueda ser
liberada de su propia naturaleza opresiva y devastadora, puesto que ese nuevo dolo es
intrnsecamente mentiroso, y sta es la mentira que se desliza de su boca: Yo, el
Estado, soy el pueblo39. No es probable que las personas asalariadas, y por ello
cosificadas e intercambiadas, puedan ser genuinamente libres. No es probable que lo
que desde el poder se llama democracia sea muy distinto de lo que se entiende o
debera entenderse por dictadura. No es probable que una III Repblica o una novena
Constitucin sean la condicin necesaria y menos an la condicin suficiente para darle
la vuelta a la tortilla, sino ms bien la continuacin de la opresin del Estado y del
Capital, puesto que no pueden existir el uno sin el otro40. No es probable que los
ttulos acadmicos, que sirven en ltima instancia para discriminar y segregar a las
personas en nombre del conocimiento, sirvan tambin para crear sociedades ms libres,
igualitarias, autocrticas y autodidactas41. No es probable que el derecho de propiedad
material e intelectual, ni ningn otro derecho, sea un derecho sagrado e irrenunciable,
sino flexible y relativo a otros derechos42. No es probable que la moneda sea un buen
30

Rodrigo Mora, 2010.


Gray, 2002.
32
Carr, 2010.
33
Mander, 1991.
34
Georgescu-Roegen, 1971; Ormerod, 1994.
35
Vase Cientificismo.
36
Beck, 2006.
37
Vase Ciudad en este mismo ensayo.
38
Gyatso, Tenzin (Dali Lama).
39
Nietzsche, 1883.
40
Rodrigo Mora, 2012.
41
Illich, 2006.
42
Proudhon, 1840.
31

20

mecanismo econmico de intercambio, siendo quiz uno mejor el que se fundamenta


en el don recproco, un don no cuantificado por ninguna otra medida ms que la de la
satisfaccin subjetiva de quienes realizan el intercambio43. No es probable que el
sistema capitalista sea, como se suele pensar, el menos malo de los sistemas econmicos
conocidos44. No es probable que la inteligencia humana tenga una sola forma, sino
mltiples45, de manera que uno puede ser ms inteligente en una cosa (por ejemplo en
construccin) y al mismo tiempo menos en otra (como por ejemplo en emociones). No
es probable que la compra de bienes y servicios novedosos cure aos de insatisfaccin
vital acumulada. No es probable que todo lo que podemos percibir racional y
empricamente sea materia o idea, sino ambas cosas a la vez. No es probable que las
enseanzas autoreveladas de Mahoma y sus seguidores sean, tomadas acrticamente en
conjunto, una buena gua moral para las personas46. No es probable que Cristo (mesiah,
en hebreo) fuera el hijo ni la encarnacin de dios antropomorfo alguno, sino ms bien
un testa de ideas relativamente anarcocomunistas47.
En lo que a m concierne, veo el anarquismo, al menos en el nivel de las ideas, como una
forma de atesmo generalizado. El cuestionamiento de la creencia en Dios acarrea el del
poder basado en dicha creencia; de ah se pasa con facilidad al cuestionamiento de las
restantes justificaciones invocadas por diversos poderes, como la Patria o, segn las
circunstancias, la Democracia, la Ciencia o el Progreso. [De hecho, el anarquismo] ()
considera que cosas tales como Dios, el Estado o la Patria son mistificaciones
suprahumanas invocadas por ciertos hombres con el fin de dominar mejor a otros.
Jean Bricmont, 2003.
Lo importante no es aprender sino desaprender. No hay que ensear principios, al
contrario: hay que corroer esos principios para que podamos pensar. El pensamiento se
concibe en gran medida en oposicin al conocimiento, siendo ste una posesin de ideas
fijas que cristalizan, esterilizan y fosilizan los procesos mentales. Por lo tanto, el primer
objetivo del maestro (si es que ste es un autntico maestro) consiste en deshacer o romper
los nudos que el conocimiento representa, un conocimiento caracterizado como opinin
(ya se trate de la opinin comn o de la opinin educada, como distingue Scrates), para
liberar as la mente y el pensamiento.
Oscar Brenifier y Gabriel Arnaiz, 2011.

43

Olivella i Sol, 1992.


Polanyi, 1944.
45
Gardner, 2003.
46
Vase Religin en este mismo libro.
47
Kautsky, 1908; Cohn, 1957.
44

21

Vaya por delante que no estoy a favor de portar ni banderas ni ningn otro smbolo
reduccionista, pero por seguir con la tradicin vexilolgica he escogido el color rojo
para representar la corriente socialista, el amarillo para la corriente propietarista y el
negro para la anarquista. Segn este grfico parcial y notablemente simplificado, el Bien
se encontrara en la conjuncin de los tres colores, que curiosamente coinciden con los
de la bandera franquista. Sea solo una casualidad!
Pese a que los comunistas autoritarios creen estar en los antpodas de los fascistas y
viceversa, con este grfico defiendo que ambas ideologas son idnticas en lo que se
refiere al uso de la fuerza, de la jerarqua y de la autoridad. Visto de esta manera, no es
sorprendente que los televisivos y radiofnicos Po Moa y Federico Jimnez Losantos
hayan pasado de defender posiciones comunistas en su juventud a defender posiciones
neofascistas en su madurez. Otro ejemplo, pero al revs, lo encontramos en Jorge
Verstrynge, quien ha pasado de una posicin falangista a una posicin ms cercana al
jacobinismo, materializada en su apoyo a partidos como Izquierda Unida. No obstante,
es preciso tener presente que en momentos de crisis agudas y prolongadas, del
conservadurismo liberal y del progresismo socialdemcrata, ideologas moderadas, se
puede pasar rpidamente al totalitarismo de derechas y al totalitarismo de izquierdas
respectivamente, ya que ambos pares de ideologas comparten muchos puntos de vista
estructurales, tales como la pertinencia del Estado, del ejrcito, del mercado y de sus
respectivas lites.
En general, lo habitual es que a lo largo de sus vidas las personas no se desplacen
significativamente por el espectro poltico que vamos a ver a continuacin, y cuando en
algunos casos lo hacen, el movimiento es sobre todo horizontal y si acaso un poco
vertical. En cambio, el movimiento vertical radical o de polo a polo parece ser el
fenmeno menos probable de los tres. Me apresuro a sugerir que esta improbabilidad
relativa, en caso de ser cierta, podra deberse a que cambiar de una mentalidad
autoritaria a otra antiautoritaria y viceversa es posiblemente el fenmeno de desarraigo
mental que ms esfuerzo requiere.
22

En ocasiones, que no por casualidad coinciden con mis momentos de menor


actividad fsica y mayor actividad intelectual (a causa, ya largamente sufridos, de
dolores en las rodillas), sueo con poder integrar las mejores filosofas y las mejores
actitudes en una misma obra, donde tengan cabida la bondad, el ecologismo, la justicia,
la permacultura, el amor, el ruralismo, la belleza, el anarquismo, el humor, la
autocrtica, el juego, el decrecimiento, la frugalidad, el activismo, la solidaridad, la
empata, el feminismo, la libertad, el pacifismo, la valenta, el escepticismo moderado,
la humildad, el atesmo, la serenidad, el taosmo 48, el desarrollo personal, el
indigenismo, la constancia, el luddismo, la veracidad, el naturismo, la sensualidad, la
ciencia y el epicuresmo 49. Una filosofa para todas y todas para una.
Como casi todos los filsofos, desconfo de los ismos; dicen a la vez poco y demasiado.
Pero no veo por qu no se puede usar un vocablo terminado en ismo siempre que no se
crea estar con ello al cabo de la calle.
Jos Ferrater Mora, 1962.50

48

Para saber ms, lase la traduccin que hace Onorio Ferrero del Tao Te Ching de Lao Tzu.
Segn Epicuro, cuando decimos que el placer es el fin, no estamos hablando de los placeres de los
viciosos ni de los que reporta una vida disipada, como piensan aquellos que o nos desconocen, o
discrepan, o nos malentienden, sino al no sentir dolor en el cuerpo ni turbacin en el alma. Pues ni
banquetes ni fiestas sin fin, ni los placeres que dan los muchachos jvenes o las mujeres, ni los pescados o
cuantos alimentos se sirven en una mesa lujosa, proporcionan una vida placentera, slo un razonamiento
sobrio que busque las causas de toda eleccin y rechazo y que aleje las opiniones falsas, que son las que
producen mayor afliccin a las almas.
50
Ferrater Mora, 1962.
49

23

Que lo consiga o no es algo que no est en mis manos51, ya que hoy por hoy mi
voluntad y mis conocimientos no alcanzan ms que a:
I) Mostrarte en las pginas siguientes los valores y los hechos caras de una misma
moneda- ms importantes que creo haber aprendido en mis ltimos aos de lecturas y
vivencias, siendo consciente, por supuesto, de que tal vez ya los conozcas. Explicarte,
en definitiva, cmo veo yo el mundo y esbozarte en menor medida cmo creo que
debera ser. Mi mayor deseo sera que este diccionario sirviera, aunque solo fuera un
poco y siquiera de manera incompleta, como recopilacin crtica de textos, conceptos e
ideas de gran relevancia humana; tambin como obra de consulta general para todos
aquellos y aquellas que quieran profundizar en un anlisis integrado de la realidad y
que, con la ayuda u orientacin que yo les haya podido brindar, puedan ir mucho ms
lejos que yo. Un libro debe estar hecho, como una persona sociable, para las
necesidades de los hombres, escribi Voltaire. Bienvenido y bienvenida, pues, a mi
mappa mundi.
II) Intuir lo gratificante e interesante que sera llevar a cabo un trabajo
integracionista como ese. Gratificante porque pocas cosas pueden ser ms
enriquecedoras para los humanos que tratar de entender qu es Todo esto y digo tratar
de con toda la intencin, porque entender, lo que se dice entender, siempre
entenderemos muy poco-, e interesante porque parto del punto de vista de que el
entendimiento de la realidad y la mejora del mundo que nos rodea requieren de una
mirada lo ms multidisciplinar posible; por lo tanto, coincido con Daniel Innerarity en
que la mejor utopa comienza por una buena descripcin de la realidad, por muy
difcil y parcial que sea esa descripcin. Si tengo razn, esto sera as debido a que las
personas que conocen una mayor diversidad de campos (ramas del saber, tipos de
pensamiento, etc.) y han experimentado o incluso imaginado en la vida un mayor
nmero de situaciones diversas, tienen ms probabilidades de vivir hoy una vida justa y
buena junto a los dems que las personas que solo conocen unos pocos temas y han
vivido de pocas maneras diferentes. Esta doble diversidad sera a la persona lo que la
biodiversidad es a la biosfera: ambas seran necesarias y beneficiosas tanto para el
individuo como para el conjunto. O dicho de otra manera: El respeto por la realidad
(que implica valorar la bsqueda de la verdad) y el respeto por el prjimo estn
ntimamente entrelazados. Entre otras razones, porque la primera realidad para nosotros
para los simios supersociales que somos- es el prjimo: el otro semejante a m52.
En el poema pico de Parsifal y en las leyendas que lo originan se le reprocha al hroe,
como si fuera un pecado, que contemple compadecido los sufrimientos de Amforta, pero no
pregunte por sus causas. Quiz la base de este cuadro sea una vislumbre del nexo existente
entre el inters del hombre por el mundo en general y su solidaridad con el prjimo. Tal
vez sea posible que se interese ms por la vida de un semejante mediante el despertamiento
de su inters por las grandes conexiones en la Naturaleza.
Konrad Lorenz, 1983.

51

Segn Clement Rosset, existen () tres grandes maneras de pensar: bien (filosofas constituidas que
han logrado un sistema), mal (filosofas mal constituidas que han malogrado su sistema) o no pensar
(filosofas trgicas que han renunciado a la idea de sistema). Yo busco o invito a buscar la primera, pero
no descarto haber cado en la segunda. La tercera, como dej entrever en la seccin que precede a esta
introduccin, he preferido abandonarla.
52
Riechmann, 2010.

24

Adems, como sugiri Bertrand Russell53 una vez, cuantas ms cosas interesen a un
hombre, mayores posibilidades de felicidad tiene y menos expuesto se halla a cualquier
accidente, pues si una le falta, puede dedicarse inmediatamente a otra. Esto, a su vez,
me recuerda a lo que le dijo Epicuro a Meneceo en aquella clebre carta: Hacerse con
el hbito de llevar un rgimen sencillo y sin lujos ayuda a conseguir salud, hace que un
ser humano no se muestre vacilante en las situaciones en las que la vida apremia, de
modo que cuando se le presenten delante pocas prsperas, le resultarn ms gratas.
He ah, a mi juicio, la razn por la cual es preferible vivir en la austeridad material la
mayor parte del tiempo.
Otra de las tesis implcitas de este libro es mi creencia en la finitud humana y en la
finitud de todo lo que nos rodea como creencia moral que debera apreciarse en su justa
medida en cualquier sistema de valores mnimamente equilibrado. Vivs como si
tuvierais que vivir siempre, criticaba ya Sneca a sus contemporneos en De la
brevedad de la vida. Algn da eso que llamamos yo54 dejar de existir, y creo que no es
razonable ni nos har necesariamente ms felices creer lo contrario. Memento mori, esto
es, recuerda que morirs. Como dice el mdico Fernando Marn, morir no es slo un
instante, el cese de las funciones vitales sobre el que no podemos actuar, sino un
proceso de afrontamiento de la finitud y de la fragilidad de la vida, de adaptacin a la
vulnerabilidad, de desapego de este mundo, al fin y al cabo el nico que conocemos.
Para morir en paz es necesario transitar este duro camino con tranquilidad. Es difcil,
pero es posible. No se trata de pelearse contra el destino, ni de resignarse sin ms a lo
que tenga que ser, sino de trascender, vivir conscientes el tiempo de vida que
queda55.
Estamos en este pequeo planeta, nuestra casa comn, perdidos en el cosmos, y tenemos
una misin, que es civilizar las relaciones humanas en esta tierra. Las religiones de
salvacin, las polticas de salvacin, decan: Sed hermanos, porque seremos salvados.
Creo que hoy deberamos decir: Seamos hermanos porque estamos perdidos, perdidos en
un pequeo planeta suburbial de un sol suburbano de una galaxia perifrica de un mundo
privado de centro. Ah estamos, pero tenemos las plantas, los pjaros, las flores, tenemos
la diversidad de la vida, las posibilidades de la mente humana. se es ahora nuestro nico
fundamento y nuestra nica fuente de recursos posibles.
Edgar Morin, 1997.

Es inevitable hablar, siquiera brevemente, sobre el infinito, el absoluto, el sujeto


trascendental que dira Kant-, el Uno que dira Plotino-, el Ser, Dios, el Todo, el
campo unificado que diran los fsicos modernos-, la inmensidad, el misterio, lo
desconocido y lo incognoscible, conceptos prcticamente sinnimos que a mi juicio
representan una parte importante e ineludible de nuestra realidad56, pero sin por ello
subestimar el hecho vital para nosotros- de que somos seres finitos en un mundo finito,
de vidas finitas y de necesidades finitas (incluidas las necesidades espirituales). Si existe
un deber por encima de cualquier otro al que no podemos renunciar es al deber de saber
vivir nuestra vida, la nica vida que tendremos con seguridad, lo mejor posible. En ese
sentido, pienso que no le faltaba razn a aquel personaje de la pelcula Solaris cuando,
53

Russell, 1930.
Osuna Mascar, 2012.
55
Fernndez Durn, 2011.
56
Deca Herbert Spencer que aunque no podamos conocer lo absoluto, de ningn modo y en ningn
grado, si se toma la palabra conocer en su sentido estricto, vemos, sin embargo, que la existencia positiva
de lo absoluto es un dato necesario de la conciencia, indeleble adems, mientras sta dura.
54

25

hacia el final de la misma, deca que al ser humano que es verdaderamente feliz, el
sentido de la vida y otras preguntas eternas rara vez le interesan. Por lo tanto, la
pregunta ms importante que nos podemos hacer no es si hay vida despus de la muerte,
sino si hay vida, y de qu calidad, antes de la muerte, como dira Punset.
La teora de Gaia () nos ayuda a rechazar el sentimentalismo acerca del dolor y la
muerte, y a aceptar la mortalidad para nosotros as como para nuestra especie. Con
semejante impresin en la mente, Helen y yo deseamos que nuestros ocho nietos hereden
un planeta saludable. De algn modo, el destino peor que podemos imaginar para ellos es
que gracias al progreso de la medicina se vuelvan inmortales: condenados a vivir en un
planeta geritrico, con la tarea inacabable y abrumadora de siempre mantenerlo y
mantenerse vivos y adaptado a nuestro estilo de vida. Muerte y desmoronamiento son
inevitables pero constituyen un precio pequeo que pagar por la posesin, aunque breve,
de la vida como individuo. La segunda ley de la termodinmica indica que la nica manera
de que el universo pueda funcionar es hacia abajo, encaminndose hacia una muerte por
enfriamiento. Los pesimistas57 son aquellos que utilizan una linterna para ver su camino en
la oscuridad y esperan que la batera dure para siempre. Lo mejor es vivir como
recomend Edna St. Vincent Millay: Mi vela arde por los dos cabos, no durar toda la
noche, pero, ah, mis enemigos y oh, mis amigos, proporciona una luz encantadora.
James Lovelock, 1988.

Por lo que respecta al cuadro que aparece en la cubierta del libro, Los proverbios
flamencos, fue pintado en 1559 por el pintor Pieter Bruegel el Viejo 58. Como era
corriente en su poca, el cuadro es una recopilacin pesimista de refranes populares
regionales. Pesimista en el sentido de que ve y juzga el comportamiento humano en su
aspecto ms desfavorable, lo cual no era raro en l. Abraham Ortelius, amigo y bigrafo
de Bruegel, deca que en todas sus obras hay siempre ms pensamiento que pintura; y
Marcel Marlier tambin dijo que de sus visiones campesinas y de sus cuadros
didasclicos brota una sabidura que, aunque se nutre de las fuerzas populares, se eleva
a la contemplacin serena y estoica de un Montaigne59.
De acuerdo, pero de qu trata exactamente este ensayo? Voy a responder la cuestin
tratando de no dejarme lo esencial en el tintero. Este libro puede describirse, adems de
como un diccionario alternativo o vademcum sociolgico, como un libro de historia y
un libro de tica al mismo tiempo. Un libro de cmo hemos vivido hasta ahora y de
cmo deberamos vivir en adelante, ya que su razn de ser no es otra que la de construir
las bases para una tica de la historia, una interpretacin moral y no neutral de los
hechos acaecidos hasta el momento, partiendo de la premisa moral de que la memoria
[histrica] no tiene que ver con lo sucedido, sino con la justicia de lo sucedido60. Es un
libro de historia porque hablo de estructuras y acontecimientos histricos e intento
establecer qu consecuencias han trado y probablemente qu consecuencias traern.
57

Aqu Lovelock le da la vuelta al concepto de pesimismo. Para l, quienes esperan que la batera [la
vida] dure para siempre, no son, contrariamente a lo que se podra pensar, los optimistas, pues qu hay
de optimista y de bueno en esperar que los seres humanos vivan eternamente sin haber aprendido a
aceptar la muerte? Realmente, una visin as de la vida sera una visin pesimista, segn el autor.
58
Hagen, 2000.
59
Bovi, Arturo. 1972. Bruegel, Ediciones Toray, Barcelona, pgs. 18-24.
60
Por ello, cuando se trata de conmemorar a los muertos sin sepultura, a los muertos sin nombre ni
fecha, y ms an: cuando hay que guardar en la memoria lo indecible, lo que ha ocurrido sin que debiera
haber acontecido, al ser algo en que fracasa toda cuenta y razn, cuando se trata en suma de un trauma
irrecuperable por ningn trabajo de duelo, es evidente que la historiografa, la descripcin objetiva y
detallada de lo acontecido, jams podra cumplir esa mproba labor de exhumacin (Duque, 2010).

26

Tambin es un libro de tica y, por qu no, de redencin, porque juzgo moralmente


dichos sucesos y dinmicas e intento elaborar, o cuando menos sugerir que existe, una
propuesta de vida que los haga frente. Lo que te dispones a leer a continuacin, por lo
tanto, es una sntesis personal-objetiva sobre el ser humano contemporneo y sus
amigos-enemigos de aventuras. Tales son el Progreso (este concepto, clave para
entender el sustrato ideolgico que consuela a millones de occidentales hoy en da,
aunque ser tratado aparte, circular no obstante una y otra vez a lo largo del ensayo
como la sangre circula por el cuerpo), la tecnologa, la ciudad, el capitalismo, el Estado
y la democracia, por citar algunos de los ms importantes. Si no ests habituado/a a leer
sobre estos temas, es posible que durante la lectura te encuentres con palabras cuyo
significado no conozcas. Tratar de sacar tiempo para aadir algunas definiciones
bsicas, pero mientras tanto aydate de los diccionarios convencionales si es preciso.
No te quedes con la cscara de mis palabras y atrvete a disfrutar su verdadero fruto!

La alegra de vivir (1905) de Henri Matisse

Como se har evidente ms adelante, este libro hace hincapi en el lado ms negativo
del ser humano, pero sin olvidar que no todo en l es sombro. Para hacer el bien es
preciso haber conocido e incluso sufrido el mal:
Los mayores dones se encuentran siempre en los lugares ms oscuros. La aceptacin de un
final inevitable, sea lo que sea, puede despejar nuestra visin y permitirnos ver cosas
previamente inadvertidas, cosas que se conviertan en el punto de partida de un nuevo
crecimiento, de un nuevo renacimiento.
Paul Chefurka, 2012.

Adems, para reconocer los logros de la civilizacin occidental ya estn los


periodistas y los que se dedican a cobrar por ello, como dira uno de mis viejos
27

profesores61. Por tanto, la alegra de vivir -as se llama, por cierto, uno de mis cuadros
favoritos de Matisse- sigue prendida entre nosotros porque intuimos con buena lgica
que si existe la oscuridad tambin debe existir la claridad: lo oscuro no puede existir sin
lo claro, as como lo claro sin lo oscuro. Algo parecido, aunque visto del revs, se puede
leer en el Tao Te King:
Al conocer lo bello como bello
todos conocen la fealdad en el mundo.
Todos saben que el bien es el bien
y entonces conocen el mal.
Lao Tzu, 300 a.C.

El empleo abundante de citas breves (cuando son pocas palabras) y pequeos textos
(cuando son muchas) de otros autores y autoras es una vieja costumbre ma que espero
que no dificulte demasiado la lectura del libro, ni que se interprete como una manera de
pavoneo intelectual a la violeta62. Al contrario! Con ello deseo, aparte de reforzar y
complementar mis esculidas afirmaciones, dar a conocer al lector y a la lectora vidos
de lecturas veraces y estimulantes las obras y opiniones de tantas personas como me ha
sido posible estudiar63. Para ello, las he buscado en los cultivados campos de la
filosofa, la teologa, la novela, la posea, la pintura, la msica, el cine, la arquitectura, la
fsica, la cosmologa, la biologa, la etologa, la paleontologa, la ecologa, la geologa,
la climatologa, la geografa, la paleografa, la historia, la filologa, la arqueologa, la
antropologa, la sociologa, la ciencia y la filosofa polticas, la psicologa, la medicina,
la pediatra, la economa, la futurologa, el periodismo y el derecho. De esa manera, este
libro-collage o compendio de ideas puede entenderse ms como una sntesis personal de
textos ajenos, de conceptos y hechos relacionados fuertemente entre s que como una
obra de anlisis profundos e ideas novedosas de cosecha propia. Si alguna de las
cuestiones planteadas en l no estn debidamente argumentadas probablemente
muchas, a decir verdad-, te pido comprensin. No es mi intencin confundirte y llevarte
a mi terreno con argumentos de autoridad. Si cito a tantos autores no es para zanjar la
cuestin y apuntarme el tanto, sino para llamar tu atencin y mostrarte, si bien rozando
la superficie 64, que los temas tratados en este libro no son algo nuevo, algo que
simplemente est de moda ni algo que me haya imaginado yo, sino temas tan
relevantes que han interesado a numerosos estudiosos y estudiosas a lo largo de los
siglos y que al menos, solo por eso, merece la pena echarles un vistazo.
Por otro lado, huelga decir que la utilizacin que se hace aqu de otros textos no
siempre tiene por qu coincidir exactamente con la opinin o el uso en contexto que los
61

Sez Baeza, 1999.


Cadalso, 1772.
63
Como nada me molesta ms que engaarme a m mismo y hacer creer a los dems lo que no soy o lo
que en realidad no pienso, digo sin dobleces ni falsas modestias que el uso prolfico de citas es tambin, si
mi consciente no me engaa, la manera ms sutil que mi subconsciente ha encontrado para tratar de
demostrarte que he ledo muchas cosas y muy variadas (aunque sin duda algo insignificante comparado
con el todo) y ganarme as tu aprobacin. Puede sonar un tanto burdo o arrogante, sobre todo en una
cultura donde las virtudes y los logros de uno no debe mencionarlos uno mismo, sino dejar que sean otros
los que algn da hablen de ellos, pero si no lo reconociese, con esas u otras palabras ms delicadas, no
estara diciendo toda la verdad. Y temo a la mentira ms si cabe que al rechazo.
64
En la prctica, nos vemos generalmente obligados a optar entre una exposicin indebidamente breve o
ninguna exposicin. La abreviacin es un mal necesario y la misin del abreviador consiste en sacar el
mximo provecho de una tarea que, si bien es intrnsecamente mala, vale ms que no hacer nada
(Huxley, 1958).
62

28

autores han hecho de ellos. Bien pudiera ocurrir que donde un autor dice A con vistas a
demostrar B, yo haya interpretado A con vistas a demostrar C, es decir, de otra manera,
tal vez porque haya tomado prestada una idea suya y la haya utilizado con otro fin
diferente, aunque parecido, al que l o ella hubieran preferido. Acto en adelante,
exclusivamente bajo mi responsabilidad, como una especie de cazador, pero uno que
en lugar de coleccionar partes de los cuerpos de sus presas colecciona partes de sus
pensamientos. O como un compositor que re-crea a partir de las recreaciones de otros,
imagen esta algo ms benvola que la anterior. Con qu fin? Con el mismo fin que
persiguen las filsofas y los filsofos, de hecho:
La filosofa ha surgido siempre de un malestar ante las fuerzas inerciales, la costumbre y
la repeticin que se imponen en toda cultura. () Lo propio, lo tpico, lo esperable, es
insincero. Es el efecto que produce todo lo que se ajusta exactamente a las convenciones
vigentes o a las expectativas de los dems. Hablar como un personaje tpico de la derecha,
ser inequvocamente progresista, exhibirse como un producto tpico del pas, criticar por
principio como cabe esperar siempre de la oposicin o defender igualmente por principio
a la autoridad La sinceridad no es lo contrario a la mentira, sino al automatismo y la
rutina.
Daniel Innerarity, 2004.

Una ltima aclaracin o advertencia es necesaria antes de pasar al diccionario


propiamente dicho. Esta aclaracin-digresin nos va llevar algunas pginas, pero en
ocasiones ms vale extenderse y explicarse mnimamente que pasar pgina antes de
hora. Por la importancia que tiene, cabe recordar, aun a riesgo de soltar una
perogrullada, que nada de lo escrito en este libro es incuestionable, de modo que todo
debe ser cuestionado. En ese sentido, hay al menos seis libros de referencia publicados
en los ltimos aos que vienen a decir, en parte o en general, lo contrario de lo que digo
yo en el mo. Mi deber es mencionarlos y tu derecho conocerlos: El triunfo de las
ciudades: cmo nuestra mejor creacin nos hace ms ricos, ms inteligentes, ms
ecolgicos, ms sanos y ms felices, del economista Edward Glaeser; Los ngeles que
llevamos dentro: el declive de la violencia y sus implicaciones, del psiclogo y
divulgador Steven Pinker; El crecimiento de la poblacin mundial: implicaciones
socioeconmicas, ecolgicas y ticas, del socilogo Jess Javier Snchez Barricarte; El
optimista racional: tiene lmites la capacidad de progreso de la especie humana?, del
zologo y divulgador Matt Ridley; La idea de decadencia en la historia occidental, del
historiador Arthur Herman; Los enemigos del comercio: una historia moral de la
propiedad, del filsofo Antonio Escohotado.
Por tanto, lo que ests leyendo (incluidas estas palabras) no es la Verdad en sentido
absoluto, sino un intento de aproximacin a ella65, o mejor dicho, a ellas, ya que tengo
la impresin pura fe, lo confieso- de que la Verdad es un rompecabezas inmenso y en
continua evolucin de verdades a medias del que cada uno de nosotros y de nosotras
guarda solamente una parte finita (tanto en el tiempo como en el espacio), por lo que
sera una lstima no querer abrirse a todas ellas. O como deca Ortega y Gasset, cada
vida es un punto de vista sobre el universo, de ah que cada individuo persona,
pueblo, poca- es un rgano insustituible para la conquista de la verdad66.
65

En La docta ignorancia (1440), Nicols de Cusa escribi que el entendimiento, que no es la verdad,
no comprende la verdad con exactitud, () aunque se dirija hacia la verdad mediante un esfuerzo
progresivo infinito. () Cuanto ms profundamente doctos seamos en esta ignorancia, tanto ms nos
acercaremos a la misma verdad (Mitre, 1992).
66
Mate, 1993.

29

Personalmente, no veo la necesidad de aceptar un nico criterio de realidad como patrn


para medirlo todo. Prefiero este otro planteamiento: no imponer a los dems mis criterios
de realidad, antes bien mostrarme dispuesto a examinar cualquier criterio que se me
proponga. Puesto que no quiero forzar la realidad quiero entenderla-, me vale con tener
ante m la gran multiplicidad de realidades aceptadas entre todos: objetos fsicos,
verdades matemticas, realidades mentales, seres ficticios, instituciones, proyectos,
valores, espritus, energas, virtudes o vicios. Todo esto, y mucho ms, forma parte del
universo humano. Todas estas cosas son, pues, las realidades que conviene examinar y
entender, sin dogmatismo, sin excluir ninguna de ellas desde el comienzo. Ahora bien, que
est dispuesto a examinar todas estas realidades no significa que tambin est dispuesto a
aceptarlas todas o que piense que todas quedan defendidas de manera suficiente.
Josep-Maria Terricabras, 1999.

No confundamos, pues, el mapa con el territorio, la parte con el todo. Recurdese


si no lo que deca el sofista Gorgias, que la palabra es un poderoso tirano, o lo que
decan mis profesores de Historia, que las palabras no son en modo alguno inocentes.
Estas, al igual que las personas, son como los icebergs: la parte visible, la que leemos,
no es nada comparado con la parte sumergida, la que est debajo de la que leemos
(sentimientos de la persona que las pronuncia o las escribe, as como valores morales,
experiencias biogrficas, intereses personales, situaciones, interpretaciones, contexto
histrico, etc.)67. Las palabras, pues, camarada, cojmoslas y vayamos
descuartizndolas una a una con amor, eso s, ya que tenemos nombre de amigos-de-lapalabra [fillogos]; pues ellas no tienen por cierto parte alguna en los males en que
penamos da tras da, () sino que son los hombres, malamente hombres, los que
esclavizados a las cosas o dinero, tambin como esclavas tienen en uso a las palabras68.
A un sabio chino, en tiempos remotos cuenta Erich Heller-, le preguntaron una vez sus
discpulos qu hara en primer lugar si tuviera el poder de arreglar los asuntos del pas.
Respondi: Me cuidara desde luego de que el lenguaje se usara correctamente. Los
discpulos se miraban perplejos. Este es, dijeron, un problema secundario y trivial.
Por qu os parece tan importante?. Y el Maestro repuso: Si el lenguaje no se usa
correctamente, lo que se dice no es lo que se quiere decir; si lo que se dice no es lo que se
quiere decir, lo que debiera hacerse quedara sin hacerse; si esto quedara sin hacerse, la
moral y el arte se corromperan; si la moral y el arte se corrompieran, la justicia se
descarriara; si la justicia se descarriara las personas quedaran indefensas y sumidas en
una gran confusin.
Thomas Szasz, 1977.

As, por ejemplo, los arquelogos y las arquelogas, hacia quienes siento una
considerable admiracin, generalmente se mueven entre dos polos: el ideal de un
pasado real y el real de la manipulacin del pasado. La consciencia de las influencias
ideolgicas y valores que estn pesando sobre ellos a la hora de actuar debera llevarles
a contar el pasado con la mayor exactitud posible y a utilizar la informacin para
responder a cuestiones de inters comn sobre el comportamiento humano69. O como
67

Aunque hago mas las palabras de Edgar Morin: Al confesar nuestra subjetividad, nuestras debilidades
e incertidumbres, sabemos que nos hallamos ms cerca de la objetividad que quienes creen que sus
palabras reflejan el orden de las cosas.
68
Antiguo letrero de la Facultad de Letras de Sevilla (Garca Calvo, 1973).
69
Mansilla, 1997.

30

escribi el antroplogo Claude Lvi-Strauss: El sabio nunca dialoga con la naturaleza


pura, sino con un determinado estado de la relacin entre la naturaleza y la cultura,
definible por el perodo de la historia en el que vive, la civilizacin que es la suya y los
medios materiales de que dispone. Por eso, cuando alguien cree saber sin el menor
asomo de duda qu es y cmo ha de explicarse la realidad pasada o presente, debemos
sospechar. Antes de estudiar historia, estudia al historiador, que dira E. H. Carr.
La historia depende del punto de vista del historiador y del lector, y () cada cual tiene
intereses que orientan la direccin de la investigacin y el consumo de los datos. Pero la
historia, a pesar de la reciente ampliacin de los intereses y los enfoques, la siguen
escribiendo los vencedores. Cualquiera que disponga de los medios culturales, econmicos
y sociales para que le publiquen un libro o un artculo, o presente una serie de televisin,
ha salido ganando con la sociedad occidental, y este punto de vista reflejar esa ventaja.
Una historia de occidente escrita por un aturdido drogadicto al que le espera una condena
de 40 aos en California por haber delinquido por tercera vez robando unas tabletas de
chocolate, o por un campesino que nunca ha salido de su pueblo de Galicia, se parecer
muy poco a lo que estamos acostumbrados a leer. Un documento as no se escribir nunca
y no podemos obligar a que se escriba, pero deberamos tener en cuenta su ausencia.
Roger Osborne, 2006.

Ni siquiera estaramos a salvo de la ignorancia aunque este libro versara sobre


ciencias naturales, que se las supone ms exactas: Todo fragmento () de la totalidad
de la naturaleza, deca el fsico Richard Feynman, es siempre una mera aproximacin
a la verdad completa, o la verdad completa hasta donde la conocemos. De hecho, todo
lo que sabemos es tan slo algn tipo de aproximacin porque sabemos que todava no
conocemos todas las leyes. Por lo tanto, las cosas deben ser aprendidas slo para ser
desaprendidas de nuevo o, lo que es ms probable, para ser corregidas.
Por consiguiente, los datos, interpretaciones y argumentos aportados en este ensayo
sern ciertos en la medida en que t concluyas lo ms libre, objetiva e ntegramente
posible que lo son. Y cuidado, porque si la persona que proporciona la influencia
parece fidedigna y de buen juicio como yo!- aceptamos la creencia por la cual
aboga y la integramos en nuestro propio sistema de valores. Una vez que forma parte de
nuestro sistema, se independiza de su fuente y se convierte en algo muy resistente al
cambio70.
Nadie, por muy bien que escriba o por muy bien que ore, posee siempre la razn. Y
nadie, efectivamente, me incluye a m tambin. Ningn ser humano ni ningn otro ser
vivo pueden conocerlo todo en todo momento, puesto que parece ser una imposibilidad
fsica, una ilusin del lenguaje. As, Christopher Hitchens recomienda que imagines a
todos los expertos como si fuesen mamferos, es decir, relativzalos por un momento,
ponlos en su sitio. Para bien y para mal, no solo somos culturas andantes, sino tambin
organismos, animales en evolucin que desean salir adelante como todo lo que vive y
muere. Por experiencia sabemos lo poco fiables que somos y lo mucho que creemos
serlo. Me apuesto el lbulo de mi oreja derecha, expresin que sola usar un antiguo
profesor mo de matemticas, a que dentro de no muchos aos mi opinin acerca de
algunos de los temas tratados en este libro deber ser matizada o incluso rechazada. Al
menos as ha venido ocurriendo hasta ahora, por lo que no tengo motivos para pensar
que en el futuro ser distinto. En resumen: este libro contiene errores concretos, de
matiz o de bulto. Si todos, absolutamente todos los pensadores y todas las pensadoras
que me han precedido se han equivocado o pasado por alto alguna cosa, por no decir
70

Aronson, 1975.

31

demasiadas, por algo ser. As pues, como deca Ortega y Gasset, adems de ensear,
ensea a dudar de lo que has enseado.
Si me he equivocado y si en contra de lo que esperaba, algunos de mis principios no son
conformes al inters general, trtese de un error de mi espritu y no de mi corazn y
declaro de antemano que me retracto de ellos.
Claude-Adrien Helvtius, 1758.

Dicho esto, no sera justo que todas las collejas cayesen de mi lado. Si algo de lo que
he escrito o citado te parece equivocado, tal vez sea porque desees creerlo y no porque
realmente ests en lo cierto, un comportamiento muy habitual -por tanto comprensible y
disculpable- que en psicologa social se conoce con el nombre de pensamiento
mgico.
Resulta imposible pensar detenidamente en todo y cada uno de los fragmentos de
informacin que nos llegan y sobre todas y cada una de las decisiones que debemos
adoptar. Entonces qu es lo que hacemos? Como podrn suponer, intentamos tomar
atajos siempre que podemos. Como sealan Susan Fiske y Shelley Taylor, los seres
humanos somos avaros cognitivos, es decir, siempre estamos tratando de ahorrar energa
cognitiva. Puesto que contamos con una capacidad limitada para procesar informacin,
intentamos adoptar estrategias que simplifiquen los problemas complejos. Para
conseguirlo ignoramos cierta informacin y as reducimos nuestra carga cognitiva; o bien
abusamos de otra informacin para no tener que buscar ms; o tambin puede que
estemos dispuestos a aceptar una alternativa que no sea precisamente la perfecta porque
no est mal del todo. () Pero estas estrategias tambin pueden conducir a graves errores
y sesgos, sobre todo si elegimos la estrategia equivocada o si, por las prisas, pasamos por
alto informacin vital. Puede que algunos lectores se sientan descorazonados al descubrir
que no son tan racionales o rigurosos a la hora de pensar como crean. Nos entusiasma
creer que la mente humana posee un poder ilimitado o lnea directa con lo absoluto.
Elliot Aronson, 1975.

Mi recomendacin, si la aceptas, es que no te apresures y reflexiones al menos una


vez ms las crticas que te gustara hacerme, tanto si es para reforzar tus propias ideas
como si es para rechazarlas. No tienes por qu llegar a una conclusin definitiva hoy
mismo. A veces los cambios de opinin ms significativos tardan meses o incluso aos
en llegar. Tngase en cuenta que cuando una persona afirma tajantemente que as es la
vida o que las reglas no las he inventado yo, no solo est expresando cmo es la
realidad segn ella, sino tambin cmo quiere inconscientemente que contine siendo.
Peter Berger y Thomas Luckmann, demostraron que todo ser humano tiene forzosamente
por real aquello con lo que mantiene una relacin personal la mayor parte del tiempo e
intercambia una accin recproca; aquello que ocupa su pensamiento la mayor parte del
tiempo. () Todo hombre que se entrega a su profesin, y sobre todo el que persigue
objetivos de su propia eleccin, estima que stos constituyen lo ms real y lo ms
importante de este mundo. El gran empresario que ha luchado con entrega e idealismo
autnticos por la fundacin y el desarrollo de su compaa, da por supuesto que sta es lo
nico interesante, la nica realidad. () Los representantes de la industria que
dominan el mundo, parecen creer firmemente, pese a su inteligencia, en la realidad de sus
valores subjetivos. () Los responsables del orden social () no creen en la realidad de
los peligros que amenazan a esta Humanidad nuestra, porque para ellos otras cosas son lo
real y, por ende, lo importante.

32

Konrad Lorenz, 1983.

Ahora bien, si despus de haberlo meditado con todas tus fuerzas y buena voluntad
sigues creyendo que estoy fundamentalmente equivocado en algo de lo que he escrito, o
que los datos reunidos en esta obra han sido interpretados de una manera sesgada y poco
razonable, entonces es posible, incluso probable, que tengas razn. En ese caso
escrbeme y cuntamelo (hugomora1987@hotmail.com), pero recuerda: Tu verdad? No,
la Verdad, y ven conmigo a buscarla. La tuya, gurdatela, Machado dixit.
Archidano, rey muy famoso que fue de los esparciatas, pregunt al filsofo Pindrido que
cul era la cosa ms difcil que el hombre poda hacer; a la cual pregunta respondi l:
No hay cosa para el hombre ms fcil que el reprehender a otros y no hay cosa para l
ms difcil que dejarse reprehender. Cun gran verdad haya dicho este filsofo no hay
necesidad que mi pluma lo encarezca, pues cada uno lo alcanza; porque para reprehender
a otros son infinitos los que tienen habilidad y para ser reprehendidos no hay quien tenga
humildad.
Antonio de Guevara, 1539.

Porque la verdad parece existir, incluida la verdad moral71, en cuyo caso los humanos
podramos conocerla siquiera incompletamente.
A una persona normal no pueden satisfacerle las exigencias del sistema tecnocrtico. Hay
sistemas ingnitos de comportamiento que son derechos humanos y cuya violacin puede
causar graves trastornos anmicos.
Konrad Lorenz, 1983.
Primero: Las necesidades humanas fundamentales son finitas, pocas y clasificables.
Segundo: Las necesidades humanas fundamentales () son las mismas en todas las
culturas y en todos los perodos histricos. Lo que cambia, a travs del tiempo y de las
culturas, es la manera o los medios utilizados para la satisfaccin de las necesidades.
Manfred Max-Neef, 1982.

El estudio de eso que hemos venido en llamar naturaleza humana es, ciertamente,
harto complicado. No es mi intencin llegar aqu a ninguna conclusin definitiva, sino
ms bien sugerir algunos posibles puntos de partida.
Las normas bsicas de comportamiento establecidas en nuestros primeros tiempos de
monos cazadores siguen manifestndose en todos nuestros asuntos, por muy elevados que
sean. Si la organizacin de nuestras actividades terrestres -alimentacin, miedo, agresin,
sexo, cuidados paternales- se hubiesen producido nicamente por medios culturales, no
cabe duda de que actualmente la controlaramos mejor y podramos desviarla en uno u
otro sentido, adaptndola a las crecientes y extraordinarias exigencias de nuestros
avances tecnolgicos. Pero no hemos hecho nada de esto. Hemos inclinado reiteradamente
la cabeza ante nuestra naturaleza animal y admitido tcitamente la existencia de la bestia
compleja que se agita en nuestro interior. Si somos sinceros, tendremos que confesar que
se necesitarn millones de aos, y el mismo proceso gentico de seleccin natural que la
origin, para cambiarla. Mientras tanto, nuestras civilizaciones, increblemente
71

Lase, por ejemplo, algunos de los textos crticos con el relativismo moral seleccionados por m en el
blog http://misapendices.blogspot.com.es/2010/12/contra-el-relativismo-moral.html

33

complicadas, podrn prosperar nicamente si las orientamos de manera que no choquen


con nuestras bsicas exigencias animales, ni tiendan a suprimirlas.
Desmond Morris, 1968.

El reto, en mi opinin, consiste en saber diferenciar lo que en palabras de Morris son


nuestras bsicas exigencias animales de lo que no lo son. Es fcil afirmar que tenemos
una naturaleza animal inalterable a corto o medio plazo (medido en miles de aos). Lo
difcil es mostrar qu ideas/comportamientos nos acompaarn a lo largo de nuestra
vida y qu ideas/comportamientos no lo harn necesariamente.
Pobre naturaleza humana! Qu crmenes horribles han sido cometidos en tu nombre!
Todo tonto, desde el rey hasta el polica, desde la persona ms cabezota hasta el ignorante
sin visin de la ciencia, presume hablar con autoridad de la naturaleza humana. Mientras
mayor sea el charlatn mental, ms definitiva ser su insistencia en la iniquidad y
debilidad de la naturaleza humana.
Emma Goldman, 1910.
Es importante dejar claro de entrada que los derechos humanos no son bajo ningn
concepto derechos naturales. Esta ltima expresin peca, entre otros infortunios, de
contradictoria, ya que () los as titulados derechos naturales tienen bastante poco de
derechos (no son, por descontado, derecho positivo) y menos todava de naturales (pues
la naturaleza, como gustaba de decir un clsico, no produce derecho alguno). La
invocacin de la naturaleza humana en este punto podra, en efecto, dar lo mismo de s
para un roto que para un descosido, esto es, lo mismo podra servir para amparar el
supuesto derecho natural de los ms dbiles a resistirse a la opresin que el derecho, no
menos supuestamente natural, de los ms fuertes a oprimirles, pues desde luego nada hay
tan natural como la ley de la fuerza (). Lejos de ser derechos naturales, los derechos
humanos han podido ser caracterizados como uno de los grandes inventos de la
Modernidad (), ni ms ni menos inventos que otros inventos, () como el invento del
telar mecnico o el de la mquina de vapor.
Javier Muguerza, 2007.

Que la naturaleza no produce derecho alguno solo sera verdadero si los seres
humanos y otros seres no fueran asimismo naturaleza, sino dioses ajenos a las leyes
naturales, y a menos que creamos que un perro o un humano estn ms all de la
naturaleza, lo cierto es que esta es la causa de todo lo bueno y lo malo que hay en el
mundo, no nuestros inventos. El deseo de libertad que nosotros llamamos derecho,
por ejemplo, no lo han inventado los modernos, ya que si eso fuera cierto, las jaulas y
las crceles se llenaran solas. Lo nico que hemos hecho ha sido ponerle un nombre
con el que poder teorizar y plantear con mayor precisin sus manifestaciones prcticas,
que no es poco.
Que el concepto de naturaleza humana sirva en la prctica para amparar a los
dbiles y a los fuertes no significa que no sea vlido, pues los conceptos de bien y
verdad tambin se prestan a la misma mala interpretacin y sin embargo los
aceptamos como referentes necesarios. Sostengo la hiptesis de que el derecho a no ser
oprimido es ms natural que el derecho a oprimir porque 1) son comunes los casos de
oprimidos que luchan y teorizan contra la opresin, pero son muy pocos los casos, si los
hubiere, de oprimidos que luchan y teorizan explcitamente a favor de ella, y 2) a veces
el oprimido puede convertirse en opresor de buen grado, pero lo contrario es poco
probable.
34

Por otra parte, y hasta donde yo s, el relativismo moral postulado tico que no cree
que el bien y el mal se puedan conocer objetivamente, ni siquiera parcialmente- es
errneo. Lo mismo cabe decir de la llamada tabla rasa. Parece existir, aunque nunca
estemos muy seguros de cul es, una naturaleza animal bsica y universal que ninguna
cultura puede cambiar. En la vida de un ser humano, independientemente de la
educacin que haya recibido, posiblemente nunca haya nada ms importante que: 1) sus
hijos y su pareja, si los tiene; 2) vivir, si no padece de una enfermedad crnica o
trastorno mental muy restrictivos; 3) reproducirse y expandirse por el territorio, si los
medios y los recursos finitos de este u otro planeta se lo permiten; 4) convivir con otros
animales humanos y no humanos; 5) su sentido del bien y del mal, as como la
necesidad de compartirlo con los dems; 6) experimentar los distintos tipos de goce,
entre ellos el goce del esfuerzo; 7) disfrutar de la comida, tradicional o vegana; 8) ser
todo lo libre que se pueda; 9) amar y ser amado; 10) preguntarse por qu las cosas son
como son En principio, todo aquello que no pongamos en esa lista, que es mucho,
sern las cosas que la cultura y el paso del tiempo pueden cambiar.
Si aceptamos (...) que existe una cosa tal como la condicin humana (...) que en tanto
que es existencia humana presenta ciertas caractersticas y propensiones, como buscar
el goce y la libertad, la ilustracin, el saber, el conocimiento, el bienestar fsico, psquico y
mental, etc.; si pensamos que todos los seres humanos poseemos un mnimo de sensibilidad
y razonabilidad compartida, no nos ser excesivamente difcil, o al menos no ser
imposible, aunque s trabajoso, disear unas lneas, flexibles y un tanto vagas, pero que
delimiten los sueos equivocados y equvocos de relativismo y tolerancia desenfrenada
en materia moral.
Esperanza Guisn, 1992.

Tal como yo lo veo, la mente humana no es capaz de describir una realidad sin darle
o quitarle importancia moral al mismo tiempo. Somos inevitablemente morales, como
dice Adela Cortina, y tendemos a preferir lo mejor. El error lgico que le veo al discurso
relativista -la etiqueta es lo de menos- es el hecho de no reconocer que su discurso
persigue los mismos fines que los del universalista. Por ejemplo, el hecho de afirmar
que el capitalismo solamente es malo o bueno segn quin y desde qu contexto se lo
mire, ese afirmar que tambin es un hacer, un actuar- ya es en s mismo un
posicionamiento moral que, quiralo o no su emisor, se pretende provisionalmente
absoluto. En este caso sera una especie de abstencin, una actitud o acto neutral, pero
al fin y al cabo un posicionamiento con presupuestos y consecuencias morales como
cualquier otro posicionamiento. Ms an: incluso estas palabras que ests leyendo ahora
mismo se basan inevitablemente en varios presupuestos morales que, solo por estar ah,
te estoy prescribiendo/recomendando automticamente, como son los de no faltarte al
respeto con descalificaciones, tratarte con relativo afecto, ser honesto, escribir con
buena ortografa y con claridad de pensamiento, etctera. As pues, como la tesis que
defiendo aqu es que todas las personas estn determinadas/obligadas a mostrarle a los
dems cmo creen ellas que es y ha de ser el mundo que las rodea (oralmente,
textualmente o por cualquier otro tipo de comunicacin), pienso que tambin tienen
incorporada la necesidad natural de defender sus posiciones como si fueran las mejores,
las ms saludables y recomendables. Y digo como si porque en el fondo nadie puede
poseer la verdad-bondad absoluta. La posicin moral mejor de todas no es ms que
una ilusin, pero una ilusin real y directora. En otras palabras, sostengo que los
35

relativistas de verdad ni existen ni pueden existir. Por eso, como creo que nadie puede
zafarse de su moral, lo que defiendo es que cuando uno dice, por ejemplo, que comer
carne est ms all del bien y del mal, que es una eleccin esencialmente subjetiva y
cultural, lo que est diciendo-haciendo en realidad es dar por bueno o aceptable el
comer carne. Es decir, est dando sus razones del mismo modo que lo hacen el carnista
y el vegano. Y ya puestos a tener que dar razones morales, pues eso es lo que hacemos
desde que nacemos hasta que morimos, cuando menos reconozcmoslas como
provisionalmente objetivas y comparmoslas abiertamente entre todas y todos nosotros.
Hay quien sostiene que si puede mostrarse que slo hay una visin correcta de la
vida, quienes no la siguen debern ser obligados a hacerlo72. Lo primero que puede
objetarse es que, aunque intuyamos que existe algo as como la mejor visin de la vida,
no puede mostrarse con claridad y de una vez por todas cul se supone que es esa
visin, por lo que quien la sostuviera convencido de su hallazgo se estara equivocando,
y lo que es igual de malo, estara equivocando a los dems. En segundo lugar,
considerar un precepto moral como correcto no implica necesariamente que se tenga el
deber de obligar a los dems a aceptarlo, toda vez que existen tambin otros preceptos
como el de no obligar a nadie a creer lo que no quiere creer, precepto que considero
sagrado. Es decir, en la visin correcta de la vida que propongo como la ms
cierta que he encontrado hasta ahora est incluida la libertad de conciencia, pues por
coherencia es la nica manera de garantizar mi derecho y el de cada cual a buscar la
verdad por su cuenta y riesgo. En tercer y ltimo lugar, no hay que pasar por alto que el
pluralismo tico tambin defiende una visin correcta de las cosas, concretamente la
visin de que no existen visiones mejores que otras, esto es, que todas o cuando menos
un nmero muy grande de ellas son igualmente correctas. Pero lejos de lo que podra
pensarse, esa visin supuestamente plural no es ni plural ni coherente, ya que si lo fuera
no rechazara, cosa que hace, aquellas visiones que estn en contra de la suya, es decir,
aquellas que por el contrario afirman que s existen visiones de la realidad mejores y
peores que otras. Adems, no veo por qu una visin como esa est exenta de ser
defendida por la fuerza, de modo que quienes no la siguieran fueran obligados a
hacerlo. Podra darse el caso de que un grupo de personas con suficiente poder e
interesadas en justificar fcilmente sus actos obligase o cuando menos persuadiese al
resto a seguir la mxima de que existen mltiples visiones correctas o algo similar, y
quien se negase a admitir ese absurdo como cierto73 podra ser objeto de censura o
autocensura. No se trata de una simple especulacin, pues algo parecido ya ocurre en la
actualidad.
La dicotoma hecho-valor defendida a veces desde posturas cercanas tanto al
cientificismo como al posmodernismo me parece, cada vez con mayor claridad, ilusoria,
incoherente y reduccionista. Todo sistema terico que describe el mundo como carente
de referencias morales absolutas y exteriores a la cultura (al lenguaje, a los smbolos,
etc.), nos prescribe a la vez, con la ayuda implcita de algn referente absoluto y
externo, la conveniencia de no juzgar positiva o negativamente las acciones, las
situaciones y los valores que consideremos beneficiosos o perjudiciales, toda vez que
estos no pueden (por tanto no deben) defenderse apelando a ningn criterio externo al
sujeto, y como no se puede, entonces no hay cabida para una rigurosa crtica
interpersonal. Tal vez s para un cierto y permitido desahogo privado y esquizofrnico,
72

Noel Annan, prologuista de El estudio adecuado de la humanidad (Berlin, 1997).


Para afirmar que no existe lo incorrecto hace falta creer en la existencia de lo incorrecto, de la misma
manera que para afirmar que no existe lo correcto hace falta creer en la existencia de lo correcto. No hay
escapatoria: lo correcto y lo incorrecto, lo bueno y lo malo, lo mejor y lo peor existen, o al menos eso
parece.
73

36

pero no para un discurso pblico que se pretenda universal. Esta suspensin del juicio, a
pesar de que muchos la defienden con buena intencin, beneficia a las clases
favorecidas mientras que desprovee de defensas intelectuales a las clases
desfavorecidas.
El dilema de la postmodernidad es el siguiente: Cmo pueden confirmarse el estatus y la
validez de sus aproximaciones tericas si no se admiten ni la verdad ni los fundamentos
del conocimiento? Si eliminamos la posibilidad de estndares o fundamentos racionales,
sobre qu base podemos operar? Cmo podemos entender qu sociedad es a la que nos
oponemos? Esperando a que nos venga por s solo este entendimiento? La insistencia de
Foucault en un punto de vista nietzscheano se traduce en una pluralidad de interpretacin
irreducible. Sin embargo, relativiza el conocimiento y la verdad slo hasta el punto en que
esas nociones ataen a otros sistemas de pensamiento distintos del suyo. Cuando se le
presionaba sobre este punto, Foucault admita ser incapaz de justificar racionalmente sus
propias opiniones. Por ello, el liberal Habermas proclama que los pensadores
postmodernos como Foucault, Deleuze y Lyotard son neoconservadores, ya que no
ofrecen argumentaciones consistentes por las que moverse en una direccin social antes
que en cualquier otra. La adopcin postmoderna del relativismo (o pluralismo) significa
tambin que no hay nada que evite que una faccin social reivindique el derecho a
dominar a otra, en ausencia de la posibilidad de determinados estndares.
John Zerzan, 1994.

Si se afirma que mi realismo moral no es real sino una simple representacin


simblica conformada por determinadas circunstancias personales y arbitrarias, por
tanto carente de relevancia ontolgica ms all de la que pueda tener para m, entonces
por esa misma regla de tres deberamos concluir que los sistemas relativistas y
autorreferenciales no significan nada salvo para los que los defienden, y por tanto no
tendran validez para la mayora. Pero si esto fuera as, no habra ninguna razn para
defender pblicamente esos sistemas-nada como si fueran veraces en s mismos para
otras personas (para los espritus libres en el caso de Nietzsche), sino tan solo como
ficciones onanistas para quienes las emiten y arbitrarias para quienes las reciben, a no
ser que detrs de esas cosmovisiones deconstruidas y supuestamente libres de valores
se est recomendando inconsciente e irremediablemente una manera de ver y vivir la
vida mejor que las dems, como creo yo. Sin embargo, un modo de vida que, como
consecuencia de la creciente alienacin que se produce en el interior de las sociedades
occidentales y occidentalizadas, prioriza en el peor de los casos un determinado statu
quo personal y colectivo, un derrotismo indiferente y un individualismo cada vez ms
atomizante y solipsista. Se me puede objetar que los significados que les otorgo a estos
conceptos no son el reflejo, ni siquiera parcial, de ninguna realidad cognoscible e
independiente al observador, pero si ello es as, entonces el discurso posmoderno
tampoco sera el reflejo de nada, y al no serlo se autodestruira y perdera
automticamente su credibilidad y, por ende, el derecho a ser tenido en cuenta. El
mayor ejemplo de esto tal vez lo tengamos en Nietzsche74:
Tenemos que darnos a nosotros mismos nuestras pruebas de que estamos destinados a la
independencia y al mando; y hacer esto a tiempo. No debemos eludir nuestras pruebas, a
pesar de que acaso sean ellas el juego ms peligroso que quepa jugar y sean, en ltima
instancia, slo pruebas que exhibimos ante nosotros mismos como testigos, y ante ningn
otro juez.
74

Nietzsche, 1886.

37

Afirmar que nada es cierto salvo que nada es cierto no es la cura para los
fundamentalismos y los totalitarismos sino, ms bien al contrario, es la ms moderna
justificacin de la dominacin creada hasta ahora por la tirana de la razn. Es el
idealismo deshumanizado llevado al extremo: Todos preferimos la ruina de la
humanidad a la ruina del conocimiento, afirmaba Nietzsche75. Mientras que el buen
universalista (objetivista, absolutista, etc.) se proporciona a s mismo la posibilidad de
comparar entre varias creencias morales en funcin de su certeza, y de ese modo la
oportunidad de cambiar las suyas, el relativista prefiere creer que se niega esa
posibilidad toda vez que para l ninguna de ellas es ms cierta o falsa que las otras, por
tanto, aunque finalmente no consiga abstenerse de protagonizar juicios y cambios
morales (nadie puede), se sentir menos inclinado a reflexionar sobre sus juicios y sus
actos. Esa descreencia absoluta, que sigue siendo una creencia, es un fundamentalismo
tan pernicioso como los dems. Por el contrario, el universalista no duda de la Verdad
terica, pues nadie puede en ltima instancia, pero s de las verdades prcticas y
cotidianas. Esta distincin es importante porque quien pretenda dudar constantemente
de la Verdad, subestimar la importancia de las verdades prcticas mientras persista en
el intento, que son al fin y al cabo las que ms nos importan en el da a da. Segn Javier
Sdaba76:
Para el posmoderno slo queda la narracin o relato. Los metarrelatos seran intiles y
perversos. [Sin embargo] () el posmoderno tambin usa metarrelatos. En caso contrario
se callara. En una simple reduccin al absurdo se puede probar que negar un metarrelato
slo puede hacerse si se usa otro. () Porque en caso contrario no sera posible negar lo
que se considera que es un error. En concreto, un error moderno o ilustrado. [Por otra
parte] () no es verdad que cualquier zona de realidad es igual a otra. No es verdad que
todas las razones y contraargumentaciones sean iguales. Las hay mejores y peores.
Precisamente aqu radica uno de los fallos del posmoderno. Precisamente aqu se hace
manifiesto hasta qu punto es l quien est posedo por una idea absoluta de razn. Cree
que se tiene o no se tiene razn. Y lo que se tienen son mejores o peores razones. Existen
momentos, ciertamente, en los que la oscuridad es tal que no resulta fcil distinguir las
buenas de las malas razones. Pero es se un problema que afecta a nuestras incapacidades
temporales, a nuestra accidentalidad y contingencia. Convertirlo en algo esencial es
pecado de esencialismo. El mismo que el posmoderno dice combatir.

En cualquier caso, la posicin posmoderna y la posicin universalista no difieren en


todo. En lo que normalmente difieren es en la conclusin ltima, por as decirlo (tal vez
la ms importante, es cierto). Del hecho de que existen infinidad de roles o guiones
distintos, y que todos estamos ms o menos condicionados a jugar la partida de la vida
de una determinada manera, el posmodernismo deduce que en esencia (concepto que
tampoco significa nada en ltima instancia, segn esta perspectiva) no existe en
trminos absolutos ninguna razn moral para preferir un rol a otro. Lo que yo deduzco,
por el contrario, es que, en primer lugar, es universalmente bueno que seamos
conscientes de los muchos roles que existen (relativamente ms bueno y necesario para
un occidental que para un bosquimano, toda vez que la sociedad del primero es ms
compleja y por ende tambin su proceso de toma de decisiones), para en segundo lugar
decidir parcialmente cul de ellos puede ser el mejor de todos, o cuando menos cul es
mejor comparado con otro. El rol de un amigo mo cercano al posmodernismo me
parece mejor que el del cientificista, pero en lugar de deducir como l que el mundo me
75
76

Zweig, 1925.
Mate, 1993.

38

invita cada vez ms al silencio y nos empuja a la resignacin o a la ilusin


infructuosa, como le le decir una vez, yo deduzco que el bien existe, lo razonamos e
intuimos y puede y debe llevarse a cabo siquiera parcial y minoritariamente. Mi tesis es
que no solo lo intuimos los occidentales, sino todos los humanos, los seres vivos y los
astros. Para defender esta idea me voy a ayudar de la fsica, aunque en el fondo puede
que sea mi intuicin (sobre todo mi fe en mi intuicin) lo que me sirva de apoyo. En
parte admito que lo mo es un acto de fe, algo intrnseco a m, pero en parte observo por
todas partes que ese mismo acto de fe parece estar detrs de todos y de todo, que
tambin es algo extrnseco a m, que todos los organismos y cuerpos celestes luchan
como yo contra la entropa (el mal, teolgicamente hablando). Para m, eso es Dios.
Ms adelante ahondar en ello.
Personalmente vivo sin poder parar de preguntarme cmo son las cosas, para lo cual
necesito, primero, no dudar de que las cosas son de algn modo (cambiante o no, pero
de algn modo fijo; hasta el dicho heraclitano de que no se puede entrar dos veces en el
mismo ro ya es un juicio que se pretende absoluto), es decir, necesito cuando menos no
dudar de que dudo, como ya verbalizaron los estudiosos de la lgica77, y a continuacin,
una vez obtenidas las respuestas que se supone que sern definitivamente las
verdaderas, tampoco puedo parar de ponerlas en duda, hasta que, como ya viene siendo
habitual, a veces las rechazo y las reemplazo por otras y a veces no. Es como si buscara
la verdad pero supiera de antemano que nunca la tendr entera, y que ni siquiera las
verdades parciales me acompaaran por mucho tiempo. Pero aun as, creo que es
un buen modo de vida: creer en Ella, vivir como si existiera, no como si se la
poseyera78, siempre ojo avizor, relativizndola hasta donde se pueda, destapando todo a
su alrededor, porque a veces ocurre que la verdad llama a tu puerta y uno dice: Vete,
estoy buscando la verdad, y as la ahuyentas79. Pntote zeten tn altheian, es decir,
nos vemos constreidos a buscar constantemente la verdad.
Es una falta de educacin intelectual, dijo Aristteles, no distinguir qu hace falta
justificar y qu no. La duda tiene sentido solo en un mbito de certezas. La duda no puede
absolutizarse, pues destruye todo lenguaje, incluida a s misma. Yo estoy obligado a creer
aquello que veo como imposible de poner en duda. Esto era cierto antes de Descartes, fue
cierto cuando lo vio Descartes y sigue sindolo hoy tambin. Si alguien dice que puede
concebir como falsos mis juicios ms firmes, tales como estoy pensando, o si pienso,
existo (y no se trata de una confusin por palabras), simplemente no tengo nada que
discutir con l. Esto no me demuestra, de ninguna manera, que yo puedo estar equivocado
al pensar como verdades firmes esas cosas. Solo demuestra que el otro est estirando la
palabra posible ms all de lo posible. () Uno puede decir, verbalmente, que no cree
que la lgica sea necesaria, pero no puede pensarlo. () Todo el mundo, o la inmensa
mayora, cree que las distintas versiones acerca de la realidad deben ser comparables y
comunicables. Los casos de quienes se niegan a aceptar esto, deben ser considerados
patolgicos.
Juan Antonio Negrete, 2012.

Sobre esta ltima afirmacin cabra decir algo ms, aun a riesgo de ser simplistas y
considerar el relativismo nihilista como una simple patologa social. Propongo, no
77

Quien duda, pues, de la existencia de la verdad, en s mismo halla una verdad en que no puede mellar
la duda. () Quien duda, pues, de algn modo, no puede dudar de la verdad (Agustn de Hipona).
78
Tzvetan Todorov: Es posible distinguir el bien del mal, pero nos alejaremos del bien si llegamos a
creer que lo poseemos y que nuestros adversarios representan tan slo el mal, en:
http://www.elcultural.es/version_papel/LETRAS/27992/La_experiencia_totalitaria
79
Pirsig, 1974.

39

obstante, que el relativismo responde a innumerables causas sociales y biogrficas, entre


las que se encuentran en muchos casos el alto grado de soledad, individualismo e
incluso dolor fsico de la persona que mantiene dicha postura. El ejemplo de Nietzsche
es, una vez ms, paradigmtico en este sentido, y no por casualidad, pues estaba
convencido de que algn da su nombre ira unido al recuerdo de algo extraordinario.
Para entender mejor su afilosofa, como l mismo la llamaba, es preciso saber varias
cosas sobre su vida y no solo, como estamos acostumbrados, sobre su obra. Primero,
Nietzsche padeca hipersensibilidad e hipocondra, la verdadera fuente de sus
sufrimientos y al mismo tiempo de su genial sistema de valores. Fueran de origen
psicosomtico o no sus dolores, eran tan reales y atroces para l que dej escritas frases
como estas: En todas las edades de mi vida, el exceso de dolor ha sido monstruoso,
una pistola es para m, actualmente, un pensamiento consolador y mi terrible
martirio, casi insoportable, me hace anhelar la muerte; por ciertos indicios, me parece
prximo un ataque cerebral que me traer la liberacin. Adems, como dice Stefan
Zweig, lo anterior se agravaba por el hecho de estar casi siempre solo: ya no quedaba
en l ni rastro de sociabilidad, toda vez que la conversacin fatiga, agota, al que se
alimenta de s mismo y que, por tanto, solo tiene apetito de s mismo. Durante la mayor
parte de su vida, nada entra en contacto con l, ni amigo ni mujer, y en las veinticuatro
horas del da, nada tiene ante s ms que a s mismo; por eso su vida llega a ser un
continuo dilogo con sus nervios80. En una de sus cartas, escribi lo siguiente a uno de
sus amigos: Si pudiera darte una idea de mi sentimiento de soledad! Ni entre los
vivos ni entre los muertos tengo a alguien a quien pueda sentirme afn. Esto es
indescriptiblemente atroz81. Otro tanto cabra decir, salvando las distancias, sobre el
individualismo de Jacques Derrida segn Laura Llevadot:
Quizs sea por su condicin de judo, francs, argelino, obligado a aprender a hablar la
lengua del otro, tal vez por haber sido desposedo de la ciudadana francesa gracias a uno
de los formidables decretos de Vichy, o simplemente por no haber encajado nunca en lugar
alguno, ni siquiera en la escuela de la que fue expulsado, lo cierto es que Derrida mantuvo
un rechazo sereno y un resistencia largamente meditada a la idea de comunidad.

En fin, si llevo razn al afirmar que quien cree en el relativismo nietzscheano tiene
ms posibilidades de aumentar sin medida su grado de incomunicacin y soledad,
entonces aun en el caso de que dicho relativismo fuese cierto, yo no lo querra. No
querra conocer esa no-Verdad. Pienso que si la verdad con maysculas no existiera,
habra que inventarla. Si me dieran la sabidura con la condicin de mantenerla
encerrada, sin comunicrsela a nadie, deca Sneca, la rechazara82.
Por otra parte, las personas, especialmente de la propia familia, tienden muy a
menudo al ataque personal cuando se tratan temas que ataen a sus creencias morales
ms profundas, tan recnditas estas que a veces pasan desapercibidas a sus portadores.
Desde mi experiencia personal, no es raro que recurran a los argumentos ad hominem
como estrategia de defensa, buscando precipitadamente mis incoherencias, en lugar de
intentar con-vencerme (vencer en compaa a travs de un dilogo amistoso) y construir
algo juntos. Buscan en m sus ruinas. Pero yo soy la ma, deca Canetti. Exigirme
coherencia absoluta a m, a un mono, es como pedirle peras al olmo! Ese es un error de
lgica que a menudo se paga innecesariamente con la descalificacin, la enemistad y el
desacuerdo prolongado. Me contradigo? Muy bien, me contradigo. Soy amplio,

80

Zweig, 1925.
Strig, 1950.
82
Montaigne, 1592.
81

40

contengo multitudes, deca Whitman, otro poeta. Lo mismo les ocurre a quienes osan
debatir sobre los derechos de los animales:
De Waal apunta que los defensores de los animales aceptan procedimientos mdicos
desarrollados mediante investigaciones con animales; como mucho, ste es un argumento
ad hominem contra personas que podran no ser lo suficientemente fuertes moralmente
como para rechazar asistencia mdica en caso de necesidad. De hecho, hay defensores de
los derechos de los animales que rechazan tratamientos mdicos desarrollados con
animales, si bien son minora. Podra tambin argumentarse que debemos rechazar la idea
de la igualdad entre los seres humanos porque no se conocen casos de defensores de esta
idea que hayan decidido voluntariamente vivir en condiciones de penuria para ayudar a
personas de otros pases que estn murindose de hambre. (Nuevamente, s hay algunos
casos que se aproximan a esto, como por ejemplo el de Zell Kravinsky).
Peter Singer.83

Admitmoslo, no se puede hacer siempre el bien. El Bien con maysculas es un


ideal, una gua puesta a prueba constantemente, una especie de estrella Polar que nos
ayuda a seguir adelante, seamos o no conscientes de ello. El Bien no es algo que
podamos tocar, del mismo modo que no podemos tocar las estrellas. Como abstraccin,
parece perfecta, pero solo en nuestra mente. En la vida que llamamos real,
necesariamente imperfecta, todo es ms complicado. Uno puede creer que el Estado o
Internet hacen ms mal que bien y al mismo tiempo puede querer ganarse el sustento
como profesor o como escritor, para lo cual hoy por hoy le hace falta tanto lo uno como
lo otro. Si nuestra formacin est pagada por el Estado reconoce el arquelogo Vctor
Fernndez- y nuestra prctica por las empresas, difcil es que podamos poner en apuros
de forma alguna la consecucin de sus objetivos de desarrollo econmico. Uno puede
creer, tambin, que los aviones y los barcos de mercancas contribuyen a la destruccin
de la biosfera y al mismo tiempo puede necesitar la comida o las medicinas que van en
ellos. Intuimos y razonamos en abstracto lo que est bien y lo que est mal, pero cuando
nos fijamos en los detalles nos damos cuenta de que en el da a da uno debe ser
comprensivo consigo mismo y con los dems y saber que Roma no se construy en un
da. En este smil, y solo en este, Roma es el Bien. Aun as, es cierto que el desaliento
o la resignacin son lujos que no nos podemos permitir. Si mi abuela Baba Valya
hubiese vivido lo suficiente escribe la psicloga Sonja Lyubomirsky-, sin duda me
habra reprendido diciendo lo siguiente (): Quien no comete errores es porque no
hace nada. Aunque no sepamos qu debemos hacer en todo momento ni conozcamos
todas las consecuencias de nuestros actos84, creo que ya va siendo hora de mover el
culo, de decidir cambiar a nivel individual y colectivo (verbo este tan usado como
poco practicado), porque lo que al menos s sabemos es cmo no deberan ser las cosas.
En cierto modo, nadie sabe lo que es bueno. Sabemos lo que ser mejor85. Es tiempo
pues de saber que puede haber un pequeo gran hroe detrs de cada uno de nosotros:
mujeres y hombres valientes en potencia, refrigerados por los miedos y
convencionalismos de siempre, nos morimos de ganas por hacer preguntas, por mejorar,
83

De Waal, 2006.
Y menos mal que no podemos! Jos Saramago, en su novela Ensayo sobre la ceguera, escribi
sabiamente que si antes de cada accin pudisemos prever todas sus consecuencias, nos pusisemos a
pensar en ellas seriamente, primero en las consecuencias inmediatas, despus, las probables, ms tarde las
posibles, luego las imaginables, no llegaramos siquiera a movernos de donde el primer pensamiento nos
hubiera hecho detenernos.
85
Canetti, 2000.
84

41

por hacer lo correcto, por vivir en el lado luminoso de la Fuerza. Libermonos, y


liberaremos a otros. Liberemos a otros, y nos liberaremos.
Para el burgus (), el querer de su voluntad no estaba ya relacionado con esos fines
ltimos que no tenan un para, que moran en s mismos en tanto que daban el sentido
ltimo a la existencia, sino que todo era negociable, todo caa en la cadena de algo que
serva para otra cosa. Pues bien, el hroe se va a caracterizar, en primera instancia, por
todo lo contrario, es decir, por la fidelidad a s mismo, por la autonoma de criterio, por
afirmar de modo rotundo aquellos fines postreros que cree han de regir la vida humana y
por ejercer el juicio moral siempre en contacto directo con los ideales de los que se ha
dotado. Ahora bien, dadas estas seas de identidad, y en la medida en que el burgus es el
tipo de hombre que predomina y teje el entramado de nuestra vida social, el hroe, cuando
afirma esos ideales sin un para posterior, lo que hace es tratar de reformar la realidad sin
pulso en la que vive, o, cuando menos, resistirse a ella. Como sostiene Ortega, en la
voluntad propia del hroe se manifiesta la extraa naturaleza bifronte de este personaje:
por un lado su querer es real, pero lo querido es algo irreal desde el punto de vista de los
usos vigentes. El hroe aspira, por lo tanto, a dislocar la realidad en aras de su ideal.
Mejor dicho, pretende quebrantar la costra, la camisa de fuerza que el burgus le ha
puesto y que nos impide verla en toda su plural riqueza.
Jess Daz lvarez, 2005.

Sin embargo, parece que el mal y el desorden son ms probables que el bien y el
orden. Errar es ms probable que acertar, toda vez que solo hay una manera de estar en
lo cierto y muchas de estar en el error.86 Esto, de ser correcto, puede dejarnos chafados
al principio, pero en ningn caso le quita valor al poco bien que podamos hacer, sino
todo lo contrario. Lo que se logra con esfuerzo es ms valioso que lo que se logra
fcilmente.
Qu relacin hay entre entropa y orden? Imaginemos nueve personas ordenadas en un
cuadrado: tres columnas de tres, separadas las filas y columnas uniformemente. A esta
disposicin podemos calificarla de ordenada, porque es simtrica, fcil de visualizar y
fcil de describir. Si los nueve dan al mismo tiempo un paso hacia adelante, permanecern
en formacin y la disposicin seguir siendo ordenada. Y lo mismo ocurre si todos dan un
paso hacia atrs, o un paso a la izquierda, o a la derecha. Pero supongamos que a cada
uno se le dice que tiene que dar un paso hacia adelante, hacia atrs, a la izquierda o a la
derecha- dejndole que elija la direccin. Puede ser que todos ellos, sin mutuo acuerdo,
decidan dar un paso hacia adelante, y en ese caso se mantendr el orden. Pero la
probabilidad de que uno de ellos d un paso hacia adelante es slo de 1 entre 4, puesto
que es libre de moverse en cuatro direcciones, y la de que decidan avanzar hacia adelante
es 1 entre 4x4x4x4x4x4x4x4x4, o 1 entre 262.144. Si todos ellos se mueven hacia la
derecha, o hacia la izquierda, o hacia atrs, tambin seguirn en orden, de manera que la
probabilidad total de que no se rompa la formacin es de 4 entre 262.144, o 1 entre
65.536. Como se ve, el orden tiene una probabilidad diminuta, y sabemos que en el
momento que demos libertad para moverse, bastar un solo paso para romper el cuadrado
y disminuir la cantidad de orden. Incluso si, por casualidad, todos se mueven en bloque, es
casi seguro que el siguiente paso romper la formacin. () Esta tendencia a incrementar
el desorden en el universo con los movimientos aleatorios libres de las partculas que lo
componen no es sino otro aspecto del segundo principio [de la termodinmica, que
establece que la entropa del universo est en constante aumento], y la entropa cabe
considerarla como una medida del desorden que existe en el universo. Miradas las cosas
de esta manera, es fcil ver la mano del segundo principio por doquier, porque los
86

Aadir cita de Aristteles, tica a Nicmaco.

42

cambios naturales actan claramente en la direccin del desorden; para restaurar el


orden hace falta un esfuerzo especial, y su esfuerzo cae sobre nuestras espaldas. Los
objetos se descolocan, las cosas se desordenan, los vestidos se ensucian Y para tener las
cosas a punto es preciso estar constantemente arreglando y limpiando el polvo y
ordenando.
Isaac Asimov, 1973.

Adems, intuyo que el bien se diferencia del mal (lo cierto de lo falso, lo bello de lo
feo) en que una vez el mal que es ms abundante que el bien- ha roto la
estadstica mediante educacin o paideia y ha podido ser transformado en el bien, es
poco probable que vuelva a las andadas. De manera que una vez conocido y
practicado un bien concreto a nivel individual, como por ejemplo el amor a la libertad o
a los animales, es improbable que se acabe realizando su reverso. Por el contrario, quien
manteniendo una actitud discriminatoria recibe una nueva educacin basada en el
respeto, es relativamente fcil que cambie hacia posturas ms amistosas. Por qu? Tal
vez porque estamos determinados para amar y sentir compasin, habilidades sin las
cuales nuestra vida no podra satisfacerse plenamente, y no para odiar o dominar a los
dems, habilidades sin las cuales nuestra vida s podra satisfacerse por entero. El odio o
la dominacin son la suma de cierta predisposicin natural ms el contexto social. Por
tanto, pueden evitarse ya que no son una necesidad vital. El amor, en cambio, siempre
es necesario, siempre lo buscamos. El amor es un instinto irresistible, la guerra no, en
palabras de Marvin Harris87. No nac para corresponder con odio sino para
corresponder con amor, deca la Antgona de Sfocles.
Como seres humanos somos seres adictos al amor y dependemos, para la armona
biolgica de nuestro vivir, de la cooperacin y la sensualidad, no de la competencia y la
lucha.
Humberto Maturana.88
El animal, apenas nacido, se organiza para conservarse en su propio estado y para amar
todo aquello que ayuda a conservarlo, as como para huir de la destruccin y de todo
cuanto sea capaz de destruirlo.
Zenn de Citio, 300 a.C. aprox.89

En el fondo, preguntarse por el Bien es preguntarse por el sentido o la direccin de la


vida en este planeta, y preguntarse por el sentido de la vida es preguntarse por el sentido
de toda la Historia, ya que aquel est incluido en este. Y a su vez, preguntarse por el
sentido de la Historia es preguntarse por el sentido del Universo, puesto que Historia y
Universo van al unsono (el tiempo y el espacio surgen con el Big Bang, segn los
ltimos descubrimientos). Como dice Roger Garaudy, el problema del sentido de mi
vida personal no puede ser disociado del sentido de la historia y del cosmos. El
problema no es puramente terico, es prctico tambin: sin un programa histrico no
podemos descubrir el sentido de nuestra vida90.

87

Maza, 2013.
Rodrigez, 2004.
89
Reale, 2010.
90
Cunot, 1970.
88

43

En el principio fue la energa libre, el movimiento acalorado y la alta densidad91,


la inestabilidad y la improbabilidad, la entropa baja y el orden. Lo mismo, la misma
enrgeia, la misma direccin y propsito inconscientes, la misma seleccin natural
csmica, las mismas constricciones estructurales, las mismas fuerzas y campos
descubiertos y por descubrir que hacen que una estrella luche por aumentar su energa
y, cuando ya no puede ms, por tratar de conservarla, eso mismo parece estar detrs del
hecho de que los seres vivos deseemos, como nuestro propio nombre indica, vivir, verbo
que hace referencia a la necesidad (en nuestro caso: necesidad fsica, qumica,
geolgica, biolgica, psicolgica y simblica, en ese orden emergente) de aumentar y
conservar en un difcil equilibrio el mayor grado de energa posible. Pienso que lo que
cada ser persigue, vivo o no, consciente o no, es lo que los cristianos llaman la
comunin con Dios, una manera simblica y adornada de decir, involuntariamente y a
fin de cuentas, que nuestro ser trata de continuar en la medida de sus posibilidades
espacio-temporales aquel camino originado por la gran explosin, tras el cual el
Universo se ha ido expandiendo, enfriando, desordenando y nivelando con el transcurrir
de los aos. Por una parte lo intenta vanamente, porque la expansin y el desorden
originados respectivamente por la energa oscura92 y la entropa parecen ser
globalmente irreversibles, al menos por un largo perodo de tiempo93, pero por otra
parte lo busca esperanzadamente, porque sabe por experiencia que si logra
aprovechar la energa disponible todava tiene la posibilidad de acercarse
gravitacionalmente a Dios, siquiera un poco, o cuando menos de no alejarse mucho
de l mientras el cuerpo aguante. La creacin, la complejificacin94 y la
ordenacin de las galaxias y de la vida, con sus ventajas e inconvenientes a nivel
humano, seran pruebas materializadas de esa lucha a contracorriente95. Por poner un
ejemplo concreto, para reconciliar la elevada durabilidad del material hereditario con
su diminuto tamao, tuvimos que evitar la tendencia al desorden inventando la
molcula, es decir, inventando algo infrecuentemente grande96 que nos ayudara a
seguir jugando un rato ms en el gran juego csmico.
Hemos visto que a cada nivel de su organizacin la materia viva est sometida a dos
tendencias opuestas: una era una tendencia al nivel termodinmico, al desorden, al
aumento de entropa, de donde naca por retroaccin la segunda tendencia a la
organizacin, al orden, a la disminucin de entropa. Hemos dicho que de esta sumisin a
dos tendencias opuestas naca a cada nivel de organizacin un equilibrio inestable,
dinmico y autorregulado, caracterstico de la materia viva y responsable de la aparicin
91

El universo comenz siendo un lugar mucho ms denso y caliente de lo que es en la actualidad, cuya
radiacin original se ha ido enfriando a consecuencia de su propia expansin. Por ejemplo, la densidad
de las radiogalaxias era mucho mayor en las etapas ms primitivas de nuestro universo (Fernndez
Bocos, 2012).
92
No confundir con la materia oscura, que tiene el poder opuesto. Esta materia oscura tiene poderosos
efectos gravitatorios (). Si la cantidad de materia oscura excede un cierto punto crtico, la expansin
csmica se detendr gradualmente y el universo volver a contraerse, atrado por la gravitacin
(Sheldrake, 1991).
93
Depende de si el Universo se est expandiendo para siempre (Universo abierto), teora actualmente ms
aceptada, o si llegar un da en el que comience a contraerse (Universo cerrado).
94
https://www.cfa.harvard.edu/~ejchaisson/cosmic_evolution/docs/splash.html
95
Insisto en lo dicho al principio del ensayo: no soy experto en ninguna materia, y menos an en fsica y
metafsica. As pues, recomiendo leer con especial cautela esta parte. Como dira Richard Feynman, la
razn es que el enunciado correcto de las leyes de la fsica implica algunas ideas no muy familiares cuya
descripcin requiere matemticas avanzadas. Por lo tanto, es necesaria una considerable cantidad de
entrenamiento preparatorio incluso para aprender lo que significan las palabras. Espero, pues, no haber
cometido una impostura intelectual, como diran Sokal y compaa!
96
Schrdinger, 1944.

44

progresiva de nuevas propiedades. La clula, por ejemplo, no est enteramente sometida a


las leyes de la fsica clsica puesto que conserva su organizacin a cierto nivel contra la
tendencia a la nivelacin (). No slo no est inexorablemente sometida a las variaciones
del medio en que se baa, sino que en cierto modo todava puede actuar sobre l.
Henri Laborit, 1963.
En el reino de la naturaleza, no podemos dirigir la mirada a ningn sitio sin hallar
polaridades, como en el caso de los polos elctricos y magnticos. () Tambin estn las
polaridades de arriba y abajo, adentro y afuera, derecha e izquierda, pasado y futuro,
sueo y vigilia, amigo y enemigo, dulce y amargo, caliente y fro, placer y dolor, bien y
mal. En el nivel cosmolgico, la polaridad primordial es la que existe entre el impulso
expansivo que subtiende el crecimiento del universo y el campo gravitatorio contractivo
que mantiene unido el todo. Si predomina la fuerza centrfuga, el universo se expandir
indefinidamente; si predomina la fuerza centrpeta, un poco antes o despus el universo
dejar de crecer y comenzar a contraerse hasta que todo se aniquile en el Gran
Aplastamiento. Nadie sabe lo que suceder. Pero mientras tanto, el interjuego de los
principios expansivo y contractivo est en la base de la evolucin csmica.
Rupert Sheldrake, 1991.

Si se cumplen ciertas condiciones, todas las propiedades existentes en el universo,


desde los tomos hasta las sociedades humanas, tienden de un modo creciente, por un
lado, al orden, a la complejidad, a la heterogeneidad y a la desigualdad, y por otro, al
desorden o entropa, a la simplicidad, a la homogeneidad y a la igualdad. Una planta es
varios niveles ms compleja que una piedra. Los habitantes de las ciudades son
culturalmente ms heterogneos y desiguales que los habitantes de los pueblos. Hasta
donde yo s en estos momentos, el universo es un proceso dirigido por dos fuerzas
opuestas, durante el cual se crean y autoorganizan las propiedades que conocemos. Una
fuerza nos empuja hacia la complejidad, hacia un mundo cada vez ms complicado y
desigual, hacia el orden a veces en exceso, mientras que la otra nos empuja hacia la
simplicidad, hacia el desorden a veces tambin en exceso. Esas dos fuerzas anidan en
nuestro interior y en el de nuestras sociedades, que no son sino a su vez una pequea
parte del Gran proceso. El equilibrio, lo que los filsofos han llamado la buena vida,
parece encontrarse entre ambas fuerzas. De alguna manera, el estado de felicidad
autntico, la seriedad agradable de Kierkegaard, el Logos de Herclito, el
equilibro dinmico de los eclogos profundos y la iluminacin de las filosofas
orientales consistiran en detener la historia por un instante, o simplemente en no tener
prisa y saber aprovechar el momento lo mejor posible. Sin embargo, al igual que
muchas personas sufren de hipertensin, nuestra sociedad parece sufrir de hiperorden e
hiperdesorden (exceso de orden y de caos simultneamente). Las ciudades nos asfixian,
el dinero nos esclaviza, la propiedad privada y la divisin del trabajo nos dividen.
Adems, el miedo excesivo a la muerte, es decir, a la entropa, no ha hecho ms que
aumentarla. Sentimos que el corazn nos va a cien, que nada de lo que hacemos es
suficiente, pero, paradjicamente, cuanto ms orden generamos, ms desorden
producimos a nuestro alrededor, no solo en el medio ambiente, sino tambin en el
interior de nuestras propias sociedades. Huir solo puede acelerar el proceso.
Las sociedades humanas, como entidades altamente organizadas, pueden ser descritas
como un sistema lejos del equilibrio. Notablemente, las sociedades humanas, al menos las
sociedades avanzadas tal y como las conocemos en nuestra civilizacin occidental, se
organizan en clases o estamentos. Simplificando un poco podemos representar esos

45

estamentos superpuestos en forma de pirmide, con las clases bajas, ms numerosas, en la


base, y las ms acomodadas y poderosas, reduciendo su proporcin a medida que
ascendemos por la pirmide. Mantenerlas en ese estado requiere una inversin energtica,
un esfuerzo de la sociedad, continuado en el tiempo. En esta analoga, podemos asimilar
poder al concepto energa en termodinmica. El poder se conserva y transforma en
distintas formas, y se aplica fundamentalmente a mantener la sociedad lejos del equilibrio.
Podemos considerar cada aplicacin del poder como una transformacin
termodinmica de energa, la cual conlleva necesariamente prdidas que se traducen
en un aumento de la entropa del sistema. El balance global sumara entropa equivalente
al grado de orden alcanzado. Y qu significa entropa en trminos sociales? Pues,
anlogamente al significado termodinmico, significa prdida irreversible, intrnseca e
inevitable de energa (poder) del sistema, o sea, prdida de la capacidad de
transformacin de la sociedad, que se va en desorden no aprovechable, que aumenta el
caos del medio en que vivimos. La entropa social sera un no-poder, que se
acumulara en los niveles ms bajos de la pirmide social. Cuanta ms alta la pirmide,
ms ancha su base y por ende ms entropa social se acumulara en los niveles ms
bajos de poder. No es difcil imaginar en qu consisten esas prdidas sociales. En su
funcionamiento normal, una sociedad como la nuestra excluye legiones de personas de la
participacin en la riqueza colectiva. Desempleo, exclusin social, pobreza, gente en el
ms absoluto desamparo.
Megapraxis, 2011.97
La entropa se hace sentir cuando la violencia triunfa sobre la paz, el odio sobre el amor,
la locura sobre la razn, la enfermedad sobre la salud, la miseria sobre la abundancia, la
muerte sobre la vida, la ignorancia sobre el conocimiento, la necedad sobre la sabidura y
la mentira sobre la verdad. () La historia de la humanidad nos demuestra que los actos
llamados malos, la violencia, el crimen, el robo, la corrupcin y la mentira, se han
incrementado. Incluso la llamada justicia humana castiga la violencia con la violencia,
y las ms de las veces la violencia sirve para provocar an ms violencia. La violencia
cada da se acenta ms a pesar de todas las teoras econmicas y sociales que existen
para buscar caminos de solidaridad humana. Se piensa que el acceso a la energa y de una
estructura social adecuada, el desarrollo tecnolgico y el enriquecimiento cultural,
constituyen los requisitos fundamentales para liberar al hombre de sus cadenas. Sin
embargo, ese momento an no llega. El hombre, con su inteligencia y su instinto gregario
ha tendido a integrarse. En forma de sociedad contribuyen al proceso de degradacin y de
redistribucin de la energa, as como ser parte necesaria e integral del proceso. Cuanto
ms logre el hombre un progreso cientfico y tecnolgico, ms contribuir a la
degradacin de la energa y al incremento del desorden.
Ariosto Aguilar, 2007.
Cuando el etnocentrismo aplasta la generosidad sin fronteras y utiliza los intereses del
poder jerrquico, con el uso de las armas y la acumulacin material, ocasiona miseria y
desesperacin. No hace otra cosa que profundizar la crisis controlentrpica que antecede
al caos. Una crisis que usualmente se inicia con la escasez de los recursos naturales,
prosigue con el descalabro de una economa con su creciente especulacin y se manifiesta
abiertamente con la tendencia a una hegemona global. Estos son los componentes que
disparan las crisis sociales, orquestadamente o cada uno por s mismo, con la suficiente
fuerza destructiva para conducir a una enorme catstrofe. Estos elementos en conjunto
conforman una bomba de tiempo ms devastadora, desde la perspectiva de las estructuras
sociales, que la suma de las bombas atmicas de las superpotencias del mundo actual.
Hablamos de una bomba de tiempo que crece en la medida que la resolucin de la crisis es

97

http://megapraxis.blogspot.com.es/2011/08/entropia-social-y-2.html

46

retardada, en manos de las fuerzas que pugnan por prolongar la controlentropa de los
conglomerados que hacen vida en una sociedad.
Andrs Moreno, 2009.

Es evidente que el camino seguido por muchos msticos es condicin necesaria para
abrazar la vida, pero no suficiente. El mstico que se desentiende de las estructuras
polticas y sociales est tan incompleto en su interior como el revolucionario que se
desentiende de la mstica. El uno vivir en una especie de burbuja ajeno a los males de
este mundo, mientras que el otro vivir en un micromundo de activismo obsesionado
con esos mismos males. La autorrealizacin solo es posible a partir de unas
determinadas condiciones sociales y materiales, condiciones que unos sistemas
econmicos promueven ms que otros. Fritjof Capra tiene razn cuando afirma que
para alcanzar este estado de equilibrio dinmico se necesitar una estructura
econmica y social radicalmente diferente98, pero tambin es cierto que le falta
concrecin al enunciado. Este libro es un intento por mi parte de concretar qu
estructuras sociales se adaptan mejor a nosotros y cules no. Durante miles de aos la
mayora de las personas han vivido en sociedades agrcolas-ganaderas, y antes que eso,
durante cientos de miles de aos o ms, lo han hecho en sociedades de tipo cazadorrecolector. Solo recientemente la mayora vive en sociedades urbanas. Una de las tesis
principales de este libro es que nuestra cultura y sus instituciones han evolucionado
mucho ms rpido de lo que lo han hecho nuestro cuerpo y nuestra mente, razn por la
cual nos sentimos a menudo fuera de lugar. Toda especie y todo individuo tienen un
ptimo. Ese ptimo cambia con el tiempo, segn el pensamiento heraclitano, pero el
devenir es tan lento que, en teora, deberamos ser capaces de encontrar ciertos patrones
estticos a corto y medio plazo.
El problema de la entropa no sera destructivo si tuvisemos otra Weltanschauung: como
nuestra visin del mundo, el consumismo, tiene algo de connatural y el progreso es su
imperativo tico, entonces estamos realmente en un callejn sin salida. Un San Francisco
de Ass, por ejemplo, no estara en la crisis que estamos. En nuestro sistema, que no
concibe ningn significado espiritual de pobreza y, por tanto, de la propia existencia, y
convierte a lo superfluo en ms esencial que lo esencial, la no disponibilidad de energa
vaca completamente la existencia. De ah el carcter auto-destructivo del progreso. ()
Para Francisco, como es sabido, la pobreza no lleva a la tristeza de perder cosas, sino a la
alegra de librarse de cosas
Mario Sproviero, 2001.
El concepto de interrupcin resume la pointe poltica benjaminiana. Su contenido poco
tiene que ver con lo que la izquierda ha entendido por revolucin: Marx dice que las
revoluciones son la locomotiva de la historia universal, pero quiz las cosas sean de otro
modo, quiz sean las revoluciones el freno de mano de la humanidad que viaja en ese
tren. La revolucin no tiene, pues, tanto que ver con acelerar la marcha cuando con
detenerla. () Cul es la propuesta de Benjamin? Sustituir la nocin lineal del tiempo
que vaca al presente de capacidad revolucionaria (la sociedad sin clases viene slo al
final) por la idea de que todo presente cuenta con una revolutionre Chance y que no es
otra que la interrupcin en el presente de un pasado indito. Es la interrupcin de los
tiempos que corren. En otras palabras, la sociedad sin clases no es el punto final
(Endziel) del progreso en la historia sino su lograda interrupcin () Hay, pues, una
profunda complicidad entre felicidad y tiempo mesinico, entre el derecho a la felicidad
98

Capra, 1982.

47

aqu y ahora de todos y cada uno de los hombres y la exigencia de interrupcin de los
tiempos que corren. Quien mejor lo ha visto ha sido el crtico ms decidido de la cultura
juda, el apologeta de lo griego, Nietzsche: La evolucin no busca la felicidad, deca l
mirando de reojo el mensaje apocalptico del judo, sino el desarrollo y nada ms. Hay
una relacin entre interrupcin y felicidad, como la hay entre continuum y desinters
por lo humano. () Progreso, evolucin, tiempo lineal, eterno retorno, inocencia del
tiempo sin pathos, he ah denominaciones del tiempo mtico por el que todo pasa y nada
provoca. Es nuestro tiempo y es tan persistente, que explica el abatimiento de Bertolt
Brecht: Cuando llega el crimen, cuando cae la lluvia, ya nadie grita alto!.
Reyes Mate, 1993.
Aunque s es muy cierto que una generacin puede aprender mucho de las que le han
precedido, no lo es menos que nunca le podrn ensear lo que es especficamente humano.
En este aspecto cada generacin ha de empezar exactamente desde el principio, como si se
tratase de la primera, ninguna tiene una tarea nueva que vaya ms all de aqulla de la
precedente ni llega ms lejos que sta a no ser que haya eludido su tarea y se haya
traicionado a s misma. () Si una generacin se preocupa nicamente de su tarea -que es
lo ms importante que puede hacer-, ya no podr fatigarse nunca, pues es trabajo
suficiente como para ocupar la duracin de una vida humana. Cuando unos nios un da
libre han jugado ya antes del medioda, a todos los juegos que conocan, comienzan a
impacientarse y dicen: Es que nadie es capaz de inventar un juego nuevo? Demuestra
esta actitud que estos nios estn ms adelantados o han evolucionado ms que aqullos
de la misma generacin o de las precedentes a quienes les bastaban los juegos conocidos
para tener todo el da ocupado? O, al contrario, no ser que los primeros carecen de
algo que yo definira como seriedad agradable, que es un elemento esencial cuando se
juega?
Sren Kierkegaard, 1843.

Antes de continuar, me gustara abrir un breve parntesis no sin relacin con lo


anterior. Segn la sntesis evolutiva moderna (tambin llamada neodarwinismo) o por lo
menos segn la mayora de sus representantes99, la evolucin biolgica no es teleolgica
o finalista, sino teleonmica o eficientista, es decir, no tiene de antemano una direccin
intrnseca ni hacia una mayor complejidad ni hacia una mayor simplicidad. Pero en mi
opinin, que tratar de fundamentar o descartar en los meses o aos siguientes, la teora
sinttica actual podra estar incompleta100. Creo que tanto la explicacin teleolgica
(presente en los sistemas de muchos filsofos y neovitalistas) como la explicacin
teleonmica (presente, por ejemplo, en la teora de la evolucin por seleccin natural)
podran resultar necesarias para entender correcta y completamente la realidad, no solo
la realidad biolgica101 sino en general la de todo el universo conocido. Si bien todava
no estoy todo lo seguro que me gustara, y a pesar de que no comparto necesariamente

99

Segn Juan Moreno, la ausencia de fines en los procesos naturales ya fue comprendida hace milenios
por los grandes filsofos materialistas de la antigedad como Demcrito, Leucipo o Epicuro, como reflej
Lucrecio en su brillante defensa del materialismo hace dos mil aos, al mismo tiempo que Scrates,
Paltn y Aristteles buscaban designios, causas finales y objetivos por todas partes (Moreno, 2013). Ms
en: Lindeman, 2007.
100
Kauffman, 2003.
101
Segn la definicin de Oscar Cornblit, la explicacin teleolgica apunta hacia el futuro. Su forma es:
esto ocurri para que aquello otro pudiera ocurrir. Las explicaciones causales apuntan en cambio
normalmente al pasado. Su forma tpica es: esto ocurri porque aquello otro haba ocurrido (Mate,
1993).

48

todo lo que puedan afirmar estos autores102 (ni los buenos son tan buenos ni lo malos
son tan malos), es cierto que por ahora le doy cierta validez provisional a los textos
siguientes:
Reconstruir la teora de Darwin como una teora que niega la recapitulacin103 es
empearse en ir contra el peso de las afirmaciones directas, fcilmente interpretables, y de
los requisitos lgicos, fcilmente comprensibles. Cmo explicar, entonces, los esfuerzos
de Gould, Mayr o Bowler (por mencionar slo a los ms prominentes e influyentes
historiadores de esta cuestin)? Yo creo que slo puede ser ideologa. () Gould y Mayr
tienen un inters cientfico en leer a Darwin como lo han ledo. Es el santo patrn de la
biologa evolucionista, y por muy buenas razones. Contar con su bendicin para las
posiciones cientficas que uno desea mantener a finales del siglo XX no puede sino hacer
avanzar su causa. Estos dos historiadores y cientficos consideran las posibilidades
variacionales que fluctan libremente como el flujo de la evolucin; y sospechan que las
constricciones (como la recapitulacin) que actan para inhibir el flujo slo pueden, en su
opinin, producir estancamiento. Pero, lo que es ms fundamental, rechazan abiertamente
cualquier idea referente a factores teleolgicos como gua de la evolucin; y la historia de
la recapitulacin exhala algo ms que un tufillo de eso. La teora de la recapitulacin
siempre ha estado ligada a ideales de progreso; y para Gould y Mayr, los procesos
evolutivos progresistas slo pueden ser el resultado de objetivos fijos que hay que
alcanzar; teleologa, con otro ropaje. Y estos desafortunados y traidores conceptos
cientficos se entierran ms rpido si es Darwin quien canta sus exequias. () Los
neodarwinianos parecen haber alcanzado un acuerdo general en cuanto al menoscabo de
tres de las viejas propuestas: la de que la evolucin de las especies debera tener su
modelo en la evolucin del individuo, la de que la embriognesis recapitula la filognesis,
y la de que la evolucin es progresiva. Por eso es sorprendente descubrir que tales ideas
se encuentran en el Bauplan del pensamiento de Darwin.
Robert Richards, 1992.
Los mecanicistas acuden con frecuencia a un argumento llamado la cuchilla de Occam.
Esa cuchilla () fue utilizada en su origen por Guillermo de Occam, un filsofo medieval
de Oxford, como artilugio para negar que las estructuras tericas tuvieran realidad
alguna fuera de nuestra mente. Basndose en que no hay que multiplicar
innecesariamente las entidades, hay que dar preferencia a la hiptesis ms simple. ()
Occam emple este argumento en oposicin a los platnicos y a su nocin de la existencia
de ideas eternas y universales, ya sea independiente o como ideas existentes en la Mente
Divina. Por lo mismo, este argumento se opone a la nocin de que las leyes matemticas
universales de la naturaleza existan independientemente de la mente humana. Muchos
mecanicistas, y desde luego muchos fsicos, son platnicos en su fuero interno y no aplican
la navaja de Occam a esa parte de su pensamiento. Occam utiliz tambin su navaja
contra los aristotlicos y su doctrina de una esencia no material inherente a las cosas
materiales. Este argumento excluira asimismo la existencia real de campos del tipo del
gravitatorio universal y los electromagnticos. () Los mecanicistas han temido siempre,
y siguen temiendo, que admitir la realidad de cualquier cosa misteriosa o mstica
dentro del mbito de la vida equivaldra a abandonar las certidumbres logradas por la
ciencia con tanta dificultad.
Rupert Sheldrake, 1995.

102

Por ejemplo, la incierta teora de los campos mrficos de Sheldrake, o su creencia en que el poder de
la oracin tuvo que ver con el final de la Guerra Fra (Sheldrake, 1991), as como otras creencias igual
de dudosas recogidas en otro de sus libros (Sheldrake, 1995).
103
Vase la teora de la recapitulacin, tambin llamada ley biogentica.

49

Volviendo a lo anterior, sostengo que la tica y la poltica son propiedades


emergentes de la fsica. Ayudarse a uno mismo y a los dems, esto es, hacer el bien, no
es una mera construccin moral de los humanos y de otros animales104, sino tambin
una de las formas en que la fsica del Universo se manifiesta a travs de nosotros. Eso
explicara en parte por qu ha existido durante casi treinta siglos un consenso general
acerca de cul es la meta ideal que el esfuerzo humano persigue105, cuyas mximas
morales ms famosas, practicadas o no por sus contemporneos, han sido: No lastimes
a los dems con lo que te aflige a ti mismo (Buda), Haz a los dems, en lo que sea
posible, lo que ellos querran que se les hiciera (Karl Popper), Obra slo segn una
mxima tal que puedas querer al mismo tiempo que se torne ley universal (Kant), M
kheron bltiston (lo mejor es lo menos malo) o Elige siempre el bien mayor,
Primum non nocere (lo primero es no hacer dao), Todo ser est mejor vivo que
muerto (Henry Thoreau), Todo poseedor de un esclavo es un ser inferior que ha hecho
mal uso de un privilegio (George Roos), Explotar y dominar a los dems es muestra
de debilidad, Ir sentado al volante no significa que tengas que atropellar a los dems
(Randy Pausch), Un gran poder conlleva una gran responsabilidad (el to de Peter
Parker - Spiderman), Vive y ayuda a vivir (Mario Bunge), Goza y haz gozar sin
hacer dao a nadie ni a ti mismo (Nicolas Chamfort), El placer nunca se justifica si el
precio es el displacer del otro (Michel Onfray), Que naide escupa sangre pa que otro
viva mejor (Atahualpa Yupanqui), No es justo que a uno le sobre si a otro le falta,
Procura que aquello que () te fascina y te produce placer no sea destruido por tu
propia fascinacin (Marta Tafalla), Piensa universalmente, acta personalmente.
Todas esas mximas aluden, en mi opinin, a la proteccin y perfeccionamiento de
los seres. O del Ser, si preferimos hablar como Parmnides. Por tanto, los pilares o los
mandatos de la tica humana106 que se habran ido superponiendo a lo largo de la
Historia podran ser al menos estos cinco: la conservacin de la energa-materia
(cosmocentrismo), la residencia en un cuerpo terrestre (geocentrismo), la preservacin
de la vida (biocentrismo), la bsqueda de sensaciones positivas (sensocentrismo)107 y,
ms tardamente, la defensa de lo humano (antropocentrismo). La meta fsica es el
orden, la meta biolgica es la supervivencia, la meta psicolgica es la seguridad y la
meta tica es la felicidad.
Einstein dijo que las leyes de la ciencia y las leyes de la tica son bsicamente una y la
misma cosa. Usando como ejemplo la pregunta por qu no deberamos mentir?,
explica que mentir destruye la confianza en las afirmaciones de los dems. Sin esa
confianza, la cooperacin social se vuelve imposible o cuando menos difcil. Dicha
cooperacin, sin embargo, es esencial para hacer posible y tolerable la vida humana. Esto
significa que la regla de No mentirs se remonta a las exigencias de La vida humana
ser preservada y El dolor y la pena se reducirn tanto como sea posible.
Victoria Gardner, 1991.
104

An por referenciar: La mente moral de Marc Hauser.


Huxley, 1937.
106
Segn Carlos Gmez, tica deriva de las palabras griegas thos y thos. La primera, a su vez, posea
dos sentidos fundamentales, de los cuales el ms antiguo aluda a la residencia, a la morada, al
lugar donde se habita. () A partir de ese sentido originario, el significado de thos fue evolucionando
hasta llegar a designar el lugar (metafrico, interior) desde el que se vive, esto es, las disposiciones
fundamentales del hombre en la vida, su carcter (Gmez y Muguerza, 2007).
107
Segn el humanista George Roos, el sentido direccional de la vida, visto a partir de una posicin que
es comn a todo ser viviente, queda definido por una actitud de rechazo al dolor. Todo ser viviente huye
del dolor y busca el placer, expresando claramente con su actitud que en el hombre es una lucha
consciente- que la vida misma es la materializacin de esta precisa intencin.
105

50

Nuestro universo en expansin est destinado a acabar en el fro y la oscuridad absoluta


en el caso de que la fuerza de expansin nacida del Big Bang fuera mayor que las fuerzas
de atraccin (universo abierto); Si, por el contrario, son stas las que se imponen, el
universo se contraer en un calor infinito (universo cerrado): ambas perspectivas son
infernales a ms no poder. Para la humanidad, el primero de esos universos evoca la
victoria de los egosmos; el segundo, la del altruismo total y universal. El hombre moderno
oscila entre ambos infiernos y tiene cada vez mayor conciencia de esta situacin y de la
posibilidad de su autodestruccin, por exceso de negacin o por exceso de afirmacin de
s. () Los dos infiernos contradictorios que acechan al individuo son: a) el infierno de la
afirmacin excesiva de s mediante el olvido de los otros, el infierno del orgullo
tradicional, condenado al fracaso irremediable puesto que no tiene en cuenta nuestra
situacin fundamental de dependencia respecto del otro; el desenlace lgico y extremo de
este fracaso es el suicidio, el infierno de los condenados; b) el infierno de la negacin total
de s, condenado tambin al fracaso y a la muerte por no tener en cuenta la irremediable y
fundamental originalidad y soledad de cada uno, el infierno de los santos. Navegamos
entre dos infiernos colectivos y dos infiernos individuales opuestos, de los que la historia
del siglo XX nos ofrece mltiples ejemplos, desde el infierno homogneo del nazismo,
del comunismo, del integrismo religioso al infierno heterogneo de la democracia
blanda, generadora de falsas libertades y de verdaderas desigualdades, desde el infierno
egosta del consumo desenfrenado hasta el infierno altruista de la promiscuidad de
drogadictos de toda ndole.
Georges Minois, 1991.
No puede uno librarse de cierta indignacin al observar su actuacin [la de los humanos]
en la escena del gran teatro del mundo, pues, aun cuando aparezcan destellos de
prudencia en algn que otro caso aislado, haciendo balance del conjunto se dira que todo
ha sido urdido por una locura y una vanidad infantiles e incluso, con frecuencia, por una
maldad y un afn destructivo asimismo pueriles; de suerte que, a fin de cuentas, no sabe
uno qu idea debe hacerse sobre tan engreda especie. En este orden de cosas, al filsofo
no le queda otro recurso puesto que no puede presuponer en los hombres y su actuacin
global ningn propsito racional propio- que intentar descubrir en este absurdo decurso
de las cosas humanas una intencin de la Naturaleza.
Immanuel Kant, 1784.

Occidente ha alcanzado, irregular pero progresivamente, el mayor grado de orden


y desorden jams alcanzados por ninguna otra sociedad o ser vivo. Para crear orden en
algn sitio hay que crear desorden en otro. De ser esto cierto, la tesis que afirma la
existencia de un progreso o una mejora irregular pero progresiva a lo largo del tiempo,
resultara ser errnea. La filosofa de la historia que defiendo aqu no es solamente
lineal ni solamente cclica. La Historia es cclica a medio plazo, as parecen demostrarlo
el continuo auge y cada de los pueblos y de las especies, pero lineal a largo plazo, toda
vez que parece ir en una direccin.
En este difcil captulo y en los que le siguen voy a tratar de demostrar que cuanto
mayor es el grado de complejidad de la vida y de las sociedades humanas, as como la
capacidad que estas poseen para procesar la informacin108, mayor es tambin el grado

108

Segn Norman Packard, la capacidad de procesamiento de informacin ha aumentado a lo largo del


tiempo. Edward Osborne Wilson precisa: Ha habido un aumento general del procesamiento de
informacin en los ltimos 550 millones de aos y, en especial, en los ltimos 150 millones de aos
(Lewin, 1992). Y Stephen Hawking aade: Durante los primeros dos mil millones de aos () la tasa de
aumento de la complejidad debi haber sido del orden de un bit de informacin cada cien aos. En los

51

de sufrimiento, muerte y destruccin que las acompaa. John Bury deca que el
Progreso humano pertenece a la misma categora de ideas que la Providencia o la
inmortalidad personal. Es una idea verdadera o falsa y, a semejanza de aquellas otras,
no puede probarse su verdad o falsedad. Creer en ella exige un acto de fe. A diferencia
de l, yo opino que s puede probarse su falsedad.
El progreso de la raza humana en la comprensin del universo ha creado un pequeo
rincn de orden en un universo cada vez ms desordenado. Si usted recuerda cada palabra
de este libro, su memoria habr grabado alrededor de dos millones de unidades de
informacin: el orden en su cerebro habr aumentado aproximadamente dos millones de
unidades. Sin embargo, mientras usted ha estado leyendo el libro, habr convertido al
menos mil caloras de energa ordenada, en forma de alimento, en energa desordenada,
en forma de calor que usted cede al aire de su alrededor a travs de conveccin y sudor.
Esto aumentar el desorden del universo en unos veinte billones de billones de unidades o
aproximadamente diez millones de billones de veces el aumento de orden de su cerebro- y
eso si usted recuerda todo lo que hay en este libro.
Stephen Hawking, 1988.
En el ncleo mismo de la historia humana se encuentra la relacin paradjica entre la
empata y la entropa. A lo largo de la historia, la convergencia entre nuevos regmenes de
energa y nuevas revoluciones en las comunicaciones ha ido creando unas sociedades cada
vez ms complejas. Estas civilizaciones ms avanzadas en el campo tecnolgico han unido
a pueblos antes dispersos, han hecho crecer la sensibilidad emptica y han expandido la
conciencia humana. Pero estos entornos cada vez ms complejos exigen un consumo
mayor de energa que supone un agotamiento creciente de los recursos. Lo irnico es que
este aumento de la conciencia emptica ha sido posible gracias a un consumo cada vez
mayor de energa y de otros recursos de la Tierra que tiene graves efectos en la salud del
planeta. Hoy nos enfrentamos a la posibilidad esperanzadora y, al mismo tiempo,
inquietante de acercarnos a una empata global en un mundo interconectado, pero a costa
de un gran consumo de energa que supone una factura entrpica creciente y que amenaza
nuestra misma existencia con unos cambios climticos catastrficos.
Jeremy Rifkin, 2010.

ltimos pocos millones de aos, la tasa de incremento de complejidad del ADN aument gradualmente
hasta un bit por ao (Hawking, 2001).

52

American progress (1872) de John Gast

Es verdad, como se suele decir, que muchos hemos progresado, pero en base a qu
criterio lo decimos? Es generalmente verdad o depende del cristal con que se mire?
Cabe preguntrselo porque si bien los habitantes de los pases ms desarrollados
hemos mejorado en muchas cosas (como en tecnologa, en comodidad material109, en
determinados conocimientos, en esperanza de vida110, en tolerancia respecto a
determinadas pocas, en el declive de algunas formas de violencia y en la aplicacin de
algunos derechos humanos), ninguna de esas bienvenidas compensaciones histricas
puede eclipsar el hecho de que antes de la aparicin de la vida no exista la muerte; que
antes de que esa vida aumentara en nmero y se diversificara no se mora tanto como
ahora111; que antes de la aparicin del sistema nervioso no exista el sufrimiento; que
antes de la aparicin de la consciencia no exista la concepcin del mal, que tantos
quebraderos de cabeza ha trado; que antes de la aparicin de nuestra especie las dems
especies se extinguan, salvo catstrofe global, a un ritmo mucho menor; que antes de
comer animales nuestros antepasados eran prcticamente vegetarianos; que antes de la
revolucin neoltica la destruccin ecolgica antropognica apenas exista; que antes de
ser agricultores u oficinistas se trabajaban menos horas y ni siquiera exista el concepto
de trabajo; que antes de la revolucin urbana las sociedades eran ms igualitarias; que
antes de la propiedad privada las personas eran ms autnomas; que antes de los
grandes asentamientos la democracia directa era posible; que antes de los primeros
109

En la actualidad, la renta per cpita en los pases ms ricos ronda los cien dlares al da. La renta de
subsistencia es decir, la renta de la que dependi la mayora de la gente durante la mayor parte de la
historia- es de alrededor de un dlar al da, una suma que puede proporcionar alimento, un alojamiento
bsico y prcticamente nada ms (Harford, 2008).
110
Vase Medicina en este mismo ensayo.
111
El sufrimiento y la muerte temprana son la norma en la naturaleza. El nmero de individuos que
vienen al mundo solo para morir de forma dolorosa al poco tiempo supera ampliamente al de aquellos que
sobreviven (Horta, 2011).

53

Estados la esclavitud o no exista o exista en un grado mucho menor; que antes de que
los ejrcitos invadieran y robaran las tierras y los modos ancestrales de vida de sus
vecinos la pobreza crnica no exista; que antes del comercio no existan los parados;
que antes de la Revolucin Industrial el asesinato y comercializacin en masa de
animales no humanos no era posible; que antes de la industrializacin apenas se
contaminaba; que antes del capitalismo no se migraba tanto ni tan rpido; que antes del
Proyecto Manhattan las bombas nucleares no eran ms que la quimera perversa de unos
cuantos militares, cientficos y dirigentes polticos; que antes de la industria alimentaria
no haba obesos salvo entre los ricos, cuando ahora los hay sobre todo entre los pobres...
Visto as, no es justificable el mirar hacia otro lado, con actitud autocomplaciente y
triunfalista, y hacer como que no vemos todas esas cosas que no van bien en absoluto y
que ponen seriamente en duda la idea ilusoria de un progreso humano imparable y de un
futuro a la larga siempre mejor, teniendo en cuenta que el error no radica en pensar que
la vida humana puede mejorar como dice John Gray- sino en imaginar que la mejora
puede llegar a ser acumulativa, ya que en tica y en poltica (...) ningn avance es
irreversible.
Si el Progreso no es una religin (la re-ligio que ha dado cohesin a nuestra cultura), que
vuelvan los maestros de la sospecha y lo vean hoy. Creer en el progreso material ilimitado,
en la ciencia como nica verdad, en la tecnologa como camino de salvacin, en el
consumo como camino de felicidad, no es un opio del pueblo (Marx), una mentira que
ataca a la vida (Nietzsche), una ilusin infantil (Freud)?
Jordi Pigem, 1994.
La tan alabada sensibilidad hacia los valores de la vida humana, de la libertad individual,
de la integridad personal es irrisoria ante el recuerdo de Auschwitz o Hiroshima. Ningn
sistema social ha ofendido todo elevado concepto de civilizacin ms brutalmente que el
nuestro, que tan devotamente habla de libertad, de igualdad y de felicidad: palabras que
son hoy slo un camuflaje para la tradicional fe en el progreso y en el continuo
ascenso de la civilizacin.
Murray Bookchin, 1992.

Por el contrario, el progreso escrito con minsculas, como sinnimo de mejora


temporal en la consecucin y satisfaccin de las necesidades fundamentales de cada
especie, es una realidad, siempre y cuando rechacemos el relativismo moral y
aceptemos la premisa de que existen maneras de vivir objetiva y naturalmente mejores
que otras, por interminable que sea la bsqueda y por innumerables que sean los lugares
donde buscar. Por lo tanto, la idea progresista que se niega aqu (El gnero humano ha
estado progresando siempre hacia lo mejor y as continuar en lo sucesivo, en palabras
de Kant) es la tendencia antropomorfista del pensamiento que confunde una mejora
concreta y finita en la vida de uno o varios seres humanos con la mejora abstracta e
infinita de la Historia de toda la humanidad, incluso la de todo el Universo. Ni antes se
viva necesariamente peor ni despus se vivir necesariamente mejor. Ni cualquier
tiempo pasado fue mejor, como escribi Jorge Manrique a propsito de la muerte de su
padre112, ni cualquier tiempo pasado fue peor, como dice Eduard Punset113.

112
113

Buscar copla.
http://www.larioja.com/v/20120517/sociedad/cualquier-tiempo-pasado-peor-20120517.html

54

El inters que gua al filsofo moralista es, ms que rastrear el paso de la humanidad de
un tipo de civilizacin a otro, distinguir en cada tipo de civilizacin lo bueno y lo malo que
comporta.
Jorge Santayana, 1951.

Ha habido y habr progresos concretos en todas las pocas, pero tambin retrocesos.
Por ejemplo, celebro que ahora se discrimine algo menos aqu en Occidente en funcin
del sexo (machismo), del color de la piel (racismo) o de la especie (especismo). En ese
sentido, somos ms inclusivos que en pocas inmediatamente anteriores. Sin embargo,
hay toda una serie de hitos en la historia que el imaginario colectivo y la opinin
pblica han alabado como progresistas pero que, bien estudiados, o no lo han sido
tanto o simplemente no lo han sido.
Veamos algunos ejemplos. Cuando se habla de la secularizacin y de la superacin
de los mitos religiosos, se olvida que ahora ya son cuatro, no solo tres, las religiones
abrahmicas: Judasmo, Cristianismo, Islam y el Progreso. El Progreso es la religin de
la Modernidad, cuya palabra se revela progresivamente a travs de la ciencia, se
encarna en los milagros de la tcnica y se despliega con el desarrollo114. Cuando mis
padres no haban nacido todava, el escritor de ciencia ficcin Arthur C. Clarke predijo
que la economa y la poltica dejaran de tener importancia en el futuro, o que la
tendran mucho menos que en la actualidad115. Medio siglo despus no solo no se ha
cumplido su prediccin, sino que est ocurriendo todo lo contrario: el dinero y la
burocracia tienen ms importancia que nunca.
Cuando se habla de la historia natural humana, se suele decir que el paso de un tipo
de depredacin (herbivorismo) a otro (omnivorismo) hace millones de aos supuso un
progreso para los individuos de la especie y para la humanidad en general, lo cual es
cierto en trminos evolutivos de adaptacin a un medio siempre cambiante, pero no
necesariamente en trminos morales.
Cuando se habla de las revoluciones liberales, entre ellas la francesa, como hito
histrico a favor del progreso humano, se ignora demasiado fcilmente que la
revolucin no marca, como pensaba [Edmund] Burke, la destruccin completa de la
vieja sociedad y la edificacin de una obra nueva, sino que hay una continuidad entre el
despotismo de la monarqua y el despotismo de la revolucin116.
Como dice Tocqueville, estaba convencido de que [los franceses revolucionarios], sin
darse cuenta de ello, haban conservado del Antiguo Rgimen la mayora de los
sentimientos, de los hbitos, e incluso de las ideas con cuya ayuda haban realizado la
Revolucin que lo destruy. Y, sin proponrselo, haban utilizado sus ruinas para construir
el edificio de la nueva sociedad. () Para Tocqueville esos materiales despticos
rescatados del derribo del Antiguo Rgimen y utilizados en la construccin de la sociedad
de la Revolucin son la centralizacin y las teoras abstractas sobre la igualdad social.
() La centralizacin fue siempre para Tocqueville un obstculo para el desarrollo de
una democracia representativa, libre, en Francia.
ngel Rivero, 1982.

Es ms, el historiador francs Robert Mandrou sostiene que an pueden detectarse


en nuestros das conductas que expresan las relaciones que implicaba la jerarqua social
114

Pigem, 1994.
Clarke, 1962.
116
ngel Rivero, prologuista de El Antiguo Rgimen y la Revolucin (Tocqueville, 1856).
115

55

del Antiguo Rgimen y que constituyen los anacronismos ms evidentes de una


sociedad que se pretende democrtica.
Sin duda, el ejemplo ms ostensible se halla en esa pasin por la jerarquizacin que anima
todas las relaciones sociales, codifica todas las estructuras sociales, constituye el motor de
la educacin y se halla por doquier. () La subida del nivel de vida y la regresin de los
signos exteriores distintivos parecen realizar, en todos sus grados, esta igualdad de
condiciones, si no de oportunidades, sobre la que soaron, hablaron y legislaron los
hombres de 1789. Empero, estas apariencias son engaosas; disimulan han sido
fomentadas para disimular- la permanencia de condicionamientos jerrquicos
omnipresentes, cuyos modelos suministr el Antiguo Rgimen. La trascendencia poltica de
dicha continuidad hasta nuestros das es evidente.
Robert Mandrou, 1973.

El Progreso insaciable, consumidor de tierras, materiales y valores, no nos est dando


lo que necesitamos, sino todo lo contrario: nos lo est quitando.
Empezamos a percatarnos de que nuestra sociedad tecnolgica cada paso hacia adelante
fortalece ms al hombre, pero al mismo tiempo lo hace ms impotente; cada triunfo del
hombre sobre la naturaleza parece tambin representar un triunfo de sta sobre l mismo.
La ciencia y la tecnologa han acarreado la amenaza de la incineracin termonuclear
tanto como la salud y la prosperidad; el aumento de la poblacin y el movimiento hacia las
ciudades han originado nuevos y ms humillantes tipos de pobreza, y un esculido
urbanismo, con frecuencia estril en trminos culturales, ruidoso y degradante; la
electricidad y la energa motriz han aligerado el peso del trabajo fsico, pero tambin han
borrado la satisfaccin que ese trabajo produce; el automvil trae libertad de movimiento,
pero tambin el fetichismo de las mquinas y el veneno en las ciudades. Las consecuencias
inconvenientes de la tecnologa son demasiado obvias y constituyen una amenaza que
pudiera ser irreversible- a nuestro medio ambiente natural: los individuos estn cada vez
ms enajenados de la sociedad y rechazan la autoridad: la drogadiccin, el crimen y la
delincuencia van en aumento () Por ello, aunque se insiste todava en la conveniencia de
aumentar la produccin y el consumo, en los pases ms prsperos crece el sentimiento de
que la vida est perdiendo calidad, y se cuestionan los fundamentos mismos de todo el
sistema.
Dennis L. Meadows, 1972.
La teora socialdemcrata, y todava ms su praxis, ha sido determinada por un concepto
de progreso que no se atiene a la realidad, sino que tiene pretensiones dogmticas. El
progreso, tal y como se perfilaba en las cabezas de la socialdemocracia, fue un progreso
en primer lugar de la humanidad misma (no slo de sus destrezas y conocimientos). En
segundo lugar era un progreso inconcluible (en correspondencia con la infinita
perfectibilidad humana). Pasaba por ser, en tercer lugar, esencialmente incesante
(recorriendo por su propia virtud una rbita recta o en forma espiral). Todos estos
predicados son controvertibles y en cada uno de ellos podra iniciarse la crtica.
Walter Benjamin, 1942.

Desafortunadamente, acadmicos inteligentes e influyentes como el bilogo Edward


Osborne Wilson o el antroplogo Marvin Harris, quienes en otras ocasiones mantienen
opiniones ms acertadas, son hoy por hoy algunos de los exponentes ms visibles de lo
que podramos llamar, en sentido negativo, la fe en el Progreso. Segn Wilson, el
56

trinquete del progreso parece irreversible, por lo que hemos de lanzarnos hacia
delante, teniendo como objetivo comn aumentar los recursos y mejorar la calidad de
vida para tantas personas como el crecimiento demogrfico descuidado ponga sobre la
Tierra, lo cual requiere una atencin constante de una tecnologa cada vez ms
refinada. Harris, por su parte, cree que la regresin a etapas tecnolgicas ms
primitivas o incluso el mantenimiento del nivel alcanzado en la actualidad por las
potencias industrializadas slo puede aparecer como la proposicin ms ridcula y
descabellada para la mayor parte de la humanidad que cada da est ms decidida a
mejorar su estilo de vida. En la misma lnea, el periodista y futurlogo Alvin Toffler
afirma rotundamente que la fuerza del impulso tecnolgico es demasiado grande para
que ste pueda ser detenido por los exaltados rompemquinas. Por otro lado, por lo que
respecta tambin a la omnipotente fuerza del impulso mercantil, Friedrich Hayek
crea que se equivocan quienes argumentan que debemos aprender a dominar las
fuerzas de la sociedad de la misma manera que lo hemos hecho con las fuerzas de la
Naturaleza, toda vez que eso no es slo el camino del totalitarismo, sino el de la ruina
de nuestra civilizacin y una va cierta para impedir todo progreso futuro117. Incluso
Marx, al que el propio Hayek crea en los antpodas de su pensamiento, se burlaba de
aquellos pueblos que resisten la influencia civilizadora del capital, y lo haca porque en
su teora de la historia los progresos de la era capitalista no son eliminados, sino
recogidos como condicin de posibilidad de una nueva sociedad118. Algo muy parecido
piensa una parte de la izquierda espaola liderada hoy por polticos y economistas como
Alberto Garzn, quien considera que el capitalismo ha sido un sistema econmico
positivo desde el punto de vista de la emancipacin individual y la liberacin de las
capacidades tcnicas (). Sin embargo, la propia dinmica del sistema () ha
impedido que dichos avances puedan ponerse al servicio de todos119. Las cursivas son
mas.
Eso no quiere decir que en la actualidad todo el mundo crea en el progreso. La gente
todava tiene sus dudas sobre esa nocin extraa y ajena, y lo expresa sutilmente cuando
habla: Eso es el progreso, creo, o no?; Bien, supongo que es el progreso, verdad?;
De todos modos, uno no puede entorpecer el progreso, no?. Esas preguntas elpticas
an se oyen, dirigidas a alguna autoridad ausente que presumiblemente sabe de qu se
trata. Sin embargo, a pesar de sus dudas apenas audibles, e incluso a pesar de que se
puede ver el progreso de una manera desalentadora, la gente est sometida a la presin
social de ser respetable, de ser tomada en serio, y de parecer progresista. () Incluso los
trabajadores desplazados por la tecnologa quieren que se los tome en serio y quieren
hacer su contribucin a la sociedad. Deben creer que sus sacrificios y sufrimientos son
necesarios en aras de un bien mayor. Cmo sobrellevarlos, si no, dignamente? () El
trmino luddita se ha convertido en un epteto, un dispositivo til para despreciar y aislar
a quien ocasionalmente se oponga al progreso, y una acusacin que debe evitar a toda
costa la gente seria. Porque si te califican de luddita, () querr decir que crees que se
puede detener el progreso. Querr decir que ests loco.
David F. Noble, 1997.

Neofilia: la idea o, mejor dicho, la predisposicin ideolgica a creer que lo ltimo,


por regla general, es mejor que lo anterior. De ese modo tendemos a creer que las
siguientes ideas y propuestas, por ser relativamente novedosas, son correctas dado que
117

Hayek, 1944.
Mate y otros, 1993.
119
Ledo en su web Pijus Economicus [consultado el 25 de septiembre de 2013].
118

57

el conocimiento en general y su aplicacin prctica tienden a progresar, lo cual no es


cierto siempre: Proyecto Gran Simio, bienestarismo animal, Nuevo atesmo, Tercera
Cultura, discriminacin positiva, biotecnologa, nanotecnologa e inteligencia artificial,
Renta Bsica Universal120, la reforma de la Constitucin, la lucha contra el terrorismo
sin atender a sus causas, la incorporacin de la mujer al mercado de trabajo, la
reduccin de la jornada laboral, la eliminacin de los Parasos Fiscales, el nuevo partido
poltico Equo, la nacionalizacin bancaria
Paleofobia: expresiones populares nada inocentes como estn atrasados, son unos
caverncolas, unos prehistricos o todava viven en la Edad Media son emanaciones
naturales de la voz que afirma que estamos mejor que antes, es decir, que somos la
generacin mejor situada de cuantas nos han precedido. Sin embargo, quienes se
expresan de esa manera estn cayendo en cierto simplismo y maniquesmo histricos: el
pasado es peor, el presente es mejor y el futuro lo ser an ms. Desde un punto de vista
psicolgico, a esta actitud podramos denominarla paleofobia: aversin a lo ms
antiguo, como si de unas anteojeras ideolgicas autoimpuestas se tratase. De esa
manera, el Renacimiento, pensado en bloque, sera mejor que el Medievo, a pesar de
que la propia palabra re-nacimiento (vuelta a la vida) es cuando menos presuntuosa,
ya que existen razones para afirmar que los llamados hombres del Renacimiento
eran en realidad bastante medievales. Su comportamiento, postulados e ideales eran ms
tradicionales de lo que tendemos a creer y de lo que ellos mismos pensaban:
As pues, a qu debemos atenernos? Existi en realidad un Renacimiento? Si lo
describimos como una poca revestida de prpura y oro, como si fuese un milagro cultural
aislado, o como la sbita aparicin de la modernidad, mi respuesta sera no. Si en
cambio utilizamos el trmino, sin perjuicio de los logros conseguidos en la Edad Media o
de los que se produjeron fuera de Europa, para referirnos a determinado cmulo de
cambios acaecidos en la cultura occidental, podremos considerarlo como un concepto
organizativo que an tiene utilidad.
Peter Burke, 1987.
En el siglo XXI, desde la primaria hasta el postgrado nos inculcan la idea de que con la
cada de Roma, Europa fue invadida por unos brbaros salvajes e ignorantes y el mundo
tuvo que esperar al Renacimiento para reencontrarse con la cultura. Recitamos esa letana
sin percatarnos de que lo hacemos vestidos con el pantaln y la camisa a la manera que
nos legaron los godos y no envueltos en una toga romana. No nos damos cuenta de que
nuestras casas se construyen con volados y balcones al estilo godo, nuestra msica
obedece a reglas armnicas de la msica goda, y en un plano ms profundo, hasta el da
de hoy, pensamos, actuamos, vivimos, trabajamos y producimos, desde hace mil quinientos
aos, dentro de los usos y costumbres que nos impusieron los godos.
Jurate Rosales, 2004.

Asimismo, que alguien critique la Revolucin Industrial no significa que quiera


volver al pasado, ya que tal cosa es una imposibilidad fsica adems de un
contrasentido: La cultura, lo queramos o no, es el castillo de Irs y no Volvers, como
dice Celia Amors. Aquella crtica reivindica, simplemente, que nos ira mejor si
comprendiramos nuestro pasado para de ese modo no seguir pisando, ahora y en el
futuro, los mismos charcos que todava hoy nos siguen salpicando. Porque, como dice
Aguil Bonet, la ideologa del progreso sienta las bases de una nueva relacin con el
120

http://blognanin.blogspot.com.es/2013/07/renta-basica-una-propuesta-idonea-para.html#more

58

pasado: si la referencia del presente est en el futuro, el pasado histrico deja de tener
un carcter memorable y ejemplarizante.
A nivel popular () sigue vigente la idea de situar a los tiempos medievales, identificados
con la opresin y la ignorancia, en el lado ms oscuro posible. Es muy significativo, a este
respecto, lo que cuenta J. Heers, en su libro antes citado de La invencin de la Edad
Media, a propsito de un periodista francs, el cual se hallaba, hace unos aos, en el
Lbano. Dicho corresponsal, que iba informando de las matanzas acaecidas en aquel pas,
afirma en un momento dado y nos hundimos todava ms en la Edad Media. No se
escucha con frecuencia la frase se dira que estamos en la Edad Media, precisamente
para referirse a situaciones ms o menos escandalosas? () Habida cuenta de que el
conocimiento del mundo en que vivimos requiere trazar una perspectiva hacia el pasado, y
en ese pasado no podemos olvidar los tiempos medievales, entiendo que es imprescindible
que esa etapa del ayer de la humanidad no est ausente de la enseanza dirigida al
conjunto de los escolares. En los ltimos aos, justo es reconocerlo, ha predominado de tal
manera el contemporaneismo en la enseanza de la historia en los niveles secundarios que
los muchachos apenas conocen nada del Medievo.
Julio Valden Baruque, 2004.

Creo en el progreso no como la fe ciega en el maana que posterga la dicha y que en


la actualidad convierte la tcnica en ideologa121, sino como la creencia razonable que
hace hincapi en el encuentro aqu y ahora con el equilibrio, la autorrealizacin y el
sentido de la vida.
- Aqu no hay ningn Alcatraz dijo-. No hay un Billy Graham, ni un Mao Tse-tung, ni
vrgenes de Ftima. No hay infiernos en la tierra, ni parasos en el cielo, ni parasos
comunistas en el siglo XXII. Nada ms que hombres y mujeres con sus hijos, tratando de
aprovechar lo mejor posible ahora y aqu, en lugar de vivir en ninguna otra parte, como lo
hace la mayora de ustedes, en algn otro tiempo, en algn otro universo imaginario de
habitacin casera. Y en realidad no tienen la culpa. Estn casi obligados a vivir como
viven, debido a que el presente es tan decepcionante. Y es decepcionante porque jams se
les ha enseado a franquear la brecha existente entre la teora y la prctica, entre sus
resoluciones de Ao Nuevo y su conducta real.
Aldous Huxley, 1962.
En la Grecia arcaica () lo verdadero, lo justo, lo bueno no se expresaban mediante
definiciones, sino mediante comportamientos heroicos llenos de fuerza normativa. Ms
tarde se produce un divorcio desgraciado: por una parte, vemos aparecer una ley
universal sin concrecin, de la que nace la filosofa, la ciencia y las leyes enunciadas
abstractamente; por otra parte, lo concreto ha perdido su ley y est abocado a la tragedia.
Son las ideas platnicas (esencia sin existencia) frente a la tragedia (existencia sin
esencia); se ha escindido el yo, que era concreto y ejemplar, en un concreto-trgico y en
un universal abstracto. () Aunque, bien mirado, fue la crisis de esta manera de
expresarse culturalmente lo que hizo nacer la filosofa o la fsica.
Javier Gom, 2009.

Llegados a este punto, considero que no es cuestin de volver a vivir exactamente


como lo hacamos antes, de volver a las cavernas, como dicen algunos
121

Schmucler, 1996 y Espinosa, 2000.

59

despectivamente, sino de construir otro Sistema, sea lo que sea eso, para hacerlo ms
compatible con nuestro entorno animado y con nuestra naturaleza animal. Pero para eso,
antes tenemos que hacer una cosa: recuperar nuestra historia con buena voluntad, es
decir, prestar ms atencin al pasado del que venimos.
Homo sapiens, del neoltico a la revolucin industrial, ha cambiado biolgicamente poco;
pero, en el plano cultural, y sobre todo en el de las relaciones del hombre con el
ecosistema, hemos asistido a una verdadera conmocin. Es legtimo, pues, plantearse la
cuestin de saber si el mundo que ha creado el hombre moderno resulta siempre
compatible con la naturaleza humana.
Claude Fischler, 2010.

No se trata como inteligentemente escribe Nicolas Ridoux- de hacer aqu la loa de


una edad de oro que est claro que nunca ha existido pero sepamos sin embargo
reconocer los aspectos positivos de una situacin anterior, aunque solo sea para
convencernos de que el modo de organizacin social de la actualidad no es
forzosamente el nico posible.
El futuro no es la recreacin del pasado sino la creacin de lo nuevo, pero su realizacin
exige el tomar a aqul como provechosa fuente de lecciones y enseanzas, que se han de
considerar con respeto, afecto y discernimiento, para aplicar lo positivo de lo pretrito a
las nuevas condiciones, desechando al mismo tiempo lo que en l hay de negativo o
periclitado. Ello es diferente del odio convulsivo al pasado que exuda el progresismo ().
Hannah Arendt, en Sobre la revolucin, sostiene que toda mutacin radical del statu
quo, al decidirse a crear un nuevo orden poltico, ha de asentarse en el recuerdo de
alguna realidad pasada exaltante, la cual se desea no slo recrear sino sobre todo
superar, elevndola a un grado nuevo de perfeccin. De donde resulta que quienes
desprecian el pasado por rendir culto a la modernidad son los peores reaccionarios.
Flix Rodrigo Mora, 2008.

Se trata, en palabras de Sergio Espinosa, de compensar o equilibrar un estado de


cosas que ha tendido a reducir al hombre al vasallaje o a la esclavitud con las mismas
herramientas con las que se confiaba en poder liberarlo.
A medida que progresa la industrializacin, los beneficios de las nuevas unidades de
produccin industrial disminuyen al tiempo que aumentan sus costes sociales y
econmicos. En los pases desarrollados el aumento de la industrializacin est creando
multitud de problemas en todos los aspectos de la vida: en el campo ecolgico y en el de
las relaciones humanas, en el de la nutricin como en el de la educacin, a nivel material y
a nivel espiritual. Mientras luchamos por resolver un problema sin querer creamos otro
nuevo. Es una pesadilla de la que no nos dimos cuenta hasta hace muy poco y casi de
repente. Como he dicho anteriormente, cada vez es ms fuerte nuestra impresin de que la
Revolucin Industrial ha permitido que la especie humana aumentase numricamente y
extendiera su control sobre el medio ambiente hasta el punto en que se ven seriamente
amenazados los equilibrios sobre los que descansa la vida en este planeta. Durante
demasiado tiempo, excitados por nuestro progreso, hemos permitido que nos cegasen
nuestros propios inventos. Ahora empezamos a preguntarnos hasta dnde podemos llegar.
Indicio de que nos hallamos en una nueva fase es el hecho de que algunas personas
responsables aboguen por una poltica de crecimiento econmico cero. () A menos
que la humanidad haga un tremendo esfuerzo para educarse a s misma, no se puede

60

descartar por completo la posibilidad de que, a la larga, la Revolucin Industrial


represente una calamidad desastrosa para la raza humana.
Carlo Maria Cipolla, 1962.

Segn cierta concepcin popular de lo utpico122, es posible, aunque difcil, que


algn da alcancemos la sociedad perfecta, o casi, y de que podremos mantenerla123 para
siempre, olvidando que el cambio es la nica cosa inmutable como deca
Schopenhauer- y dando errneamente por sentado que lo ms importante, lo que por fin
nos har felices, es el destino, cuando en realidad la posibilidad de ser felices se
encuentra ya en el propio viaje y en la incertidumbre que le es intrnseca. Bertrand
Russell se opona a dicha idea en los siguientes trminos: El hbito de mirar el futuro y
pensar que todo el sentido del presente est en lo que vendr despus es un hbito
pernicioso.
No slo se equivoc Karl Marx al atribuir a los instrumentos materiales de produccin el
puesto central y la funcin directiva del desarrollo humano, sino que hasta la
aparentemente benigna interpretacin de Teilhard de Chardin deja al descubierto, en toda
la historia de la Humanidad, el estrecho racionalismo tecnolgico que acosa a nuestra
poca actual y proyecta para el futuro un estado final en el que todas las posibilidades del
desenvolvimiento humano culminarn en su debido fin.
Lewis Mumford, 1969.

Hay quien cree implcita o explcitamente que el Progreso (un proceso determinista)
o la supervivencia de la especie (la humanidad) es lo ms importante, y no el
individuo o el instante presente. Se cree incluso que es un fin en s mismo 124, el motivo
ms noble por el que vivir y morir, cuando tenemos buenos motivos para sospechar
junto a Cornelius Castoriadis que una parte del malestar de la sociedad contempornea
es ese intento, tras la cada de la religin... de sustituir esa mitologa religiosa por una
mitologa inmanente que es la del progreso indefinido. Un ejemplo de esto, tal vez el
ms representativo, lo tenemos en los comunistas autoritarios de la escuela marxistaleninista. Para ellos es claro que la humanidad camina hacia el progreso (), por eso
va a triunfar el socialismo de manera universal, independientemente de los tropiezos
que se tengan125.
La modernidad triunfante se ha confundido con un desatado optimismo histrico, con una
fe inquebrantable en la marcha irreversible y continua hacia una edad de oro prometida
por la dinmica de la ciencia y la tcnica, de la razn o la revolucin. En esta visin
122

Segn Pedro Cerezo, el mal utopista no tiene conciencia de lmite, y cree ingenuamente que todo lo
deseable es posible; el buen utopista, en cambio, se embarca en la aventura de una poesis incesante de lo
posible, aun a sabiendas de que no todo lo posible habr de ser real. En definitiva, la mala utopa es
sustancialmente absolutismo y alucinacin; la buena, tensin de bsqueda y ensayo (Mate, 1993).
123
Lo que en psicologa se conoce como ilusin de control.
124
Segn Reyes Mate, cuando el progreso se convierte en el objetivo (telos) de la humanidad y no la
humanidad en objetivo del progreso, se produce un fenmeno poltico que Benjamin observa crticamente
en la cultura poltica de la izquierda de su tiempo. Lo que observa en la socialdemocracia son rasgos
tecnocrticos que encontraremos ms tarde en el fascismo y cuya consecuencia ms inmediata es la de
vaciar a la historia de sujeto transfiriendo la responsabilidad de la misma a annimos mecanismos
deterministas. La desubjetivizacin conlleva exculpacin y por tanto irresponsabilidad ante el costo de la
historia ().
125
Gascn Mercado, 2005. Sobre esto vamos a volver ms tarde, concretamente en el captulo que se
titula Estado y anarqua.

61

progresista, el futuro se concibe siempre como superior al presente, y las grandes


filosofas de la historia, de Turgot a Condorcet, de Hegel a Spencer, han partido de la idea
de que la historia avanza necesariamente para garantizar la libertad y la felicidad del
gnero humano. Como usted sabe, las tragedias del siglo XX, y en la actualidad, los
nuevos peligros tecnolgicos y ecolgicos han propinado golpes muy serios a esta creencia
en un futuro incesantemente mejor. Estas dudas engendraron la concepcin de la
posmodernidad como desencanto ideolgico y prdida de la credibilidad de los sistemas
progresistas. Dado que se prolongan las esperas democrticas de justicia y bienestar, en
nuestra poca prosperan el desasosiego y el desengao, la decepcin y la angustia. Y si el
futuro fuera peor que el pasado?
Gilles Lipovetsky, 2006.

62

Diccionario crtico

Hay un cuadro de Klee que se titula Angelus


Novus. Se ve en l un ngel, al parecer en el
momento de alejarse de algo sobre lo cual
clava la mirada. Tiene los ojos desorbitados, la
boca abierta y las alas tendidas. El ngel de la
historia debe tener ese aspecto. Su rostro est
vuelto hacia el pasado. En lo que para nosotros
aparece como una cadena de acontecimientos,
l ve una catstrofe nica, que arroja a sus pies
ruina sobre ruina, amontonndolas sin cesar.
El ngel quisiera detenerse, despertar a los
muertos y recomponer lo destruido. Pero un
huracn sopla desde el paraso y se arremolina
en sus alas, y es tan fuerte que el ngel ya no
puede plegarlas. Este huracn lo arrastra
irresistiblemente hacia el futuro, al cual vuelve
las espaldas, mientras el cmulo de ruinas
crece ante l hasta el cielo. Este huracn es lo
que nosotros llamamos progreso.
Walter Benjamin, 1942.

63

Aborto
(Vase superpoblacin)

Lejos de sentir preocupacin por toda vida, o


una escala de preocupacin imparcialmente
basada en la naturaleza de la vida en
cuestin, los que protestan contra el aborto
pero comen habitualmente a base de cuerpos
de gallinas, cerdos y terneras, muestran
solamente una preocupacin parcial por las
vidas de los miembros de nuestra especie.
Porque en cualquier comparacin justa de las
caractersticas moralmente pertinentes, como
la racionalidad, la conciencia de s mismo, el
conocimiento, el placer, el dolor, etctera, la
ternera, el cerdo y la tan ridiculizada gallina
se encuentran muy por delante del feto en
cualquier etapa del embarazo, mientras que si
hacemos la comparacin con un feto de
menos de tres meses, un pez mostrara ms
seales de conciencia.
Peter Singer, 1995.

Tanto si lo consideramos un progreso relativo como si no, el hecho es que desde hace
tiempo el nmero de abortos est aumentando en los pases ms desarrollados. En
Espaa, por ejemplo, se realizaban 6 abortos al ao por cada 1000 mujeres a finales del
siglo XX. Dos dcadas despus estamos en torno a los 12126. Soy de los que piensan que
la interrupcin voluntaria del embarazo es un mal menor, y por tanto estoy a favor de
ella (en cualquier caso, la madre ha de tener la ltima palabra), pero un mal al fin y al
cabo, para la Vida en general y para la madre en especial. Algo similar ocurre cuando
comemos productos de origen animal. Es posible que las protenas animales sean
necesarias para nuestro organismo127, pero no por eso concluimos que domesticar o
matar a otros animales sea bueno en s mismo, ni que cuantos ms matemos o
domestiquemos, mejor.
En el mejor de los casos, abortar es un hecho costoso y desagradable. Ser madre o ser
padre es un deseo que, aunque en algunas personas est menos desarrollado que en
otras, por regla general responde a una tendencia natural que no debera ser reprimida a
la ligera, so pena de crear una gran insatisfaccin. El aborto siempre ha existido, es
cierto, incluso el infanticidio, y siempre ha sido posible justificarlo en base a los
recursos disponibles y a las circunstancias del momento, pero supongo que todos
estaremos de acuerdo en que no es algo bueno o deseable por s mismo y que siempre
debera prevenirse. Si se defiende la interrupcin voluntaria como uno de los medios a
nuestra disposicin para mitigar la superpoblacin (dado el estilo de vida del espaol
medio, Espaa est actualmente superpoblada), se deber hacer en todo caso
conscientemente y como ltimo recurso, porque, en sentido estricto, nadie est a favor
del aborto. En realidad estamos a favor de la libertad de abortar. Ahora bien, la libertad
126

Segn el Ministerio de Sanidad:


http://www.msssi.gob.es/profesionales/saludPublica/prevPromocion/embarazo/home.htm
127
Vase veganismo en este mismo diccionario.

64

siempre tiene un precio oculto, y en este caso muchos de nosotros y de nosotras estamos
dispuestos a pagar ese precio incluso cuando pensamos que el feto de pocos meses es
sin duda algo ms que un objeto aunque algo menos que un sujeto. En ese sentido,
segn el bilogo Richard Dawkins128:
Autoproclamados defensores de la vida y otros que se entregan a debates frvolos acerca
de exactamente cundo, en su desarrollo, se hace humano un feto dan pruebas de la
misma mentalidad discontinuista. De nada sirve decir a esa gente que, segn qu
caractersticas humanas le interesen a uno, un feto puede ser medio humano, o humano en
un centsimo. Para la mentalidad discontinuista humano es un concepto absoluto. No
puede haber medias medidas. De ah se sigue mucho mal.

Ahora bien, es cierto que las mujeres, cuando abortan, lo hacen realmente porque
quieren? Cmo de libre y voluntario es el aborto en la sociedad actual? Creo que si la
ciudad, el Estado y el trabajo asalariado no existieran, entre otras estructuras sociales, el
nmero de interrupciones de embarazos no deseados descendera y por tanto el nmero
de hijos por pareja aumentara notablemente, lo cual puede verse como algo positivo
siempre que no llevemos al lmite la capacidad de carga de nuestra poblacin. El
crecimiento exponencial es un lujo que solo se pueden permitir las poblaciones
pequeas durante un tiempo, aun las ms ecolgicas.
El porcentaje de abortos entre las empleadas crece cada ao, mientras que entre las no
ocupadas es bastante estable. Esto significa que las presiones sobre las trabajadoras se
incrementan cada ao y que la libertad para decidir sobre su vida (no solo sobre su
cuerpo) est cada vez ms limitada por las jerarquas econmicas (tambin por las elites
polticas que adoctrinan y presionan a las mujeres a travs de sus instituciones y
funcionarios). () El aborto ha crecido cada ao desde la promulgacin de la primera ley
en 1985 por numerosas razones entre las que destacan:

La incompatibilidad del trabajo asalariado con la maternidad y la conversin de las


mujeres en animal laborans, mulas destinadas a las labores productivas. Una
parte fundamental de los abortos se producen por la presin de la vida laboral.
(...)
La existencia de una industria del aborto que mueve ms de 50 millones de euros al
ao segn cifras del Ministerio (pero que segn algunos analistas podra ser hasta
el triple) y que tiene conexiones polticas con el Estado evidentes lo que la convierte
en un grupo de presin con mucho poder.
La destruccin de la comunidad horizontal y las redes vecinales y familiares que
han transformado la crianza en una tarea difcil y agotadora.
(...)

Estas son las principales causas de los abortos hoy, solamente un nmero pequeo de las
interrupciones de embarazos se deben a motivos que pueden entenderse como inevitables y
necesarios o simplemente libres. () En definitiva, el aborto no es la solucin a la
existencia desquiciada que llevan las mujeres como el dinero, la nmina, no puede
justificar el horror del trabajo asalariado, por el contrario el aborto masivo confirma y
sanciona la vida descompuesta y enloquecedora que impone la modernidad a las mujeres
igual que los altos salarios evidencian la deshumanizacin del trabajo en nuestros das.
Mara Prado Esteban, 2014.
128

Pea, 1999.

65

Antropocentrismo
Lo real es, para todo ser humano, aquello con
lo que mantiene cada da una accin recproca,
con lo cual debe entenderse en su trabajo
cotidiano. Pero casi todas las personas tienen
que ver slo con lo inanimado, y casi siempre
con cosas fabricadas por el hombre, lo cual les
da una idea exagerada de lo mucho que es
factible para el gnero humano. As pues, todos
pierden el respeto a lo que el hombre no puede
hacer; todos han olvidado desenvolverse con
cosas vivas, con la comunidad de seres vivientes
en donde nosotros, los humanos, vivimos y de la
cual nos nutrimos.
Konrad Lorenz, 1983.

No son pocos los que mantienen, o mantenamos, la idea mecanicista129, presuntuosa


y cndida de que el ser humano moderno -que gusta de imaginarse a s mismo como
un dios bpedo que todo lo puede conocer (deseo de omnisciencia), que todo lo puede
conseguir (deseo de omnipotencia) y que todo lo puede presenciar (deseo de
omnipresencia) si las circunstancias le son favorables- puede llegar a ser el dueo de su
propio destino y solucionar a su debido tiempo todos o cuando menos un nmero cada
vez mayor de los problemas que se le presenten.
Una de las tesis principales de la sociologa de Weber130 es la de las consecuencias
involuntarias e inesperadas que pueden tener las acciones humanas en la sociedad () La
obra de Weber nos proporciona una imagen vvida de la irona de las acciones humanas,
() nos brinda una anttesis radical respecto a todos los criterios que consideran la
historia como la realizacin de las ideas o como el fruto de los esfuerzos deliberados de
los individuos o las colectividades. Esto no significa de ninguna manera que las ideas no
sean importantes. Lo que significa es que el producto de las ideas por regla general es muy
diferente de lo que planearon o esperaron las personas que tuvieron dichas ideas. Un
conocimiento tal del aspecto irnico de la historia es aleccionador, un fuerte antdoto para
todos los tipos de utopas revolucionarias () La comprensin sociolgica es contraria a
las ideologas revolucionarias, no porque tenga cierta especie de tendencia conservadora,
sino porque observa no solo a travs de las ilusiones del statu quo presente, sino tambin a
travs de las expectativas ilusionadas respecto a futuros posibles.
Peter L. Berger, 1963.

129

La propiedad distintiva de los sistemas caticos, dice Paul Ormerod refirindose por ejemplo a las
sociedades humanas, es que su conducta es impredecible a largo plazo, una propiedad que no casa bien
con la concepcin del mundo como una enorme mquina. De acuerdo con esa visin mecanicista, una
palanca pulsada aqu hoy tendr consecuencias en diferentes partes del sistema a lo largo del tiempo,
consecuencias que, con un conocimiento suficiente del funcionamiento de la mquina, pueden ser
comprendidas plenamente y pronosticadas fielmente. En sistemas caticos esto, simplemente, no es
cierto.
130
Y del socilogo Robert King Merton (1910-2003), entre otros. A dichas consecuencias involuntarias
e inesperadas tambin se las conoce con el nombre de problemas emergentes.

66

Sin embargo, si hoy estamos como estamos no es por falta de nuevos conocimientos
an no elaborados o divulgados, muchas veces esperados ciegamente, sino ms bien por
falta de prudencia (tenamos prisa), por falta de humildad (nos creamos gigantes) y por
falta de frugalidad (pedamos la Luna).
En aquellos aspectos en que los riesgos preocupan a los hombres ya no se da un peligro
cuyo origen quepa atribuirlo a lo externo, a lo ajeno, a lo extrahumano, sino a la
capacidad adquirida histricamente por los hombres de autotransformar, autoconfigurar y
de autodestruir las condiciones de reproduccin de toda la vida sobre la tierra. Pero esto
significa que las fuentes del peligro ya no estn en la ignorancia sino en el saber, ni en un
dominio de la naturaleza deficiente, sino en el perfeccionado, ni en la falta de accin
humana, sino precisamente en el sistema de decisiones que se estableci en la poca
industrial.
Ulrich Beck, 1992.131

El exceso de curiosidad, como cualquier otro exceso, tambin es malo. Pensamos que
el deseo de saber y de inventar no debera tener lmites. Decimos que todo lo que un ser
humano imagina, otro lo realiza, y nadie puede ni tal vez deba- oponerse a tan
inexorable hecho. Pero hay veces en que las ganas de saber cmo (el conocido knowhow de los libros de marketing) son incompatibles con la justicia y la buena vida.
Despus de todo, la curiosidad [irreflexiva] mat al gato, como se suele decir.

Pandora (1879) de Dante Gabriel Rossetti

131

Una crtica rpida a este planteamiento la podemos encontrar en Gil Calvo, 2001. Segn este autor, la
tesis de Beck es falsa, es alarmista y est de moda.

67

El poeta John Milton cont una historia parecida acerca de Adn y Eva como alegora de
los peligros de la curiosidad, con Eva en el papel de [Robert] Oppenheimer [uno de los
padres de la bomba atmica]. En la escena cristiana primitiva de Milton, lo que lleva a
los seres humanos a autoinfligirse dao no es tanto el ansia de sexo como la sed de
conocimiento. La imagen de Pandora aparece con fuerza en los escritos del telogo
Reinhold Niebuhr, quien observa que es propio de la naturaleza humana creer que
tenemos el deber de intentar todo aquello que parezca posible. La generacin de Arendt
poda cifrar el miedo a la autodestruccin, ponerle nmero de tal magnitud que nublaran
la mente. En la primera mitad de siglo XX murieron al menos setenta millones de personas
en guerras, campos de concentracin y gulags. A juicio de Arendt, esta cifra representa la
combinacin de ceguera cientfica y poder burocrtico (de burcratas solo preocupados
por cumplir con su trabajo), encarnada en el organizador de los campos de exterminio
nazis, Adolf Eichmann, a cuyo respecto utiliz la expresin la banalidad del mal. Hoy, la
civilizacin material en tiempos de paz exhibe cifras igualmente pasmosas de
autodestruccin. Un milln, por ejemplo, es la cantidad de aos que requiri la naturaleza
para crear el combustible fsil que hoy se consume en un solo ao. La crisis ecolgica es
pandrica, producida por el hombre; la tecnologa tal vez sea un aliado poco fiable para
recuperar el control. El matemtico Martin Rees describe una revolucin en
microelectrnica de la que se desprende al menos la posibilidad de un mundo robtico ms
all de la capacidad de los seres humanos normales para dominarlo; Rees imagina
rarezas tales como microrrobots autorreplicantes pensados para limpiar de contaminacin
la atmsfera, pero que podran terminar devorando la biosfera. Un ejemplo ms cercano
es el de la ingeniera gentica, tanto en la agricultura como en la ganadera.
Richard Sennett, 2008.
La proporcin de almacenamiento, por el hombre, de conocimientos tiles sobre s mismo
y sobre el universo, fue en aumento desde hace 10.000 aos. Esta proporcin se elev
bruscamente con el invento de la escritura; pero, a pesar de ello, continu progresando
con deplorable lentitud durante siglos. El siguiente paso importante en la adquisicin de
conocimientos no se produjo hasta la invencin del tipo movible por Gutenberg y otros, en
el siglo XV. Antes de 1500, y segn los clculos ms optimistas, Europa produca libros al
ritmo de 1.000 ttulos por ao. () Cuatro siglos y medio ms tarde, en 1950, la
proporcin haba crecido hasta el punto de que Europa produca 120.000 ttulos al ao.
() Difcilmente podra sostenerse que todo libro trae consigo un aumento en el
conocimiento. No obstante, se comprueba que la curva ascendente de la publicacin de
libros sigue, en realidad y en trminos generales, un curso paralelo a la del
descubrimiento de nuevos conocimientos por el hombre.
Alvin Toffler, 1970.

Pero, podr el conocimiento resolver nuestros problemas?, se pregunta Roger


Shattuck.
Podr una explosin de conocimiento reducir la penuria entre nosotros y hacernos
justos, virtuosos y libres? La historia sugiere que Occidente ha aceptado esta optimista
apuesta, aunque no sin dudas y aprensiones. Creemos que el libre cultivo y circulacin de
ideas, opiniones y bienes en toda la sociedad (educacin, estudios, investigacin cientfica,
comercio, las artes y los medios de comunicacin) promovern a la larga nuestro
bienestar; creemos tambin que podemos contener las convulsiones sociales y polticas a
las que estas mismas empresas culturales nos han lanzado. Cuando finaliza el segundo
milenio de la era cristiana, yo tengo la conviccin de que hemos alcanzado una crisis en
nuestra larga tarea de reconciliar liberacin y lmites. () A finales del siglo XX nos
enfrentamos a hechos maravillosos, que son tambin aflicciones, producidas no por el

68

atraso y la ignorancia sino por el avance del conocimiento y sus aplicaciones. () La


investigacin cientfica, la libertad de palabra, la autonoma del arte y la libertad
acadmica unen sus fuerzas () para llevarnos ms all de nuestra capacidad, en tanto
que agentes humanos, para controlar nuestro destino. Nuestros mayores bienes nos
confunden.
Roger Shattuck, 1998.

En palabras del filsofo barcelons Jordi Pigem: El hombre (ms que la mujer)
occidental (ms que el no occidental) moderno (ms que el antiguo) es la criatura que
ms poder ha conseguido sobre la Tierra, porque es la que ms lo ansa, porque es quien
ms alienado se siente (de su cuerpo, sus congneres y su entorno) y es por tanto el que
ms sufre (sufre como el loco que hace sufrir a sus vctimas).
Segn la idea del excepcionalismo humano, lo que caracteriza a la especie humana
es su progresin constante, puesto que por debajo de ella todo es quietud y repeticin
y los seres irracionales se suceden unos a otros en una historia cerrada, tal y como
afirman los autores de Cmo orientar el futuro de sus hijos, un manual clsico de
orientacin laboral de la Espaa de los aos 70. Sin embargo, este marco de referencia
no tiene en cuenta que los seres humanos son resultado de las mismas fuerzas
evolutivas que operan sobre los dems animales y esto no hay forma de cambiarlo. Es
de esperar que acabemos dndonos cuenta antes de que sea demasiado tarde. Tambin
podramos deponer nuestro orgullo de estirpe y admitir que compartimos con colegas no
humanos una pequea mancha en la superficie de un pequeo planeta, y que
dependemos de ellos. Slo entonces podra el mundo recuperarse de los daos causados
por nuestras conquistas132.
Huelga decir que nosotros tambin somos animales, por lo que tampoco somos tan
racionales ni tan libres ni por tanto, tan distintos- como culturalmente tendemos a
creer. Durante un tercio de nuestras vidas, nuestras consciencias estn apagadas, es
decir, dormimos. Y durante los otros dos tercios nuestro subconsciente dirige
autnomamente las funciones ms importantes de nuestro organismo. Respiramos de
manera automtica. Por lo general, las heridas y las enfermedades leves se curan
solas. Ni la necesidad ni las ganas de comer son un invento nuestro. El dinero es
decir, nuestro sustento- no crece en los rboles, por lo que tenemos que realizar un
mnimo de trabajo (recoleccin, plantacin, invencin, caza en algunos casos) para
conseguirlo. Tampoco nacemos a voluntad, simplemente nos hacen nacer. No elegimos
el lugar ni la fecha. No elegimos a nuestros padres y hermanos. Morimos quermoslo o
no, y nunca sabemos con demasiada antelacin cundo. Nuestras madres y padres, hijas
e hijos, amigas y amigos tambin mueren sin pedirnos permiso. La cultura y las ideas
imperantes de nuestra poca son generalmente las ideas imperantes de quienes nacieron
antes que nosotros. Nuestra personalidad tampoco es opcional, viene determinada en
gran medida por nuestros genes y por el entorno cultural en el que hemos nacido. No
mandamos sobre el ciclo de las estrellas, el tiempo que nunca se detiene o el Universo
en expansin. A veces los desastres naturales o los accidentes marcan el final de
nuestras vidas. Ni siquiera nuestras acciones ms elevadas, como escribir o componer
msica, son independientes de nuestros rganos ms vitales. En otras palabras: Incluso
el mono espacial tiene que orinar, como dijo Desmond Morris.
Cuando lo contemplamos en la vida cotidiana, hoy como ayer, el ser humano no es ms
que un mamfero bpedo que necesita oxgeno, agua, calcio y protenas para sobrevivir en
132

Oppenheimer, 2004.

69

la parte emergida de una bola de hierro y nquel, recubierta de agua salada en las tres
cuartas partes de su superficie y, en el resto, ocupada por un ocano vegetal que pueblan
miles de millones de otras especies. No es, en suma, ms que un animal humano. ()
Puede que el lector, al leer estas palabras, que juzgar provocadoras, sienta cierta
irritacin; pero ese malestar que experimentar ser un ejemplo estupendo de lo que
digo. Esta reticencia, en efecto, mostrara que no es capaz de deshacerse de la idea
fundamental en la que se apoya su reflexin: el hombre es un ser excepcional, porque es
fruto de la voluntad del Espritu divino o, si se rechaza este postulado cmodo, porque es
un animal dotado de cualidades superiores. Sin embargo, no ve que su vida siempre est
amenazada por lo lquido, lo vegetal o lo animal que lo asedian, que est en lucha
incesante para no perecer y que, quiz, en esa larga, tan larga historia de nuestro
planeta, su paso no signifique mucho ms que el de los celacantos o los dinosaurios, de
hace cientos de millones de aos. Seamos, pues, ms modestos y dejemos de examinarnos
de manera complaciente.
Robert Fossier, 2007.

Al menos en algo s que somos cualitativamente distintos: parece que el ser humano
es el nico animal que presume de ser el nico animal que razona y luego no lo hace.
Algunos dicen que si los animales no humanos no comprenden su propia finitud,
existencialmente hablando no sufren cuando mueren, por lo tanto no sera descabellado
quitarles la vida. Pero, acaso los animales humanos comprendemos de verdad qu es
morir y qu es vivir?133
Tendemos a creer que nuestro comportamiento es nico, que somos el escalafn final
evolutivo, lo ms, el non plus ultra de los seres vivos, y no hacemos sino usar los
mismos esquemas y procesos que los restantes animales, slo que, eso s, adornados con
muchos razonamientos y argumentaciones. Quizs nos ira mejor mirando hacia abajo,
siendo conscientes de que muchas veces nuestras actuaciones no estn sino mediadas por
procesos biolgicos que no podemos controlar, pues van ms all de todo raciocinio.
Carmen Mascar, 2010.

No obstante, creo que despus de todo lo que se lo ha criticado, y con razn, todava
podemos interpretar el antropocentrismo desde una ptica positiva, pero con cuidado de
no caer en el especismo. Aunque pensemos, con buena lgica, que los cerdos tienen los
mismos intereses primordiales que los humanos y que por ello deben ser valorados
moralmente, nunca seremos enteramente iguales en lo que a valor moral se refiere. Un
hijo casi siempre ser ms importante para sus padres que un perro. Creo basarme no en
un deseo u opinin personal, sino en una dinmica natural que actualmente trasciende
todo dominio humano. Y digo casi siempre porque puede haber casos excepcionales
en los que la vida del hijo tenga menos valor que la del perro. Obligados a elegir, un
hijo con una grave enfermedad y con una esperanza de vida de apenas unas semanas
probablemente vez tenga menos valor que un perro joven y sano.

133

Para continuar, vanse algunos de mis antiguos posts sobre el concepto de continuidad evolutiva:
http://losmonostambiencuran.blogspot.com.es/search/label/Continuidad%20evolutiva

70

Arte
Mantener que el arte contemporneo oficialista es
una impostura y una estafa nada tiene de novedoso
para quien piense, sienta y se emocione a partir de
s mismo y no desde los mensajes que inculca el
poder. () Antao el arte ayudaba a construir al
ser humano, elevndolo sobre la miseria de lo
rutinario y la vulgaridad de la existencia. Hoy su
funcin es la opuesta, destruir al sujeto y sepultarlo
en la nada aterradora de la cotidianidad zoolgica,
la sinrazn de la vida en las ciudades, el trabajo
asalariado, la soledad impuesta desde arriba, la
desexualizacin, la adhesin al parlamentarismo, el
consumo de bazofia, la destruccin de la belleza, la
inespiritualidad y la vida sin sentido.
Flix Rodrigo Mora, 2012.

Der Pantherausbruch (2001) de Walton Ford

Sostengo las hiptesis de que a) la evolucin en las ltimas dcadas de un arte cada
vez ms abstracto y conceptual (sobre todo en pintura, escultura y arquitectura) es uno
de los muchos sntomas de los fenmenos de alienacin, deshumanizacin y decadencia
de la civilizacin occidental. Cuanto ms se moderniza una sociedad, ms tratan sus
habitantes de escapar de s mismos y de la realidad que les rodea mediante la
abstraccin, el relativismo e incluso, en los casos ms desesperados, el abuso de las
drogas y el suicidio. Por ejemplo, la arquitectura contempornea, probablemente el arte
que ms influencia tiene en nuestras vidas, busca cada vez con ms ahnco responder a
la moda esttica, sin considerar los conceptos ms lgicos y simples que permiten lograr
un espacio vital. () El crecimiento desmedido de algunas ciudades en el siglo XX y
una actitud radical en el Movimiento Moderno trajeron como consecuencia la
71

transformacin de la arquitectura, dndole un carcter especulativo y alejndola cada


vez ms de la lgica constructiva, basada en la experiencia y el respeto al ambiente134;
b) sobrepasado cierto grado de abstraccin y desorden representados en una obra de
arte, el grado de placer esttico e inters moral que dicha obra produce en el espectador
disminuye considerablemente, puesto que la identificacin con la naturaleza conocida
as como el uso de los colores vivos son importantes para nosotros135. Tanto es as
que en varias ocasiones el personal de limpieza de los museos, ante ciertos elementos
constitutivos de algunas obras de arte contemporneas, ha llegado a confundir las
propias obras con manchas que haba que limpiar136; y c) el todo vale en el arte es lo
mismo que el todo vale en la ciencia y en la tica: un malentendido. Para el fillogo
Jos Belmonte Serrano, la diversidad de tendencias se ha convertido en la nica y
verdadera tendencia137. Por mi parte, considero que en el arte lo hay mejor y lo hay
peor, no solo entre las obras de una misma tendencia, sino tambin entre las propias
tendencias. El arte es relativo en el sentido de que toda obra tiene algo de valioso que
hay que saber apreciar, pero su relatividad no es absoluta, pues hay obras objetivamente
ms bellas, creativas e importantes que otras.
Por ejemplo, el neoplasticismo es una corriente artstica que, desde el cubismo, da un
paso ms all en su bsqueda de la esencia geomtrica de las cosas y la abstraccin
simplificadora. En muchas de sus obras abundan los colores primarios y secundarios
idealizados, as como las formas lineales, labernticas y desordenadas que recuerdan a la
artificialidad de algunas de las construcciones humanas y que contrastan con el
gradualismo, la redondez y las curvas del mundo natural138. Es un arte que tiende al
solipsismo y al nihilismo, lo cual coincide con el creciente individualismo,
posmodernismo y relativismo epistemolgico y moral de nuestra poca. El
minimalismo, por su parte, es una vuelta de tuerca ms a la corriente general del
abstraccionismo, concretamente una prdida de claridad en el mensaje que se quiere
transmitir en favor de una mayor anarqua artstica.
Hasta el final de la modernidad, la alta cultura se consideraba la depositaria de los
anhelos morales y espirituales. Ahora parece no existir ya tal confianza (). En los aos
sesenta la modernidad pareca haber llegado al final de su evolucin; la pintura de canon
austero (Rothko, Reinhardt) dio paso al pop art, una adopcin incondicional y acrtica del
lenguaje comercial de la cultura de consumo. La postmodernidad, no slo en las artes, es
la modernidad sin las esperanzas ni los sueos que la hacan soportable. En las artes
visuales se observa una tendencia generalizada hacia la comida basura, hacia el
entretenimiento fcilmente consumible. () Tambin se detectan sntomas de decadencia y
agotamiento en las oscuras pinturas de Eric Fischl, bajo cuya superficie parece latir a
menudo un sentimiento de horror. Esta cualidad une a Fischl, el pintor de la quintaesencia
PM [postmoderna] de Amrica, con David Lynch, la estrella de la quintaesencia PM
televisiva, igualmente siniestro en su estilo Twin Peaks. La imagen, desde Warhol, es
conscientemente un artculo comercial reproducible mecnicamente, y ste es el motivo
ltimo de la falta de profundidad y de la nota comn de oscuro presagio. El tan comentado
eclecticismo del arte postmoderno no es ms que un reciclaje arbitrario de fragmentos
procedentes de todas partes, especialmente del pasado, recompuestos a menudo bajo las
134

Rodrguez Viqueira, 2008.


Vase el concepto de biofilia, del bilogo Edward Osborne Wilson.
136
Colom, 2014.
137
Belmonte, 2013.
138
Se me puede objetar que la diferencia entre lo artificial y lo natural es arbitraria, ya que si el ser
humano forma parte de la naturaleza, entonces todo lo que l haga ser natural. Sin embargo, aun siendo
cierto que los artificios humanos tambin son naturales, sostengo que esos artificios a veces van contra la
vida misma, del mismo modo que lo hacen la enfermedad y el suicidio.
135

72

formas de la parodia y el kitsch. Privado de historia, de realidad y de moralidad, el arte ya


no se puede tomar a s mismo en serio. La imagen ya no se refiere a ningn original
situado en algn lugar del mundo real; se refiere slo a otras imgenes. De este modo
refleja cun perdidos nos hallamos, cun separados de la naturaleza, en el mundo cada
vez ms mediatizado del capitalismo tecnolgico.
John Zerzan, 1994.

An por leer:
El complot del arte: ilusin y desilusin estticas (Baudrillard).
Los manifiestos del arte posmoderno: textos de exposiciones (Guasch).
La deshumanizacin del arte (Ortega y Gasset).
Documental: La burbuja del arte contemporneo.

73

Bosques
Cuando un bosque se destruye, cuando
queda sepultado bajo el alquitrn, el
hormign y el asfalto, no desaparecen solo
especies y hbitats nicos, sino tambin
recuerdos nicos y formas de pensamiento
nicas. Los bosques, al igual que otros
paisajes vrgenes, son capaces de
despertar en las personas nuevas maneras
de ser, transforman nuestra cognicin y
nos urgen a pensar de un modo distinto.
() Cuando uno pasea por un bosque
discrepa de la sentencia de Scrates,
segn la cual los rboles y los campos no
pueden ensear nada, mientras que los
hombres de las ciudades s.
Robert Macfarlane, 2007.

Haba una tradicin en torno a las diosas


eleusinas en donde se relataban las
consecuencias fatales de una deforestacin
masiva. El relato est escrito en clave
religiosa pero, como usted observar,
reproduce muy bien el desastre ecolgico,
tan propio de nuestro fin de milenio. ()
Erisictn, cuenta el mito, era un hroe
engredo que, a la sazn, no tema a las
divinidades de la Tierra. Movido por el
orgullo, y envalentonado por su seguridad,
os violar (talar) un recinto arbreo
erigido para gloria de Demter. Y dicho y
hecho, arras el bosque. La diosa
enfadada comprob no solo la falta de
respeto hacia ella, sino tambin la falta de
mesura (antiecolgica) de este hombre.
Demter le impondra como pena a su
irreverencia un castigo nutricional
dursimo:
sentir
una
hambruna
inmoderada.
Mara Teresa Gonzlez Corts, 2000.

Segn Macfarlane, la destruccin del bosque profundo se inicia en el Neoltico, y se


cree que en el segundo milenio a.C., esto es, en la Edad del Bronce, Inglaterra ya haba
perdido la mitad de su masa forestal. () Pero es en el siglo XX cuando las grandes
masas forestales desaparecen irreversiblemente. En los ltimos mil aos,
aproximadamente entre el ao 900 y 1900, la cobertura forestal europea pas del 90 al

74

20%139. Y segn WWF, apenas se conserva una quinta parte de las masas forestales
originales que existieron en Espaa y, de estas, slo el 5% son de mediana calidad140.
En plena reaccin estamos en materia de rboles, lo mismo que en materia de libertades;
nuestro pueblo no ha sabido conservar stas, y ha ayudado a destruir aqullos; y no urge
menos restaurar los unos que las otras. () En este punto nos hallamos nosotros: hemos
talado el arbolado porque ocupaba el espacio que se juzg necesario para el cultivo de
vias y de panes, y ahora sentimos la necesidad apremiante de restablecerlo, porque sin l
no hay certidumbre ni regularidad en los vientos ni en las lluvias, ni corren los
manantiales para beber, ni los ros para regar, ni las acequias para poner en movimiento
nuestras fbricas. El Ayuntamiento de la Espluga (Gerona) hubo de repoblar un monte
para conseguir la reaparicin de los antiguos manantiales que daban vida a la poblacin,
y que se haban secado casi por entero; el gobierno ingls ha debido repoblar
apresuradamente algunos montes de la Australia para restablecer el nivel de las antiguas
lluvias, que haba descendido a una mitad en el pluvimetro. Ha sido preciso retroceder.
Joaqun Costa, 1912.

Desde hace algunas dcadas, sin embargo, la superficie arbolada europea est
creciendo a un ritmo anual del 0,51%. Un 2,19% en el caso de Espaa: en setenta aos
hemos pasado de 12 millones de hectreas de superficie arbolada a 18 millones141. Para
visualizar mejor estos nmeros, cabe recordar que la superficie total del pas es de 50
millones de hectreas. En la actualidad el proceso parece invertirse, detectndose un
incremento de las zonas boscosas debido principalmente al abandono de las
explotaciones agrarias en las reas marginales y la concentracin de la agricultura en las
situaciones ms favorables142.
En 1940, tras la guerra civil, Espaa alcanza el nivel de menor superficie forestal de su
historia: 24 millones de hectreas (8 millones menos que en 1860). De igual forma, la
superficie arbolada alcanza mnimos histricos 11,7 millones de hectreas oficialmente
de los que slo seran dignos de recibir la consideracin de bosque 5 millones de
hectreas de monte alto. El resto correspondera a montes bajos, claros y extremadamente
degradados. Entre 1940 y 1970 contina decreciendo la superficie forestal aunque con
menor intensidad que en los anteriores aos: comienzan los planes de repoblacin y se
estabiliza la superficie forestal en torno a 25 millones de hectreas. Entre 1975 y 1995
existe un incremento de la superficie arbolada debido al masivo xodo rural y a la
intensificacin de las explotaciones agrcolas, con el consiguiente abandono de terrenos
marginales y su forestacin natural o planificada. Entre 1995 y 2009 se sigue
incrementando la superficie de bosque con gran aceleracin fruto principalmente de las
polticas de Forestacin de Tierras Agrarias P.A.C- y de la regeneracin natural.
Sociedad Espaola de Ciencias Forestales, 2011.

Este aumento en s mismo es una buena noticia, pero solo parcialmente, me temo. Si
levantamos la vista y contemplamos el conjunto, las malas noticias son mayora. Es
cierto que desde el inicio de las grandes polticas de repoblacin forestal en el ao
1940 y hasta el ao 2006, se han repoblado en Espaa143 unos 6 millones de hectreas,
pero tambin es verdad que las repoblaciones productoras, por ejemplo, de Pinus
139

Jimnez Lpez, 2008.


WWF, 2008.
141
SECF, 2011.
142
Blanco Castro y otros, 1998.
143
SECF, 2011.
140

75

insignis en el Pas Vasco144 y las de eucaliptos en Andaluca y en Galicia (en esta


ltima, los eucaliptos representan el 13% de la superficie arbolada145) no son bosques
en sentido estricto. En realidad, por la manera en que se gestionan los eucaliptales
(preparacin del terreno, marcos de plantacin, eliminacin de la vegetacin, herbicidas,
pesticidas, tamao de las cortas, turnos cortos, etc.) tienen muchas similitudes con los
cultivos agrcolas146. En total, podemos decir que las cortas anuales representan la
mitad de los crecimientos en el conjunto de Espaa147, con lo que la mitad de los
nuevos rboles estn enfocados al comercio.
Es muy comn, cuando se habla de la deforestacin a nivel mundial, afirmar que es cierto
que las grandes superficies de bosques y selvas tropicales estn reducindose, pero que las
de los bosques europeos y de otras zonas templadas se estn recuperando. () Sin
embargo, la trampa que nunca cuentan es la siguiente: las plantaciones industriales de
rboles (que es lo que realmente se est extendiendo por los pases ricos) no tiene nada
que ver con un bosque.
Fernando Jimnez Lpez del Oso, 2008.
No es correcto mejorar la superficie forestal a travs del mero incremento catastral (por
comparacin de datos entre los ltimos Inventarios Forestales Nacionales), pues una
mayor cantidad de hectreas no significa mejor calidad biolgica. Nuestros bosques estn
muy fraccionados y se siguen fragmentando con nuevas vas de comunicacin que
impactan muy negativamente sobre su diversidad biolgica. Los incendios forestales
afectan cada ao a una media de 120.000 hectreas, de las que aproximadamente la mitad
son arboladas, dejando unos bosques mermados en calidad a pesar de que los inventarios
nacionales reflejen un aumento de la superficie forestal.
WWF, 2012.
El eucalipto tiene un ritmo de crecimiento incluso mayor que el pino, varias veces ms
rpido que el vigoroso castao, el estilizado cerezo o los imponentes amieiros (alisos) de
ribera. Desde luego, incomparablemente ms rpido que cualquier miembro europeo de la
familia Quercus: roble, rebollo, encina, alcornoque, quejigo () Por lo tanto, la decisin
econmicamente correcta es plantar eucaliptos o pinos, y por eso estn. El castao puede
tener algn sentido econmico si se aprovechan las castaas (pero si lo injertas, limitas su
vigor y, por lo tanto, su aptitud para ser aserrado). Robles (autctonos, no el primo
americano Quercus rubra de hojas puntiagudas y ms rpido crecimiento) slo plantamos
los gilipollas a quienes nos importa ms un medio natural preservado que unos cuantos
billetes. () As pues, acabo de demostrar por qu Galicia es como es. Por qu las
especies autctonas estn en regresin, y las especies alctonas como el pino y el
eucalipto se extienden como una enfermedad vrica, diseminadas por las comunidades de
montes con el beneplcito, cuando no las subvenciones, de la Xunta.
La mirada del mendigo, 2012.148

En cuanto a las repoblaciones que la industria maderera no utiliza todava pues es


probable que en las prximas dcadas, tras el agotamiento y encarecimiento de los
144

Vase el captulo 13 titulado Repoblaciones: el bosque artificial de la serie documental El bosque


protector.
145
Arosa Gmez, 2011.
146
Greenpeace, 2011.
147
Arosa Gmez, 2011.
148
Lase http://esmola.wordpress.com/2012/08/18/euros-por-tonelada/

76

combustibles fsiles, la inversin del xodo rural y el posible aumento de la


inmigracin de origen africano debido al calentamiento global, se haga un mayor uso de
la biomasa forestal para producir energa-, lo cierto es que su grado de madurez tambin
es bajo. La actual composicin, madurez y extensin de los montes en Espaa son en
gran medida producto de la ejecucin de las grandes campaas de repoblacin forestal
concebidas en el seno149 del Plan General para la Repoblacin Forestal de Espaa
publicado en 1939. Por tanto, puede decirse que no quedan bosques vrgenes y son
escasos los retazos de bosques con un alto grado de madurez150.
Las ltimas dcadas han visto una tendencia a la expansin del bosque en superficie y al
aumento de las biomasas en pie como resultado del abandono de cultivos en las zonas de
secano de menor rendimiento (). Insistamos en que se trata en todo caso de bosques
fuertemente intervenidos por el hombre, que ha modificado sustancialmente su
composicin con una tendencia a reducir la diversidad de especies arbreas, a favorecer
los bosques monoespecficos o, como mucho, mixtos pero dominados por solo un par de
especies, y desde luego a eliminar a los grandes animales, algunos de los cuales
realizaban funciones de dispersin de semillas. Esto ltimo ha contribuido sin duda a la
disminucin de la diversidad de leosas del vuelo o del subvuelo en las masas forestales.
As pues, la dinmica ms reciente impuesta por el hombre y el fuego parte de unos
ecosistemas notoriamente empobrecidos a lo largo de los siglos en componentes que
fueron importantes.
Jaume Terradas, 2008.151
Que los bosques de la pennsula ibrica estn padeciendo una espiral de devastacin que,
probablemente, terminar con ellos en unas dcadas es algo admitido, entre lneas, por las
autoridades que, sin demasiado pesar, se disponen a sustituirlos por las plantaciones
forestales de especies de crecimiento rpido, conferas y frondosas. Un dato que dice
bastante sobre el psimo estado del monte es el grado de defoliacin promedio. Hasta
1990 slo de manera excepcional superaba el 5%, pero en lo que llevamos de siglo XXI
parece haberse situado en el 13%, sin que falten aos en que se eleva al 23,5 % (en la
encina se ha llegado hasta el 30%), cifras alarmantes.
Flix Rodrigo Mora, 2008.

Otro problema ya mencionado y no menos importante es el aumento secular de los


incendios. La siguiente afirmacin bien vale un alto en el camino: Los incendios, ()
si bien han existido a lo largo de la historia, no con tanta frecuencia como en los
momentos actuales, lo cual provoca una fuerte erosin con prdida de suelo y por
tanto prdida de hbitats. En conjunto, las talas, los incendios y las repoblaciones
forestales de 1950 mal planteadas, han provocado una prdida de biodiversidad
florstica152 considerable.
Segn la pgina web del Ministerio de Agricultura, Alimentacin y Medio Ambiente,
en su seccin Estadsticas de Incendios Forestales, el nmero de incendios en Espaa,
incluyendo conatos, no deja de crecer. De media, en la dcada de los 60 del siglo pasado
hubo menos de 2.000 incendios al ao, y es de suponer, aunque esto no lo he podido
confirmar, que a principios de ese siglo y en siglos anteriores los nmeros fueron
149

SECF, 2011.
Valladares, 2008.
151
Valladares, 2008.
152
Cano Carmona, 2009.
150

77

menores. En comparacin, en esta ltima dcada han tenido lugar, en promedio, ms de


15.000 incendios anuales. La superficie quemada anualmente en la dcada de los
sesenta fue alrededor de 50.000 hectreas, mientras que en esta ltima dcada se han
quemado cada ao cerca de 150.000. Como se puede apreciar, el nmero de incendios
se ha multiplicado por siete, mientras que el nmero de hectreas quemadas solo se ha
multiplicado por tres. Dentro de lo malo, ese es un buen dato. No obstante, aun
suponiendo que el nmero de incendios y la gravedad de los mismos no aumentasen o
incluso disminuyesen en las dcadas siguientes debido a una mayor sensibilizacin,
prevencin y mitigacin improbable si tenemos en cuenta el xodo rural de las ltimas
dcadas153, el empobrecimiento paulatino del Estado como gestor a consecuencia del
agotamiento de los combustibles fsiles y el aumento de las sequas debido al
calentamiento global-, podemos concluir que, por lo que respecta a este tema, el
presente es objetivamente peor que el pasado, y el futuro podra ser peor que el
presente.
El aumento de los incendios se relaciona en parte con el constante aumento de las
actividades con riesgo de inicio de fuego en y, sobre todo, alrededor del bosque, en parte
con la acumulacin de vegetacin leosa en cultivos abandonados y como resultado del
abandono de extracciones en el propio monte, y en parte por las temperaturas en aumento
y la mayor frecuencia de sequas prolongadas que se han observado durante los ltimos
treinta aos. El cambio de rgimen de incendios, y en especial la recurrencia de grandes
incendios con elevadas intensidades, puede convertirse en un factor decisivo para la
evolucin futura de las masas, sobre todo en los territorios con precipitaciones anuales
inferiores a los 800 mm.
Jaume Terradas.154
Algunos se estn forrando con los incendios recurrentes en el Noroeste de la pennsula (lo
de Portugal es ya inaudito). Los madereros, especialmente los que usan la madera
triturada, tienen un inters claro en que ardan las repoblaciones de eucaliptos y pinos
porque esto abarata su materia prima hasta casi la dcima parte (y se vuelve a repoblar
con estas especies malditas, cerrando el crculo de este negocio criminal). No es el nico
grupo al que le conviene que la plaga de llamas nunca termine, pero desde luego es el ms
claro y poderoso (la industria de la madera en Galicia factura por valor de 1.722 millones
de euros). Sin embargo, en los medios, aparece siempre la tontera de la colilla mal
apagada.
La mirada del mendigo, 2012.

Adems, est tambin el asunto siempre problemtico de la rentabilidad. En un


mundo donde lo que manda es el dinero y la fuerza para hacer valer ese dinero de ah
que no pueda existir un capitalismo sin las Fuerzas y Cuerpos de seguridad del Estado-,
los bosques parecen estar condenados a la extincin, o cuando menos a su mnima
expresin. Pues, como dice Jaume Terradas, cuando los bosques, desde el punto de
vista de la produccin (de madera o de otros productos como caza, hongos, etc.) no son
rentables, no se invierte en ellos. Segn este autor, debemos saber y reconocer que la
gestin solo se realizar si se resuelve el problema de financiacin. Sin embargo,
153

Segn Santiago Fernndez Muoz, la despoblacin de los espacios rurales tuvo como consecuencia
un abandono de espacios agrcolas intercalados histricamente entre los espacios forestales y, en pocos
aos, los antao campos de cereal fueron invadidos por vegetacin muy inflamable.
http://www.uc3m.es/portal/page/portal/actualidad_cientifica/noticias/incendios_forestales
154
Valladares, 2008.

78

suponiendo que descartemos desde un principio la opcin de privatizar los montes de


utilidad pblica que nos quedan155, el problema de la financiacin solo se puede
resolver de dos maneras bien diferentes.
La manera ms fcil y por ello la ms probable (despus de la opcin privada),
llammosla la opcin estatal o desde arriba, consiste en recaudar ms impuestos y
destinar una mayor proporcin de ellos a la gestin del medio natural, pero eso solo es
posible o bien reduciendo autoritariamente el poder adquisitivo de la poblacin156 y por
tanto aumentando la desigualdad dentro del pas, o bien abriendo nuevos mercados en el
exterior en detrimento de su medio natural y por ende aumentando la desigualdad entre
los pases, pues para que dentro haya un Estado de bienestar, fuera ha de haber uno de
malestar.
La manera ms difcil y por ello la ms improbable, llammosla la opcin pblica en
sentido estricto o desde abajo, consiste en renunciar colectivamente al concepto
mismo de financiacin que al no ser una ley natural puede ser desobedecido- y darse
cuenta de que las estructuras sociales que han creado y mantenido el problema (el
Estado y el Capital, principalmente) no pueden ser las mismas que lo resuelvan. La
opcin de la autogestin podr gustar o no, tener ms o menos xito, pero ya sabemos o
deberamos saber hacia dnde nos llevan las otras opciones:
Con los cambios forzados introducidos por la revolucin liberal (liquidacin definitiva de
la soberana del municipio, sustitucin del derecho tradicional popular por la ley estatal
positiva, incremento notable de la fiscalidad, particularizacin de comunales,
agricolizacin, colapso de la cabaa ganadera, crecimiento rpido de las ciudades y reas
industriales), la actividad del mundo rural tradicional se hace cada vez ms mercantil, de
manera obligatoria, lo que daa gravemente al medio natural.
Flix Rodrigo Mora, 2008.

155

Gmez Mendoza, 2013.


En este punto podra argumentarse que no es necesario subirles los impuestos a las clases bajas o
medias, siendo una opcin ms justa subrselos a las clases altas, as como a las grandes empresas. Estoy
de acuerdo, pero como deca Bertrand Russell, toda la historia demuestra que, como poda esperarse, no
se puede confiar en que las minoras, que son las que promulgan las leyes y recaudan los impuestos,
cuiden los intereses de las mayoras.
156

79

Burocracia
(Vase capitalismo; democracia; Estado y anarqua; tecnologa)

El tipo de organizacin apto para la realizacin de


tareas administrativas en gran escala, mediante el
trabajo racionalmente organizado de muchos
individuos, es lo que se llama una burocracia. Este
concepto, entonces, se aplica a los mtodos de
organizacin cuya finalidad es perfeccionar la
eficiencia de la administracin, propsito que por
lo comn se alcanza.
Peter Blau, 1956.

Sobre la supuesta neutralidad de la burocracia, que niego:


Muchas de las crticas que los sectores polticos ms radicalizados, y en particular la
Nueva Izquierda, plantean con respecto a la sociedad contempornea tienden a atribuir a
las instituciones burocrticas la responsabilidad de todos los males del mundo actual: la
dominacin de las naciones dbiles por parte de las potencias imperialistas, la opresin de
los pobres y los grupos minoritarios, la alienacin de la juventud. Esta crtica es en parte
cierta, porque la forma burocrtica de organizacin es un eficaz instrumento que ayuda a
los grupos poderosos a ejercer su dominio sobre los dems, produciendo de esa manera
alienacin y poniendo en peligro la democracia. Sin embargo, la crtica es errnea ().
Las burocracias son instituciones poderosas dotadas de enormes capacidades potenciales
para el bien o para el mal, porque son instrumentos neutrales para la administracin
racional en gran escala. Pueden facilitar la expansin imperialista y la explotacin
econmica, en detrimento de las naciones dbiles y de los sectores de menores recursos.
Pero las complejas sociedades contemporneas no pueden prescindir de estos
instrumentos de administracin en gran escala para alcanzar los objetivos democrticos,
elevar el estndar de vida de los habitantes, distribuir los ingresos de manera ms
equitativa o aumentar la influencia de los ciudadanos sobre el gobierno. Abolir la
burocracia significara renunciar a toda esperanza de lograr estas metas.

Burocratizacin, capitalismo y prdida de libertad individual:


Para terminar, examinaremos algunas de las consecuencias del predominio de la
burocracia en las instituciones democrticas. Curiosamente, los cientficos sociales
coinciden en este punto, aun cuando partan de teoras dismiles en lo que respecta al
desarrollo de la burocratizacin. Una doctrina sostiene que la proliferacin de las
burocracias es consecuencia del capitalismo moderno. Las ventajas econmicas de la
produccin masiva llevaron al establecimiento de grandes empresas industriales y, por
ltimo, al monopolio. Estas poderosas burocracias privadas presionaron a los gobiernos
para salvaguardar sus intereses: por ejemplo, promulgando tarifas protectoras y
estableciendo el aparato burocrtico necesario para reforzarlas. De donde se deduce que
la burocracia en el gobierno, as como en las industrias privadas, es el resultado de
fuerzas originadas por el capitalismo. En una concepcin opuesta, algunos economistas
liberales atribuyen la tendencia a la burocratizacin a los esfuerzos voluntarios de los
gobiernos por interferir en la economa capitalista. Si el gobierno asume la tarea de
regular la vida econmica, debe expandir enormemente su maquinaria burocrtica,
perturbando el mecanismo competitivo del mercado libre y facilitando, de esta manera, el
desarrollo de monopolios. La aparicin de monopolios comerciales burocrticos, tanto

80

como de burocracias gubernamentales, es el resultado inevitable de la decisin poltica de


interferir en la libre empresa. Pero tanto unos como otros estn de acuerdo sobre las
consecuencias de la burocratizacin: concentra el poder en manos de unos pocos y reduce
la libertad de los individuos, esencial para la democracia.

El capitalismo necesita al Estado de la misma manera que el Estado necesita a la


burocracia:
Las arbitrariedades de los tiranos, el bandidaje, la piratera y las conmociones sociales
dificultan la previsin de las ganancias y prdidas. En consecuencia, el capitalismo
necesita no slo derrocar a los gobiernos despticos sino tambin al establecimiento de un
poder suficientemente fuerte como para que asegure el orden y la estabilidad [es decir, un
Estado]. Recurdese que despus de la revolucin norteamericana los representantes del
capitalismo, como Alexander Hamilton, solicitaban un fuerte gobierno federal, mientras
que los representantes del proletariado, Jefferson entre ellos, apoyaban un gobierno
central dbil. El capitalismo promueve acciones de gobierno eficaces y extensas. Tambin,
en otros terrenos, conduce a la burocratizacin. La expansin de las firmas comerciales y
la consecuente remocin de la mayora de los empleados que se ocupaban de actividades
gobernadas directamente por el principio de utilidad, hace cada vez ms necesaria la
introduccin de mtodos burocrticos de administracin para favorecer la eficiencia. A su
vez, estas corporaciones gigantes obligan a los trabajadores que ya no pueden tratar por
separado con empleadores a quienes conocen personalmente- a organizarse en grandes
sindicatos con complejos mecanismos administrativos. Por extrao que parezca, el sistema
de libre empresa favorece el desarrollo de la burocracia en el gobierno, en las compaas
privadas y en los sindicatos.

81

Cambio climtico
Recuerdo perfectamente la frase que cataliz
mi inters por el cambio climtico. Fue la frase
del director del Tyndall Centre, un centro de
investigacin sobre cambio climtico ingls:
Si pasamos de los dos grados descubriremos
el infierno. Se refiere al consenso de que si
pasamos de un incremento de 2 C sobre la
temperatura media preindustrial los daos van
a ser muy, muy severos.
Roberto Canogar, 2006.
El clima ha conocido ya grandes variaciones,
por ejemplo con pocas glaciales, pero nunca
antes esas fluctuaciones se han dado en
perodos tan cortos. Al parecer, la potencia, la
eficacia y la generalizacin de nuestros tiles y
tecnologas, es decir, el crecimiento, estn en el
origen de lo acelerado de ese cambio, va
emisiones de gas de efecto invernadero.
Nicolas Ridoux, 2009.

Marcott, 2013157

A estas alturas todava subsiste la idea, mal llamada escptica, de que caemos en
el alarmismo ambiental y en el catastrofismo social quienes prevemos un futuro si
cabe ms trastornado que el presente. Cun apremiante es el riesgo?, se preguntaba
en 1998 el bilogo Edward Osborne Wilson. Lo suficiente, creo, para que el
pensamiento acerca de la preservacin de la especie humana cambie de manera
fundamental. (...) Desde luego, algunos dirn que (...) es alarmismo ambiental. Quisiera
157

Vase un resumen en: https://tamino.wordpress.com/2013/03/22/global-temperature-change-the-big-picture/

82

de veras que tal acusacin fuera cierta. Por desgracia, es la opinin basada en hechos de
la abrumadora mayora de cientficos de talla que estudian el ambiente.
Segn el IPCC, de los doce ltimos aos (1995-2006), once figuran entre los doce
ms clidos en los registros instrumentales de la temperatura de la superficie mundial
(desde 1850)158. En total y desde finales del siglo XIX, la temperatura global ha
aumentado unos 0,8 C159. En el caso de Espaa, 1,5 C, y en el caso del rtico, hasta 5
C160. Las causas principales de dicho aumento son antropognicas, es decir, se deben
al cambio en el uso de la tierra deforestacin mediante- y al uso masivo de
combustibles fsiles por parte de los humanos sobre todo carbn, petrleo y gas-, y en
consecuencia al fuerte incremento de las emisiones de gases de efecto invernadero,
entre ellos el dixido de carbono. Y es que, al parecer, las emisiones de ms de
23.000.000.000 de toneladas mtricas que por las actividades humanas se emiten
anualmente a la atmsfera estn desequilibrando un sistema que ha funcionado bastante
bien los ltimos 10.000 aos161.
Los estudios que se han realizado sobre los estomas de las plantas fsiles de los ltimos
11.000 aos muestran que, con toda probabilidad, los niveles de CO2 se mantuvieron en
torno a las 305 ppm de media, pero tambin que las oscilaciones de 20 a 50 ppm fueron
frecuentes, con niveles que iban de las 260 a las 340 ppm.
Teo Gmez y Pere Romanillos, 2012.

En ciento veinticinco aos, lo que va de 1770 a 1895, los niveles de CO2 en la


atmsfera pasaron de 280 a 290 partes por milln en volumen (ppmv). Actualmente, un
aumento igual de 10 ppmv tiene lugar cada seis aos, es decir, a un ritmo veinte veces
mayor que en el pasado y probablemente menor que en el futuro. Dado que en el ao
2013 llegamos a las 395 ppmv162, aun suponiendo que redujramos gradualmente
nuestro consumo energtico mundial durante las prximas dcadas, es previsible que a
mediados de este siglo estemos ms all de las 450 ppmv, y por encima de las 600 antes
de acabarlo. Segn James Lovelock, los cientficos estn razonablemente convencidos
de que un ascenso del nivel del dixido de carbono a 500 ppm, ascenso que ya es
inevitable, ir acompaado de un profundo cambio climtico163.
Determinar con exactitud qu factor forzante, o temperatura o nivel de CO2, supone DAI
(Dangerous Anthropogenic Interference) 164, es una cuestin de la mxima importancia, que
en este momento no puede ser contestada. Los estudios hechos desde los estamentos
polticos, a menudo consideran que el umbral es 500 partes por milln de CO2
aproximadamente el doble de los niveles preindustriales-, pero esta cifra parece que tiene
mucho ms que ver con lo que parece un objetivo socialmente factible que con lo que est
cientficamente demostrado. () Actualmente, muchos cientficos del clima creen que 450
partes por milln de CO2 representa una estimacin ms objetiva del peligro, mientras que
otros la rebajan a 400 partes por milln.
Elizabeth Kolbert, 2006.
158

IPCC, 2007.
Bardi, 2013.
160
Ledo en lnea: Cambio climtico, calentamiento global y efecto invernadero, Gobierno de Aragn.
161
Jimnez Lpez, 2008.
162
Consultado en: http://www.esrl.noaa.gov/gmd/ccgg/trends/global.html
163
Lovelock, 2007.
164
Por ejemplo, un cambio climtico lo bastante espectacular como para destruir ecosistemas enteros u
ocasionar una extincin masiva o alterar el abastecimiento de alimentos del mundo (Kolbert, 2006).
159

83

IPCC, 2013

Incluso en el mejor escenario proyectado por el IPCC para el ao 2100, ya de por s


negativo, uno en el que el crecimiento de la poblacin mundial se detiene y comienza a
decrecer a mediados del siglo XXI y en el que los pases desarrollados evolucionan
hacia el decrecimiento econmico, se cree que el CO2 se estabilizara en torno a las 560
ppmv, provocando una subida de temperaturas de entre 1,9 y 2,9 C165. No obstante,
los escenarios ms optimistas rara vez se cumplen, siendo ms probable que para
entonces ya hayamos superado las 600 ppmv. Hasta donde se sabe, dicho aumento
supondra una subida de la temperatura global de entre 2,5 y 4,5 C, y en el caso
especialmente desfavorable de Espaa hasta 4 grados en invierno y 7 en verano166,
ms que de sobra para dificultar gravemente la capacidad de adaptacin de la mayora
de las especies del planeta durante los prximos siglos167 o incluso milenios168, entre
ellas la nuestra, que tendra que hacer frente a sequas169, incendios forestales, huracanes
e inundaciones170 ms intensos, a ecosistemas ms pobres y vulnerables, a una menor
disponibilidad del agua dulce no contaminada, a la prdida de los asentamientos
costeros por el crecimiento del nivel del mar171, a economas y gobiernos an ms
tecnocrticos y autoritarios, a olas de calor ms letales y a un aumento de los

165

Gmez, 2012.
Jimnez Lpez, 2008.
167
La adaptacin de la mayora de las especies requerira que el cambio climtico fuese 10.000 veces ms
lento que el actual (Quintero, 2013). Y lejos de mejorar, se prev que durante los prximos 30-80 aos
su ritmo sea an ms rpido y ms intenso, un ritmo que podra provocar una extincin comparable a
la de los dinosaurios antes del ao 2100 (National Research Council, 2013).
168
Segn Lovelock, igual que David Archer en su libro The long thaw, defiende que la edad clida o
edad del deshielo en la que estamos adentrndonos podra mantenerse durante cien mil aos o ms.
169
Garca Casals, 2013.
170
En Europa, las inundaciones graves se han multiplicado por seis. En Asia, por siete. Y en el
continente americano, hay ahora catorce veces ms inundaciones graves que en la dcada de los
cincuenta (Jimnez Lpez, 2008).
171
En el mejor de los casos, se prev que durante este siglo y los siguientes el nivel de los ocanos suba
varias decenas de centmetros, y en el peor y ms probable a mi juicio, varios metros. Sea como fuere, lo
que dice exactamente el IPCC es que es muy probable que el ritmo de elevacin del nivel del mar sea
mayor que el observado durante el perodo 1971-2010 debido al mayor calentamiento de los ocanos y la
mayor prdida de masa de los glaciares y mantos de hielo (IPCC, 2013).
166

84

suicidios172, entre otras consecuencias. Por ejemplo, los cientficos Richard Betts y
Peter Cox, del Hadley Centre, concluyeron que un aumento global de la temperatura de
4 C bastara para desestabilizar las selvas tropicales y provocar que, igual que el hielo
de Groenlandia, desaparezcan y sean reemplazadas por matorrales o desiertos173.
Un aumento del CO2 favorecera, en un principio, el crecimiento vegetativo de las plantas
y, por tanto, aumentara el rendimiento de las cosechas, pero, a partir de 3 C, la
produccin ira a menos. En zonas tropicales con lluvias estacionales, el rendimiento
disminuira a partir de un aumento de 1 C. La disminucin de la produccin no puede
medirse, en todo caso, con medidas mundiales, pues las olas de calor o de fro y las
inundaciones o sequas pueden tener una incidencia clave en este apartado. El ejemplo de
Rusia, donde el verano de 2010 se perdi el 20% de la cosecha debido a una ola de calor,
cuando lo previsible era una mejora del rendimiento, muestra que el incremento de los
fenmenos extremos puede echar a perder las esperanzas de los que abogan por no hacer
nada. Otro problema es la inundacin de grandes reas agrcolas, como son los deltas de
los ros o las zonas bajas de los continentes, que son las ms productivas, ya sea por una
subida del mar o por lluvias torrenciales.
Teo Gmez y Pere Romanillos, 2012.

Segn Mark Lynas174, de llegar a las 1000 ppmv en algn momento del tercer
milenio, la subida global aproximada sera de unos 6 C. Y lo que es peor, no sabemos
si ese nuevo rgimen ser estable a largo plazo175. A la larga, un aumento como ese
podra incluso duplicarse al liberar masivamente el metano atrapado en los fondos
ocenicos, tal como se cree que pudo ocurrir hace 250 millones de aos, en lo que se
conoce como la Gran Mortandad del Prmico-Trisico. Segn Joel Levy, algunos
paleontlogos creen que una gran liberacin de metano hacia el final del perodo
Prmico podra haber reducido los niveles de oxgeno atmosfrico entre el 35% y 12%
durante veinte mil aos, literalmente sofocando a ms del 90% de los animales terrestres
y alterando de modo radical tambin a los ecosistemas marinos176.

172

Existe una clara relacin entre el ndice anual de precipitaciones y la tasa de suicidio, estableciendo
que la sequa aumenta la posibilidad de suicidio (Carbonell, 2007).
173
Lovelock, 2007.
174
Ledo en: http://www.terra.org/categorias/libros/seis-grados-el-futuro-de-un-planeta-mas-calido
Vase el documental de National Geographic titulado Seis grados que podran cambiar el mundo.
175
Lovelock, 2007.
176
Levy, 2005.

85

Parece que a Gaia le gusta el fro, que es por lo que quiz durante la mayor parte de los
ltimos dos millones de aos, y quiz desde hace mucho ms tiempo, la Tierra ha
permanecido en una edad de hielo. Creo que es importante que comprendamos que una
Tierra clida es una Tierra dbil. En el planeta clido, la vida en los ocanos se limita a
las orillas de los continentes, y las regiones desiertas de la tierra son enormes.
James Lovelock, 2007.

Si bien es difcil pronosticar el futuro por regiones, parece ser que a largo plazo
(medido en siglos) la pennsula ibrica no ser un buen lugar para vivir, debido al
aumento progresivo de la desertizacin y desertificacin. Tal vez ni siquiera la lluviosa
Galicia. En cambio, Rusia y Canad puede ser que s. No obstante, caben otras
posibilidades, como la de que la velocidad de la corriente del Golfo se vea seriamente
afectada en el futuro, lo que producira, contrariamente a lo que se esperara, un
enfriamiento muy importante en Europa Occidental dentro del propio calentamiento
global. Uno de los peores escenarios imaginables es el desplazamiento de la masa de
hielo de Groenlandia, de ms de 2.000 m de espesor, y su derrumbe sobre el Atlntico.
Adems de la ola gigantesca que podra formarse, el deshielo aadira una gran masa de
agua dulce al Atlntico Norte, que detendra la corriente del Golfo y sumira a Europa
en una era glacial177. La tercera posibilidad y la ms deseada, no supondra ni un gran
calentamiento ni un gran enfriamiento a escala regional, sino cierta estabilidad respecto
a otras regiones del planeta.
La tendencia ms sensacionalista a menudo prefigura eso como una vuelta a condiciones
rticas de Europa y la Costa Este de Amrica del Norte. Pero para cuando eso suceda, el
hielo del rtico estar en proceso de extincin. Una posibilidad que no podemos dejar de
considerar es que el clima de las islas Britnicas y Europa occidental, que es hoy 8 C ms
clido que el de las mismas latitudes en otras partes del mundo, quiz permanecera
inalterable a pesar del calentamiento global, puesto que los 8 C que se perderan al
desaparecer la corriente del Golfo seran ms o menos la misma cantidad de grados que se
predice que subir la temperatura a causa del calentamiento global. Ojal fuera as
aunque, en ese caso, todava tendramos que enfrentarnos a la prdida de tierra que la
subida del nivel del mar comportara.
James Lovelock, 2007.

En sntesis, con que las temperaturas suban solamente 2 C con respecto al siglo XIX,
es decir, tan solo un grado ms que ahora, es probable que terminemos provocando
lentas retroalimentaciones y un eventual calentamiento de 3-4 C con consecuencias
desastrosas178. Cmo de probable es que alcancemos los 2C hacia el ao 2100, si no
antes? Ms que probable, es prcticamente seguro, a juzgar por a) los ltimos
informes179, b) el pensamiento y comportamiento fundamentalmente cortoplacista de la
mayora de las personas, y c) la inercia de nuestros complejos sistemas sociales:
Reducir las emisiones de dixido de carbono en las magnitudes y plazos necesarios, no ya
para estabilizar el clima del planeta, sino para frenar lo peor del calentamiento (reducir al
menos un 5% anual durante casi cuatro decenios, de 2013 a 2050, de manera que en 2050
supusieran aproximadamente una dcima parte de las emisiones de 2010-2011), no es
177

Gmez, 2012.
Hansen, 2013. Sobre las retroalimentaciones positivas, vase el resumen de Guy McPherson en
http://guymcpherson.com/2013/01/climate-change-summary-and-update/
179
IPCC, 2013.
178

86

compatible con mantener la rentabilidad que exigen los capitales privados en el sistema de
produccin capitalista.
Jorge Riechmann, 2014.

Hansen, 2013

Algunos incluso pronostican que si superamos los 400 ppm ser inevitable alcanzar
los 2 C antes de 2050180. Tal vez la fecha correcta se encuentre entre 2045 y
2060181. En cualquier caso, dos cosas estn claras: que el lmite de las 400 ppmv lo
vamos a superar en 2016, y que en general, lejos de ser alarmistas, las predicciones
de los climatlogos suelen ser conservadoras182, debido entre otras razones a la presin
por mantener un determinado estatus socioacadmico. En nuestra sociedad est peor
visto predecir cosas y equivocarse que no predecirlas y equivocarse por omisin.
Los resultados de un reciente estudio que comparaba miles de modelos posibles empleando
millones de ordenadores sugera que el PICC ha sido exageradamente conservador, y que
las temperaturas podran elevarse al menos en 2 C y quiz hasta 11 C en el curso del
siglo siguiente. () Un aumento en las temperaturas de diez o ms grados, junto con un
incremento masivo de los niveles marinos, atentara gravemente contra la agricultura
global, hundira a muchas de las zonas ms pobladas de la Tierra y conducira a
extinciones masivas y cambios catastrficos en el ecosistema global. La humanidad ha
sobrevivido antes a grandes cambios climticos semejantes, pero no as sus civilizaciones.
Joel Levy, 2005.

Debemos tener en cuenta que aunque detuviramos hoy mismo todas nuestras
emisiones, lo cual es sencillamente imposible (si ya cuesta ponerse de acuerdo con uno
mismo, imagnese lo difcil que sera con siete mil millones de personas, pese a que,
como se suele decir, solo estamos a seis grados de separacin), la realidad es que el
dixido de carbono ya emitido continuar elevando la temperatura durante los aos
venideros () hasta por lo menos 0,6C, y esto significa que ya estamos
comprometidos a un incremento de 1,4C independientemente de lo que elijamos hacer
ahora. El calentamiento que estamos experimentando en estos momentos es el resultado

180

Canogar, 2006.
New, 2011.
182
Vilar, 2014; Fischer, 2011.
181

87

de gases de efecto invernadero emitidos en los aos 70183. Adems, aun reduciendo la
mayor parte de nuestras emisiones, provocaramos paradjicamente una subida aadida
de por lo menos 1 C debido al efecto enfriador de los aerosoles del carbn184 que
hemos estado emitiendo a la atmsfera junto a los gases de efecto invernadero. En
definitiva, incluso con una gran voluntad poltica, las posibilidades de cambiar el
sistema energtico mundial con la suficiente rapidez para evitar los 2 C son escasas,
siendo mucho ms probable185 un aumento de 3 o 4 C.
Por otro lado, segn la International Strategy for Disaster Reduction de las Naciones
Unidas (UNISDR), los desastres naturales han aumentado respecto a las dcadas de los
aos setenta, ochenta y noventa, alcanzando el mximo en el ao 2005 con ms de 430
casos. La buena noticia es que desde entonces los nmeros han bajado hasta los 310
desastres naturales anuales. La mala es que, aun as, en tan solo treinta y cinco aos
hemos pasado de menos de 100 a ms de 300, en parte debido a que el peligro aumenta
a medida que aumenta la poblacin, y sta a nivel mundial es cada vez ms urbana, ms
concentrada y ms dependiente de infraestructuras sofisticadas y vulnerables. Existen, al
parecer, presiones tendentes a la ocupacin progresivamente ms intensa de reas donde
el riesgo es elevado186.

UNISDR, 2012

183

Hopkins, 2008. Prediccin basada en el informe AR4 del IPCC (2007). Prediccin, adems, que el
ltimo informe parcial del IPCC, el Climate Change 2013: The Physical Science Basis, sigue
manteniendo a da de hoy (pg. 1106).
184
Vilar, 2012.
185
New, 2011.
186
Calvo, 1984.

88

Los huracanes extraen su fuerza de las aguas calientes superficiales del ocano. Por eso se
producen slo en los trpicos y slo durante la estacin en la que las temperaturas son
ms altas. Lo previsible sera que el calentamiento global trajera consigo un aumento de
intensidad de los huracanes (...). En 2005 en realidad, unas semanas antes del Katrinaun investigador del MIT llamado Kerry Emanuel public un estudio de tormentas reales [al
contrario que los estudios anteriores, que estn basados en modelos de simulacin por
ordenador]. El estudio, basado en datos reunidos por aeronaves, demostr que, a lo largo
de los treinta ltimos aos, la potencia de los huracanes casi se haba duplicado. Unas
semanas ms tarde, justo antes del Rita, cientficos de la Tecnolgica de Georgia
publicaron otro estudio, ste basado en datos recogidos por satlites. Al igual que
Emanuel, el grupo de la Tecnolgica de Georgia lleg a la conclusin de que los modelos
[de simulacin] no haban conseguido captar el impacto del calentamiento sobre la
intensidad de las tormentas. Entre 1975 y 2004, las temperaturas de superficie de los
mares tropicales subieron aproximadamente un grado. Durante el mismo perodo, la
proporcin de huracanes que llegaron a la categora 4 o categora 5 aumentaron en casi
un 100 por cien.
Elizabeth Kolbert, 2006.

No es necesario ser fatalista para prever que vamos a seguir emitiendo grandes
cantidades de CO2 unos ms que otros- durante al menos varios decenios ms187,
incluso a pesar del cenit venidero del petrleo (entendido como todos los lquidos del
petrleo188), del gas, del uranio y del carbn, en ese orden posiblemente. Como las crisis
econmicas tienden a darse cada cierto tiempo y no en todos los pases a la vez, en lugar
de esperar hasta el ltimo momento y explotar todas juntas poniendo fin al capitalismo
de una vez por todas, estas les vienen muy bien a los negacionistas, ya que entonces el
crecimiento se coloca por encima del conservacionismo, como sucedi con la propuesta
de varias empresas californianas de aparcar las medidas restrictivas hasta que el paro
descendiera por debajo del 5%189. Tampoco hay que ser fatalista para abrirse a la
posibilidad de que el impacto del cambio climtico llegue a ser incluso
considerablemente superior a lo mostrado por el peor escenario recogido por el AR5 del
IPCC190. Por regla general, los cambios climticos transcurren a lo largo de miles de
aos de manera ms o menos gradual, pero nuevos descubrimientos revelan que, bajo
determinadas circunstancias, un aumento de 5 C podra ocurrir en tan solo dos
dcadas191.
Aunque lo llamen alarmismo, no lo es. Se trata simplemente de enfrentarse a los
nmeros y ser prudentes, virtudes en claro peligro de extincin. Si el presente y el
futuro son, cuando menos, inciertos tirando a preocupantes, a quin se le ocurrira
prepararse para lo mejor y no para lo peor? Seguiramos durmiendo si el suelo de
nuestra habitacin comenzase a temblar, ya que lo mejor que podra ocurrir es que el
edificio no se cayese, o buscaramos un lugar seguro por si acaso? Los norteamericanos,
principales causantes del calentamiento global y justamente por eso los mejor
informados, cada vez lo tienen ms claro: Hope for the best but plan for the worst192.
Si algo fuera este texto, sera apocalptico, pero no en el sentido de un apocalipsis
futuro, repentino y sobrenatural, sino de un apocalipsis presente y tan gradual que la
187

Jorgen Randers no es tan pesimista y predice que alcanzaremos el cenit de emisiones en tan solo 15
aos (Riechmann, 2014).
188
Turiel, 2014.
189
Gmez, 2012
190
Garca Casals, 2013.
191
Wright, 2013.
192
Chia, 2012.

89

mayora de las personas no son conscientes de ello. Como escribe Riechmann, lo que
de verdad debera ocuparnos no son las fantasas del Armagedn final sino la
omnipresencia del apocalipsis cotidiano. El dao a la biosfera y el socavamiento de la
autonoma del ser humano se estn produciendo ahora; el trabajo de los poderes
econmico-polticos contra las alternativas que nos salvaran est teniendo lugar
ahora193.
En 2009, el World Wide Views on Global Warming encuest a personas de todos los
continentes y el resultado fue el siguiente: Ciudadanos de todas las partes del mundo
han exigido a sus polticos actuar rpida y firmemente en la COP15 [XV Conferencia
Internacional sobre el Cambio Climtico de 2009]194. Es decir, parece que al fin nos
hemos concienciado y hemos pedido cambios. Sin embargo, el problema al que nos
enfrentamos se debe menos a una falta de educacin ambiental que a una falta de
mecanismos polticos para lograr llevar a la prctica toda esa concienciacin de palabra.
Prueba de que ya estamos bastante enterados es el hecho de que entre el 72 y el 86 por
ciento de las personas encuestadas en 2012 cree muy probable o bastante probable
que en los prximos 20 aos tenga lugar en Espaa un aumento de las temperaturas, de
las sequas, de los incendios forestales, de las inundaciones y de las enfermedades, as
como un aumento del precio del agua potable y de los alimentos. De hecho, un 66% se
muestran preocupadas o incluso alarmadas195.
Como tratar de probar en los apartados dedicados a la ciudad y a la democracia, no
se puede esperar que nuestros representantes polticos tomen las medidas oportunas,
sino ms bien lo contrario, por lo que haramos mejor en empezar a recuperar la
confianza perdida en nosotros mismos. Desafortunadamente, autores tan influyentes y a
veces tan lcidos como James Lovelock proponen todo lo contrario. Para hacer frente al
cambio climtico no hara falta ms democracia, sino menos!196 El cientificismo, del
que hablaremos ms adelante y que en parte est detrs de posturas tecnocrticas como
esa, puede conducir en las prximas dcadas a un crecimiento del ecoautoritarismo y de
lo que algunos autores han llamado la sumisin sostenible197. Por tanto, es necesaria
una mayor educacin ambiental, ciertamente, pero desde abajo. Porque, como dice
Paulo Freire, sera en verdad un actitud ingenua esperar que las clases dominantes
desarrollasen una forma de educacin que permitiese a las clases dominadas percibir las
injusticias sociales en forma crtica198.

193

Riechmann, 2010.
En: http://losmonostambiencuran.blogspot.com.es/2010/12/el-cambio-climatico-y-la-falta-de-demo.html
195
Fundacin Mapfre, 2013.
196
Hickman, 2010.
197
Vase Catastrofismo, administracin del desastre y sumisin sostenible de Ren Riesel y Jaime
Semprn, editado por Pepitas de calabaza.
198
Freire, 1968.
194

90

Capitalismo
(Vase crecimiento y decrecimiento)

Definimos el capitalismo como el modo de


produccin caracterizado por la existencia de
trabajo asalariado y de una separacin de fuerza
de trabajo y medios de produccin; es, pues, un
modo de produccin en el cual el trabajo, o
mejor, la fuerza de trabajo, se ha convertido en
mercanca.
Eugene Genovese, 1969.

La historia en parte olvidada y en parte ocultada del capital es sobre todo la historia
de la expropiacin violenta de las tierras libres y comunales de sus antiguos habitantes.
Ayer mediante la violencia activa se perpetraba el robo de las tierras que ahora pisamos,
mientras que hoy mediante la violencia pasiva o estructural se lo llama propiedad
privada. Y es que la expropiacin siempre ha sido la fuente de la acumulacin inicial
de capitales y la fuerza que transform la tierra y el trabajo en mercancas199, ya que
para que la tierra se pudiera vender o alquilar sin cortapisas, antes fue necesario acabar
gradualmente con la libertad a la tierra y el derecho natural a utilizarla, libertades y
derechos que en el caso de Castilla fueron llamados con los nombres de derecho de
presura sobre las tierras realengas (o baldos) robadas tiempo atrs a los
musulmanes200, as como el derecho de derrota mediante el cual todo propietario de
campos de cereales o de prados estaba obligado a abrir sus tierras al ganado de la
poblacin en general al terminar la cosecha, o ms especficamente, el derecho de
usufructo que todo vecino y vecina del municipio tena sobre los ejidos, los montes y
las dehesas boyales que formaban parte de la propiedad municipal201.
Es tan bueno y tan provechoso este monte y dehesa para este pueblo que ya se hubiera
despoblado sino fuera por el monte, y ansi en comn todos los vecinos a una voz hablando
dicen que no vale mas el lugar que el monte, y a esta causa y razn merecia estar cercado
y torreado como castillo y con su alcaide, porque estuviera bien guardado
Concejo de Las Mesas (Cuenca), 1570.202
Los productos del monte se aprovechaban en cualquier caso por los vecinos, sin cambios,
regulndose estas relaciones por costumbres o por acuerdos en concello aberto, sin
formalidades ni documentacin escrita. Como la produccin bsica eran pastos extensivos
199

Linebaugh, 2005.
Durante la Reconquista los monarcas de Castilla intentaron atraer nuevos colonos a las zonas recin
conquistadas, y para ello hicieron generosas concesiones de tierras a sus aliados militares y a los colonos
que estuvieran dispuestos a ocupar y colonizar los nuevos territorios. () Los monarcas, ansiosos por
promover la colonizacin de los territorios reconquistados, se mostraron generosos en los permisos que
concedieron para la utilizacin pblica de dichas tierras. Existe tambin una razn pragmtica para esta
generosidad: las tierras realengas eran tan extensas que hubiera sido prcticamente imposible impedir que
el pueblo hiciera uso de ellas (Vassberg, 1984).
201
Estos vecinos tenan derecho en teora al libre acceso a los terrenos comunales, y por lo general
tambin en la prctica. Los que obtenan mayor beneficio de este sistema eran, al parecer, los pobres sin
tierra y los pequeos campesinos. Los gobiernos municipales, a pesar de estar dominados por la clase alta,
defendan la integridad de la propiedad comunal (Vassberg, 1984).
202
Vassberg, 1984.
200

91

o, en todo caso, productos que no entraban en el comercio ni requeran la participacin de


recursos instrumentales ajenos, no haba fondos vecinales en dinero ni se cobraba
cantidad alguna por los aprovechamientos.
Constantino Arosa, 2011.

Desgraciadamente para ellos, tanto el monte como el resto de las tierras comunales
fueron desapareciendo forzadamente con el correr de los aos. Segn David Vassberg,
la proporcin de propiedades comunales a mediados del siglo XVIII en Castilla ya era
mucho menor que la que haba existido durante el siglo XVI, porque durante siglos la
tendencia general haba ido hacia una privatizacin de la tierra.
La desamortizacin de las propiedades eclesisticas y municipales dirigida por el estado
en el siglo XIX fue un golpe definitivo para el sistema comunitario espaol. El proceso de
desamortizacin revel la existencia de numerosas municipalidades en donde la totalidad
del territorio segua siendo de propiedad colectiva, sin ms propiedad privada que las
casas y huertas adyacentes. () Pero incluso despus de las expropiaciones siguieron
persistiendo algunos vestigios del pasado comunitario, sobre todo en las regiones
montaosas y aisladas, que haban escapado a la atencin del gobierno, o que el gobierno
haba considerado demasiado insignificantes como para preocuparse por ellas.
David Vassberg, 1984.

En relacin a esto ltimo ya coment en otro lugar203 que, en determinados crculos


intelectuales que predominan en la actualidad, cuando se habla de la Ilustracin se suele
hablar de ciencia, laicismo y anticlericalismo, obviando todo aquello que podra
empaar el relato de una buena historia. Se hace hincapi en que la liberacin de la
persona no pasa solamente por la superacin de las monarquas absolutas, sino tambin
por la liberacin de los poderes despticos de la Iglesia, lo que sin duda es cierto. No se
trata de renunciar a los dogmas centrales del cristianismo libremente aceptados, sino de
renunciar al autoritarismo religioso, esto es, a la elitizacin y estatalizacin de la
religin que se viene produciendo desde el neoltico. Hasta aqu el sancta sanctorum de
la Ilustracin. En la prctica, sin embargo, la revolucin de la luz contra las tinieblas, de
los liberales contra los conservadores, sirvi de disfraz y de coartada a aquellos que, en
el fondo, iban detrs de ms poder y mayores riquezas. En nombre del individuo y de la
libertad le arrebataron gran parte de su poder y de sus propiedades a la Iglesia (quien
roba a un ladrn tiene cien aos de perdn) y, lo que es peor, a las personas, para
drselo despus al Estado y al Capital, es decir, a ellos mismos. No otra cosa fue, en
esencia, la desamortizacin de los bienes eclesisticos y municipales, incluido los
montes pblicos204, tan loada en el pasado por muchos de los que nos
autodenominbamos con orgullo como progresistas. Segn Emilio Blanco:
La Desamortizacin privatiz grandes extensiones de montes pertenecientes al Estado,
comunidad o clero. Los nuevos propietarios transformaron muchos de estos montes en
explotaciones agrarias. As, entre 1876 y 1880 haba en Espaa 4,8 millones de ha de
montes comunales y dehesas, mientras que en 1896 esta superficie se haba reducido
drsticamente a 700.000 ha.
203

http://blogs.ua.es/ilustradosalicante/2013/01/04/antonio-bernabeu-clerigo-anticlerical/
Segn la Sociedad Espaola de Ciencias Forestales, entre 1860 y 1930 la superficie forestal
experimenta un claro descenso () motivado por las polticas de desamortizacin entre 1860 y 1900 se
venden 5 millones de hectreas de montes pblicos y la roturacin de terreno forestal para conversin a
tierra de cultivo, como consecuencia del incremento poblacional (SECF, 2011).
204

92

Ms recientemente, el campesino y guerrillero Emiliano Zapata quiso recuperar


aquellas antiguas prcticas comunales a balazos y con el conocido lema proudhiano de
la tierra es para quien la trabaja, pero ninguna de las dos estrategias, ilegtima una y
legtima otra, ha tenido xito hasta el da de hoy. Ms tarde, el poltico africano Jomo
Kenyatta dijo muy expresivamente que cuando llegaron los misioneros, los africanos
tenamos la tierra y los misioneros la Biblia. Nos ensearon a rezar con los ojos
cerrados. Cuando los abrimos, ellos tenan la tierra y nosotros la Biblia. De ese modo,
quienes en estos ltimos siglos han sido forzados a la desocupacin mediante la
privatizacin, mercantilizacin y cercado de las tierras, se han visto asimismo forzados
a intercambiar su fuerza de trabajo a cambio de bienes y servicios que hasta entonces
haban producido, dependiendo de la poca histrica, ms o menos autrquicamente205.
Y quien de mano ajena come pan, come a la hora que se lo dan, reza el dicho. Otro
caso lo tenemos en la vecina Inglaterra, donde a finales del siglo XVI haba doce veces
ms personas sin propiedades que las que haba habido cien aos antes. En el siglo XVII
casi la cuarta parte de los terrenos de Inglaterra estaban cercados206. Lo mismo, aunque
en una etapa ms avanzada, sigue ocurriendo en la actualidad en diversas partes del
mundo y de diversas maneras. He aqu solo un ejemplo:
Debido a los kafkianos sistemas de gestin, propiedad y reparto de la tierra cultivable que
se dan en muchos pases suramericanos, miles de campesinos tuvieron que dejar sus
frtiles tierras de cultivo en los valles de la zona septentrional para que se plantasen all
grandes extensiones de palma de aceite. Y el nico destino que esperaba y espera- a esos
campesinos desplazados era la agricultura chamicera, que consiste en incendiar parcelas
de selva, para despus roturarla y cultivar en ella. [Pero] () el terreno que estos
agricultores han conseguido despejar con el fuego se agota en un par de aos y se pierde
irremediablemente, obligndoles a talar y arrasar otra parcela. Los alrededores de esas
selvas acogen hoy a ms de 500 millones de personas en el umbral de la pobreza.
Fernando Jimnez Lpez del Oso, 2008.

Sobre esto ltimo hay que matizar, en honor a toda la verdad, que los sistemas de
gestin, propiedad y reparto de la tierra no son los nicos causantes de que los
campesinos expropiados acaben sobreexplotando la tierra o destrozando la selva. El
aumento de la poblacin y a veces la mala praxis de los agricultores y ganaderos
tambin han sido histricamente factores decisivos en la sobreexplotacin incluso
cuando estos no fueron expropiados de sus frtiles tierras de cultivo o de pastoreo. En
mi opinin, los terrenos comunales con derecho de usufructo son condicin necesaria
para la sostenibilidad de una buena vida a largo plazo, pero tambin lo son, entre otras
condiciones, la permacultura agrosilvopastoral, el autocontrol de la natalidad en cifras
asumibles y la desmercantilizacin de la produccin.
Para saber cmo son las comunidades cuando la gente conserva el poder econmico real,
deberamos retrotraernos (cientos de aos atrs en algunos casos) a antes de que estos
cambios ocurrieran. Yo vi con mis propios ojos cmo la cultura comunal y confiada de
Ladakh (o el Pequeo Tbet) se transform con el desarrollo econmico. La cultura
205

De hecho, el crecimiento econmico, concepto relacionado sobre el que hablaremos algo ms


detalladamente dentro de un par de captulos, implica que tienes que encontrar algo que antes formara
parte de la naturaleza y convertirlo en un bien, o algo que antes era una relacin desinteresada y
convertirlo en un servicio. Tienes que buscar algo que antes las personas conseguan gratis, o que hacan
por s mismas o unas para otras, y entonces quitrselo para vendrselo de alguna manera (Eisenstein,
2012).
206
Linebaugh, 2005.

93

tradicional se caracterizaba por su vitalidad, alegra y tolerancia, valores claramente


conectados con la autoestima y el control de la propia vida. El desarrollo econmico
signific el desmantelamiento de la economa local, o lo que es lo mismo, el poder local de
decisin se traslad de los pueblos y las casas a centros burocrticos en lejanas ciudades;
los nios fueron educados en un estilo de vida que nada tena que ver ni con los recursos
locales ni con sus mayores; la gente se vio de repente invadida por los medios de
comunicacin de masas e imgenes publicitarias que presentaban la vida urbana como
excitante e importante y la vida del campesino como atrasada y primitiva. La consecuente
prdida de poder y autorrespeto han generado una mentalidad mezquina y de estrechas
miras, as como divisin y fricciones. Si las fuerzas econmicas continan minando la
autoestima y la vitalidad cultural, la vida rural futura en Ladakh no ser muy diferente de
la de cualquier ciudad pequea tpica de Occidente.
Helena Norberg-Hodge, 1995.

En un apartado anterior dije que no es probable que el sistema capitalista sea, como
solemos o solamos pensar, el menos malo de los sistemas econmicos. En realidad, el
capitalismo pierde su falso liberalismo y progresismo a poco que es reconocido como la
ideologa que es y no como la ciencia que dice ser207. Karl Marx ya lo hizo a su manera
en el siglo XIX, aunque sin duda no fue el primero. El legado de aquellos crticos,
intelectuales o no, ha seguido llegando hasta nosotros a travs de los siglos, y en mi
caso lleg de la siguiente manera que voy a relatar. Al principio de mi juventud, hace ya
bastantes aos, lea libros que estaban de un modo u otro a favor del capitalismo. Por
entonces crea con Robert Dahl que histricamente, el desarrollo de los valores
democrticos y de la cultura democrtica ha estado estrechamente asociado a lo que en
trminos generales podemos calificar como una economa de mercado208, dando
ingenuamente por sentado que lo que el autor tena en mente cuando escriba cultura
democrtica era lo mismo que yo tena en mente cuando lo lea. Ms tarde me
conform con creer que no era preciso salir del capitalismo sino del economicismo209.
Seguidamente, Mario Bunge me persuadi de que el capitalismo deba ser severamente
refrenado o transformado de manera radical, mas no abandonado. Incluso cre que el
sistema capitalista, sistema que recompensa y fomenta la conducta egosta segn
algunos autores, estaba hecho a la medida del ser humano, ya que se supone que este es
principal e inevitablemente egosta, es decir, siempre busca su propio inters y es bueno
que as lo haga. Crea que una sociedad que funcionara a base de amor y generosidad
() es antropolgicamente imposible, en palabras de Andr Comte-Sponville 210.
Segn este autor:
Por qu siempre acusar al sistema capitalista? El sistema capitalista no es nadie.
Cunta gente conoce usted que es egosta -como usted y yo- y echa pestes contra el
egosmo del sistema? El sistema no tiene por qu ser generoso; son ellos los que deberan
serlo. Como no lo son, se excusan condenando el sistema. () El capitalismo ()
funciona basado en el inters, en el egosmo. Y por eso funciona tan bien. Como Marx,
creo que el egosmo es la principal fuerza motriz de todo ser humano.
207

En realidad, el sistema econmico capitalista es el mismo sistema que mueve al cncer. La


productividad a corto plazo es su obsesin: producir la mayor cantidad posible en el menor tiempo
posible. Apenas le importa el futuro, esto es, la sostenibilidad, la vida del husped. Ni la salud, menos an
lo bello o lo moralmente correcto. No tiene historia, no entiende de ecologa. El capitalismo es, pues, una
psicopata.
208
Dahl, 1999.
209
Bruckner, 2003.
210
Corradini, 2006.

94

Afortunadamente, no tard mucho tiempo en comenzar a leer algunos de los libros


que ponen en cuestin todo lo anterior. Tampoco tard en llegar a la importante
conclusin de que cualquier persona autocrtica y de buen corazn que todava crea en
las bondades del capitalismo no tardar en posicionarse claramente en su contra despus
de haber ledo los libros oportunos y de haber vivido de la manera oportuna. Porque,
bien estudiadas, la economa y la sociologa muestran una y otra vez que el orden
que en el capitalismo se considera natural es en realidad un resultado histrico,
fundado en el Estado y en el uso del poder del Estado para promover la propiedad
privada y los mercados libres. Polanyi, por ejemplo, mostr que el libre mercado no
es el resultado natural de la interaccin entre individuos autnomos y egostas, sino que
ha sido impulsado a cada paso desde el Estado, contra los deseos de grupos sociales que
buscan siempre regularlo211. En realidad, el sistema econmico capitalista es el mismo
sistema que mueve al cncer. La productividad a corto plazo es su obsesin: producir la
mayor cantidad posible en el menor tiempo posible. Apenas le importa el futuro, esto es,
la sostenibilidad, la vida del husped. Ni la salud, menos an lo bello o lo moralmente
correcto. No tiene historia, no entiende de ecologa. El capitalismo es, pues, una
psicopata.
El capitalismo () limpia todas las ilusiones al sustituir por el factor mercado otros tipos
de relaciones. Penetra todos los dominios y todos los espacios. Cada individuo se
convierte, en primer lugar, en el propietario de su fuerza de trabajo que debe vender para
adquirir lo necesario para su supervivencia. La sociedad sufre de ese modo una
transformacin revolucionaria que, en un movimiento de larga duracin, con fases de
grandes trastornos y perodos de estabilizacin, ve aparecer una clase burguesa, actora y
producto del capitalismo, que posee los medios de produccin, que controla los
intercambios, deseosa de tomar el poder poltico y que provoca, por necesidades de fuerza
de trabajo y de los nuevos valores que vehicula, la descomposicin de las capas sociales
anteriores (el campesinado, la aristocracia) y lo modos de vida con ella vinculados (la
civilizacin agraria). () El campesino dueo de su propiedad, rodeado de una
comunidad familiar y aldeana, se incorpora a las metrpolis y se convierte en annimo
obrero de una fbrica.
Max Gallo, 1989.

211

Claudio Lomnitz, prologuista de La ilusin occidental de la naturaleza humana (Sahlins, 2008).

95

La pirmide del sistema capitalista (1911), Industrial Worker

El capital privado tiende a concentrarse en pocas manos, en parte debido a la competencia


entre los capitalistas, y en parte porque el desarrollo tecnolgico y el aumento de la
divisin del trabajo animan la formacin de unidades de produccin ms grandes a
expensas de las ms pequeas. El resultado de este proceso es una oligarqua del capital
privado cuyo enorme poder no se puede controlar con eficacia incluso en una sociedad
organizada polticamente de forma democrtica. Esto es as porque los miembros de los
cuerpos legislativos son seleccionados por los partidos polticos, financiados en gran parte
o influidos de otra manera por los capitalistas privados quienes, para todos los propsitos
prcticos, separan al electorado de la legislatura. La consecuencia es que los
representantes del pueblo de hecho no protegen suficientemente los intereses de los grupos
no privilegiados de la poblacin. Por otra parte, bajo las condiciones existentes, los
capitalistas privados inevitablemente controlan, directa o indirectamente, las fuentes
principales de informacin (prensa, radio, educacin). Es as extremadamente difcil, y de
hecho en la mayora de los casos absolutamente imposible, para el ciudadano individual
obtener conclusiones objetivas y hacer un uso inteligente de sus derechos polticos.
Albert Einstein, 1949.

Al mismo tiempo, debe denunciarse un tipo concreto de reduccionismo filosfico y


un modo apresurado de ver la vida, habitual entre las personas que no sin cierta
ambigedad se suelen llamar a s mismas realistas, con consecuencias negativas para
la vida humana y no humana en este planeta: el economicismo. Imbuido por esa mala
idea que tiende a cosificar la vida, ya a principios del siglo pasado Joaqun Costa
escribi que los animales y las plantas no pueden tomarse para crecer tanto tiempo
como en las sociedades antiguas, y he aqu, seores, por qu los corderos de Leicester y
96

Lincoln, que antes tardaban dos aos en pesar 28 a 35 kilogramos, slo invierten ahora
un ao en pesar el doble.
-Vivir al da es vivir de prisa continu ella-. No se puede marchar hoy da con una
carretada de ideales y romanticismos a rastras. Para viajar en aeroplano hay que dejar en
casa el equipaje. El buen alma de antao estaba bien cuando la gente viva con lentitud.
Pero hoy resulta demasiado pesada. No hay cabida para ella en un aeroplano.
- Ni siquiera para el corazn? pregunt Walter
Lucy mene la cabeza.
Aldous Huxley, 1923.212

Siguiendo un smil deportivo, la economa no debera ser como jugar al tenis en el


ardiente asfalto de la ciudad, sino como jugar a las palas en la suave arena de la playa:
no se trata de ganar-competir, sino de durar-cooperar. Aunque como nos recuerda el
arquelogo Steven Mithen, dicha cooperacin depende del grado hasta el cual los
participantes llegan a sentirse integrados en una unidad conjunta o colectiva, desarrollan
un sentido de nostridad o pertenencia a un nosotros, de estar juntos, en la misma
situacin y enfrentados a los mismos problemas. Pienso que sin ese sentimiento de
nostridad o Ubuntu que a muchos de nosotros nos resulta prcticamente desconocido,
ningn cambio trascendente, por fugaz que sea, ser posible.
El concepto de competencia no exista [en la Edad Media]: la Iglesia velaba por ello,
porque slo poda ser fuente de rivalidades, celos y pecado. Ya se tratara de vveres o
estuvieran destinados a la artesana, los productos de la tierra, del suelo o el ganado eran
los mismos para todos y el esfuerzo que exiga ofrecerlos al comprador deba ser igual
para cada uno. Nada de publicidad, que engaara y evidenciara un nimo de lucro;
nada de dumping sobre los precios, que causara perjuicio al trabajo de su prjimo. ()
Sin embargo, debemos renunciar a la idea de una especie de edad de oro: unos se
enriquecan con su negocio cuando los otros se arruinaban; la atencin, la presentacin y
la habilidad marcaban la diferencia y no que unos tuvieran un nimo de lucro ms vivo y
otros una abnegacin casi filantrpica. Esto no impeda que, aunque el deseo de ganar
habitase en todos, como en nuestra poca, una reglamentacin municipal estricta estuviera
dispuesta a castigar a cualquiera que la contraviniese (). En opinin de los economistas
que comenzaron a pulular en el siglo XVI, este yugo reglamentario slo era una forma de
estrangular la libre empresa y, en ltimo trmino, el beneficio como motor de la economa.
La consecuencia de esto nos concierne.
Robert Fossier, 2007.

Por tanto, esa actitud y meme213 reduccionista que recibe el nombre de


economicismo, a pesar de que sus principales huspedes y portavoces, los
economistas ortodoxos, los publicistas y los periodistas, le resten importancia o incluso
la nieguen, es una de las causas principales de las concentraciones de poder, de riqueza
y de propiedad que se siguen produciendo hoy en da mediante los mecanismos de
privatizacin y estatalizacin. Y viceversa: la concentracin de poder,
fundamentalmente a travs de los medios de comunicacin de masas y canalizada por el
lado menos amable de nuestra naturaleza animal, es asimismo la causa de que dicha
idea est tan integrada en nuestra cultura. Con el beneplcito, siempre, del dios Dinero,
al que si uno le reza lo suficiente, en lugar de lloverle agua le acaban lloviendo pobres.
212
213

En Antic Hay (Maurois, 1961).


Un meme es

97

[Shevek, del planeta Anarres] intent leer un texto elemental de economa; se aburri a
ms no poder, era como escuchar a alguien que contaba y volva a contar
interminablemente un sueo largo y estpido. No pudo obligarse a entender cmo
funcionaban los bancos y todo lo dems, pues las operaciones del capitalismo eran para l
tan absurdas como los ritos de una religin primitiva, tan brbaras, tan elaboradas, tan
innecesarias. En un sacrificio humano a una deidad poda haber al menos una belleza
equvoca y terrible; en los ritos de los cambistas, en los que la codicia, la pereza y la
envidia eran los nicos mviles de la conducta humana, aun lo terrible pareca trivial.
Shevek observaba esta mezquindad monstruosa con desprecio, y sin inters. No admita, no
poda admitir, que en realidad lo asustaba.
Ursula K. Le Guin, 1974.

98

Crcel
(Vase leyes; suicidio)

La polica, la crcel y la existencia de cdigos


penales (como los conocemos hoy) tienen solo 200
aos. Esto es importante porque durante siglos hemos
vivido sin estos tres elementos y, sin embargo, nos
cuesta pensar una sociedad que carezca de polica o
de crceles (Qu hacer con los delincuentes? Cmo
frenarlos? Cmo mantener la sociedad?), lo que da
una muestra de la fuerza que tienen estas instituciones
en las sociedades contemporneas.
Ignacio Gonzlez Snchez, 2011.

El endurecimiento de las penas a travs de las reformas en el Cdigo Penal ha


aumentado considerablemente en las ltimas dcadas a pesar de que la delincuencia se
ha mantenido o incluso disminuido ligeramente, al menos en Espaa. En trminos
absolutos y relativos, el nmero de personas que permanecen presas es mayor si lo
comparamos con periodos anteriores. Hace cuarenta aos, el nmero de presos por cada
100.000 espaoles no llegaba a los 30, mientras que ahora supera los 160214. Segn los
jueces Ramn Sez y Santiago Torres, Espaa tiene la menor tasa de criminalidad
violenta entre los pases de la UE y, sin embargo, cuenta con el porcentaje ms alto de
presos215.
Adems, 1) Espaa es el tercer pas de Europa con ms polica (en trminos
absolutos y relativos)216, 2) en los ltimos aos tambin ha aumentado el nmero de
presos por funcionario, lo que empeora la situacin de los primeros y la labor de los
segundos, 3) el porcentaje de presos que sufren trastornos mentales es cada vez mayor
217
y 4) la probabilidad de cometer suicidio de la poblacin reclusa espaola es unas seis
veces mayor que la de la poblacin en general218.
Espaa ha pasado a ser el pas de la antigua Europa de los 15 con mayor tasa de reclusos,
con 16179 por cada 100.000 habitantes a finales de 2009. Esto supone un importante
cambio, pues histricamente Espaa haba sido un pas con tasas de encarcelamiento
relativamente bajas, algo acorde con su baja criminalidad (la tasa de reclusos media de la
UE-15 es de 10365). De hecho, en 1975 la tasa era de 2384, en 1985, 6712, y en 1995,
11427. Este incremento ha revestido unas determinadas caractersticas, al menos, en la
ltima dcada. No se ha producido un incremento en los ingresos en prisin (ms bien al
214

Cid, 2008.
Sez, 2010.
216
Gonzlez Snchez, 2011.
217
Gonzlez Snchez, 2012.
218
De todas las personas que se suicidan en Espaa, cerca del 1% lo hacen estando presas (35 suicidios
anuales frente a 3.500, aproximadamente), pero como el total de presos solo representa el 0,16% de la
poblacin espaola (76.000 presos en 2009 frente a los aproximadamente 47.000.000 de habitantes totales
en la actualidad), entonces he calculado que los presos tienen unas seis veces ms probabilidades de
suicidarse que los no presos. Es de suponer que esta probabilidad sera an mayor si no existieran las
medidas penitenciarias de prevencin de suicidios. En otras palabras, el 0,05% de las personas presas se
suicida frente al 0,007% de las personas no presas, siempre segn datos aproximados. O dicho de otra
manera, actualmente tienen lugar casi 5 suicidios por cada 10.000 presos, frente a menos de 1 suicidio por
cada 10.000 personas no presas.
215

99

revs, han descendido), sino que lo que se ha dado es un incremento en la duracin de las
penas. A su vez, se hace un uso ms restrictivo de la libertad condicional. Estos cambios
no son un reflejo de cambios en la naturaleza y cantidad de los delitos en Espaa (que, de
hecho, parecen haber descendido ligeramente), sino de cambios que se han introducido en
la legislacin penal, y que, si bien permiten que entre menos gente en prisin, hace que
quienes entran, lo hagan durante ms tiempo.
Ignacio Gonzlez Snchez, 2012.
En el ltimo recuento citado por Taylor y Perry (2008), dos millones y medio de
estadounidenses estaban en prisin, un nmero comparable con el milln y medio de
China, sobre todo si tenemos en cuenta el hecho de que la poblacin china es cuatro veces
ms grande que la de Estados Unidos! En la Unin Europea, (...) el nmero total de presos
es solo de seiscientos mil y sin embargo () cuenta con doscientos millones ms de
habitantes que los Estados Unidos. () Si estos nmeros no te perturban, es posible que
quieras hacerle una visita a tu mdico de familia.
Massimo Pigliucci, 2011.219

La tasa de encarcelacin de Estados Unidos es cinco veces mayor que la de Espaa,


que ya es alta de por s. Cerca de un 0,8% de la poblacin estadounidense est en la
crcel frente a un 0,16% de la poblacin espaola. Es decir, aproximadamente 800
presos por cada 100.000 estadounidenses. Adems, la tasa de reclusos de Inglaterra es
casi tan alta como la de Espaa220. Tal vez no sea una simple casualidad que fueran
precisamente los presidentes liberales de esos tres pases los que lideraron la invasin
militar de Irak a principios de este siglo.
Cuando se justifica el sistema penal mediante la venganza colectiva, se olvida que en la
Edad Media y hasta el siglo XIII la mayora de los conflictos se resolvan en el marco
compensatorio entre las personas implicadas. De hecho, histricamente, las reacciones
punitivas se han hecho ms firmes y crueles cuando el poder se ha centralizado. () La
cantidad de delitos que se cometen pero que las estadsticas oficiales ignoran (voluntaria o
involuntariamente) son conocidos como cifra negra, y se estima en torno al 90% de los
delitos cometidos. Que la gran mayora de los conflictos interpersonales no entren en el
sistema penal, significa que la gran mayora de ellos se resuelven fuera del sistema penal o
que se quedan sin resolver. Lo que esto nos dice es que, en realidad, el sistema penal slo
interviene en una mnima parte de los problemas. Se rompe el equilibrio de la sociedad
con ese alto porcentaje de delitos de los que no nos defiende el sistema penal?

Ignacio Gonzlez Snchez, 2009.

219

http://rationallyspeaking.blogspot.com.es/2011/05/american-prison-system.html
http://epp.eurostat.ec.europa.eu/statistics_explained/images/3/3a/Prison_population%2C_19992009.png
220

100

No quiero dejar de sealar la especial responsabilidad que los jueces tenemos en el


desastre que hoy da es la prisin, y no slo porque, como ya he repetido, firmamos esa
orden de ingreso en prisin para cumplir dos, tres, ocho, doce o treinta aos, sino porque
fundamentalmente nuestro contacto con, primero el detenido, luego el acusado y ms tarde
el condenado y preso, en lugar de ser un contacto humano, est inmerso en la caricatura
de la que, sin embargo, la Ley concibe como un elemento de comunicacin razonable y
lgico: el proceso.

Manuela Carmena, 1991.221

An por leer:
El proceso (Kafka).
http://newleftreview.org/II/7/david-ladipo-the-rise-of-america-s-prison-industrialcomplex

221

Prologuista de La crcel y sus consecuencias: la intervencin sobre la conducta desadaptada


(Valverde, 1991).

101

Cientificismo
En la sociedad occidental contempornea, a la
ciencia como institucin se le ha conferido la
autoridad que en una poca correspondi a la Iglesia.
Cuando la ciencia habla o, ms bien, cuando sus
portavoces (y generalmente son hombres) hablan en
nombre de la ciencia- no se admite rplica. La
ciencia es el legitimador ltimo de la ideologa
burguesa. Oponerse a la ciencia, preferir valores a
hechos, es transgredir no slo una ley humana, sino
tambin una ley de la naturaleza.
Richard Lewontin y otros, 1984.

Hay quien todava piensa, sin duda con buena intencin pero ya se sabe, de buenas
intenciones est empedrado el infierno-, que la ciencia natural contempornea puede
responder por s sola y sin la ayuda de otros saberes preguntas tradicionales como
quines somos, de dnde venimos y adnde vamos. Otros, por el contrario, pensamos
que la ciencia natural no puede ni debe siquiera intentar responder por s sola ninguna
pregunta, por muy tcnica que sea. Creemos que existen otros saberes, como la
filosofa, la historia, la antropologa o la filologa, que tambin tienen mucho que decir
al respecto. Creer lo contrario sera caer en el cientificismo, ya sea por el lado de las
ciencias naturales como por el de las ciencias sociales, un reduccionismo filosfico que
consiste en tratar de explicar toda la realidad reducindola a una sola de sus partes, una
simplificacin de la realidad anloga a otras simplificaciones no cientificistas, tales
como el eticismo o el politicismo. La ciencia no solo no puede tener todas las respuestas
a todo (ningn saber las tiene), sino que tampoco puede tener todas las respuestas a
preguntas tan aparente y exclusivamente tcnicas como qu somos o qu poltica
econmica es la adecuada en este momento. Es decir, preguntas como esas pueden
responderse desde la biologa y la economa, pero tambin y de manera simultnea
desde la historia y la tica, puesto que son saberes compatibles e interdependientes.
Segn el fsico Erwin Schrdinger, la finalidad de la ciencia, y su valor, son los
mismos que los de cualquier otra rama del conocimiento humano. Ninguna de ellas por
s sola tiene finalidad y valor. Slo los tienen todas a la vez 222. Por tanto, pensar que
las ciencias empricas pueden encargarse ellas solas de preguntas tan complejas y
multidisciplinares como qu es la vida o qu fuente de energa emplear y de qu manera
debera explotarse, es un abuso de perspectiva. A este respecto, me viene a la memoria
una conferencia del eclogo Carl Safina sobre los derrames de petrleo en el mar, en
donde deca que el uso de la energa siempre es una cuestin moral223, no solamente
una cuestin tcnica o econmica como interesadamente se nos suele hacer creer.
La separacin clsica entre hechos y valores, particularmente vigente en la filosofa
kantiana, resulta obsoleta. As como los hechos estn cargados e impregnados de teora,
como afirmaron Popper y Hanson, y aceptan en la actualidad la mayora de los filsofos
de la ciencia, as tambin hay que afirmar que la actividad cientfica est profundamente
influida por diversos sistemas de valores, que habr que intentar analizar y dilucidar. (...)
222
223

http://www.tusquetseditores.com/titulos/metatemas-ciencia-y-humanismo
http://www.ted.com/talks/lang/es/carl_safina_the_oil_spill_s_unseen_culprits_victims.html

102

No es lo mismo una ciencia que se desarrolla en una economa socializada, en la que el


Estado es el principal potenciador de la actividad cientfica, que una ciencia desarrollada
en empresas privadas regidas por una tabla de valores en los que el beneficio y la
competitividad suelen ser predominantes. (...) El programa demarcacionista que trat de
separar a los filsofos de los restantes gremios que se ocupan de estudiar la ciencia, y de
los propios cientficos y tecnlogos, es un programa que debe pasar a la historia de la
filosofa de la ciencia.
Javier Echeverra, 1995.

No digo, entindaseme bien, que el cientificismo postule que es posible obtener la


respuesta definitiva a la pregunta de qu es, por ejemplo, la vida. Lo que digo es que
una persona llevada por tal reduccionismo quien puede que admita, igual que yo, que
no podemos saberlo todo acerca de nada- es aquella que cree que las nicas o cuando
menos las mejores respuestas posibles a preguntas del tipo qu somos o cmo
funciona la sociedad son o deben ser cientficas, esto es, eminentemente empricas. En
otras palabras, que las ciencias, ms las naturales que las sociales, tienen la exclusiva o
al menos la preferencia ante tales preguntas. Segn Mario Bunge fsico y filsofo que
manifiesta que su filosofa es abiertamente cientificista, vale decir centrada en la
ciencia-, el cientificismo postula que todo lo cognoscible se investiga mejor con el
mtodo cientfico y que los cientficos sociales deben buscar verdades tan
rigurosamente como lo hacen sus colegas de las ciencias naturales.
Mucho que ha pasado por ciencia se tiene ahora por filosofa dudosa; mucho que se
considera como verdadera ciencia se cree con frecuencia que slo proporciona
fragmentos confusos de las realidades entre las cuales viven los hombres. Est muy
difundido el sentimiento de que los hombres de ciencia ya no tratan de representar la
realidad como un todo o de trazar un esbozo real del destino humano. Adems, la
ciencia les parece a muchos no tanto un ethos creador y una orientacin, como un juego
de mquinas cientficas manejadas por tcnicos y controladas por hombres economistas y
militares que ni encarnan ni comprenden la ciencia como ethos y orientacin. Entretanto,
los filsofos que hablan en nombre de la ciencia con frecuencia la convierten en
cienticismo, sosteniendo que su experiencia es idntica a la experiencia humana y que
nicamente con sus mtodos pueden resolverse los problemas humanos. Con todo eso,
muchos trabajadores culturales han llegado a pensar que la ciencia es un Mesas falso
y pretencioso, o por lo menos un elemento marcadamente ambiguo de la civilizacin
moderna.
C. Wright Mills, 1959.

Un ejemplo prctico lo tenemos en el fisicalismo de William Hillis, quien nos cuenta


que su compaero en Edge.org, el filsofo naturalista Daniel Dennett, es
fundamentalmente un reduccionista, se supone que en el buen sentido de la palabra, y
est convencido de que los fenmenos mentales que observamos son el resultado de
principios fsicos fundamentales. Es un punto de vista que bsicamente compartimos.
Puede que esto le haga ms popular entre los cientficos que entre los filsofos, porque
si est en lo cierto, entonces toda la filosofa se reduce a ciencia que an est por
hacer224. Otro ejemplo an ms polmico es el de la sociobiologa, que para el
antroplogo Marshall Sahlins es ms bien un uso y abuso de la biologa, ya que
ningn sistema de relaciones de parentesco humanas est organizado segn los
224

Brockman, 1995.

103

coeficientes genticos de relacin tal y como los conocen los sociobilogos225, pero
sobre todo porque ningn saber puede ser enteramente reducido o subordinado a otro,
como generalmente tienden a creer o a hacer creer- los divulgadores de lo que se ha
venido en llamar la tercera cultura, que no es sino un nombre novedoso tras el cual se
esconde normalmente la subordinacin de la primera cultura (las humanidades y las
ciencias sociales) a la segunda (las ciencias naturales).
El plan de la sociobiologa para subordinar las humanidades y las ciencias sociales a la
ciencia positiva de la biologa evolutiva parece ms bien un despilfarro de esfuerzos
acadmicos. Las leyes de la accin racional a la que aspira ya han sido refinadas
matemticamente por la ciencia de la economa, y en especial de la microeconoma.
Incluso han sido aplicadas a comportamientos sociales tales como el matrimonio y el
divorcio. Slo sera necesario sustituir por valores genticos las utilidades en las
formulaciones de la Escuela de Economa de Chicago. En realidad, la sntesis moderna
ha estado en el aire al menos durante los dos ltimos siglos. () No hago ms
afirmaciones a favor de la cultura con respecto a la biologa que las que la biologa hara
con respecto a la fsica y a la qumica. En una obra clsica sobre la adaptacin, G. C.
Williams observa que la biologa es fsica y qumica ms seleccin natural. Pero la ltima
solamente es el principio de la materia en forma viva, y la nica que puede explicar las
propiedades biolgicas de la clase de los seres vivos. () Entre cultura frente a biologa
(y por implicacin, fsica y qumica) se da el mismo tipo de relacin jerrquica. La cultura
es biologa ms facultad simblica. () En una reciente entrevista concedida al Harvard
Crimson, E. O. Wilson rechaza cualquier intento de explicar biolgicamente toda la vida
social humana. Quizs slo se pueda atribuir a la biologa el 10 por 100, afirma. Es difcil
imaginar qu tipo de sntesis moderna de las ciencias sociales se propone establecer
Wilson con un margen de un 10 por 100.
Marshall Sahlins, 1976.

Otro caso concreto de lo que podramos llamar ciencia a la pata coja es la tesis
economicista que se defiende en el reciente libro Adaptarse a la marea: cmo tener
xito gracias a la seleccin natural del divulgador de la ciencia Eduard Punset. En l se
trata de reforzar cientficamente, con la ayuda de la teora de la seleccin natural, lo que
primeramente no es ms que un presupuesto moral y cultural del autor, este es, que el
mercado y el xito empresarial son buenos para las sociedades humanas. Sin este a
priori moral, que desde la tica, la historia, la antropologa y la intuicin podemos
probar que es antisocial y por tanto moralmente falso, la ciencia y los datos
parcialmente objetivos amontonados encima por el autor se vendran abajo. Segn
Lorenz, las Ciencias Econmicas cometen un error funesto al considerar que la
seleccin natural de la economa de libre mercado pudiera ser un poder benfico tan
seguro y creativo como la del cambio de las especies. Los criterios selectivos en la vida
econmica son, exclusivamente, los de la rpida adquisicin de poder. En Ciencias
Econmicas, el concepto valor tiene () un pronunciado carcter normativo, por lo cual
pierde automticamente su validez universal226.
Por otro lado, la tentacin de utilizar las matemticas, escribe el keynesiano Paul
Ormerod, es irresistible para los economistas. Parece conferir el adecuado aire de
autoridad cientfica y precisin a sus cavilaciones. Y, de forma ms sutil, su uso
enmascara las implicaciones de muchas de las presunciones que la profesin realiza
rutinariamente.
225
226

Vase la regla de Hamilton.


Lorenz, 1983.

104

Tomemos slo un ejemplo, la frase supuesto un continuum de negociantes. Esta frase


() es una presuncin matemtica que resulta muy conveniente realizar en muchos
modelos concebidos por los economistas tericos, pues les permite obtener resultados
utilizando ciertos importantes teoremas matemticos, resultados que, de otro modo, no
seran vlidos. Una vez hecha esta presuncin, se hacen otras con ms detalle y, despus
de varias pginas de matemticas, se demuestra la conclusin. Pero, qu quiere decir eso
de continuum? Parece inofensivo, pero explicado claramente puede llevar a la gente a
cuestionar la veracidad de cada trabajo econmico basado en esa presuncin, o incluso a
comenzar a dudar si, para empezar, vala la pena o no que el artculo fuera escrito.
Paul Ormerod, 1994.
En el caso de las sociedades capitalistas, es la mistificacin del 'experto' lo que permite a
los tecncratas presentar sus 'soluciones' a los problemas econmicos o sociales como si
se basaran en una teora 'objetiva' fundada en premisas 'cientficas'. En realidad, su teora
est basada mucho ms en suposiciones que dan por sentado el statu quo existente del
sistema de economa de mercado y todo lo que esto implica en lo que se refiere a la
desigualdad en la distribucin de los recursos, el ingreso y la riqueza.
Takis Fotopoulos, 1997.
La economa es hacer pblicas las agendas polticas que se ocultan bajo falsos supuestos.
Si uno acepta esos supuestos, entonces acepta las agendas ocultas. Este brillante mtodo
de programacin subliminal ha sido muy efectivo al inculcar durante medio siglo los
ideales liberales entre los estudiantes universitarios.
Jay Hanson, 2012.

Uno de los economistas probablemente ms reduccionistas de la historia de la


economa, Jack Hirshleifer, incluso lleg a afirmar en una ocasin que lo que brinda a
la economa su poder imperialista invasor es que nuestras categoras analticas -escasez,
costo, preferencias, oportunidades, etc.- son verdaderamente universales en su
aplicabilidad. (...) Por eso la economa constituye realmente la gramtica universal de
las ciencias sociales227. Pero, como dira Santiago Alba Rico, lo malo no es la
universalidad de la ciencia sino la de las creencias; lo malo no es la objetividad de la
ciencia sino la cientificacin de la subjetividad228.
Por lo menos desde Hobbes, las caractersticas competitivas y lucrativas del hombre
occidental han sido confundidas con la naturaleza, y la naturaleza, forjada de este modo a
imagen del hombre, ha sido a su vez reaplicada a la explicacin del hombre occidental. El
efecto de esta dialctica ha sido afianzar las propiedades de la accin social humana, tal y
como las concebimos, en la naturaleza, y las leyes de la naturaleza en nuestras
concepciones de la accin social humana. () Adam Smith proporciona una versin
social de Thomas Hobbes; Charles Darwin una versin naturalizada de Adam Smith;
William Graham Sumner reinventa acto seguido a Darwin como sociedad y Edward O.
Wilson reinventa a Sumner como naturaleza.
Marshall Sahlins, 1976.

227
228

Crespo, 2004.
Lizcano, 2006.

105

En la misma lnea, el tambin divulgador Michael Shermer hace suyo el lema del
economista decimonnico Frdric Bastiat: Cuando las mercancas no cruzan las
fronteras, los ejrcitos lo harn, que suena casi a amenaza. Para Shermer, el comercio
no evita la guerra, pero es evidente que atena la posibilidad de que ocurra229, para
lo cual cita como demostracin la cuando menos dudosa investigacin del antroplogo
Napoleon Chagnon sobre los yanomami230, pueblo amaznico que prueba a su entender
y al de muchos (Steven Pinker y Jared Diamond entre ellos231) que la biologa humana
tiende a la agresin232 y que por ello la mejor forma de controlar al lobo hobbesianonietzscheano que llevamos dentro es a travs del Estado de derecho y de un mercado
ms o menos regulado, instituciones imprescindibles que curiosa y afortunadamente
para nosotros forman parte de la cultura occidental.
Sin embargo, el peor rasgo del mercado capitalista es su simbiosis con la guerra. Para
parafrasear una famosa oracin de Charles Tilly sobre los Estados: las guerras hacen los
mercados y los mercados hacen la guerra. En efecto, las guerras coloniales abrieron
nuevos mercados y la bsqueda de crecimiento econmico ha provocado guerras contra
los pases subdesarrollados y entre las potencias coloniales (y neocoloniales). Como
afirm Laski, la paz capitalista es solo [...] un respiro entre guerras.
Mario Bunge, 2009.

Lo que aquellos autores pasan por alto es que es justamente con la aparicin
correlativa de los Estados, sus ejrcitos y sus sistemas econmicos basados en el dinero
y en la propiedad cuando han tenido lugar las guerras ms extensivas y mortferas de
toda la historia. La mayor de todas ellas se origin en Europa y no hace mucho,
precisamente. Flix Duque la llama la Guerra Civil Europea, que va de 1914 a 1945,
con su prolongacin fra hasta 1989.
La guerra, escriba Rousseau, no es una relacin entre hombre y hombre, sino entre
Estado y Estado, y los individuos son enemigos accidentalmente, no como hombres, ni
siquiera como ciudadanos, sino como soldados, no como miembros de su pas, sino como
sus defensores () (las cursivas son mas). () La agresin no tiene por qu estar
presente en un hombre que bombardea un blanco invisible en la jungla desde una altura de
7000 metros (). Atribuir una o todas las guerras, las jerarquas de dominacin, o cosas
parecidas, a la agresividad humana es cerrar una especie de trato con la realidad en el
229

Shermer, 2007. De un modo parecido, aunque llevando al extremo la idea economicista del poder
pacificador del mercado, Norman Angell defenda pocos aos antes de la Primera Guerra Mundial, en
palabras del historiador del arte Florian Illes, que la era de la internacionalizacin impeda que estallaran
guerras mundiales, dado que todos los pases mantenan una estrecha unin econmica desde haca
tiempo. Segn el propio Angell, la guerra se evitara porque la influencia del mundo de las finanzas
alemanas al completo frente al gobierno alemn resultara eficaz para poner fin a una situacin ruinosa
para el comercio alemn. Tambin el presidente de la Universidad de Stanford, meses antes del inicio de
la guerra, argument convencido que la gran guerra en Europa () no llegar porque los banqueros no
reunirn el dinero necesario para semejante guerra (Illies, 2013).
230
La mayora de los antroplogos que trabajan con los yanomamis no reconocen la violenta caricatura
que Chagnon hace de aquellos a los que llama el pueblo feroz. () Contrastar las sociedades tribales
con las industrializadas siempre ha sido una cuestin ms poltica que cientfica, y deberamos ser
extremadamente recelosos de quienes usan las estadsticas para probar sus puntos de vista (Corry,
2013). Vase tambin Price, 2013.
231
http://www.survival.es/articulos/3297-brutales-salvajes
232
Segn John Zerzan (an por contrastar), respecto a la violencia entre los recolectores-cazadores, Lee
anot que los !Kung detestan la pelea y piensan que cualquiera que pelee es un estpido. Los Mbuti,
segn Duffy, contemplan cualquier forma de violencia entre dos personas con gran aversin y disgusto y
nunca la incluyen en sus danzas o en sus representaciones.

106

que se llega a una comprensin del fenmeno a costa de todo lo que sabemos acerca de l.
Entre la agresin y Vietnam, entre la la sexualidad y el matrimonio entre primos,
entre el altruismo recproco y la tasa de intercambio de collares de conchas rojas, la
biologa slo nos ofrece un enorme vaco intelectual. () El conjunto de la antropologa
queda dentro del vaco que deja la biologa.
Marshall Sahlins, 1976.

Otro tipo de reduccionismo cientificista es el medicalismo233. Este ocurre cuando,


ante determinado fenmeno social, hacemos mucho ms hincapi en la perspectiva
mdica y farmacolgica que en otras perspectivas. Por ejemplo, el diagnstico del
trastorno por dficit de atencin con hiperactividad (TDAH) depende sobre todo de las
expectativas del profesional que lo realiza, pues ante un mismo nio, un mdico o un
maestro puede decir hiperactivo y otro puede decir vivaz o impaciente, o incluso
es un nio tpico. El hecho de haber establecido unos criterios diagnsticos
numerados y puestos en negro sobre blanco parece dar credibilidad al tema. Pero no es
as234.
En Estados Unidos (), uno de cada cinco adolescentes varones ya est diagnosticado. El
sistema escolar parece inadecuado para tratar a uno de cada cinco alumnos, pero en vez
de modificar el sistema escolar, preferimos tratar con anfetaminas a los chicos. Y, por otra
parte, muchos otros factores disminuyen el rendimiento escolar: la clase social, los barrios
conflictivos, las aulas abarrotadas, la falta de ayuda a los padres, los malos profesores
Pero no consideramos que todos esos factores sean enfermedades. () Y as la
hiperactividad es precisamente una de las enfermedades inventadas (o al menos
enormemente exageradas) de las que se habla en el libro de Blech [Los inventores de
enfermedades: cmo nos convierten en pacientes], y la revista PLOS le dedic un artculo
entre las enfermedades vendidas. Con el ttulo La medicina va a la escuela: los
profesores como promotores de la enfermedad para el TDAH, Christine Phillips explica
que los maestros tienen un importante papel en la deteccin, diagnstico e incluso
tratamiento de la hiperactividad (pues a menudo les toca a ellos administrar la
medicacin), y que pueden influir sobre los padres para que acepten o rechacen el
diagnstico o el tratamiento. Por ello la industria farmacutica intenta influir sobre los
profesores, sea directamente, sea a travs de fundaciones y asociaciones sin nimo de
lucro generosamente subvencionadas por la industria.
Carlos Gonzlez, 2013.

El supuesto exceso de actividad solo es malo all donde creemos que sobran los nios
y los adolescentes hiperactivos y desobedientes, pero desobedientes respecto a qu?
De hecho, existe la teora de que la hiperactividad (inters disperso por mltiples
sucesos, iniciativa para explorar y probar cosas nuevas, reacciones rpidas, desprecio
del peligro) podra haber tenido ventajas para la supervivencia del cazador
prehistrico. Si no fuera as, razona Carlos Gonzlez, si una alteracin hereditaria
solo causase problemas, difcilmente afectara a un 5% o 10% de la poblacin. Y
concluye: Si aceptamos que los adultos podemos vivir, trabajar o divertirnos de formas
muy diferentes, por qu creemos que todos los nios deben aprender del mismo modo
y adaptarse al mismo tipo de escuela?235.

233

Vase Medicina en este mismo ensayo.


Gonzlez Rodrguez, 2013. Vase tambin Educacin en este mismo ensayo.
235
Vase tambin Escuela y universidad.
234

107

En resumen, el empirismo, pero especialmente el positivismo236, son reduccionismos,


y por lo tanto posturas menos racionales que otras si se las toma como nicas dosis
filosficas o en dosis muy concentradas. El mtodo cientfico es necesario para tratar de
responder a una parte importante de las preguntas mencionadas antes, pero solamente
puede encargarse de una parte. Si digo que el mtodo cientfico es condicin necesaria
pero no suficiente es porque parto del hecho de que no puede demostrarse a s mismo.
Es decir, no puede demostrar con sus propias herramientas por qu deberamos
utilizarlo ni por qu es valioso en s mismo. El tcnico de laboratorio intuye que acertar
en su trabajo es bueno y que equivocarse es malo, pero por qu es as y no al revs, se
preguntar? El bilogo Jacques Monod sostena que la definicin misma del
conocimiento verdadero se basa en ltimo trmino en un postulado de orden tico.
Es ah, pues, donde entra la reflexin tica que tambin aspira a la verdad- y todos
aquellos razonamientos que no puedan demostrarse empricamente.
Este apartado no debe interpretarse como una subestimacin de la ciencia emprica y
del pensamiento riguroso (en mi casa soy el aguafiestas que ms veces pregunta
qu pruebas hay de eso?, dnde lo has odo o ledo?, lo has contrastado?), sino
como la manera ms holstica y por tanto ms respetuosa de conocer el mundo que nos
rodea. No es cuestin de menos mtodo cientfico, sino de ms y mejor acompaado.
Siempre que sea posible apoyar nuestras ideas en estudios empricos, debe hacerse,
huelga decirlo. Tampoco hay que pensar que los nicos que pecan de reduccionismo son
los cientficos naturales y los divulgadores cientficos. Los fillogos y los historiadores
tambin pueden verse tentados de explicar la realidad en funcin de la rama del saber de
la que tienen ms experiencia. Los primeros a veces se dejan llevar tanto por las
palabras y por la interpretacin de las mismas que pueden llegar a creer que todo es
narracin e invencin, que no hay criterios objetivos fuera del lenguaje. No existen
fenmenos morales, sino slo una interpretacin moral de fenmenos, como deca
Nietzsche237, fillogo y precursor del posmodernismo:
Perdneseme el que yo, como viejo fillogo que no puede dejar su malicia, seale con el
dedo las malas artes de interpretacin: pero es que esa regularidad de la naturaleza de
que vosotros los fsicos hablis con tanto orgullo () no existe ms que gracias a vuestra
interpretacin y a vuestra mala filologa, -ella no es un hecho, no es un texto, antes
bien es tan slo un amao y una distorsin ingenuamente humanitarios del sentido, con los
que complacis bastante a los instintos democrticos del alma moderna!
Friedrich Nietzsche, 1886.

Los segundos, al contrario que los primeros que dudan de toda objetividad, en
ocasiones se preocupan tanto de la objetividad de la historia que no se cuestionan otras
objetividades, por ejemplo la objetividad de su moral. En un primer momento podra
pensarse que son independientes, pero como ya vimos en la primera parte de este
ensayo, la dicotoma hecho-valor es un mito en sentido negativo. No hay hechos sin
valores, ni valores sin hechos. No hay datos objetivos sin marcos conceptuales, ni
marcos conceptuales sin datos objetivos. Por ejemplo, el director de la Revista de
Historia del Fascismo, el periodista neofascista y militante poltico Ernesto Mil, afirma
interesadamente que la RHF es completamente independiente de cualquier ideologa o
236

Segn Mario Bunge, el positivismo significa que en ciencia, la observacin es lo nico importante,
razn por la cual las teoras cientficas son resmenes de datos. Pero el positivismo es falso porque los
buenos cientficos, lejos de atenerse a los datos, intentan explicarlos con el auxilio de teoras que se
refieren a entidades y caractersticas inobservables, tales como la legitimidad y la paz.
237
Nietzsche, 1886.

108

movimiento poltico, casi sugiriendo que la revista es un ente abstracto que se escribe
solo. Con ella en ningn caso se pretende hacer poltica, como si eso fuera posible.
Todo es poltica, y metafsica, y ciencia, y arte! No solo lo que decimos, sino tambin
lo que callamos (por falta de inters, de tiempo o de conocimiento). Su director desea, y
no dudo de su buena fe, mantener la publicacin al servicio de la objetividad238, pero
mucho cuidado debemos tener al poner las cosas que ms nos importan al servicio de un
concepto tan ambiguo y complejo como ese, el cual muchas veces acaba pasando de
ideal a dolo en menos de lo que canta un gallo. Los humanos somos muy afortunados
por poseer el lenguaje, pero tambin muy desafortunados. Uno de sus mayores
inconvenientes es la cantidad de significados y niveles diferentes que tiene una misma
palabra, casi tantos como personas tiene el planeta. Uno puede afirmar con facilidad que
est siendo totalmente objetivo, pero eso no solo es imposible, sino que adems puede
estar refirindose solamente a que est sindolo en un determinado campo del
conocimiento, no en todos. La persona que elabora una estadstica puede derivar los
resultados directamente de los datos obtenidos sin ningn tipo de manipulacin a
posteriori y enorgullecerse de que ha sido objetiva, pero qu hay de los presupuestos
axiolgicos y metodolgicos que dieron lugar a esa estadstica? Tambin han sido
objetivos? Es ms, despus de cada dato obtenido puede haber distintas
interpretaciones, a veces incluso opuestas. Por tanto, la pregunta que debemos hacernos
despus de analizar una determinada cuestin no es si hemos sido todo lo objetivos que
se puede ser, sino si hemos sido objetivos en todos sus aspectos, pues idealmente
ninguna parcela de la realidad debe pensarse en ausencia de las dems.
La bsqueda de una ciencia pura de lo poltico est causando lesiones en el saber. ()
Los jvenes investigadores () deben tener en cuenta lo debemos tener todos- que la
ciencia emprica no se ha limitado a cooperar humildemente en la mejora de las
condiciones de vida, sino que ha trado consigo lo que hace medio siglo Wolin llam la
sublimacin de la poltica y que consiste en la prohibicin de cultivar lo que deberamos
llamar sin avergonzarnos la metafsica de la poltica. La idea de Vico de que la
metafsica libera el intelecto de la crcel de los sentidos suena hoy desfasada. Y es una
lstima porque el positivismo, un saber que vena a rellenar carencias importantes, se ha
convertido en la serva padrona [o tirana] de la profesin.
Javier Roiz, 2003.

Por tanto, para ir concluyendo, parece obvio que o ampliamos el campo de accin de
la razn, o dejaremos que se ample la pauperizacin racional de nuestro mundo en
manos de lo que Carlos Pars llama la razn gestora, razn insuficiente que en la
actualidad y desde los grupos de poder de expertos trata de erigirse en sabidura ltima,
negar toda posibilidad de trascendencia sobre la realidad dada, de manera que el inters
saludable de querer ir ms all de lo aparente termina aplastndose la mayora de las
veces sobre la superficie de lo emprico como una funda sumisa.
El estrecho especialismo sin horizontes muy distinto del tratamiento imprescindible de lo
concreto desde concepciones generales y con una visin de totalidad-; la
unidimensionalidad, en el sentido marcusiano239, es decir, la ausencia de sentido crtico, el
aplastamiento sobre lo emprico y lo formal; la no creatividad que significa as en el caso
de la filosofa la huida de los grandes temas para refugiarse en los meros anlisis
238

http://revistadehistoriadelfascismo.blogspot.com.es/2013/09/entrevista-al-director-de-la-revistade.html
239
Vase al respecto El hombre unidimensional (1964) de Herbert Marcuse.

109

lingsticos-; la domesticacin por el poder; la infatuacin dogmtica refugiada en la


exaltacin del experto, son algunos de los grandes males que afectan al ejercicio de la
razn en nuestra poca. La incapacidad para afrontar la magnitud de nuestra crisis en
todos los rdenes de la cultura es un inevitable corolario de este estado de cosas (...).
Carlos Pars, 1985.

Recurdese que el cientificismo no es simplemente una idea reduccionista de


consecuencias meramente tericas para el deleite intelectual de unos pocos lectores de
ensayos como este. Si le he dedicado un apartado es porque, como sugiere Konrad
Lorenz, el cientificismo y sus peligrosas repercusiones mantienen una accin recproca
causal con la tecnocracia, es decir, con nuestro da a da. El cientificismo y la tecnofilia
son actitudes humanas que suelen manifestarse juntas, y ambas sirven de base al actual
orden societal. Si denominamos ahora sistema tecnocrtico al orden social
predominante, es porque la tcnica amenaza con establecerse como tirana de la
Humanidad. Una actividad cuya funcin esencial debera ser la de medio para alcanzar
un fin, se instaura como el propio fin, concluye Lorenz.
El hombre moderno se preocupa menos que el medieval, por ejemplo, de los valores
ltimos, de los significados simblicos y de aquellos aspectos de la vida mental que no
pueden ser objeto de investigacin cientfica, como la verdad religiosa y la creacin
artstica. La nuestra es una poca de grandes cientficos e ingenieros, no de grandes
filsofos o profetas. La secularizacin del mundo, que implica este desencantamiento, se
manifiesta en la gran cantidad de tiempo que destinamos a lograr un buen vivir y en
salir adelante, y lo poco que dedicamos a la contemplacin y las actividades religiosas.
Comparemos la impopularidad de los prestamistas y el alto prestigio de los sacerdotes en
la antigedad, con las muy diferentes posiciones que disfrutan actualmente los banqueros
y los pastores religiosos. Preocupados por la bsqueda de los medios ms eficaces para el
logro de un fin, olvidamos por qu queremos conquistarlo. Desde el momento que no nos
preocupa clarificar los valores bsicos que determinan la preferencia de ciertos fines
sobre otros, stos pierden su significacin, y su logro se convierte en un fin en s mismo.
Esta actitud la describe Budd Shulberg en su novela Por qu corre Samuelillo?
Precisamente el correr hace que corra. Tan preocupado est por llegar, que no tiene
tiempo para saber a dnde se dirige. La lucha continua por el xito no es para Samuelillo
el medio que utiliza para lograr cierta meta, sino que es en s misma la meta de su vida.
Esta consecuencia de la racionalizacin a menudo ha sido deplorada; algunos
observadores inclusive han opinado que no vale lo que cuesta [se refiere, entre otros, al
socilogo Pitirim Sorokin].
Peter Blau, 1956.

Antes de terminar, me gustara comentar el papel desempeado por la blogosfera de


habla hispana dedicada al escepticismo y a la divulgacin cientfica. Sin obviar sus
virtudes (gracias a ella s muchas cosas que antes no saba), hay que reconocer que
muchos de los blogs que forman parte de ella son a da de hoy unos de los mayores
exponentes y divulgadores del pensamiento cientificista, as como del pensamiento
nico en materia poltica y econmica. Conozco a personas escpticas ms preocupadas
por desmontar mitos, por cuestionar verdades ajenas, que por ampliar sus propios
modelos, por cuestionarse sus propias verdades. La verdad es para ellas ms un medio
que un fin: un medio para educar a los dems, para combatir la ignorancia ajena. Pienso
que existe una diferencia de grado entre los que tratan de defender la verdad y los que
tratan de servirla. Unos tienden con ms facilidad a querer conservarla, otros a querer
ampliarla.
110

Me parece que lo que se necesita es un equilibrio exquisito entre dos necesidades


conflictivas: el mayor escrutinio escptico de todas las hiptesis que se nos presentan, y al
mismo tiempo una actitud muy abierta a las nuevas ideas. Obviamente, estas dos maneras
de pensar estn en cierta tensin. Pero si slo puedes ejercitar una de ellas, sea cual sea,
tienes un grave problema. Si slo eres escptico, entonces no te llegan nuevas ideas.
Nunca aprendes nada nuevo. Te conviertes en un viejo cascarrabias convencido de que la
estupidez gobierna el mundo. (Existen, por supuesto, muchos datos que te apoyan.) Pero
de vez en cuando, quiz uno entre cien casos, una nueva idea resulta estar en lo cierto, ser
vlida y maravillosa. Si tienes demasiado arraigado el hbito de ser escptico en todo, vas
a pasarla por alto o tomarla a mal, y en ningn caso estars en la va del entendimiento y
del progreso.
Carl Sagan, 1987.

El problema de los transgnicos pude servirnos de ejemplo. Los que ponemos en


duda el uso actual de la biotecnologa no necesariamente tenemos miedo a la ciencia.
Quien lo cree as lo hace posiblemente porque cree que ya lo sabe todo sobre la materia,
o al menos lo fundamental, y, por tanto, considera que ahora solo queda guiar a los que
se han quedado atrs, es decir, divulgar (comunicrselo al vulgo). Pero toda materia de
estudio requiere no solo un cierto grado de especializacin para poder adentrarse en ella,
sino tambin una actitud interdisciplinar lo suficientemente arraigada como para saber
que la modificacin de un gen es un acto tanto tcnico como poltico.
Excepto honrosas excepciones, la mayor parte de cientficos y amantes de la ciencia viven
en un limbo de tecno-optimismo dedicados a la caza de magufos cuando la mayor estafa a
la ciencia y al pensamiento crtico se pasea delante de sus narices. Lo cierto es que
muchos cientficos o autocalificados como tales, analizan el pensamiento mgico desde la
perspectiva del inquisidor y no como lo hara la ciencia. Sin embargo, empieza a resultar
alarmante que el pensamiento crtico se use para criminalizar no solo a la ignorancia y las
buenas intenciones, sino a cualquier forma de escape que suponga cuestionar la
sacrosanta verdad del mercado. () Ante el agotamiento de los recursos se estn usando
los conocimientos ms avanzados de neurologa con tcnicas de marketing para
criminalizar a quienes defiendan posturas ecologistas, de transicin, conservacin o
recuperacin, usando la ciencia como ttem inapelable para perpetrar el linchamiento.
Camino a Gaia, 2014.240

240

http://caminoagaia.blogspot.com.es/2014/03/magia-pensamiento-magico-y-ciencia.html

111

Ciudad
(Vase democracia; superpoblacin)

Si entre los cibdadanos es la vida justa


y la conversacin mansa, ser el pueblo
digno de llamarse cibdad, porque
principalmente, no de la grandeza del
pueblo, ms de la virtud de los
cibdadanos se cra el hombre de la
cibdad.
Alonso de Castrillo, 1520.

Qu descansada vida
La del que huye el mundanal ruido
Y sigue la escondida
Senda por donde han ido
Los pocos sbios que en el mundo
han sido!
(...) Un no rompido sueo,
Un da puro, alegre, libre quiero;
No quiero ver el ceo
Vanamente severo
De quien la sangre ensalza el
dinero.
Fray Luis de Len, 1527-1591.

Pierre Chaunu seala como uno de los


sntomas decisivos de la decadencia la
aparicin de ciudades cancerosas de
crecimiento anrquico, destructoras del
medio ambiente, haciendo el paralelo
entre los procesos de declinacin
civilizacional en el Mundo Antiguo, por
ejemplo el Imperio Romano, y la
situacin presente. La hegemona
neoliberal con su avalancha de
privatizaciones, recortes de gastos
pblicos sociales y de infraestructura
(principalmente en los pases pobres),
exclusin productiva y desregulacin
oper como un catalizador de la
entropa urbana.
Jorge Beinstein, 1999.

112

Metrpolis (1916-1917) de George Grosz

La ciudad, tan defendida por unos como criticada por otros, se nos presenta
normalmente, sobre todo a los ciudadanos que vivimos en ellas, como un lugar que
nos permite ms que cualquier otro un mayor desarrollo y progreso de la vida humana
en todas sus facetas241, incluido un mayor desarrollo de la democracia. Creo sin
embargo, gracias a la simple observacin personal y al revelador anlisis de numerosos
autores no necesariamente urbanfobos242, que pese a sus ventajas, la ciudad actual (por
no hablar de la metrpolis o la megalpolis, estructuras urbanas an mayores) es un
nido de problemas aadidos si se la compara con el pueblo o la pequea aldea. Entre
ellos, el problema de la prctica democrtica. En las ciudades, la democracia directa
condicin necesaria aunque no suficiente para la buena vida- es una utopa irrealizable,
un sistema poltico que solo puede llevarse a cabo en el nombre, apenas en la forma.
Segn Jared Diamond, que no es anarquista sino ms bien reformista, cuanto mayor
es el tamao de la poblacin, mayor es inevitablemente la centralizacin y la delegacin
en la toma de decisiones importantes:
La toma de decisiones por toda la poblacin adulta sigue siendo posible en los poblados
de Nueva Guinea de tamao bastante reducido como para que las noticias y la
informacin lleguen rpidamente a todo el mundo, para que todo el mundo pueda escuchar
a todo el mundo en una reunin general de la aldea, y para que todo aquel que desee
hablar en la asamblea tenga la oportunidad de hacerlo. Pero todos estos requisitos previos
para la toma de decisiones comunitaria llegan a ser inalcanzables en las comunidades
mucho ms grandes. () Las consideraciones relativas a la resolucin de conflictos, la
241

Glaeser, 2011.
El nombre, lo admito, no es muy agradable. A nadie le gusta definirse como una persona con temores
irracionales e incapacitantes, pero y si hubiera algo de cierto y relevante en esa palabra? Desde la
agorafobia (temor a las aglomeraciones propias de las urbes) hasta la creciente ansiedad social, las fobias
y lo urbano parecen estar muy relacionados. Y si a lo que le tenemos miedo, en ltima instancia, fuera a
la ciudad y a los tipos de relaciones que esta promueve? Por otro lado, urbanofobia es una palabra
provocativa que sobre todo pretende llamar la atencin sobre un hecho social, cuando menos, mucho
menos benigno de lo que nos haban contado.
242

113

toma de decisiones, la economa y el espacio convergen, pues, en exigir que las grandes
sociedades sean centralizadas. Pero la centralizacin del poder abre inevitablemente la
puerta para quienes ejercen el poder, estn en posesin de la informacin, toman las
decisiones y redistribuyen los productos- para aprovechar las oportunidades resultantes
con el propsito de recompensarse a s mismos y a sus familiares. Esto es evidente para
cualquiera que conozca cualquier agrupacin moderna de personas. A medida que las
sociedades se han desarrollado, las personas que han adquirido un poder centralizado se
establecen gradualmente como lite.

La lgica y la observacin ensean que si queremos seguir viviendo en comunidades


grandes, no tiene sentido exigir democracia e igualdad ms all de hacer un brindis al
sol. Y si no queremos desigualdad y autoritarismo, entonces no debemos querer
comunidades grandes. En cualquier caso, lo que uno no puede hacer es irse a la playa y
quejarse porque haga sol. Es un hecho que conforme nuestros asentamientos se han ido
haciendo ms grandes y ms complejos243, desde los cazadores-recolectores244, pasando
por los agricultores y los ganaderos hasta hoy, la voz social del individuo se ha ido
haciendo relativamente ms dbil, vulnerable y heternoma con el paso de los siglos245.
La democracia da al hombre el sentimiento de que tiene una participacin efectiva en
el poder poltico cuando el grupo es pequeo, pero no cuando es grande, deca
Bertrand Russell. El socilogo Peter Blau246 crea que todava existe alguna posibilidad
de participar democrticamente en la toma de decisiones a gran escala, pero admita que
la tendencia a la burocratizacin en las grandes organizaciones de todo tipo suele dar
al traste con ella:
Si una persona desea influir sobre la opinin pblica, necesita poder comunicar sus ideas
a los dems. Pero en una comunidad grande del tamao de Estados Unidos, la voz del
individuo se pierde y slo los grupos organizados tienen fuerza suficiente como para
hacerse or. Unindose a organizaciones burocrticas y participando en la decisin de su
poltica es como las personas encuentran alguna posibilidad de influir sobre la comunidad
mayor. Pero la tendencia a la burocratizacin en las grandes organizaciones de todo tipo
obstruye esta fuente vital de influencia democrtica.

243

Con este trmino se designa el grado de complicacin de las relaciones internas de una sociedad
concreta, que no ha hecho sino aumentar desde la Prehistoria hasta nuestros das. Aunque el concepto
abarca mltiples mbitos sociales (sistemas econmicos, parentesco, ideologa, etctera), su contenido
fundamental se refiere a la desigualdad o divisin social por cuanto el efecto de la complejidad en los
individuos consiste en que stos desempean papeles cada vez ms diferentes unos de otros y tienen un
acceso a los bienes econmicos cada vez menos igualitario (Menndez et. al., 1997). Segn Joseph
Tainter, las sociedades de cazadores-recolectores apenas tienen unas pocas docenas de roles sociales
distintos mientras que [en las sociedades industriales] los censos actuales identifican entre 10,000 y
20,000 ocupaciones distintas.
244
Aunque soy consciente de que la mayora de estas sociedades basan su dieta y aporte energtico
mayoritariamente en la recoleccin de vegetales y no en la caza de animales (Harris y Young, 1979),
pongo cazadores-recolectores y no recolectores-cazadores como hace John Zerzan por dos motivos, uno
eufnico y otro antropolgico. En primer lugar, cuando nombramos una serie de dos o ms palabras,
suena mejor si las colocamos de menor a mayor tamao. En segundo lugar, la caza la suelen ejercer los
hombres, y como estos adems suelen tener mayor estatus social que las mujeres, lo habitual es que
dichas sociedades se identifiquen a s mismas ms como cazadoras que como recolectoras.
245
Existe en la ciudad un gran desarraigo y un alarmante ndice de enfermedad mental. Mi opinin es
que un factor causal importante est constituido por la falta de poder. Es imposible sentirse integrado o
tener conciencia de la propia identidad cuando se carece de capacidad de iniciativa y de voz en las
decisiones (Goodman, 1964).
246
Blau, 1956.

114

Lewis Mumford lo tena ms claro. Segn l, la democracia, en el sentido primario


en el que utilizar este trmino, es necesariamente visible al mximo en comunidades y
grupos relativamente pequeos, cuyos miembros suelen verse con frecuencia cara a
cara, actan libre y mutuamente, y se conocen unos a otros como personas. Apenas
intervienen nmeros crecidos, la asociacin democrtica debe ser suplementada por una
forma ms abstracta y despersonalizada247. Aunque, como casi siempre, es
posiblemente Aldous Huxley el que mejor lo expresa en su Nueva visita a un mundo
feliz248, seguramente uno de los mejores socilogos, sin serlo acadmicamente, de la
historia:
La medida en que nos gobernamos a nosotros mismos est en razn inversa a nuestro
nmero. Cuanto mayor es un distrito electoral, menos valor tiene cualquier voto
determinado. Cuando es uno entre millones, el elector individual se siente impotente, una
cantidad despreciable. Los candidatos a quienes ha votado estn muy lejos, en lo alto de la
pirmide del poder. Tericamente, son los servidores del pueblo, pero de hecho son los
servidores del pueblo quienes dan las rdenes, y el pueblo, muy distante en la base de la
gran pirmide, quien debe obedecer. La poblacin en aumento y la tecnologa en avance
han provocado un incremento en el nmero y la complejidad de las organizaciones, un
incremento en la cantidad de poder concentrado en las manos de las autoridades y una
correspondiente disminucin en la cantidad de fiscalizacin que ejercen los electores,
unida a una disminucin en la consideracin del pblico por los procedimientos
democrticos. () El exceso de poblacin y organizacin ha producido la metrpoli
moderna, en la que se ha hecho casi imposible la plena vida humana de mltiples
relaciones personales. Por tanto, si deseamos evitar el empobrecimiento espiritual de
individuos y sociedades enteras, abandonemos la metrpoli y volvamos a la pequea
comunidad rural o, alternativamente, humanicemos la metrpoli creando dentro de su red
de organizaciones mecnicas los equivalentes urbanos de esa pequea comunidad rural,
en la que los individuos pueden conocerse y cooperar como personas completas, no como
meras encarnaciones de funciones especializadas.

Huxley plantea aqu dos alternativas: o el campo, o una ciudad en cierta medida
ruralizada. Pero, francamente, ms de medio siglo despus de que escribiera esas
palabras no creo que la segunda opcin que nos planteaba entonces sea posible ahora, y
aunque lo fuese, tampoco creo que fuera deseable. Tal como veo el problema, debido al
tamao y a la organizacin inherente de las ciudades, estas son ingobernables249 en el
sentido democrtico de la palabra, adems de alienantes250 y atomizantes (las grandes
ms que las medianas, las medianas ms que las pequeas). Lo creo as porque es el
tamao, sobre todas las otras caractersticas, lo que determina la vida interna de la
ciudad; y lo que imposibilita al ciudadano para realizarse en sociedad y en contacto con
los dems251. Para este autor espaol que acabo de citar, las ciudades que se acercan o
sobrepasan los 150/200.000 habitantes debieran ser objeto de polticas drsticas de
freno y de control. Pero para m, que vivo en una ciudad que actualmente supera por
dos esa cifra, el autocontrol poblacional debera haber tenido lugar mucho antes de
llegar a ese punto. Incluso los 32.000 habitantes de la ciudad jardn de Ebenezer
247

Mumford, 1963.
Huxley, 1958.
249
No obstante hay autores, como el gegrafo anarquista Piotr Kropotkin, que proponen la ciudad
medieval, mucho ms reducida que la actual, como modelo de ciudad a recuperar y a perfeccionar
(Breitbart, 1989).
250
Trmino que yo defino de un modo algo simplista como el alejamiento o privacin artificial que
puede sufrir una persona de lo que le conviene por naturaleza.
251
Costa Morata, 1985.
248

115

Howard, los 10.000 de la Broadacre City de Frank Lloyd Wright o los 5040 de la
Calpolis de Platn parecen ser demasiados. Me baso, en parte, en la propia experiencia
cotidiana, y en parte en el famoso nmero de Dunbar:
Robin Dunbar ha elaborado una ecuacin, que funciona en el caso de la mayora de los
primates, segn la cual es capaz de calcular cul ser el mximo tamao posible del grupo
social para cada especie concreta () En el caso del Homo sapiens, la estimacin es de
147,8 miembros, o sea, ms o menos 150. Parece ser que la cifra 150 representa el
nmero mximo de individuos con los que podemos mantener una autntica relacin de
tipo social, ese tipo de relaciones que basta con saber cmo se llaman los otros y de qu
los conocemos. Es decir, esas personas con las que no nos da ningn apuro tomar algo en
el bar si coincidimos con ellas por casualidad. Dunbar se ha sumergido en la bibliografa
sobre antropologa y se ha ido encontrando con el nmero 150 una y otra vez. Por
ejemplo, analiza veintiuna sociedades diferentes de cazadores y recolectores sobre las que
tenemos slida evidencia histrica, desde los walbiri de Australia hasta los tauade de
Nueva Guinea, pasando por los ammassalik de Groenlandia y los ona de Tierra del Fuego,
y se encuentra con que el nmero medio de miembros en cada poblado es de 148,4. ()
Tambin est el ejemplo de los hutteritas, un grupo religioso que lleva siglos viviendo en
colonias agrcolas autosuficientes en Europa y, desde comienzos del siglo XX, tambin en
Norteamrica. Los hutteritas (que proceden de la misma tradicin que los amish y los
menonitas) siguen estrictamente la norma de dividir en dos toda comunidad que llegue a
estar formada por 150 miembros. Parece que lo mejor para mantener con eficacia un
grupo de personas es mantenerse siempre por debajo de 150 me explic Bill Gross, uno
de los jefes de la colonia hutterita que vive a las afueras de Spokane-. Cuando se pasa de
ese nmero, el grupo comienza a estar formado por personas que no se conocen entre s.
() Cuando se llega a ese tamao, lo que sucede es que el propio grupo empieza a formar
una especie de clanes. Te encuentras con que, dentro del grupo mayor, hay dos o tres
grupos ms pequeos. Es algo que uno realmente querra evitar, y cuando empieza a
ocurrir es que ha llegado la hora de separar una rama del tronco.
Malcolm Gladwell, 2007.
Desde luego, parece haber una relacin inversa entre el tamao de los ncleos urbanos y
el grado de libertad de las sociedades. Se dice que en Vizcaya no hubo villas hasta finales
del siglo XII, siendo anteriormente todo tierra llana, esto es, espacios habitados de
modo disperso, cuyas gentes se reunan en batzarre (concejo abierto) en las anteiglesias
para autogobernarse. Ello cabe ser interpretado como que Vizcaya, en ese tiempo, era la
tierra de la libertad poltica y de la libertad civil. En todas partes el ascenso de ciudades y
villas coincide con el ocaso en ellas del concejo abierto, en el siglo XIV (). Nuestra
propuesta se asienta en la conviccin de que el modo ptimo de existencia lo proporciona
la pequea poblacin de unos cientos o, como mucho, unos pocos miles de habitantes, en
la cual pueda ejercerse la soberana popular en la asamblea vecinal soberana, sea
hacedera la convivencia ntima entre todos y puedan poseerse en comn los principales
medios de produccin.
Flix Rodrigo Mora, 2008.

116

Por lo tanto, la estrategia que podra tener mayores probabilidades de acierto sera
crear o repoblar alrededor de las ciudades, a mayor o menor distancia, pequeas
comunidades rurales252 cercanas y federadas entre s con poblaciones que idealmente no
sobrepasen los 150 habitantes si bien en esto es preferible ser relativamente flexibles y
aprender de la experiencia, sobre todo si se tiene en cuenta que otros antroplogos creen
que la cifra correcta est algo ms all de los 200- y que una de sus prioridades
principales sea optimizar la autosuficiencia ante el decrecimiento que viene253. Pedro
Prieto sugiere que lo conveniente sera un mnimo de dos mil personas para las
sociedades post-petrleo de carcter no industrial254, ya que har falta una cierta
divisin del trabajo, pero ese mnimo es discutible. Dos o tres decenas de familias
deberan ser suficientes, aunque depender desde luego de qu criterio pongamos en
primer plano. Una poblacin de tres mil habitantes puede no ser muy democrtica, pero
tal vez s suficientemente cmoda, segura y sostenible.
Otro hecho que se deriva del tamao es que, mientras que en una comunidad pequea
los encuentros casuales con el otro no suelen suponer un apuro sino ms bien una buena
oportunidad para entablar conversacin, en las ciudades se suele dar lo que el socilogo
Erving Goffman bautiz con el eufemismo de desatencin corts, que no es otra cosa
que un profundo desconocimiento y un desapego crnico por el otro:
Dos personas pasan una al lado de la otra en la calle. Ambas intercambian una breve
mirada, captando rpidamente el rostro y la forma de vestir de la otra. A medida que se
acercan y en el momento en que se cruzan tuercen la mirada evitando los ojos del otro. Lo
que aqu ocurre sucede millones de veces cada da en las pequeas y grandes ciudades del
mundo. Cuando los transentes intercambian una mirada rpida y la apartan despus, al
estar muy prximos se pone de manifiesto lo que Erving Goffman denomina la desatencin
corts, que exigimos de los dems en numerosas ocasiones. (...) Cada individuo indica al
otro que se da cuenta de su presencia pero evita cualquier gesto que pudiera considerarse
demasiado atrevido.
Anthony Giddens, 1982.

Dicho esto, no pretendo dejar caer disimuladamente la idea de que la aldea es mejor
en todos los sentidos que la ciudad, o que la aldea tradicional de nuestros abuelos es el
paraso de la convivencialidad, sino demostrar que pese a sus inconvenientes tal vez
superables255, aquella es preferible a comunidades de mayor tamao. Vase por ejemplo
el caso, si bien bastante heternomo, del kibutz israel, tal vez el modelo ms exitoso
de planificacin intencional () bajo los principios de igualdad y ayuda mutua que
est teniendo lugar en estos momentos aparte de la ecoaldea:
El kibutz aventaja ampliamente a la ciudad en los siguientes aspectos: una inferior
preocupacin econmica personal, superior calidad en la educacin de nios y
adolescentes, superior disponibilidad de tiempo libre, y superior actividad cultural; estas
252

Para que las comunidades puedan ser autosuficientes tendrn que ser en su mayora necesariamente
rurales, con el fin de disponer de un terreno suficiente en el que cultivar la alimentacin y con un nivel
mnimo y mximo de poblacin en funcin de los recursos del entorno. Tarde o temprano las
megaciudades sufrirn una explosin, pues el aseguramiento de los suministros en una red tan densa y
compleja dejar de estar garantizado (Vilar, 2013).
253
Vase el epgrafe Crecimiento y decrecimiento en este mismo Diccionario.
254
Prieto, 2004.
255
Por ejemplo, el efecto pernicioso de los rumores malintencionados, o el hecho de que los grupos
grandes favorecen el mantenimiento de la diversidad cultural, y por lo tanto, de la introduccin de
innovaciones (Prez Iglesias, 2013).

117

percepciones las comparten con el mismo juicio hombres y mujeres. () En cuanto a las
desventajas del kibutz frente a la ciudad, hombres y mujeres coinciden por igual en sealar
los campos de la libertad individual, en un menor grado, y el de la privacidad, en un
mayor grado, como aquellos donde el kibutz queda en posicin ms desfavorecida.
Leonardo Rosenberg, 1990.

Para entender mejor el fenmeno urbano debemos remontarnos varios milenios en el


tiempo. De esa manera podemos argumentar, junto al historiador Mario Liverani, que el
origen de la ciudad versus la aldea empieza con un salto organizativo que consiste en
sistematizar la separacin entre produccin primaria de alimento y tcnicas
especializadas, y polarizar esta separacin, concentrando a los especialistas en algunas
poblaciones ms grandes, protourbanas, y dejando la tarea de la produccin de alimento
a las aldeas dispersas:
Pronto la relacin deja de ser complementaria y pasa a estar jerarquizada, con aldeas
estructuralmente tributarias de la ciudad. Hay un flujo de excedentes alimentarios que va
de los productores de alimento a los especialistas, de modo que estos ltimos puedan
sobrevivir a pesar de no producir alimento. Y hay otro flujo de productos especializados y
servicios que va de los especialistas a los productores de alimento. El mecanismo es
bidireccional por principio, y supone una ventaja para el conjunto de la sociedad, pero las
relaciones internas se desequilibran a favor de los especialistas. Estos, ante todo, conocen
las tcnicas ms avanzadas, por lo que poseen una capacidad contractual y un prestigio
social y cultural mucho mayores que los productores de alimento, que realizan funciones
tecnolgicamente rudimentarias y masificadas (recordemos que representan el 80 por 100
o ms de la poblacin). Adems, los especialistas estn ms adelantados en la cadena
productiva, en una posicin ms favorable para quedarse con un porcentaje privilegiado
de alimento (y, en general, de beneficios), y para influir en las opciones estratgicas. En el
vrtice del ncleo especializado y urbano se sitan quienes desempean funciones
administrativas (escribas, administradores, supervisores, etc.) y ceremoniales (sacerdotes),
que garantizan la cohesin de la comunidad y la organizacin de los flujos de trabajo y
retribucin que la atraviesan. Lo que a escala familiar y de aldea era cometido de los
cabezas de familia y estaba determinado por la tradicin, se convierte ahora en una tarea
especializada (en realidad, la ms especializada de todas), que incluye la toma de
decisiones delicadas, basadas en la desigualdad y tendentes a acentuar esa desigualdad.
Mario Liverani, 1995.

Hoy en da, el mecanismo esencial de produccin de la ciudad escriben los


gegrafos urbanos Manuel Antonio Zrate y M Teresa Rubio- aparece constituido por
el funcionamiento de los principios econmicos del capitalismo que en su bsqueda del
mximo beneficio convierten el suelo, bien escaso y de uso necesario para todos, en
bien de cambio, al aplicrsele capital y trabajo mediante la urbanizacin y la
construccin. De ese modo:
Los elementos de la ciudad (suelo, edificios, viviendas, etc.) se convierten en mercanca
que se intercambia en el mercado, como cualquiera otra, a travs de precios libres fijados
por la ley de la oferta y la demanda. De esta manera, la propiedad privada, fundamento
del modo de produccin capitalista, se beneficia del valor de cambio y se apropia de los
valores aadidos que la colectividad crea en la ciudad a travs de la urbanizacin para
satisfacer sus necesidades. Se entra as en un proceso de especulacin del suelo y de
enfrentamiento entre intereses contrarios que pugnan por la construccin de la ciudad.
Los pequeos propietarios son despojados por los grandes, mientras que las principales

118

corporaciones econmicas, con frecuencia multinacionales, acaparan los terrenos de ms


valor y expulsan de ellos a las clases sociales de rentas ms bajas. Las continuas
transformaciones del paisaje urbano tambin son resultado de la tendencia del capital a la
acumulacin del mximo beneficio. Mientras el capital favorece el desarrollo de usos del
suelo intensivos en las localizaciones ms favorables, la falta de inversiones en las
viviendas privadas del interior provoca su progresivo deterioro y ruina hasta su
sustitucin por edificios para oficinas, y la disolucin de las comunidades que residen en
el centro. La consecuencia es la proliferacin de conflictos entre quienes buscan
incrementar los valores de cambio del espacio urbano, como los propietarios del suelo y
los promotores de la construccin, y los que defienden sus valores de uso, los ciudadanos.

Segn Charles Tilly, cuando el capital se acumula y concentra dentro de un


territorio, tiende a producirse crecimiento urbano en el mismo territorio.
Histricamente, en la medida en que la supervivencia de las unidades familiares
depende de la presencia de capital a travs del empleo, la inversin, la redistribucin o
cualquier otro vnculo fuerte, la distribucin de la poblacin sigui a la del capital.
Prueba de ello es que el xodo rural y la consiguiente acumulacin de personas en las
ciudades o en los pueblos ms grandes siguen en aumento, aunque probablemente no
por mucho tiempo. Cada vez somos ms los que creemos que tarde o temprano el
desequilibrio acabar invirtindose en un xodo urbano. Pero por el momento, lo cierto
es que segn el Observatorio sobre la despoblacin los pueblos de la Comunidad de
menos de 2.000 habitantes sufrieron un descenso de su poblacin del 16% entre 2002 y
2012, una cada de ms de 43.000 personas, mientras que las localidades de ms de
10.000 habitantes han ganado 145.000 personas durante la ltima dcada, un
incremento del 18%. Como consecuencia de ello, el necesario contacto con la
naturaleza y con los seres vivos que la forman es cada vez menor. Necesario en un
sentido psicolgico, cognitivo, sanitario 256, ecolgico, filosfico y espiritual. Cuanto
mayor es la sensacin de separacin respecto de la naturaleza, mayor es la necesidad de
retornar a ella257.
Una de las claves del desarraigo es, sin duda, el sentimiento creciente de ciudadana de
los habitantes de este planeta y la desmedida influencia de las ciudades en todos los
mbitos, pese a que una gran proporcin de la poblacin mundial viva an en zonas
rurales y sean stas las que, a fin de cuentas, sostenga y sustenten a modo de cimientos
toda nuestra civilizacin. () Es significativo que cuando los gobernantes se dirigen a
nosotros nos llamen ciudadanos y todos, en definitiva, usemos esta palabra para englobar
a los ciudadanos europeos, etc. Hoy no es extrao escuchar la expresin educacin
para la ciudadana como sinnimo de tica o buena vecindad, incluso como asignatura
acadmica. Simple cuestin de nombres, dirn algunos. Para nosotros se trata de algo ms
hondo, de la propia concepcin y el sentimiento de identidad que se aleja de la naturaleza
y el medio al que pertenecemos.
Ignacio Abella, 2007.

256
257

Vase el epgrafe Extincin biocultural en este mismo Diccionario.


Sheldrake, 1991.

119

Slo un pequeo porcentaje de la humanidad tiene un contacto directo y diario con otras
especies animales y vegetales en sus respectivos hbitats (sin contar las especies
domsticas o las mascotas), situacin amplificada por factores estructurales y econmicos
como los modelos de urbanizacin rpida. Pocas personas estn en disposicin de percibir
por su experiencia personal que la extincin en masa de las especies y el ecocidio
creciente van, a fin de cuentas, contra sus propios intereses a largo plazo.
Franz Broswimmer, 2002.

Los psiclogos Jos Antonio Corraliza y Silvia Collado predicen que quien disfrute
de un mayor contacto con reas verdes mostrar menos estrs que el que no tenga la
posibilidad de pasar tiempo en contacto con el mundo natural. A su vez, Nicholas Carr
habla de una serie de estudios psicolgicos realizados en los ltimos veinte aos que
revelan que despus de pasar algn tiempo en un entorno rural tranquilo, cerca de la
naturaleza, las personas muestran una mayor atencin, una memoria ms fiel y una
cognicin en general mejorada. Sus cerebros se vuelven ms tranquilos y ms ntidos.
La razn, segn la teora de la recuperacin de la atencin (ART por sus siglas en
ingls), es que, cuando las personas no estn siendo bombardeadas por estmulos
externos, sus cerebros pueden, en efecto, relajarse. Aunque ya en 1848, el filsofo
utilitarista John Stuart Mill escribi que la soledad en presencia de la belleza y la
grandeza naturales es la cuna de pensamientos y aspiraciones no slo buenos para el
individuo, sino que sin ellos podra enfermar la sociedad258. Y de hecho eso es lo que
est ocurriendo en estos momentos, llmese urbanofobia o simplemente estrs. Manuel
Antonio Zrate y M Teresa Rubio lo explican as:
La expansin indefinida de la ciudad y su forma extensa desencadenan sensaciones de
agobio psicolgico y estrs. Dentro de la ciudad, los vnculos personales se debilitan, la
vida social se fragmenta entre personas y lugares no relacionados: el hogar, la escuela, el
trabajo y los amigos. As, se confunden los comportamientos y se aflojan las normas,
propiciando la desorganizacin social, el desinters y la inseguridad ciudadana. La
familia, los amigos y los vecinos pierden su papel de control social. () Psiclogos
ambientales como A. Toffler utilizan el concepto de agobio psicolgico, que es resultado
de la presin de los entornos complejos y no familiares del entorno urbano, para explicar
situaciones de estrs y de colapso de respuesta que favorecen las conductas desviadas.
Bajo esas circunstancias, las personas llegan a eliminar la percepcin de lo desagradable
y a sustituir el mundo real por un mundo imaginario hecho a la medida de sus fantasas,
los comportamientos desviados pueden ser interpretados entonces como normales.

Asimismo, desde la filosofa y la espiritualidad, as como desde la buena prosa, Jordi


Pigem escribe: Hijo de una megalpolis, intuyo que detrs de los edificios de
hormign queda el horizonte, que bajo el asfalto yace la tierra viva y ms all del aire
contaminado el cielo prdigo en mitos y astros. Tras el ruido de los motores imagino el
canto de los pjaros, y la lluvia cida en las aceras me hace evocar ros y lagos. Pero al
calor de la tele oigo los cuentos modernos y as ignoro que algo se me ha perdido.
Flix de Aza cree que jams volveremos al orden externo, jams saldremos ya de la
ciudad, lo cual no es algo necesariamente malo, algo que deba asustarnos, segn l. Sin
embargo, nos cuenta que:
El primer sentimiento pantesta () a m me asalt all, en aquel preciso momento y lugar
[contemplando una tela de araa estando de vacaciones], como si la propia araa me
258

Sheldrake, 1991.

120

hubiera atrapado en su tela enviada por la mano mgica del da con el propsito de
encestarme en el cosmos viviente. La sensacin escalofriante de formar parte de un colosal
orbe animado no habra podido tenerla en la ciudad porque en ella el orden de los
acontecimientos y la fuerza de las leyes caminan en sentido contrario; en lugar de unir en
comunin con una vida ms grande, divide, analiza y sostiene las vidas pequeas como si
pudieran valerse por s mismas. () Las telas de araa, en la ciudad, no formaban parte
de absolutamente nada, estaban solas, aisladas como cada uno de nosotros, y slo se les
peda que molestaran lo menos posible. () En la ciudad no cuentan las leyes exteriores a
la ciudad, o slo cuentan como catstrofe. Las telaraas forman parte de la suciedad como
los sapos o la fruta repleta de vidos gusanos, la noche es sinnimo de inseguridad
ciudadana, las lluvias causan atascos de trfico, el fro incrementa la polucin por
calefaccin y el calor lo aumenta por aire acondicionado. Esta divisin de poderes es
antiqusima pues ya Aristteles adverta que en el exterior de la ciudad (polis) slo viven
dioses y bestias. Es una de las separaciones o contradicciones que estructuran la cultura
de Occidente frente a otras culturas, como algunas del subcontinente indio, en las que la
divisoria no es tan tajante.
Flix de Aza, 1999.

En la misma direccin que estos dos autores apuntaba el cientfico James Lovelock a
finales de los aos ochenta, con no poca lucidez:
A medida que creci la poblacin tambin aument la proporcin de la misma forzada a
seguir una vida urbana fuera del contacto con la naturaleza. () Cmo podemos
reverenciar el mundo vivo si ya no podemos or la cancin de un pjaro entre el ruido del
trfico u oler la suavidad del aire fresco? Si el lector piensa que esto es una exageracin
recuerde la ltima vez que se estir en un prado bajo la luz del Sol y oli la fragancia del
tomillo y oy y vio cantar y volar las alondras. Piense en la ltima vez que mir al negro
azul oscuro del cielo aunque suficientemente claro para ver la Va Lctea, la congregacin
de estrellas, nuestra galaxia. La atraccin de la ciudad es seductora. () Muchos de
nosotros estamos atrapados en este mundo de la ciudad, una comedia de enredo
interminable, y a menudo jugamos el papel de espectadores, no el de actores. Es
interesante tener comentaristas sensibles como Sir David Attenborough que lleva el mundo
natural con sus imgenes de bosques y vida salvaje a las pantallas de la televisin de
nuestras habitaciones suburbanas. Sin embargo, la pantalla de televisin solo es una
ventana y raramente lo suficientemente transparente como para poder ver el mundo real
de Gaia. La vida de la ciudad refuerza y corrobora la hereja del humanismo, la devocin
narcisista a los intereses exclusivamente humanos. () Como especie que casi hemos
renunciado a pertenecer a Gaia y hemos dado a nuestras ciudades y a nuestros pases los
derechos y las responsabilidades de la regulacin ambiental, luchamos para mantener las
relaciones de la vida urbana aunque todava suspiramos por el mundo natural. Queremos
ser libres para conducir nuestro coche en el campo o en las zonas silvestres sin
contaminar cuando lo hacemos. Queremos comernos el pastel y conservarlo. Aunque
semejante esfuerzo puede ser humano y comprensible, es ilgico.

Otro experto en la materia, si no el principal, es Lewis Mumford259, quien a pesar de


creer que lo positivo de la ciudad podra algn da compensar todo lo negativo que hay
en ella, hasta el punto de afirmar que ese sigue siendo el principal motivo para que la
ciudad contine existiendo260, tambin era muy consciente de lo siguiente:

259
260

Mumford, 1961 (1966).


Mumford, 1961 (2012).

121

Se abran dos caminos para la cultura humana, una vez traspuesta la fase que se alcanz
con la comunidad neoltica, a saber, el camino de la aldea o el camino de la ciudadela; o,
para decirlo en trminos biolgicos, el simbitico y el voraz. No se trataba de opciones
absolutas, pero sealaban diferentes direcciones. La primera era la senda de la
cooperacin voluntaria, de la mutua adaptacin, de la comunicacin y la comprensin
ms amplias: su resultado sera una asociacin orgnica, de naturaleza ms compleja, en
un nivel ms alto que el ofrecido por la comunidad aldeana y sus tierras vecinas. La
segunda era la de la dominacin voraz, que llevara a una despiadada explotacin y, con
el tiempo, a un debilitamiento parasitario: el camino de la expansin, con su violencia,
sus conflictos y sus angustias, que convertira a la ciudad misma en un instrumento, como
bien observa Gordon Childe, para la extraccin y concentracin del excedente. Esta
segunda forma ha dominado, en gran parte, la historia urbana hasta nuestra propia
poca, y en no poca medida explica el cercamiento y el derrumbe de una civilizacin tras
otra. () Nuestra civilizacin actual es como un gigantesco automvil que avanza por un
camino de una sola mano a una velocidad cada vez mayor. Por desgracia, tal y como
ahora est construido, este auto carece de volante y de frenos, y la nica forma de
control que puede ejercer el conductor consiste en hacer que el auto marche ms ligero,
si bien, en su fascinacin por la mquina y su compromiso de alcanzar la ms alta
velocidad posible, se ha olvidado por completo del propsito del viaje. Este estado de
sometimiento abyecto a los mecanismos econmicos y tecnolgicos que ha creado el
hombre moderno se oculta curiosamente bajo los rtulos de progreso, libertad y dominio
de la naturaleza por el hombre.

Finalmente, retomo la expresin ciudades cancerosas de Pierre Chaunu que


aparece al principio de este apartado para poner de manifiesto, an ms si cabe, el
carcter expansionista, antropocntrico261, ciego y suicida de nuestras ciudades, as
como del pensamiento de la mayora de los urbanistas.
Creo que la intuicin ms interesante del estudio de Kolhaas [vase Delirio de Nueva
York] es la que describe el proceso constructivo de Nueva York como una acelerada y
terca bsqueda de soluciones a los problemas colosales de la gran urbe, con el fin de
empeorar an ms la situacin mediante el uso de una tecnologa superior. Por poner un
ejemplo prximo, cuando en la ciudad de Barcelona () se atacaron los problemas de
trfico urbano mediante la construccin de un cinturn de circunvalacin que ha logrado
aumentar la densidad de automviles hasta hacerla muy superior a la que circulaba antes
de su construccin, el ilustrado ayuntamiento de la ciudad no haca sino aplicar una
solucin moderna, una solucin a la neoyorquina, a un problema que se vera gravado
gracias a la solucin aplicada. () Cuando la ciudad originaria es vista bajo la
perspectiva no racionalista se nos aparece como un animal viviente del que los ciudadanos
no son precisamente el cerebro que lo engendra y conduce, sino ms bien sus vsceras y
rganos destinados a funciones de fisiologa inmediata. El conjunto humano, en la ciudad,
no es el lugar del control y de la planificacin, sino el lugar de un fluido ciego aunque
luminoso. La sangre, quizs.
Flix de Aza, 1999.

261

Vase Antropocentrismo en este mismo Diccionario.

122

Algunas alternativas prcticas:

Abraza la Tierra: Proyecto de Cooperacin Interterritorial para facilitar la


Acogida de Nuevos Vecinos - Emprendedores.
Segundamano.es. En este portal puedes encontrar terrenos de 10.000 m2 o ms a
menos de 1 euro/m2.
Instituto Permacultura Montsant: una escuela de aprendizaje prctico de
permacultura.
Movimiento de Iniciativas de Transicin.
Pueblosocial: repoblacin de pueblos abandonados.
RIE: Red Ibrica de Ecoaldeas.
Sunseed: Proyecto Medioambiental en Almera.
Taller Karuna: cmo hacer una casa de paja, ser autosuficiente y tener libertad.
WWOOF (World-Wide Opportunities on Organic Farms). Voluntariado ideal
para jvenes con pocos recursos.

123

Conspiracin
Cuanto ms elaborada es una teora de la
conspiracin, y cuanta ms gente necesitara
estar involucrada, menos probable es que sea
cierta.
Michael Shermer, 2009.

Para empezar, voy a sugerir las siguientes hiptesis de trabajo:


a) El aumento de las teoras de la conspiracin del ltimo siglo (sobre el
hundimiento del USS Maine, el asesinato de JFK y el atentado del 11-S, los
protocolos de los sabios de Sion, las visitas extraterrestres, los viajes a la Luna,
el cncer y el VIH o los ms recientes chemtrails) sera resultado de la
complejificacin de la sociedad, que propicia la sensacin real de prdida de
control individual sobre el entorno, as como de la aparicin de los medios de
comunicacin de masas, que refuerzan la simplificacin de la realidad.
b) Las personas que piensan que la historia la protagonizan sobre todo los
individuos, especialmente los poderosos, tienen ms probabilidades de creer en
una o varias teoras conspirativas que las personas que piensan que la historia
la protagonizan sobre todo las instituciones262. Es decir, ms que los
individuos, sus creaciones colectivas.
De todos modos, todo ello depende de qu entendamos por conspiracin. En mi caso,
no niego que determinados sectores muy poderosos de la sociedad nos dirijan en base a
sus valores morales e intereses privados. Eso es evidente para m. Cuanto ms arriba
est una persona, ms determina la vida de las dems y ms se parece el mundo a como
a ella le gustara que fuera. Lo que s niego, a la espera de convencerme de lo contrario,
son las teoras de la conspiracin en general. Mi marco terico hace ms hincapi en el
poder conspirativo de las estructuras e instituciones sociales que en el poder
conspirativo de los individuos particulares. Creo, como Hannah Arendt, en la
banalidad del mal, es decir, en que la mayora de las veces el mal se hace ms por
inercia institucional y desidia moral que por planificaciones totalmente libres y
maquiavlicas. Tal vez est siendo un ingenuo sobre este particular, pero as es como lo
veo a da de hoy.

An por leer:
http://www.csicop.org/si/show/the_conspiracy_meme/

262

http://www.zcommunications.org/conspiracy-theory-by-michael-albert.html
http://www.zcommunications.org/conspiracies-or-institutions-9-11-and-beyond-by-stephenshalom.html

124

Corrupcin
(Vase capitalismo)

En mi opinin, la corrupcin no es una enfermedad del


capitalismo, sino un sntoma de una enfermedad: el
capitalismo. Digamos que la corrupcin es como una
fiebre que, como tal, puede hacerse disminuir, pero que
con ello no solo no acabamos con la enfermedad sino
que tampoco sanamos al enfermo.
Jos Mara Tortosa, 1995.

Si bien es cierto que el socilogo Jos Mara Tortosa, al desconfiar de las promesas
de un paraso en la Tierra y de mesianismos y milenarismos finalmente se limita a
proponer recetas y terapias para aliviar el sntoma (la corrupcin) en lugar de luchar
para acabar con la enfermedad (el capitalismo), tambin es cierto que el anlisis que
hace sobre la corrupcin es de los ms clarificadores que he ledo hasta el momento:
Lo que [ahora] queda es el puro clculo coste-beneficio, el economicismo, el pensamiento
nico, como le llama Ignacio Ramonet. Con l en la mano, la corrupcin es ms probable
por las siguientes razones: 1- Supone la desaparicin o, por lo menos, el eclipse de los
valores absolutos ya que con ellos no puede llevarse a cabo el clculo. Desde este punto de
vista, tienen razn los que achacan la corrupcin a una prdida de tica colectiva, pero
esa prdida es, a su vez, efecto del economicismo; 2- Supone que lo importante va a ser la
probabilidad de ser descubierto ya que si nadie me va a descubrir, el riesgo es cero por
ms que la ley sea dura o el cdigo sea explcito; 3- Propone, como valores centrales, los
estrictamente monetarios y el principio enriqueceos hasta el punto que algunos cdigos de
comportamiento anti-corrupcin parten del supuesto de que no corromperse es rentable.
La mayora de empresarios con los que he hablado no se creen ese principio con
independencia de lo que afirmen en pblico; 4- Proclama el triunfo de la competencia y,
subrepticiamente, el principio de que todo vale en una especie de maquiavelismo
empresarial generalizado. El resultado no puede ser otro que la corrupcin, una
corrupcin que se autoalimenta en la medida en que ocupa ms y ms esferas de la
sociedad.

Pero este autor no es ningn ingenuo. Piensa que la corrupcin no solo no va a


desaparecer en un futuro prximo, sino que y esto, aunque no lo dice l, creo que
puede deducirse de sus palabras- va a seguir aumentando, dado que al crecer las
sociedades, tambin crecen la corrupcin as como otros muchos sntomas que se
estudian en este mismo diccionario.
La corrupcin no desaparecer sea cual sea el tipo de sistema mundial hacia el que nos
encaminamos, sea fascismo, keynesianismo, socialismo global o incluso gobierno mundial.
En este ltimo caso porque si ya resultaba difcil controlar las prevaricaciones de los
polticos locales, las de los posibles polticos mundiales ya sera prcticamente imposible.
Es conocida la corrupcin en la actual Unin Europea o en el actual sistema de las
Naciones Unidas como para no temer que, aumentando la escala, tambin aumentaran las
corruptelas. Estn esos sistemas demasiado lejos del ciudadano de a pie como para que
este pueda enterarse, sobre todo si, como sucede, lo que le interesa al ciudadano es lo
local y no lo global. La corrupcin, y en eso estn de acuerdo autores tan dispares como
Galtung y Schleifer, es menos probable en sistemas sociales relativamente pequeos, con
tendencia hacia el igualitarismo, homogneos tanto cultural como, sobre todo,

125

administrativamente y con buenos instrumentos de vigilancia que hagan transparentes las


posibles actividades delictivas. No me imagino un sistema mundial con esas
caractersticas. () El principio es claro, tal y como lo resume Albert Sez: Amplias
capas de la poblacin se corrompen de manera proporcional a la cuota de poder que
ejercen.

Corrupcin y capitalismo salvaje, fase actual del capitalismo:


La crisis del Estado ha sido acompaada por una ola de corrupcin sin precedente,
organismos internacionales como el Banco Mundial o el FMI sealan ahora a ese
fenmeno como el culpable nmero uno de la ineficacia estatal. () Por qu la
impunidad? Por qu la arbitrariedad? Por qu el favoritismo y la imprevisibilidad
judicial? Estos males existan en el pasado pero a lo largo de los 80s y 90s se fueron
agravando. El punto de partida de la reflexin debe situarse en el hecho de la coincidencia
histrica entre el incremento exponencial de la corrupcin estatal y la aplicacin de
estrategias neoliberales. En Amrica Latina constatamos dicho paralelismo en Mxico
bajo el gobierno de Salinas de Gortari, campen de la economa de mercado y
estrechamente vinculado al narcotrfico, al igual que Menem en Argentina y Fujimori en
Per. Parecido matrimonio entre delincuencia pblica y adhesin a la globalizacin
liberal lo encontramos en frica con los regmenes de Mobutu en el ex Zaire, de Nigeria o
de Egipto y tambin en Asia, en Filipinas, Indonesia y otros ex tigres. En Europa del este y
las ex URSS la ola de corrupcin desatada tiene visibles relaciones con la reconversin
salvaje de esas sociedades a la economa de mercado.
Jorge Beinstein, 1999.

El ndice de percepcin de la corrupcin muestra no el nmero de casos de


corrupcin reales, sino la percepcin popular que se tiene de ese nmero. Aunque no es
un mtodo muy fiable, algo de verdad revela. En la mayor parte del planeta
(Centroamrica, Sudamrica, frica y Asia) los niveles de percepcin son altos o muy
altos, lo cual significa dos cosas: a) que si las personas perciben que las lites y los
funcionarios suelen ser corruptos, es probable que lo sean; b) que, independientemente
de si estn en lo cierto o no, la percepcin ya es causa en s misma de corrupcin, puesto
que si se tiene la impresin de que todo el mundo roba, es ms probable que los que
todava no se han corrompido terminen hacindolo.
Hay pensadores que aseguran que la corrupcin es beneficiosa para la sociedad. El
politlogo Samuel P. Huntington aseguraba que la corrupcin puede ser considerada un
factor de modernizacin y de progreso econmico, permitiendo, por ejemplo, un recambio
social a favor de clases emergentes dispuestas a desbancar el obstruccionismo de las
viejas lites, agilizando procesos burocrticos y seleccionando a los principales actores
del mercado a fin de que surjan aquellos que invierten de forma decidida, incluso
sobornando, en sus proyectos empresariales. En el siglo XVII, Bernard de Mandeville, en
su Fbula de las abejas, sostena que un gobierno corrupto produce riqueza y ocasiones
ventajosas para todos. El egosmo y las pasiones que se derivan de l constituyen el
impulso del bienestar, mientras que las virtudes del hombre honesto inhiben por lo general
el progreso civil.
Piergiorgio Sandri, 2012.

An por leer:
Las redes de la corrupcin: la sociedad civil contra los abusos de poder (Eigen).
126

Crecimiento y decrecimiento
(Vase capitalismo; tecnologa)

Yo no saba que la humanidad padeciera por


falta de oro. Yo lo he visto en pequea
cantidad. S que es muy maleable, pero no tan
maleable como el ingenio. Un grano de oro
puede dorar una gran superficie, pero no
tanto como un grano de buen juicio.
Henry David Thoreau, 1863.
Si se mantienen las tendencias actuales de
crecimiento de la poblacin mundial,
industrializacin, contaminacin ambiental,
produccin de alimentos y agotamiento de los
recursos, este planeta alcanzar los lmites de
su crecimiento en el curso de los prximos
cien aos. El resultado ms probable sera un
sbito e incontrolable descenso tanto de la
poblacin como de la capacidad industrial.
Dennis Meadows, 1972.
Cada la fe, el nico fin universal reconocido
pasa a ser el bienestar material, y la
Economa es la tcnica para alcanzarlo. El
mismo clsico manual introductorio de Paul
Samuelson, cuya primera edicin data de
1948, es esencialmente una frmula para
salvar al mundo a travs del progreso
econmico. La escasez material es el pecado
original, los economistas son los nuevos
sacerdotes y la Economa, el saber de
salvacin, una teologa secular.
Ricardo Crespo, 2004.

En el principio, fue la idea de que el crecimiento de la produccin de bienes y


servicios de los pases ricos deba continuar para salir de la crisis y retomar la senda
de una supuesta prosperidad. A lo que Platn o Scrates posiblemente hubieran
exclamado: Es que, por Zeus!, los bienes sern de alguna utilidad sin prudencia y
sabidura? Qu beneficio hallar un hombre por poseer mucho y hacer muchas cosas si
no es razonable? No le sera preferible, en este caso, contentarse con poco? ()
Dirigidos por la ignorancia [los bienes materiales] se convierten en males peores que los
males contrarios, siendo tanto ms perjudiciales por cuanto estn ms en condiciones de
perjudicar a quien se sirve de ellos.
El mito de la innovacin tecnolgica corre paralelo a la inamovible fe en el crecimiento
econmico. Paradjicamente, a pesar de la naturaleza estructural de los problemas de
desigualdad y deterioro ecolgico que tenemos actualmente, muchos economistas y
polticos creen, o tratan de convencerse a s mismos, de que el crecimiento econmico

127

puede resolverlos. Tiene lgica esta idea? Es precisamente a causa del crecimiento
econmico que se ha producido tan rpidamente la explosin demogrfica, el voraz
consumo de energa y la destruccin del medio ambiente. Es a causa del crecimiento
econmico que la polarizacin de la poblacin mundial entre opulentos, pobres y
abyectamente miserables, parece estar llegando a una situacin lmite. Ms que confiar en
mitos y ms que mantener una fe ciega, es tiempo de enfrentar la realidad de la situacin y
de reexaminar los problemas ambientales de una manera ms desconfiada y lgica.
Eisuke Sakakibara, 1996.

Idea economicista, y por tanto reduccionista, alimentada a diario por los defensores
voluntarios e involuntarios de la teora tica del egosmo racional, la teora
econmica de la eleccin racional y otras teoras similares. Idea de hoy, pero tambin
de ayer, como testimonia la famosa novela de Fidor Dostoievski de 1866:
Si a m, pongamos por ejemplo, me decan hasta ahora ama a tu prjimo y yo as lo
haca, qu resultaba? Pues resultaba que yo parta mi levita en dos para darle la mitad al
prjimo, con lo cual nos quedbamos ambos a medio vestir, haciendo honor al dicho ruso
de que quien persigue a varias liebres a la vez no caza ninguna. La ciencia, en cambio,
dice: mate a ti mismo antes que a nadie porque, en este mundo, todo se basa en el inters
personal. Si te amas slo a ti mismo, sacars a flote tus asuntos y conservars entera la
levita. La verdad econmica, por su parte, agrega que cuanto ms a flote marchen los
asuntos personales dentro de la sociedad, mayor nmero de puntales firmes tendr esa
sociedad y, por ende, mejor organizada estar la causa comn. De modo que,
dedicndome nica y exclusivamente a mi prosperidad es como contribuyo a la
prosperidad de todos y a que mi prjimo obtenga una parte algo mayor de la levita, y no
en virtud de dones particulares, sino como consecuencia del acrecentado bienestar
general.

Sin embargo, en la prctica, el libre mercado, la libre competencia, la libre empresa y


la ley de la oferta y la demanda no son liberaciones sino mitos opresivos, e incluso
segn algunos economistas, utopas irrealizables263. Prueba a dejar que los seres
humanos compitan entre s en cualquier situacin264 y preprate para lo peor. Sostengo
que no estamos capacitados para obedecer las leyes normativas de la economa actual
porque no somos ni nunca lo hemos sido- tan racionales, en acto o en potencia, como
se ha supuesto durante tanto tiempo265. En infinidad de ocasiones remamos en contra de
nuestros propios intereses personales, y no por altruismo sino por egosmo,
paradjicamente. Mantn en forma un sistema econmico que empuje a dos panaderos a
decidir en base a la demanda a qu hora cocinarn sus panes y preprate para verlos
trabajar sin descanso toda la noche. No se les ver haciendo el pan por las maanas o
por las tardes, porque parece ser que los que madrugan no quieren el pan del da anterior
si pueden tener uno ms tierno y crujiente, por mucho que esa costumbre condene al

263

Segn el economista Paul Ormerod, que no es ningn radical, el consejo de seguir polticas puras
de libre mercado parece () contrario a las lecciones de prcticamente toda la historia de la economa
desde la Revolucin Industrial puesto que cada pas que ha avanzado hacia el crecimiento fuerte y
sostenido que caracteriza a las sociedades industriales o posindustriales del resto de los modelos sociales
de la historia de la humanidad, lo ha hecho violando claramente los principios puros del mercado libre.
Y segn Bunge, el llamado mercado libre es hijo del matrimonio entre el capitalismo y el gobierno.
264
En efecto, los economistas que repiten el mantra de las virtudes de la competencia pasan por alto el
hecho de que la competencia es estimulante cuando se da entre pares, pero que resulta destructiva entre
desiguales (Bunge, 2009).
265
Ubel, 2009.

128

panadero o a la panadera a llevar una vida que en el fondo no desean.266 O deja que un
emprendedor abra y tenga en propiedad un restaurante para dar de cenar a decenas de
personas en una hora y obtendrs cocineros y camareros serviles e irritados267. El mtico
laissez faire et laissez passer de los economistas franceses del siglo dieciocho (dejad
hacer y dejad pasar) no fue sino una coartada pseudocientfica para el laissez dominer
et laissez mourir. Tal como escribe Antonio Turiel268:
Un mercado sin ningn tipo de regulacin no es un libre mercado sino un mercado
natural. El mercado natural es autoorganizado, esto es cierto, pero en l surgen asimetras
que rompen la premisa bsica del libre mercado (todo el mundo tiene igual acceso a l).
Un mercado natural se asemeja mucho a un ecosistema, en el que se forma una pirmide o
cadena trfica, con los grandes depredadores en el vrtice superior y una amplia base de
herbvoros en su parte inferior. () El libre mercado para el intercambio de bienes sera,
probablemente, una buena forma de organizacin econmica. Lo que sucede es que es un
ideal inalcanzable, una quimera que puede verificar todas las maravillosas propiedades
que uno quiera en su imposibilidad. Por otro lado, el mercado natural s que es una
manera realista y real de organizacin, no slo econmica. El mercado natural, con su
organizacin piramidal, es, de manera obvia, una manera no igualitaria e injusta de
organizarse. Es estable porque se resiste a los cambios, porque no permite una estructura
ms homognea y a quien se rebela lo aplasta o lo absorbe como un nuevo seor,
integrado en el sistema. Cuando los grandes gurs econmicos pontifican desde sus
tribunas que lo que necesitamos es ms libre mercado y menos regulacin del Estado, no
se confundan, no estn reclamando el libre mercado por ms que ellos digan- sino el
mercado natural.

Otra mala idea: la idea de que la eficiencia tcnica, sin previa necesidad de cambios
culturales radicales269, solucionar nuestros problemas de excesiva dependencia
energtica mediante la creacin de tecnologas ms eficientes. Idea que pasa por alto la
paradoja de Jevons270, e idea que nos hace suponer, por ejemplo, que la huella
ecolgica de un correo electrnico debe de ser menor que la de una carta de papel,
cuando lo cierto es que actualmente la huella ecolgica del correo electrnico es casi
tres veces mayor que la huella del correo tradicional271.
En pocas palabras, una mayor aplicacin de la eficiencia nos salvar del desastre, sin
tener que hacer dolorosos sacrificios ni ajustes en nuestro estilo de vida. Quien eso crea,
pensar tambin que el uso de computadoras ha reducido el consumo de papel. En
realidad ha ocurrido exactamente lo contrario. La facilidad para escribir e imprimir que
la informtica ha generalizado ha supuesto una utilizacin de papel mayor que en toda la
266

Esto lo saban muy bien en la Comuna de Pars de 1871, hasta el punto de que decretaron la abolicin
del trabajo nocturno en las panaderas.
267
Para no caer en el maniquesmo fcil, no olvidemos que el emprendedor y el empresario, muchas
veces vilipendiados desde una supuesta superioridad moral, no solo son verdugos, sino tambin vctimas
de su propia iniciativa y contexto social. Por ejemplo, a veces el emprendedor no slo trabaja ms horas
y ms das que un asalariado, sino que adems tiene un tipo de preocupaciones que resulta casi imposible
olvidar cuando est fuera del trabajo. El emprendedor no desconecta jams. Es como un contrato laboral
draconiano de 24 horas al da durante 365 das al ao (Tras de Bes, 2007).
268
Turiel, 2012.
269
En general, los cambios polticos y culturales tienen mucho ms margen de maniobra a la hora de
ahorrar recursos que los cambios tcnicos. Comprese si no una librera con una biblioteca pblica (no
necesariamente estatal). Ambas pueden albergar el mismo nmero de libros, y sin embargo, cada libro de
una biblioteca puede ser ledo por miles de personas distintas a lo largo de varios aos, mientras que el
libro privado tiene suerte si lo lee alguien ms aparte del comprador.
270
Lase: http://crashoil.blogspot.com.es/2013/05/la-paradoja-de-jevons-explicada-profanos.html
271
Merkel, 2003.

129

historia. La eficiencia tiene la costumbre de acarrear consecuencias inesperadas e


inintencionadas.
Nicols Fox, 2005.

Una de las conclusiones ms importantes que se pueden sacar de esta fe en el


crecimiento es que, debido a ella, estamos agotando la mayor fuente de energa y de
riqueza conocida que es el petrleo, sobre la que se mantienen casi todas las estructuras
sociales que conocemos. Las energas fsiles y nucleares de extraccin barata
escasearn y las energas renovables no bastarn para satisfacer la demanda actual de
energa272. El decrecimiento selectivo, un descenso energtico programado de manera
colectiva por los habitantes de cada poblacin, es hoy por hoy la alternativa ms
deseable. Huelga decir que una condicin estacionaria del capital y de la poblacin no
entraa necesariamente el estancamiento del progreso humano. De hecho, el mbito
para el desarrollo de todos los tipos de cultura mental, y de progreso social y moral,
sera tan amplio como siempre; y podra mejorarse el Arte de Vivir, con muchas
mayores probabilidades de mejorarlo273.

Hopkins, 2008

No creo estar planteando un falso dilema si digo que o lo hacemos por las buenas,
ahora y de manera voluntaria, o lo tendremos que hacer por las malas, despus y de
manera autoritaria. En otras palabras: o decrecimiento voluntario, o un mundo de
batallas egostas por los recursos que quedan, como dice Rob Hopkins en su cada vez
ms conocido manual de transicin. Para hacernos una idea de lo que nos depara el
futuro, los potenciales efectos econmicos del pico del petrleo y de los dems
combustibles fsiles () oscilarn entre lo traumtico (en caso de acometerse un
decrecimiento y una transicin energtica planificados, una transformacin profunda del
272
273

Tverberg, 2014.
Stuart Mill, 1857.

130

sistema y de los hbitos de transporte, una involucin del proceso de globalizacin y


una rerruralizacin en clave ecolgica de la economa) y lo catastrfico (en el caso de
proseguir con el modelo actual, adicto a los combustibles fsiles, a la necesidad de
crecimiento perpetuo y al consumo desaforado)274.
El pico del oro negro afectar de lleno al crecimiento econmico, inicindose como dice
Heinberg (2007) una profunda recesin sin fondo y sin fin. Un siglo de decrecimiento
econmico global est a punto de empezar. Es decir, el decrecimiento del flujo energtico
global ser un verdadero torpedo en la lnea de flotacin del actual capitalismo
globalizado, basado en la necesidad de crecimiento y acumulacin constante. La
Naturaleza, y ms en concreto su geologa, pondrn finalmente lmite a este loco
crecimiento sin fin, y se iniciar la Era del Decrecimiento. Y eso ocurrir muy pronto,
quizs antes de 2010, o en torno a esa fecha. Los impactos econmicos negativos del
cambio climtico sobre las dinmicas del capitalismo global sern palpables y
crecientemente graves probablemente ms tarde. As pues, el pico del petrleo implicar
que el actual capitalismo globalizado de base financiera terminar definitivamente de
saltar por los aires, si no lo hace antes. Ya est ocurriendo en la actualidad antes de que
se inicie el decrecimiento energtico, pues el capitalismo financiero globalizado, con
epicentro en EE. UU., que ha estado creciendo en base a la expansin irrefrenable del
crdito y a la creacin de dinero ficticio, a ritmos de dos y tres veces el crecimiento de la
economa real, est tocando a su fin. Este nuevo capitalismo se ha sustentado en la
creacin de deuda a todos los niveles (de individuos, familias, empresas, Estados), en
beneficio de una plutocracia del dinero y de gran parte de unas clases medias que hasta
ahora se haban beneficiado tambin de la revalorizacin de los activos financieros a los
que haba destinado sus ahorros (el capitalismo popular). O sea, que se ha estado, por
as decirlo, importando capitales del futuro hacia el presente como forma de impulsar el
crecimiento del capitalismo global, y de acrecentar la acumulacin de unos pocos de
manera descomunal.
Ramn Fernndez Durn, 2008.
En un escenario ideal, la escasez de combustibles llevara forzosamente a una
relocalizacin econmica, lo que implicara una descentralizacin sobre el control de los
recursos y, ms all, la posibilidad de refundar las bases de la autonoma a una escala
incompatible con el sistema de opresin tal y como lo conocemos hoy () Pero no
podemos engaarnos al respecto, el ejemplo de la historia muestra que los viejos sistemas
de poder nunca cedieron suavemente ante el peso de sus contradicciones, normalmente se
deslizaron pesadamente hacia una disgregacin catica y destructiva, arrastrando consigo
todo lo dems. En el caso de nuestra civilizacin existen adems dos circunstancias
agravantes: la extensin de su dominio cubre la totalidad del planeta, pero adems sus
manipulaciones han perturbado globalmente la biosfera. La primera circunstancia nos
obliga a proyectarnos en un desastre que puede afectar a la especie humana como tal, la
segunda circunstancia pone en cuestin cualquier tentativa de reapropiacin material
colectiva.
Los Amigos de Ludd, 2007.

Cabe que tambin digamos algo acerca del socialismo, postura tica y poltica
contraria por definicin al liberalismo-capitalismo. El grueso del socialismo tradicional,
el de los tericos y el de los prcticos que lo llevan a la prctica, salvo honrosas
excepciones, no defiende ni el decrecimiento econmico ni el decrecimiento
poblacional.
274

Revista Mientras tanto, 2012.

131

Para algunos de nuestros detractores, el decrecimiento sera regresin y frugalidad en


desigualdad, la renuncia al progreso. Estemos alerta y denunciemos las equivalencias
semnticas que no son tales: crecimiento (econmico), desarrollo (econmico o
humano?), progreso (de qu?, en beneficio de quin?, basado en qu valores?), y que a
menudo son utilizadas de manera indistinta. Una lectura apresurada podra as hacernos
creer, equivocadamente, que crecimiento equivale a progreso. Sin embargo, el progreso no
se mide ms que en funcin de valores. Tengamos pues siempre el reflejo intelectual de
interrogarnos sobre lo que se nos presenta como un progreso, analizndolo en relacin
con nuestros valores humanistas fundamentales. Evidentemente, para nosotros el
decrecimiento no es ni recesin ni regresin! Muy al contrario, es recuperar el espritu
crtico necesario para tomar el camino de un verdadero desarrollo humano.
Nicolas Ridoux, 2009.

En ese sentido, cabe afirmar que las dos corrientes polticas ms importantes de
Occidente, el liberalismo y el socialismo ortodoxos, siguen creyendo en el crecimiento
econmico y la expansin territorial como la mejor solucin a nuestros problemas, o tal
vez como la mejor manera de apagar una sed existencial, la nuestra, que parece
insaciable.
Comoquiera que se piense acerca del modo de repartir los bienes en nuestro mundo
moderno, tanto los seguidores como los oponentes del socialismo estn de acuerdo en el
requisito previo para la solucin de tal problema. Este requisito previo es la produccin.
En ambos bandos del ideolgico conflicto que ha partido la tierra en dos mitades, hoy de
parecida potencia, se estimula la produccin por todos los medios. Prodzcase para
vender, o prodzcase para repartir, el proceso de produccin en s no solo no es discutido
por ninguno de los dos lados, sino venerado, y no se exagera si se afirma que, a ojos de la
mayora, hoy tiene algo de sacro.
Elias Canetti, 1960.

Sirvan a modo de ejemplo el Partido Socialista Obrero Espaol (PSOE) e Izquierda


Unida (IU). Tal y como estos y otros partidos polticos plantean el concepto de
crecimiento sostenible, es un oxmoron, una contradiccin en s misma. Crecer ya no
es sostenible, es decir, no puede durar mucho ms tiempo, y lo que es peor, cuanto ms
dure peor ser la bajada. Lo que hay que hacer es repartir autogestionadamente el
trabajo que existe y prescindir de aquellos puestos que consideremos secundarios o
superfluos. El socialismo que vemos por la televisin o escuchamos por la radio no va
y no puede ir nunca, por sus propias limitaciones intrnsecas- a la raz del problema,
esto es, a los lmites fsicos de nuestro entorno. Para transformar la realidad, primero
hay que conocerla. Y yo considero que un socialismo que no sea por lo menos
libertario, acrecentista y ecologista, no es un socialismo realista.
Hay () un fallo fundamental en la economa clsica (y en los sistemas modernos
derivados de ella, la economa marxista, la del bienestar, la keynesiana y la ultraliberal).
Todas ellas ignoran el problema del agotamiento de los recursos. () El defecto crucial es
que los recursos de la tierra son tratados como capital, un conjunto de activos que se han
de convertir en fuente de beneficios. Los rboles, la flora y la fauna, los minerales, el agua
y el suelo son tratados como artculos para vender o transformar. Ms importante an, su
precio es simplemente el coste de extraerlo y convertirlos en bienes vendibles. () Pero
esta visin pasa por alto la verdad bsica de que los recursos de la tierra no es ya que
sean escasos, es que son limitados. Como la economa clsica es incapaz de incorporar

132

este hecho a su anlisis, los sistemas econmicos basados en ella alientan tanto al
productor como al consumidor a agotar los recursos disponibles al ritmo que dicten las
condiciones vigentes. Asume, desafiando toda lgica, que los recursos, en lo que se refiere
a materiales y energa, son inagotables, que el crecimiento en el nivel global de la
economa puede continuar eternamente y que la sustitucin de un material o una forma de
energa por otra puede continuar indefinidamente aun cuando en la realidad las reservas
totales sean limitadas.
Clive Ponting, 1992.

Aclaremos, por tanto, que el PSOE no puede tender hacia el socialismo y al mismo
tiempo seguir siendo capitalista. El partido Unin, Progreso y Democracia no puede
tender hacia la democracia esto es, al reparto igualitario del poder entre la poblacin- y
al mismo tiempo seguir defendiendo el centralismo. IU no puede tender hacia la
izquierda que algunos asociamos, hablando en trminos ms filosficos, con la idea
abstracta del Bien- y al mismo tiempo seguir creyendo en el Estado. El Partido Popular
no puede tender hacia la integracin con el pueblo por aquello de popular- y al
mismo tiempo seguir promoviendo el elitismo y la desigualdad. El actual ministerio de
Agricultura, alimentacin y medio ambiente no puede tender hacia la proteccin del
medio ambiente y al mismo tiempo seguir fomentando una agricultura intensiva y una
(sobre)alimentacin insostenibles. Y el ministerio de Economa y Competitividad
tampoco puede por un lado administrar la casa frugalmente275 y por el otro
dinamitarla, pues esa competitividad tan en boga no es sino un eufemismo con el que
ocultan su avaricia y, la mayor de las veces, tambin la nuestra.

275

Economa viene del griego (pronunciado oijonoma), que significaba direccin,


gobierno, administracin de una casa, y econmico viene de (pronunciado
oijonomijs), concerniente al gobierno de una casa; hbil para administrarla; frugal, sobrio (Pabn,
1967).

133

Democracia
(Vase ciudad)

El parlamentarismo, es decir, el permiso pblico para


elegir entre cinco opiniones polticas fundamentales,
favorece a los muchos a quienes les gustara parecer
independientes e individualistas y luchar por sus
opiniones. Pero, a fin de cuentas, es indiferente que se
le imponga una sola opinin al rebao o que se le
permitan cinco opiniones.
Friedrich Nietzsche, 1882.

Los pilares de la sociedad (1926) de George Grosz

Como ya hemos visto en el apartado dedicado a la ciudad, prolongacin directa de


este, el tamao de la poblacin es probablemente el factor ms determinante del grado
de liberacin o dominacin que dicha poblacin puede disfrutar.
Es ms bien inevitable que los colectivos sociales cuyo nmero de miembros rebase cierta
medida, tiendan a asumir un carcter cada vez ms totalitario con su creciente magnitud,
aunque se titulen democracias. Las leyes que rigen ese proceso son las de la tecnocracia,
no las de las ideologas polticas. () Segn se ha calculado, el nmero de aristcratas
que retenan el poder en la Rusia zarista es igual ms o menos al nmero de lobbyists

134

influyentes en la Amrica actual y tambin, quiz, al total de la llamada nomenclatura en


la URSS de nuestros das. Ese nmero equivale a un dos por ciento de los ciudadanos o, a
lo sumo, un cuatro.
Konrad Lorenz, 1983.

Por eso, cuando se habla en favor de las revoluciones y constituciones liberaldemcratas inglesa (1707), americana (1787), francesa (1791) o espaola (1812) como
autnticos logros polticos de la cultura euroamericana, se olvidan al menos tres hechos
clave: en primer lugar, que ya por entonces los indios americanos, por citar solamente
un ejemplo, llevaban viviendo miles de aos en democracia directa (sistema ms
desarrollado que el nuestro, que es representativo) antes de que nosotros supuestamente
la inventramos; en segundo lugar, que durante la Edad Media ya vivamos bajo
democracia directa en los pueblos, sistema este, como ya he insinuado, verdaderamente
democrtico276; y en tercer lugar, que dichas revoluciones burguesas nos dejaron con el
mismo perro pero con distinto collar:
Los frutos de esas profundas transformaciones, que impregnaron diversa, pero
profundamente todo Occidente, los recogieron principalmente dos de los agentes ms
importantes de la historia europea de los ltimos cuatro siglos: el Estado y la burguesa
capitalista.
Juan Rico Gimnez, 1997.

Casi todo el poder, en lugar de repartirse, pas de unas pocas manos a otras, de una
clase social a otra, con toda una serie de consecuencias que todava hoy se soportan.
En conjunto, el clsico liberal burgus () de 1789-1848 no era un demcrata, sino un
creyente en el constitucionalismo, en un Estado secular con libertades civiles y garantas
para la iniciativa privada, gobernada por contribuyentes y propietarios. Sin embargo,
oficialmente, dicho rgimen no expresara slo sus intereses de clase, sino la voluntad
general del pueblo, al que se identificaba de manera significativa con la nacin
francesa.
Eric Hobsbawm, 1997.

En otras palabras, la democracia liberal-parlamentaria-representativa de la que tanto


nos enorgullecemos (pese a sus defectos, como se suele aadir prudentemente) es una
ilusin, mera apariencia. Las democracias liberales son las mejores sociedades que
jams hayan existido, que no es lo mismo que decir que sean perfectas, afirma
convencido John Lanchester, criado y formado precisamente en una democracia liberal.
Segn este autor, los ciudadanos de esas sociedades son, en conjunto, los ms
afortunados de la historia. Podra ser, pero tanta suerte es cuando menos intrigante.
Ms concretamente, Isaiah Berlin siempre fue desde su juventud, en palabras de su
editor, un entusiasta partidario del New Deal promovido por el presidente Roosevelt,
cuya ejemplaridad y amplia visin poltica, ya en palabras del propio Berlin,
fortaleci la democracia por doquier. Pero llama la atencin que de todas las personas
y las pocas que ha habido, Berlin destaque las figuras de Churchill y de Roosevelt
276

Segn el historiador Luis Garca de Valdeavellano, el concejo fue, sobre todo en Len y Castilla, la
reunin de todos los vecinos o Concejo abierto, constituido en un rgimen de democracia directa, en la
que todos participaban por s mismos (Garca Can, 2006).

135

como referentes morales y polticos a seguir, justamente la de aquellos que ms


influyeron en las jvenes generaciones occidentales, incluida la suya. l mismo
reconoce que el presidente de los Estados Unidos ocup nuestra imaginacin por
muchos aos, sobre todo cuando pas ms de tres aos en Washington durante la
guerra sin poder verle, solo escuchndole por la radio.
Otro autor no menos optimista y progresista, el socilogo Peter Blau, deca que la
realizacin total de una democracia en la sociedad moderna es una tarea gigantesca.
Pero no sera una lstima desesperar y abandonarla cuando ya tenemos en nuestras
manos las herramientas necesarias para terminarla? Para Blau, nuestra democracia
es tan buena ya que solo faltara ponerle la guinda. Adems, las ideologas de muchos
movimientos radicales idealizan las relaciones sociales personales directas entre
hermanos y hermanas y anhelan un estilo de vida ms natural y primitivo, pero lo
que estas romnticas ideologas ignoran es que la forma burocrtica de organizacin, si
bien en muchos aspectos constituye una amenaza para las instituciones democrticas,
representa, tambin, una contribucin esencial a muchos objetivos democrticos en las
complejas sociedades contemporneas. En mi opinin, sin embargo, Blau se
equivocaba tanto al dar por sentado la existencia de instituciones democrticas en
nuestra sociedad como al creer que es posible llevar a cabo algn objetivo realmente
democrtico en sociedades tan complejas y pobladas como las nuestras.
Ya antes que estos autores, no obstante, Hobbes nos invitaba explcitamente a decir
aquello de transfiero a este hombre o asamblea de hombres mi derecho de gobernarme
a m mismo. Montesquieu, por su parte, escribi que el pueblo debe entrar en el
gobierno exclusivamente para escoger sus representantes277 y para poco ms, algo muy
similar a lo que creen ahora, lo manifiesten o no explcitamente, la mayora de los
miembros de las lites polticas, econmicas, periodsticas e intelectuales de nuestras
democracias. Y es que la Constitucin Espaola de 1812, de la que se celebr hace
poco su bicentenario, ya deca que la soberana reside esencialmente en la Nacin, no
en los individuos que la componen.
Pero lo cierto es que, en el fondo, el acto de votar no es sino una forma de
servidumbre voluntaria, puesto que a travs de l damos nuestro consentimiento para
que otros, supuestamente ms preparados que nosotros, dirijan y decidan en nuestro
nombre cmo han de ser vividas nuestras vidas, haciendo caso omiso al antiguo
principio latino de que quod omnes tangit ab omnibus debet tractari, esto es, lo que
atae a todos, por todos debe ser tratado. Para cierto Rousseau278, la soberana ()
consiste esencialmente en la voluntad general, y la voluntad no se representa () Los
diputados del pueblo no son, pues, ni pueden ser sus representantes, no son ms que sus
mandatarios; no pueden concluir nada definitivamente. Toda ley no ratificada por el
pueblo en persona es nula; no es una ley. El pueblo ingls cree ser libre, y se engaa
mucho; no lo es sino durante la eleccin de los miembros del Parlamento; desde el
momento en que stos son elegidos, el pueblo ya es esclavo, no es nada.
La forma de nuestras sociedades crea una distancia entre el hombre y la sociedad que ya
no se explica con la conocida categora marxista de la alienacin (que supona saber
perfectamente en qu consiste la sociedad o en qu debera consistir), sino con algo que
podra denominarse extraeza: una sociedad compleja es una sociedad inalcanzable e
inconcebible. Podramos decir que lo alienado no es tanto el sujeto como la sociedad. La
anarqua de los procesos aleja a la sociedad de los hombres y la convierte en algo
277

Gurin, 1974.
Para un anlisis crtico sobre la figura de este ilustrado tan contradictorio, lase El anti Rousseau
(Gonzlez Corts, 2009).
278

136

intransparente. Las lgicas y las gramticas de los sistemas simblicos de las sociedades
han alcanzado un grado de autonoma que desde hace tiempo la configura como una
realidad en buena medida independiente de los hombres singulares concretos, tambin de
sus esfuerzos y proyectos colectivos, y por supuesto de su capacidad de observacin y
comprensin.
Daniel Innerarity, 2004.

Por ltimo, cabe que se refute la popular idea democrtico-autoritaria de que la


mayora siempre tiene la legitimidad moral para decidir y obligar a la minora, es decir,
de que la mayora, al igual que el cliente, siempre tiene la razn, y si no la tiene,
igualmente se le obedece. La mejor manera de evitar que esto ocurra consiste, por el
momento, en darse cuenta de que en s mismo el uso acrtico de la palabra
democracia (donde demos significa pueblo y cracia significa gobierno, pero tambin
fuerza, poder, autoridad, etctera) puede justificar tcitamente, y de hecho as ocurre, el
uso de la fuerza o de la coercin para conseguir cualesquiera sean los objetivos polticos
de quien la pronuncia. Por tanto, el demos debe aspirar a algo ms, a una eucracia o
buen gobierno (tal vez uno que siga aquel lema de la Democratic Review que Thoreau
populariz: el mejor gobierno es el que gobierna menos), a una por as decirlo demoacracia, esto es, a un sistema donde no gobierne la comunidad sobre el individuo, sino
a uno en el que los intereses del individuo y los intereses de su comunidad se
encuentren lo ms cerca posible del equilibrio.
En cualesquiera circunstancias, o para cualquier fin que los hombres cooperen, se sostiene
que si surgen diferencias de opiniones entre ellos, la justicia exige que prevalezca la
opinin de la mayora. Esta regla se supone uniformemente aplicable sin tener en cuenta
lo que se discute. Tan grande es esta conviccin y tan poco se ha meditado sobre su tica,
que a la mayora causara asombro la simple expresin de una duda. Sin embargo, basta
un breve anlisis para demostrar que tal opinin no es, en suma, ms que una supersticin
poltica. Es fcil hallar ejemplos que prueban, por reductio ad absurdum, que el derecho
de la mayora es un derecho puramente condicional, vlido nicamente dentro de
determinados lmites. () Supongamos que en la sesin general de una asociacin
filantrpica se acuerda no slo auxiliar a los pobres, sino costear propaganda
anticatlica. Podran utilizarse para este fin los fondos de los catlicos que se han unido
a la organizacin con intenciones puramente caritativas? () Acaso ni una sola persona
respondera afirmativamente a la primera de estas cuestiones () Por qu? Porque todo
el mundo comprende que por el mero hecho de asociarse a otros, nadie puede con justicia
ser obligado a actos enteramente extraos al propsito para el que se unieron.
Herbert Spencer, 1884.
[Bedap a Shevek] La va ms eficaz para destruir las ideas no es reprimirlas sino
ignorarlas. Y eso es precisamente lo que nuestra sociedad hace! Sabul te usa cuando
puede, y cuando no, te impide publicar, ensear, hasta trabajar. Verdad? En otras
palabras, tiene poder sobre ti. De dnde lo saca? No de una autoridad constituida, no
existe ninguna. No de la excelencia intelectual, que no la tiene. La saca de la cobarda
innata de la mente humana comn. La opinin pblica! Sabul es parte de esa estructura
de poder, y sabe cmo usarla. La autoridad inadmitida, inadmisible que gobierna a la
sociedad odoniana y sofoca el pensamiento del individuo. (...) Hablo de sufrimiento
espiritual! De gente que ve malgastado su talento, su trabajo, su vida. De mentes bien
dotadas sometidas a mentes estpidas. De la fortaleza y el coraje estrangulados por la
envidia, la ambicin de poder, el miedo al cambio. El cambio es libertad, el cambio es
vida... Hay algo ms bsico en el pensamiento odoniano? Pero ya nada cambia! Nuestra

137

sociedad est enferma. T lo sabes. T sufres esa misma enfermedad. Es la enfermedad


suicida! (...) En Urras gobierna la minora, aqu la mayora. Pero es un gobierno! La
conciencia social ha dejado de ser una cosa viva para transformarse en una mquina,
una mquina de poder, manejada por burcratas! (...) Siempre es ms fcil no pensar por
tu propia cuenta. Encontrar una jerarqua agradable y segura, y dejarse estar. No cambiar
nada, no arriesgarte a las censuras, no intranquilizar a tus sndicos. Dejarte gobernar es
siempre ms cmodo.
Ursula K. Le Guin, 1974.
Popkin ha mostrado convincentemente que en las sociedades rurales tradicionales del
sudeste asitico o de frica, el mandato por unanimidad es un rgimen constitucional
ampliamente aceptado en virtud de que es percibido como el rgimen con mayor
capacidad de respetar la dignidad y los intereses vitales de todos. En contra de esta
interpretacin racional, los antroplogos han sostenido que la difusin del mandato por
unanimidad en sociedades rurales tradicionales refleja el hecho de que los individuos en
sociedades arcaicas tienen poca o nula autoconciencia, poco o nulo sentido de su
singularidad y de su dignidad personal, y ven el propio yo como mera parte de la
colectividad. El sentido que tiene la gente de su dignidad y de sus intereses vitales sera
una variable dependiente, que sera fuerte en las sociedades modernas y dbil en las
tradicionales. En contraste, para Popkin el mandato constitucional por unanimidad fue
considerado y aceptado por la simple razn de que otro rgimen de decisin implicara
serias amenazas para los miembros econmicamente ms dbiles de la sociedad, y en
consecuencia para la cohesin social. Las sociedades rurales de frica o del sudeste de
Asia, explica, son sociedades de dimensiones pequeas, basadas en un sistema econmico
de subsistencia con pocos intercambios con el exterior. En dichas sociedades, los
miembros ms dbiles estaran seriamente amenazados si las decisiones colectivas fueran
tomadas, por decir, con base en el mandato por mayora. Entonces, una mayora podra
decidir prohibir la prctica del espigueo279, gracias a la cual en un sistema de subsistencia
los ms pobres son capaces de sobrevivir los malos aos. En consecuencia, el mandato de
la mayora no puede ser considerado legtimo en tales sociedades. La interpretacin de
Popkin es definitivamente ms aceptable desde un punto de vista cientfico que la
interpretacin antropolgica actual, por una razn fundamental: a diferencia de esta
interpretacin reconoce el hecho evidente de que el mandato por unanimidad maximiza el
poder de cada individuo.
Raymond Boudon, 2009.

279

Vase el documental Los espigadores y la espigadora (2000).

138

Depresin e individualismo
(Vase salud; suicidio)

La depresin es una enfermedad, no un defecto; es lo


que los psiclogos denominan un sndrome, es decir,
un conjunto de signos y sntomas que conforman un
patrn. () Hay 9 sntomas clsicos, de los cuales los
dos primeros son los principales para diagnosticar la
depresin: 1) Tristeza la mayor parte del da: sentirse
desanimado, angustiado o vaco, aunque es posible
que algunas personas se sientan tensas o irritables. 2)
Menos inters y menos placer en casi todas las
aficiones o actividades con las que uno sola disfrutar
antes (...). 9) Pensamientos en torno a la muerte o el
suicidio; intentos de suicidio.
Sonja Lyubomirsky, 2008.

Como ms adelante hablaremos del suicidio, he querido empezar este apartado


refirindome a la relacin que existe entre aquel y la depresin, fenmenos que nuestro
modelo de sociedad ha tendido y tender a fomentar de manera creciente en los dos
siglos anteriores, en este y posiblemente en el siguiente. En primer lugar, podra
pensarse que el suicidio afecta solamente a una fraccin muy pequea de la poblacin,
lo cual solamente es cierto en parte. Las personas deprimidas tienen muchas ms
probabilidades de quitarse la vida que las personas que no lo estn, y aunque no se
suela hablar de ello en las noticias dice Borja Vilaseca-, al menos seis millones de
personas sufren depresin en Espaa, segn un reciente estudio del hospital Puerta de
Hierro de Madrid. Segn la ltima Encuesta Nacional de Salud, la ansiedad/depresin
afecta al 14,6% de la poblacin adulta espaola280, cifra que podra ser an mayor si
tenemos en cuenta el porcentaje de personas que pueden estar padeciendo esas
enfermedades del alma sin saberlo. Cabe preguntarse, entonces, cuntas de esas
personas habrn imaginado alguna vez su propio suicidio en momentos de mucha
ansiedad, aunque nunca lo hayan llegado a planear o a intentar, ya que, como deca el
atormentado Nietzsche, el pensamiento del suicidio es un poderoso medio de consuelo:
con l se logra soportar ms de una mala noche281. Las depresiones y los suicidios,
cabe decirlo con claridad, son rasgos distintivos del conjunto de nuestra sociedad, y no
solo de individuos aislados. Cuando una persona enloquece o se suicida (y ambas
cosas suceden cada vez ms) afirma Jordi Pigem- no hay que culparla a ella sino a todo
su entorno social. La locura de Hlderlin y Nietzsche282 clama contra el rumbo de
Occidente.
Se nos dice que nadamos en la abundancia material, y es cierto, pero es obvio que
tambin nos sentimos cada vez ms hundidos. Por incoherente y absurdo que parezca
concluye Vilaseca-, cuanto ms progreso econmico desarrolla una sociedad, ms
infelices suelen ser los seres humanos que la componen. De ah que algunos de los
pases ms ricos del mundo, como Suecia, Noruega, Finlandia y Estados Unidos,
cuenten, paradjicamente, con las tasas de suicidio ms elevadas del planeta. Solo en
280

http://www.ine.es/prensa/np770.pdf
Nietzsche, 1886.
282
Para saber ms sobre la vida y la muerte de estos autores, lase La lucha contra el demonio, de Stefan
Zweig (quien por cierto, al igual que Kleist, se fue de este mundo suicidndose junto a su compaera
sentimental).
281

139

Estados Unidos de Amrica, anualmente () fallecen por suicidio de 30.000 a 50.000


personas283.
La paradoja es que tenemos ms riquezas que nunca, pero somos mucho ms pobres.
Prueba de ello es que el vaco existencial se ha convertido en la enfermedad
contempornea ms extendida, y el Prozac y el Tranquimacn, en dos compaeros de
viaje de muchos espaoles. Al guiarnos por una serie de creencias errneas -como que
nuestra felicidad depende de algo externo-, dedicamos casi todo nuestro tiempo, dinero y
energa a conseguir todo tipo de metas y objetivos, desatendiendo nuestro mundo interior.
Y con el tiempo, esta huida de nosotros mismos suele pasarnos factura.
Borja Vilaseca, 2010.

El grito (1893) de Edvard Munch

Adems, por si lo anterior fuera poco, el futuro a corto plazo se presenta ms


deprimente si cabe: La Organizacin Mundial de la Salud prev que, en el ao 2020, la
depresin sea la segunda causa de mortalidad en todo el mundo y afecte al 30 por ciento
de los adultos. Muchos expertos opinan que la depresin se ha convertido en una
epidemia. Segn algunos clculos, es diez veces ms probable que padezcamos una
depresin clnica ahora que hace un siglo284. Ahora bien, cules son las causas de esta
epidemia? La psicloga Lyubomirsky nos enumera cuatro:

283
284

Gast, 2009.
Lyubomirsky, 2008.

140

En primer lugar, nuestras expectativas sobre cmo esperamos que sea nuestra vida son
mucho mayores que nunca; creemos que podemos hacer de todo, y quedamos
profundamente decepcionados cuando la realidad no alcanza o ni siquiera se aproxima a
la perfeccin. En segundo lugar, nuestra cultura, cada vez ms individualista, nos deja
solos para resolver nuestras tensiones y nuestros problemas cotidianos, y esto nos obliga a
culparnos a nosotros mismos por nuestros defectos y nuestros fracasos. La creciente
inseguridad laboral es otro de los factores que producen estrs en la vida moderna, y tal
vez lo ms importante sea la desintegracin del tejido social. En comparacin con las
generaciones previas, sentimos que pertenecemos menos y asumimos menos compromisos
con nuestras familias y comunidades y, por consiguiente, nos sentimos menos amparados
por la sociedad y por unas relaciones fuertes y significativas con los dems. Es posible que
todos estos factores se combinen para que muchos de nosotros estemos clnicamente ms
deprimidos que antes.

Ntese que las causas son de distinta clase, aunque todas estn muy relacionadas
entre s hasta el punto de causarse y retroalimentarse las unas a las otras. Digamos que,
por un lado, tenemos causas psicolgicas y causas culturales (es decir, causas mentales),
y por el otro, causas econmicas y causas sociales (esto es, causas estructurales). Por
regla general nuestra sociedad tiende a fijarse ms en las primeras que en las segundas,
seguramente porque cambiar al individuo se presupone ms fcil que cambiar el tipo de
organizacin social en la que vive. En concreto, tendemos a psicologizar los problemas
para de ese modo influir mejor sobre ellos, pero como todos los reduccionismos285, este
es otro atajo ilegtimo que nos hace perder de vista el conjunto. Y, a la postre, genera
ms desorden que orden. Por ejemplo, en las escuelas, en las crceles, en las empresas e
incluso en los programas de televisin se suele recurrir a los servicios de los psiclogos
en mucha mayor medida que al de los socilogos o filsofos.
Crece con fuerza la necesidad de escapar, () desgraciadamente, el mayor escape es
aquel que conserva el desorden actual: lo que Sennett ha llamado la importancia
creciente de la psicologa en la vida burguesa. Aqu se incluye la extraordinaria
proliferacin de nuevas terapias desde los sesenta, y junto a este fenmeno, el ascenso de
la psicologa, convertida en la religin predominante. En la Sociedad Psicolgica el
individuo se contempla a s mismo como un problema. Esta ideologa supone el
aislamiento del individuo porque niega lo social; la psicologa rehsa considerar a la
sociedad como un todo que comparte la responsabilidad de las condiciones que se dan en
cada ser humano. () Claramente, la psicologa ignora todo sentido de colectividad o
solidaridad y participa en la desintegracin social que sufrimos hoy en da. Su intencin es
cambiar nuestra personalidad, evitando toda reflexin sobre los efectos del capitalismo,
burocrtico y consumista, sobre nuestras vidas o nuestras conciencias. () En la Sociedad
Psicolgica, cualquier conflicto social se eleva automticamente a la condicin de
problema psquico para poder achacarlo al individuo como un problema privado. La
escolarizacin produce en el nio una resistencia casi universal que se clasifica, por
ejemplo, como hiperactividad, y se trata con drogas o con ideologa psiquitrica. En
lugar de reconocer la protesta del nio, se invade su vida para asegurarse de que no
escape a la red teraputica. () Hace dos siglos, Schiller hablaba de la herida que la
civilizacin ha infligido a la humanidad moderna: la divisin del trabajo. Al anunciar la
era del hombre psicolgico, Philip Rieff distingua una cultura donde la tcnica est
invadiendo y conquistando al ltimo enemigo: la vida interior humana, la misma psique.
En la cultura de nuestra era burocrtica e intelectual, el delegar en expertos para que
interpreten y evalen la vida interior es el logro ms maligno y opresor de la divisin del
trabajo. Conforme nos hemos ido alienando de nuestras propias experiencias, que son
procesadas, estandarizadas, etiquetadas y sujetas a un control jerrquico, surge la
285

Vase Cientificismo.

141

tecnologa como el poder oculto tras nuestra miseria y como la principal forma de
dominacin ideolgica. () As la Sociedad Psicolgica puede estar fallando al desviar, o
incluso demorar, el conflicto mediante su pregunta favorita, puede uno cambiar?. La
pregunta real es si podemos obligar a cambiar al mundo que refuerza nuestra
incapacidad para cambiar, hasta que resulte irreconocible.286
John Zerzan, 1994.

Respecto a las causas ignoradas de tipo estructural, es un hecho cada vez ms


evidente que cuanto mayores y ms complejos son nuestros asentamientos, mayor
parece ser tambin nuestro estrs y menor nuestra felicidad.
El estrs es un estado natural de todas las especies para sobrevivir. Un gamo, por ejemplo,
debe estar alerta: comiendo pero viendo qu hay a su alrededor. Eso es normal y
necesario y nosotros hemos tenido ese nivel necesario en el pasado. Lo que pasa es que en
los ltimos 50 aos el nivel de alerta se ha incrementado mucho. La qumica del
organismo, el cortisol, por ejemplo, puede servir para hacer frente al estrs, pero si esa
situacin dura demasiado, el cortisol se convierte en un veneno para el cuerpo.
Jos Mara Bermdez de Castro.287

Por trmino medio, la vida en las ciudades es ms estresante que la vida en los
pueblos, y cada vez ms vivimos en ciudades y no en pueblos. Segn una encuesta
realizada por Gallup en los Estados Unidos288, las personas que viven en estados menos
poblados tienden a ser personas menos estresadas que aquellas que viven en estados
ms poblados.
Mientras los hombres fueron pocos y la organizacin social no haba cristalizado an,
haba hambre y temor a los animales salvajes, pero hasta que la premeditacin no se
convirti en una costumbre, la felicidad era posible en los momentos en que el hambre y el
peligro no estaban presentes. A medida que la sociedad se hizo ms organizada, los
intervalos de felicidad despreocupada fueron cada vez ms raros para la mayora. No creo
que la suma de sufrimiento humano haya sido en el pasado tan grande como lo ha sido
durante los ltimos veinticinco aos. () El estudio de la historia desde la construccin de
las pirmides hasta el momento actual no es alentador para ningn ser humano. () Tales
consideraciones hacen difcil la aplicacin de la tica en la poltica, tan difcil como para
que parezca a veces casi intil. Pero hemos alcanzado un momento en la historia humana
en que, por primera vez, la mera existencia continuada de la raza humana ha llegado a
depender del grado en que los seres humanos puedan aprender a regirse por
consideraciones ticas. Si continuamos cediendo terreno a las pasiones destructivas,
nuestra tcnica creciente puede llevarnos a todos nosotros al desastre.
Bertrand Russell, 1954.

Los cientficos sociales Richard Wilkinson y Kate Pickett tambin tratan de dar
respuesta al porqu de esta situacin:
Por qu en el ltimo medio siglo ha aumentado tan drsticamente la ansiedad social, tal
como revelan los estudios de Twenge sobre el aumento de egos ansiosos, frgiles y
narcisistas? () Una explicacin plausible puede estar en la desaparicin de las viejas
286

Vase Estructura y superestructura.


Mediavilla, 2010.
288
http://www.gallup.com/poll/122420/Stress-Happiness-Often-Not-Always-Related.aspx
287

142

formas de vida comunitaria. Antes una persona creca, generalmente, rodeada de un


nmero limitado de otras personas que la conocan y a las que conoca. Aunque la
movilidad geogrfica no ha dejado de aumentar durante varias generaciones, en el ltimo
medio siglo esta progresin se ha acelerado. Al comienzo de este periodo an era normal
que los individuos en zonas rurales y urbanas por igual- nunca hubiesen viajado mucho
ms all de los lmites de su ciudad o de su pueblo natal. Hermanos y hermanas, padres y
abuelos tendan a seguir viviendo cerca de los otros, y las comunidades estaban hechas de
personas que en su mayor parte se conocan de toda la vida. Pero ahora, cuando es
habitual que la gente abandone el lugar donde naci y creci, el conocimiento de los
vecinos suele ser superficial o inexistente. El sentido de la identidad de los individuos
estaba asimilado a la comunidad a la que pertenecan, y esa identidad se asentaba sobre el
conocimiento real del prjimo; ahora se encuentra disperso en el anonimato de la
sociedad de masas. Las caras familiares han sido reemplazadas por un flujo constante de
extraos. As se pone constantemente en cuestin quines somos, es decir, nuestra propia
identidad.

Por lo que respecta a la falta de relaciones con nuestra comunidad, consecuencia de


un sobreindividualismo cada vez ms acusado, los investigadores Gary Gadner y Erik
Assadourian nos recuerdan que las personas con buenas relaciones sociales suelen ser
personas ms sanas y frecuentemente la diferencia es notable:
Ms de una docena de estudios a largo plazo realizados en Japn, en Escandinavia y en
Estados Unidos demuestran que las probabilidades de muerte en un ao determinado,
independientemente de la causa, son de dos a cinco veces mayores en el caso de personas
muy aisladas que para aquellas que mantienen unas buenas relaciones sociales. Por
ejemplo, un estudio de 1.234 historiales de ataque al corazn revelaba que el ndice de
repeticin del infarto en un plazo de seis meses era casi el doble en personas que vivan
solas. Y un estudio de la universidad de Harvard sobre salud y desconfianza en Estados
Unidos llegaba a la conclusin de que cambiar de residencia de un estado donde el nivel
de relaciones sociales sea muy bajo a un estado donde el nivel sea alto contribuye a
mejorar la salud de una persona tanto como dejar de fumar.

En los ltimos 30 aos, el desarrollo imparable de la Sociedad de Consumo, la Imagen, la


Comunicacin y el Entretenimiento ha implicado un salto abismal en las dinmicas de
individualizacin social, que se suma a otros ya dados en la Historia, pero que los
desborda con creces. En los espacios centrales altamente urbanizados se han configurado
pues unas nuevas Sociedades de Masas multiculturales altamente desestructuradas, de un
individualismo intenso, afincadas en el hedonismo insolidario y en las que las pocas
estructuras comunitarias reales que permanecen se dan principalmente, y en todo caso, en
el seno de las distintas colectividades tnicas de inmigrantes. Es decir, en los escalones
ms bajos de la estructura social y como forma tambin de proteccin, apoyo y resistencia,
especialmente socio-cultural. Son pues unas Sociedades de Masas muy distintas de las
existentes al principio del siglo XX en los pases industrializados, altamente combativas, y
en general sustancialmente homogneas (tnicamente hablando), con formas culturales
propias (fuerte cultura y conciencia obrera), y donde el Yo se encontraba en gran
medida diluido en un Nosotros potente y antagonista, protagonista de la Lucha de
Clases.
Ramn Fernndez Durn, 2011.

Por otra parte, es evidente que cada vez hay ms personas hipocondracas.
Padecemos una pandemia creciente de dolor en ausencia de enfermedad, en palabras
143

de Arturo Goicoechea289. En el caso de la migraa, es ms comn en mujeres que en


hombres290, lo que apuntalara an ms la hiptesis feminista de que las sociedades
patriarcales perjudican ms a las mujeres que a los hombres. Pero la hipocondra no es
nada lo es- un fenmeno aislado. Parece estar relacionada con el aumento de la soledad
y del individualismo, provocado no solo por un cambio cultural de valores, sino tambin
y recprocamente por un cambio estructural del modelo econmico, poltico y urbano.
Hasta donde tengo entendido, la hipocondra es, por as decirlo, una submodalidad de
la depresin291. Y la depresin tiende a aparecer all donde la sociabilidad es menor. Es
decir, la depresin tiende a aumentar en aquellas sociedades, como la nuestra, en las que
el individuo se encierra ms en s mismo, en las que se pierden progresivamente ciertos
referentes naturalmente necesitados por el individuo como lo son, a mi juicio, la vida en
comunidad, la naturaleza como mitigadora del estrs y el desarrollo interior, entre
otros.
El individualismo en tanto expresin de los logros alcanzados por el individuo en su
emancipacin de las estructuras de opresin social es bueno y deseable. Pero () el
individuo post-moderno luce ser astro y universo. Los mbitos de su accionar parecen
alcanzar los lmites de sus intereses estrictamente personales. Parecera que estamos
asistiendo al nacimiento de un Yo de proporcin inimaginable, en funcin del cual girar
la sociedad: yo quiero, yo pienso, yo digo, yo mando... Esa nueva expresin del individuo,
crea un fenmeno que conocemos como individualismo descarnado. Ya que sugiere un ser
que, desconectado de su corporeidad, entiende el mundo en funcin de sus necesidades y
no en funcin de su condicin de relaciones con otros seres. Pero tambin nos devela un
individuo solo y frgil. A merced de las ms tremendas crisis de identidad y de sentido que
jams haya vivido ser humano alguno.
Alina Bello.

289

http://arturogoicoechea.wordpress.com/2013/09/09/el-derecho-a-la-percepcion-de-salud-estando-sano/
http://arturogoicoechea.wordpress.com/2013/11/17/ya-era-hora/
291
Enrique Rojas: http://servicios.elcorreo.com/auladecultura/enriquerojas2.html
290

144

Desigualdad
No es necesario invocar aqu los centenares de
informes disponibles para constatar que la
brecha existente entre los que lo tienen casi todo
y los que no tienen nada se ha agrandado a lo
largo de las tres pasadas dcadas. Como
explican los propios organismos oficiales, nunca
el mundo haba sido tan desigual y nunca los
niveles de concentracin de la riqueza haban
alcanzado proporciones tan obscenas.
Juan Romero, 2004.
Si de verdad quieren igualdad y justicia, lo que
los de la derecha deben ceder a los de la
izquierda (en el grfico y en el espectro poltico)
no es el 0,7% del PIB que ofrecieron de mala
gana y ni siquiera cumplen. No es ni siquiera el
7% del PIB. Debera ser, matemticamente
hablando el 70% del PIB y quiz as pudiramos
empezar a hablar de la justicia redistributiva que
tanto reclamamos con la boca pequea desde los
mentideros de la izquierda occidental.
Pedro Prieto, 2014.

La desigualdad econmica y poltica, de dinero y de poder (poder292 en


cuanto dominacin) es cada vez mayor. Adems, la desigualdad es un factor de riesgo
para la vida. Las personas situadas en la parte ms baja de la escala social viven menos
aos que las personas situadas en la parte ms alta. El politlogo Vicen Navarro dio
cuenta de ello en el peridico El Pas, en mayo de 2008, cuando escribi que una
persona perteneciente al 5% del nivel de renta superior en EE.UU. vive 20 aos ms que
una persona perteneciente al 5% de renta inferior (un trabajador no cualificado con ms
de cinco aos en paro). En la Unin Europea de los Quince (UE-15) la diferencia es de
siete aos y en Espaa de 10 aos, uno de los diferenciales ms altos de la UE-15.
La igualdad es buena para todos. Hasta el momento, el igualitarismo, sea radical, sea
matizado, solo se poda defender con argumentos morales. Ahora tambin hay argumentos
cientficos a favor de l: biopsicolgicos y sociopolticos. Echmosles un vistazo. El
argumento biopsicolgico contra la jerarqua social desptica es que estresa tanto al jefe
como al subordinado por lo que, desde el punto de vista mdico, es peligroso para ambos.
En efecto, a partir de los trabajos pioneros de Hans Selye, en la dcada de 1950, se ha
sabido que el estrs de cualquier clase causa todo tipo de enfermedades -cardiovasculares,
respiratorias, reumticas y psiquitricas- e incrementa la mortalidad debida a todas las
292

Cappelletti hace la siguiente distincin entre el poder natural y el poder artificial: Hay un poder que el
anarquismo reconoce como hecho. El poder es inherente a todo individuo y a todo el grupo humano. ()
Si este poder no es interferido artificialmente, se equilibra con los de los dems. Entonces, lo que el
anarquismo niega en principio no es el poder, ni siquiera el poder poltico, sino el Estado, la
concentracin de poder que implica una divisin tajante y permanente entre el que decide y el que
ejecuta, entre el que manda y el que obedece.

145

causas. En pocas palabras, las diferencias sociales extremas perjudican a todos, incluso a
los pocos que obtienen beneficios econmicos de estar en la cima. Es interesante sealar
que esto vale para las jerarquas despticas, pero no para las jerarquas naturales
derivadas de diferencias aceptadas de capacidades o experiencia. El argumento
sociopoltico contra los abruptos gradientes socioeconmicos y polticos es que generan
resentimiento, odio y pereza a nivel personal, as como violencia (tanto desde arriba como
desde abajo) a nivel social. (...) En resumen, la ciencia muestra que la desigualdad
injustificada (o jerarqua desptica) es mala tanto para el individuo como para la
sociedad. En otras palabras, el igualitarismo tiene fundamento tanto cientfico como
moral.
Mario Bunge, 2009.

A modo de resumen, y respecto a los pases desarrollados, he aqu los efectos


relacionados estadsticamente con un alto nivel de desigualdad:
-

Descenso de la esperanza de vida para las minoras tnicas y tambin para la


poblacin blanca del pas.
Aumento de la mortalidad infantil y postinfantil.
Mayor incidencia de patologas clnicas como crisis cardacas, cncer, diabetes y
obesidad.
Mayor incidencia de patologas sociales, en especial enfermedades mentales,
depresin, estrs diagnosticado y suicidio; embarazo adolescente o no deseado;
toxicomana o alcoholismo; criminalidad con violencia; delincuencia juvenil;
mediocridad general del nivel educativo; abandono de los estudios.
Ruptura de las familias, divorcio y violencia domstica.
Altas tasas de poblacin reclusa.
Susan George, 2012.

No resulta extrao que las personas con mayores niveles de renta voten ms,
participen ms activamente en poltica y por tanto tengan un mayor control sobre sus
vidas que las personas con menores niveles de renta. Segn la American Political
Science Association (APSA), nueve de cada diez individuos que pertenecen a familias
con ingresos superiores a los 75.000 dlares anuales votan en las elecciones
presidenciales, mientras que solamente vota la mitad de aquellos que pertenecen a
familias con ingresos por debajo de los 15.000 dlares.
La ciencia moderna refuerza la idea filosfica del igualitarismo defendida por el
socialismo de dos maneras diferentes. En primer lugar, el estudio cientfico de la
realidad muestra que los recursos naturales que obtenemos de nuestro entorno son
finitos, que la tierra que cultivamos para comer o el petrleo que extraemos para
conducir son limitados, es decir, que lo que un individuo gana en este caso es algo que
otro pierde: un juego de suma cero.293 Huelga decir que este hecho entra en
contradiccin con uno de los mantras ms importantes de nuestra sociedad, todos los
que trabajen duro aumentarn su nivel adquisitivo y mejorarn su estatus, ya que segn
el socilogo Peter Berger se supone que el proceso econmico normal garantiza que
los que tienen ahora, en el futuro tendrn mucho ms, lo cual es fsicamente imposible
por el motivo que acabamos de comentar, adems de injusto, porque supone obligar a
293

Para ver un ejemplo de suma cero ecolgica, vase de nuevo Mario A. Prez R., Economa ecolgica
y contabilizacin biofsica: El caso de la economa colombiana y su comercio exterior, Gestin y
Ambiente, 2007.

146

los dominados a imitar a los dominadores para liberarse, si nos atenemos a las palabras
del historiador Jos Manuel Mato Ortega. En un mundo de siete mil millones de seres
humanos, donde los combustibles fsiles escasean cada vez ms y la poblacin mundial
contina creciendo, solo unos pocos podrn seguir manteniendo los mismos privilegios
energticos que al principio.
Tenemos pues una deuda ecolgica, moral, econmica y social con los pases y las
personas ms pobres. Por ello los pases empobrecidos son nuestros acreedores. Tambin
somos deudores de las generaciones futuras e incluso una persona que se desplaza en
coche es deudora de otra que se desplaza en bicicleta.
Pepa Gisbert, 2007.

En segundo lugar, la naturaleza humana podra estar predispuesta al igualitarismo.


Incluso el millonario sufre de una vaga sensacin de culpa, como un perro que come una
pierna de cordero robada. Casi todo el mundo, independientemente de cmo sea su
conducta, responde de manera emocional a la idea de hermandad humana.
George Orwell, 1968.

An por desarrollar:
Hierarchy in the forest: the evolution of egalitarian behavior (Boehm).
Neural evidence for inequality-averse social preferences, Nature.
http://www.rnl.caltech.edu/publications/pdf/tricomi2010.pdf

147

Deuda y dinero
Los orgenes reales del dinero hay que buscarlos en
crmenes y recompensas, en guerras y esclavitud, honor,
deuda y redencin.
David Graeber, 2012.
Margalef ha sabido apreciar que esa convencin social
que es el dinero permite llevar la desigualdad en las
sociedades humanas mucho ms lejos de lo que la
territorialidad y la jerarqua permiten en las sociedades
animales.
Jos Manuel Naredo, 2004.
Creo sinceramente (...) que los establecimientos bancarios
son ms peligrosos que los ejrcitos permanentes; y que el
principio de gastar dinero para ser pagado por la
posteridad, bajo el nombre de financiacin, no es sino una
estafa futura a gran escala.
Thomas Jefferson, 1816.
La deuda es gastarse el dinero del futuro, ms una parte
de la mejora que el futuro ofrecer sobre la situacin
actual. Pedir un prstamo, por tanto, es hacer una especie
de conjuro o de acto espiritista en el que se hace
comparecer ahora a la riqueza de un ao venidero, y se la
obliga a trabajar para nosotros.
Javier Prez, 2013.

Histricamente, los Estados, las empresas y las personas han aumentado su


capacidad de endeudamiento en nmeros absolutos294 y generalmente tambin en
nmeros relativos295, acrecentando de ese modo el riesgo actual de un colapso
traumtico del sistema econmico que nos mantiene y da de comer, lo que acarreara
una mayor y creciente desintegracin y marginalizacin social. Como dicen en el
documental Sobredosis: la prxima crisis financiera del ao 2010, es fcil decir que
estas predicciones son demasiado pesimistas, pero eso es exactamente lo que la gente
dijo la ltima vez. Cuando estos expertos [los estadounidenses Gerald Celente,
Peter David Schiff y David M. Walker] predijeron la crisis financiera de 2008, todos se
rieron de ellos. 296

294

http://en.wikipedia.org/wiki/File:USDebt.png
1) http://www.elblogsalmon.com/economia/la-deuda-publica-de-estados-unidos-desde-1790-hastahoy-que-hay-de-nuevo-viejo; 2) http://www.elconfidencial.com/economia/2013-08-16/la-deuda-publicaespanola-supera-el-90-del-pib-por-primera-vez-en-la-historia_18376/
296
Vase tambin el documental Deudocracia (2011) de los periodistas griegos Katerina Kitidi y Aris
Chatzistefanou, as como la web de Jesse Colombo http://www.thebubblebubble.com/
295

148

Mientras que el gobierno espaol sigue empeado en hacernos creer que la economa
espaola levantar cabeza este ao se vuelven a recrudecer los peores pronsticos sobre
el futuro inmediato del sistema financiero y de la economa mundial. En realidad, no tiene
mucho mrito anticipar que se est gestando un crash mucho peor que el que provoc la
crisis de las hipotecas subprime cuyos coletazos todava sentimos con casi toda intensidad.
No puede ocurrir otra cosa cuando prcticamente no se ha hecho nada para bloquear los
factores de riesgo que ocasionaron esta ltima crisis y que, por tanto, van a volver a
provocar otras sucesivas, cada vez de mayor envergadura y peligrosidad.
Juan Torres Lpez, 2014.
Con precisin matemtica, ya descrita por Marx, el capitalismo ha organizado sus
servicios financieros para que los prstamos de los que obtiene la plusvala que hasta
ahora le ha permitido reinvertir y seguir creciendo se le devuelvan con intereses. As, los
ciudadanos y los gobiernos del mundo se han ido endeudando con los poderes financieros.
Antes, los ciudadanos empezaron debiendo la mitad de su esfuerzo humano laboral de 10
aos para poder adquirir un techo cuyo valor material, en contrapartida, era de uno o dos
aos de esfuerzo humano equivalente (la diferencia es la plusvala). Pero en los ltimos
tiempos de neoliberalismo esos mismos ciudadanos han tenido que ofrecer por adelantado
la mitad de 25 aos de su vida laboral para poder cobijarse bajo el mismo techo, lo cual es
un claro aumento de la explotacin.
Manuel Talens y Pedro Prieto, 2008.297

Y a pesar de todo, la deuda, el dinero, los acuerdos econmicos y las leyes que los
respaldan no son, en el fondo, sino conceptos abstractos y convenciones sociales que ni
se pueden comer ni se pueden usar para techar una casa. Si parecen tan imprescindibles
es porque las cada vez ms poderosas lites polticas y econmicas, mediante la
violencia o amenaza de violencia de las fuerzas armadas y policiales de los Estados,
estn interesadas en que dichos conceptos no sean cuestionados y menos an rechazados
en la prctica.
No hay gente rica en el mundo, y no hay gente pobre. Solo hay gente. Los ricos puede que
tengan muchos trozos de papel verde que muchos fingen que valen algo o supuestas
riquezas an ms abstractas: nmeros en los discos duros de los bancos- y puede que los
pobres no. Estos ricos reivindican su propia tierra, y a los pobres se les niega a
menudo el derecho a hacer lo mismo. Uno de los objetivos principales de la polica es
hacer valer los engaos de aquellos con montones de trozos de papel verde. Generalmente,
los que no tienen papeles verdes se creen dichos engaos casi tan rpida y complemente
como aquellos que s los tienen.
Derrick Jensen, 2006.298

Tambin desde ciertos sectores de la lite intelectual, personalizada por ejemplo en el


bilogo E. O. Wilson, se tiende a afirmar que el dinero, como Talcott Parsons gusta de
sealar, no tiene ningn valor en s mismo. Slo () es una cuantificacin del altruismo
recproco. Segn esa lgica, dice Sahlins, tambin se debe concluir que el capitalismo
euroamericano, que ha impulsado el desarrollo del dinero hasta su mximo punto en la
historia humana, representa la apoteosis del altruismo299.
297

Tverberg, 2007.
Fuente: http://www.endgamethebook.org/Excerpts/1-Premises.htm
299
Sahlins, 1976.
298

149

Si algo ensea la historia, es que no hay mejor manera de justificar relaciones basadas en
la violencia, para hacerlas parecer ticas, que darles un nuevo marco en el lenguaje de la
deuda, sobre todo porque inmediatamente hace parecer que es la vctima la que ha hecho
algo mal. Los mafiosos comprenden perfectamente esto. Tambin los comandantes de los
ejrcitos invasores. Durante miles de aos los violentos han sabido convencer a sus
vctimas de que les deben algo. () Durante miles de aos, la lucha entre ricos y pobres
ha tomado en gran parte forma de conflictos entre acreedores y deudores, de discusiones
acerca de las ventajas e inconvenientes del pago de intereses, de la servidumbre por
deudas, condonaciones, restituciones, recuperaciones, confiscacin de ganado,
apropiaciones de viedos y venta de los hijos del deudor como esclavos. Por la misma
razn, durante los ltimos cinco mil aos, y con una regularidad notable, las
insurrecciones populares han comenzado de la misma manera: con la destruccin ritual de
los registros de deudas (tablillas, papiros, libros, cualquier forma que tomaran en las
diferentes pocas y lugares). Tras ello, los rebeldes solan ir a por los registros de
posesin de tierras y los clculos tributarios. () Desde este punto de vista, el factor
crucial () es la capacidad del dinero de convertir la moralidad en un asunto de
impersonal aritmtica, y al hacerlo, justificar cosas que de otra manera nos pareceran un
ultraje o una obscenidad. El factor violencia, que he enfatizado hasta ahora, puede
parecer secundario. La diferencia entre una deuda y una mera obligacin moral no es la
presencia o ausencia de hombres armados que puedan ejecutar la obligacin confiscando
las posesiones del deudor o amenazar con romperle las piernas. Es sencillamente que un
acreedor posee los medios para especificar numricamente y con precisin cunto se le
debe. Sin embargo, cuando uno mira un poco ms de cerca, descubre que ambos elementos
(la violencia y la cuantificacin) estn ntimamente ligados. Lo cierto es que es casi
imposible hallar uno sin el otro.
David Graeber, 2012.

Critquese adems la idea materialista de que ms es mejor, aunque sepamos que ms


dinero generalmente no es igual a ms felicidad. Solo hasta cierto punto el dinero nos
ayuda a ser felices, esto es, cuando es el nico medio disponible de satisfacer nuestras
necesidades bsicas de comida, vestimenta, estancia, cuidados mdicos Pero pasado
ese punto, la felicidad o bien se mantiene estable, en el mejor de los casos, o bien
disminuye. Por lo que a veces, como en la actualidad, ms es menos.

El cambista y su mujer (1514) de Quentin Massys

150

As ha surgido la segunda forma de la crematstica [entendida como el arte de ganar


dinero], pues al perseguir el placer en exceso, procuran tambin lo que puede
proporcionarles ese placer excesivo, y si no pueden procurrselo por medio de la
crematstica, lo intentan por otro medio, usando de todas sus facultades de un modo
antinatural; lo propio de la valenta no es producir dinero, sino confianza, ni tampoco es
lo propio de la estrategia ni de la medicina, cuyos fines respectivos son la victoria y la
salud. No obstante, algunos convierten en crematsticas todas las facultades, como si el
producir dinero fuese el fin de todas ellas y todo tuviera que encaminarse a ese fin.
Aristteles, 384-322 a. C.300
Todo rico es cubdicioso, y el cubdicioso es injusto, el injusto es malo y as la riqueza es
mala porque nunca hizo a ninguno bueno, mas antes de su condicin engendra los
hombres malos. Donde dice Boecio: Omnis dives aut injustibus aut injusti heres. Quiere
decir: todo rico o es injusto o heredero de injusto. (...) Ni los muy esclarecidos imperios ni
las grandes riquezas se pueden llamar buenas, pues hacen ms malos a los que las poseen.
(...) Ciertamente los engaosos bienes de fortuna pueden perecer en la mar por peligros y
en la tierra por ocasiones, mas ni las bravas ondas del mar pueden agenar a la virtud, ni
los engaos de la tierra la ofenden, ni el tiempo la gasta, aunque se gasta su dueo.
Alonso de Castrillo, 1520.
Madre, yo al oro me humillo,
l es mi amante y mi amado,
Pues de puro enamorado
Anda continuo amarillo.
Que pues dobln o sencillo
Hace todo cuanto quiero,
Poderoso caballero
Es don Dinero.
Francisco de Quevedo, 1580-1645.

En realidad, el materialismo no slo no produce felicidad, sino que est demostrado que es
un factor que permite predecir la infelicidad. Los investigadores han analizado la actitud
de 12.000 alumnos de primer ao que estudiaban en universidades de lite en 1976
(cuando tenan 18 aos de media), y a continuacin midieron su satisfaccin en la vida a
los 37 aos. Los que haban manifestado aspiraciones materialistas desde un comienzo (es
decir, aquellos cuyo objetivo fundamental era ganar dinero) estaban menos satisfechos con
su vida 20 aos despus.
Sonja Lyubomirsky, 2008.

300

Crespo, 2004.

151

En 1972, el hombre comn estaba expuesto cada ao a alrededor de slo 200 anuncios.
Cuarenta aos ms tarde, esta cifra se ha elevado muy por encima de los 3.000; tantos que
es difcil reconocerlos o recordarlos. () La mayora de los expertos coincide en que se
ha incrementado el materialismo en la sociedad, pero estuvo siempre ah ese instinto
humano? Un estudio con 480 gemelos adultos de Estados Unidos y Canad mostr que,
aunque la felicidad () es un 46 por ciento hereditaria y un 54 por ciento ambiental, el
materialismo no era innato en absoluto. Es decir, no era gentico, sino que estaba
influenciado por completo por la familia y el ambiente exterior. As que podemos echarles
la culpa a Don Draper y a los Hombres locos y no a nuestros genes- por este atributo
humano ms reciente.
Tim Spector, 2013.

Un mundo sin las abstracciones del dinero y de la deuda sera tericamente posible a
poco que todos o casi todos estuvieran de acuerdo en dejar de creer en ellas.
Desgraciadamente, dicha no-creencia, por no ser lo suficientemente accesible para todo
el mundo (debido a factores espaciales y culturales), no parece que vaya a popularizarse
en el corto o medio plazo. Realmente vivimos desde hace milenios en un mundo basado
en el intercambio como norma, ya sea a travs del dinero o, en mucha menor medida,
del trueque. Prcticamente nada se puede conseguir sin l. Sin embargo, durante el
paleoltico, y todava a comienzos del neoltico, el intercambio no era la norma sino la
excepcin, una actividad secundaria en la vida diaria de los humanos. Dentro de una
comunidad, casi todo o se consegua libremente o, si escaseaba, se distribua. Dicen que
eso ya no es fsicamente posible, pero eso es porque no lo creen posible, no porque no
lo sea realmente.
Para la mayor parte de la gente, pienso que un cndido autoexamen ser suficiente para
demostrarles que sus momentos ms absorbentes, prolongados y satisfactorios, son
aquellos pasados en actividades tales como deportes competitivos amistosos, el juego,
bsqueda de amor y hacer el amor, conversaciones y discusiones serias, actividad poltica
con compromiso y participacin, estudio y lectura solitarios, contemplacin de la
naturaleza y el cosmos, artes y oficios, msica y tambin religin. Ahora bien, ninguna de
estas actividades exige mucho dinero.
Paul Goodman, 1964.

152

Drogas
En nuestros das el consumo masivo de marihuana,
cocana, xtasis, crack, herona, etctera, responde a un
entorno cultural que empuja a hombres y mujeres a la
busca de placeres fciles y rpidos, que los inmunicen
contra la preocupacin y la responsabilidad, en lugar del
encuentro consigo mismos a travs de la reflexin y la
introspeccin, actividades eminentemente intelectuales que
a la cultura veleidosa y ldica le resultan aburridas. ()
En la sociedad de nuestro tiempo los estupefacientes y el
alcohol suministran aquella tranquilidad momentnea del
espritu y las certezas y alivios que antao deparaban a los
hombres y mujeres los rezos, la confesin, la comunin y
los sermones de los prrocos.
Mario Vargas Llosa, 2012.

Sobre el consumo:
Indagar sobre 1) la relacin histrica y filolgica entre el consumo de drogas y la
esclavitud. Antes, addictus significaba esclavo; y 2) el posible aumento histrico del
consumo.
http://www.pnsd.msc.es/Categoria2/observa/home.htm
Del alcohol sabemos que mata aproximadamente a dos millones y medio de personas
al ao en todo el mundo segn la Organizacin Mundial de la Salud, de las cuales unas
17.000 tienen lugar en Espaa301, el doble que hace treinta aos302. En contraste, en el
mundo rural tradicional del Estado espaol apenas exista la ebriedad303. Ms an, en
1914 el economista A. Flores de Lemus expuso que los espaoles forman una raza
extraordinariamente moderada en sus hbitos de beber. Una de las cosas que ms
sorprende a los extranjeros que visitan Espaa es la ausencia de borrachos304.
En vez de reconocer que los adictos son incapaces, o no se adaptan, o se niegan al hecho
de trabajar y ser normales, preferimos creer que actan como actan porque ciertas drogas
especialmente la herona, el LSD y las anfetaminas- los vuelven enfermos. Si solamente
pudisemos curarles, piensan los que comparten este criterio confortable y confortador, se
convertiran en ciudadanos productivos y tiles. Creer eso es como creer que, si un
fumador de cigarrillos analfabeto dejase de fumar, se convertira en Einstein. Con
semejante falsedad no se puede ir muy lejos. Tampoco debe asombrarnos que este criterio
encante a los polticos y a los psiquiatras.
Thomas Szasz, 1977.
Es fcil ser demagogo y hablar bien del consumo de drogas. ste tiene un cierto pedigr
intelectual. Adems, en Occidente reconocemos el derecho de cada uno a su vida y
promovemos la desinhibicin. Ahora bien, si buscamos colocarnos, declaramos la
301

http://pendientedemigracion.ucm.es/info/dosis/Preventiva/jor_xv/m15.pdf
http://elpais.com/diario/1979/02/24/sociedad/288658817_850215.html
303
Rodrigo Mora, 2008.
304
Rodrigo Mora, 2010.
302

153

insuficiencia de los estmulos de la vida. Pero con un poco de esfuerzo, nos daremos
cuenta de que el amor, la amistad, la creatividad, hacen innecesarios los estmulos
artificiales. () Tambin las drogas blandas, los opiceos, son innecesarios si la vida ya
vale la pena por tantos motivos. Pero eso no se suele admitir. Se cree que basta con un uso
recreativo de drogas como el cannabis, la cocana y las pastillas de diseo. Muchos dicen
que tenemos derecho a la evasin. No obstante, el problema de este tipo de evasin es que
hace desconectar nuestra mente de la realidad. () Las drogas, hoy, se han normalizado y
sirven, por otra va, patolgica y costosa, para integrarse al mundo. Mucho ms para
soportarlo, pues, que para transformarlo.
Norbert Bilbeny, 2008.

Sobre el consumo ilegal en el futuro:


Las tendencias demogrficas indican un probable aumento sustancial del nmero total de
consumidores de drogas en los pases en desarrollo, no solo debido al mayor crecimiento
demogrfico proyectado en esas zonas, sino tambin a su poblacin ms joven y a su
rpida tasa de urbanizacin. Adems, es posible que la brecha de consumo entre hombres
y mujeres comience a cerrarse a medida que aumente el consumo de drogas por mujeres
en los pases en desarrollo como consecuencia de la desaparicin de las barreras
socioculturales y de una mayor igualdad de gnero. En trminos de sustancias especficas,
es posible que la prominencia de la herona y la cocana en los mercados de drogas ilcitas
siga disminuyendo. En contraste, no hay indicios de que la popularidad del cannabis se
resienta marcadamente. Es probable que esta droga contine siendo la sustancia ilcita
ms consumida y que el consumo de una gran variedad de drogas sintticas lcitas e
ilcitas siga en ascenso.
UNODC, 2012.

Sobre el trfico ilegal:


Los mercados ilcitos de opiceos -el tipo de droga ms problemtico- han mostrado una
clara declinacin a lo largo del ltimo siglo. La produccin tanto lcita como ilcita de
opio (incluida la de paja de adormidera) registr un descenso de aproximadamente tres
cuartos entre 1906/1907 y 2010. () El mercado mundial de cocana se ha expandido
desde finales del siglo XIX y solo recientemente ha venido mostrado una tendencia a la
baja. La produccin mundial de cocana registr un marcado aumento en las dcadas de
1980 y 1990 y recin se ha estabilizado en el ltimo decenio. Sin embargo, en los ltimos
aos, las cantidades de cocana disponibles para el consumo -una vez restadas las
incautaciones efectuadas a lo largo de las rutas de trnsito- parecen haber disminuido.
() La superficie total de cultivo del arbusto de coca en el mundo disminuy en un 18%
entre 2007 y 2010 y en un 33% desde 2000. Sin embargo, los esfuerzos por reducir el
cultivo y la produccin de las principales drogas problemticas derivadas de plantas se
han visto contrarrestados por un auge de la produccin de drogas sintticas, incluido el
aumento considerable de la produccin y el consumo de sustancias psicoactivas no sujetas
a fiscalizacin internacional. () La fabricacin y el consumo ilcitos de estimulantes de
tipo anfetamnico siguen aumentando, en contraste con las actuales tendencias generales
de las drogas derivadas de plantas. Durante el perodo 1998-2010, las incautaciones
mundiales de estimulantes de tipo anfetamnico prcticamente se triplicaron, incremento
muy superior al registrado con respecto a las drogas derivadas de plantas. Los mayores
aumentos de la demanda durante el ltimo decenio han sido comunicados por pases de
Asia.
UNODC, 2012.

154

155

Escuela y universidad
Muy pocas veces se adquiere la mejor clase de
educacin en la escuela o en las aulas
universitarias. La adquiere uno por s mismo, siendo
movido por el entusiasmo que enciende el anhelo de
saber, y no con vistas a los exmenes. Hay muchas
personas que dejan de ir a la escuela a los catorce
aos y estn mejor instruidas que otras que han
estado en Eton u Oxford.
Kathleen Betterton, 1956.

Saber si la escuela estatal y obligatoria es la mejor institucin educativa que tenemos


a nuestro alcance para educar a los ms pequeos requiere por nuestra parte un anlisis
en profundidad que nos puede llevar como mnimo un buen rato. Empecemos por
aclarar que la educacin es mucho ms que la escuela. Podra pensarse que sin escuela
no habra educacin, pero esto no es necesariamente as (de hecho, muchos pensamos
que es justamente al contrario: con escuela no hay educacin en el sentido ms amplio
de la palabra). La escuela estatal es una de las posibles instituciones educativas que la
sociedad pone a nuestra disposicin para socializarnos y adquirir las herramientas
necesarias para llevar una buena, sabia y justa vida. Antes de preguntarnos qu
alternativas hay a la escuela estatal305 y cmo de mejores son esas alternativas, conviene
recordar que la escuela obligatoria existe, no sin transformaciones, desde hace apenas
unos pocos siglos, por lo que a no ser que consideremos que antes de su aparicin las
personas no aprendan gran cosa, es evidente que hay vida ms all de la escuela estatal.
Aunque consideramos el analfabetismo como algo negativo, hay muchas cosas
importantes en la vida que tambin se pueden aprender oralmente. La primera crtica
que me gustara hacerle no se basa en ningn argumento complicado, sino en una
sencilla observacin. Cmo podemos saber, de un modo rpido y experiencial, si las
guarderas y las escuelas estatales deberan seguir formando parte institucional de
nuestras sociedades? Para responder a esta pregunta, ms all de futuras
profundizaciones que sin duda habr que hacer, solo tenemos que recordar cmo fueron
nuestros primeros das en aquellos lugares, o si ya lo hemos olvidado, simplemente
podemos ver cmo se comportan a da de hoy la mayora de los nios y nias cuando
sus madres les dejan all el primer da en contra de su mayor deseo, que es estar con sus
madres o cuando menos con otros seres queridos306. La guardera es un invento muy
reciente, y en algunos pases supuestamente ms avanzados que el nuestro, como en
Alemania, apenas se usa. Y en Finlandia, por ejemplo, la escuela obligatoria no empieza
hasta los siete aos307. Los nios que lloran lo hacen por un buen motivo que nosotros,
por prejuicios culturales, tendemos a desor. En ese sentido podemos decir que los
305

De momento digo que el homeschooling y las escuelas libres como la de Matavenero, la emeritense
Paideia, la malaguea El Farol, la vallisoletana El puente azul, el salmantino Colectivo Wayra o las
madrileas Tartaruga y La caracola son probablemente los mejores sustitutos que tenemos a da de hoy.
306
Lo mejor es verlo o vivirlo por uno mismo, pero si eso no fuera posible, puede verse el documental
francs Ser y tener (2002), que pese a mostrarnos el funcionamiento de una escuela mucho ms pequea
de la que estamos acostumbrados, lo cual es bueno, estamos no obstante ante un claro ejemplo de la
escuela moderna con algunos de sus inconvenientes ms caractersticos, entre ellos la alienacin de los
nios de su entorno ms querido y natural. Para profundizar:
http://www.youtube.com/watch?v=y63Npo7GQoI
307
http://www.youtube.com/watch?v=RW5NKMuNSHw

156

humanos somos iusnaturalistas natos. Es el propio nio el que nos revela quin es y lo
que necesita, como dira Maria Montessori308, solo hay que saber observar ms e
imponer menos. Qu ocurre, por ejemplo, cuando lloran y no les prestamos la debida
atencin? En los casos ms extremos, por miedo infundado a malcriarlos, podemos
provocarles lo que se conoce como el clico del lactante.
Por otro lado, queremos creer que si no fuera por la guardera y por la escuela, hijas
del progreso y la civilizacin, nuestros hijos no se socializaran, pero tal creencia no
se basa ni en la experiencia cotidiana ni en la historia. Es fcil creerse que somos la
generacin mejor preparada de todas, incluso sobradamente preparada, pero ms bien
somos la generacin con menos pasado de todas, nuevos ricos que creen haber
inventado la rueda:
La socializacin de los nios (algo que siempre ha existido, aunque no tuviese nombre) se
llevaba a cabo en el seno de la familia extensa y en el vecindario. Los nios se
socializaban dentro de la sociedad. Se relacionaban con varios adultos (no solo con sus
adres y profesores), y con nios de distintas edades (no solo sus hermanos o sus
compaeros de clase). Participaban en la vida cotidiana de los adultos, observaba sus
actividades y escuchaban sus conversaciones (en las que tal vez no les permitan
participar, pero de las que pronto entendan ms de lo que sus padres pensaban). Tan solo
a finales del siglo XX nos han intentado convencer de que la mejor manera de socializar a
un nio es separarlo de la sociedad y de la familia y ponerlo en una sala con otros diez
nios que no hablan y con un adulto solitario (habitualmente una adulta) que solo dice
cosas para nios.
Carlos Gonzlez, 2013.

Se suele objetar a menudo que los nios no son conscientes de lo que les conviene,
por eso hay veces en las que tenemos que obligarles a realizar determinadas tareas que
por s mismos no haran. Sin embargo, esto es un mito la mayora de las ocasiones. Un
mito que a corto plazo nos favorece a los adultos y que justamente por eso casi nadie,
salvo los nios a su manera, pone en duda. Tanto es as que ni se nos pasa por la cabeza
que un nio o una nia puedan tener algo relevante que decir en materia social. Los
nios no participan en las reuniones de los adultos porque se les ha discriminado, no
porque no tengan nada interesante que decir309. Lo mismo cabe decir de los animales no
humanos310. Los nios, hoy ms que ayer, son personas de segunda. Por mucho que las
intenciones sean buenas, la escuela moderna es por encima de cualquier otra cosa un
lugar donde se nos ensea desde pequeos a obedecer, a estar quietos, a separarnos
emocionalmente los unos de los otros, a aceptar que la sumisin a la autoridad es algo
bueno y necesario. Los conceptos parecen estar invertidos. La adquisicin de
conocimientos, que en s misma es buena, no es el fin ltimo de la escuela obligatoria,
sino el medio para alcanzar la obediencia311. Prueba de ello son los mal llamados
deberes (un deber, en el sentido ms rico de la palabra, se hace por voluntad propia, y si
no, entonces no es un deber, sino mera imposicin). Carlos Gonzlez dice que lo de
poner deberes extra (una redaccin, cinco multiplicaciones) como castigo nunca lo
ha entendido. No se puede castigar a los nios a hacer deberes, afirma, como no se
308

March, 2010.
Vase un claro ejemplo en: http://vimeo.com/26851385
310
http://losmonostambiencuran.blogspot.com.es/2011/06/derechos-de-los-animales-11.html
311
Vase el conocido experimento de Milgram de los aos sesenta para tomar conciencia de hasta qu
punto, por miedo a ver ms all de nuestros nuevos tabes sociales, estamos plantando las bases de un
posible y futuro sistema an ms autoritario que el nuestro.
309

157

les puede castigar a leer, a comer fruta o a recoger la habitacin, porque les estaramos
diciendo que esas cosas son malas. Pero y si los deberes no fueran sino una forma
anticipada de castigo, al cual los nios deben acostumbrarse cuanto antes para aceptar
de buen grado el siguiente castigo en sus vidas, que ser el trabajo asalariado? Quieres
ser libre, jugar todo el da, hacer lo que creas ms oportuno con tu vida? Entonces
quedas castigado a asistir a clase y a la oficina hasta que cambies de idea. Y sin duda
casi todos acaban hacindolo.
Al igual que los castigos, los premios, adems de antipticos, son intiles y
contraproducentes. Hay numerosos estudios experimentales, tanto con nios como con
adultos, que as lo prueban. Los premios, desde mi punto de vista, son la
contraprestacin necesaria a un castigo previo. Si no, no seran necesarios. Estudia, y
tus padres te darn casa y comida; trabaja, y tendrs lo mismo pero con la diferencia,
pequea a fin de cuentas, de que t sers tu propio administrador.
La explicacin se basa en la distincin entre motivacin interna y motivacin externa.
Cuando percibimos que una cosa la hacemos porque nos lo han pedido, porque nos
obligan, porque nos prometen un premio, porque nos presionan para hacerla, la hacemos
poco y mal. Cuando tenemos la impresin de que una cosa la hacemos porque nos gusta,
porque tenemos ganas, porque se nos ha ocurrido a nosotros la idea, la hacemos ms y
mejor. () El premio por excelencia, en el mundo de los adultos, es el dinero. Nos pagan
por trabajar. Muchos trabajamos solo por dinero, en un oficio que jams buscamos y
nunca nos gust, pero algo haba que hacer para comer.
Carlos Gonzlez, 2013.
Contemplemos, por contraste, el mtodo empleado por Sylvia Ashton-Warner en la
enseanza de los pequeos maores. Hace que busquen sus propias palabras, aquella
palabra vital en particular que expresa el miedo, el deseo o la desesperacin que
obsesionan al nio en aquel da preciso. Dicha palabra se le escribe en una cartulina. El
nio la aprende al instante y jams la olvida; y, lo que es ms, pronto se halla en
posesin de un vocabulario excitante, si bien extico. Desde el principio, la escritura se
realiza a peticin y se caracteriza por su utilidad y magia; adems, es una simple
extensin del habla. Es el habla mejor y ms expresiva, tal como debe ser la escritura. Lo
que se lee es aquello que alguien est intentando decir convencido de su importancia.
Pero, qu es lo que hacen nuestras escuelas? Utilizamos trucos de naturaleza mecnica.
(...) Desde la ms tierna infancia el joven se ve sometido a una marcha de estructuracin
uniforme cada vez ms estrechamente ligada a las exigencias externas. No se presta
apenas atencin al paso, ritmo y eleccin individuales; y, desde luego, no se presta
ninguna al descubrimiento de la propia identidad o a la dedicacin a unos objetivos
intelectuales. Los tests de aptitud y aprovechamiento, as como la dura lucha por
acaparar las mejores calificaciones, constituyen una carrera en el ascenso de la escalera
que conduce a empleos bien remunerados en los diversos negocios que existen en el
mundo, incluyendo el negocio de la enseanza. (...) Para nuestra decepcin, aunque no
nos sorprenda, las universidades prosiguen esta destruccin espiritual y siguen
diseando los tests y los planes de estudio siempre de cara a los exmenes. De esta
manera cooperan secretamente a su propia destruccin espiritual; no hay que
sorprenderse, sin embargo, porque en ello es donde radica el dinero y la fama. No confo
ni por un momento en que, en el futuro que podemos vislumbrar, vuelva a adoptar sus
deberes primarios: perpetuar la tradicin del aprendizaje desinteresado, proporcionar un
nivel crtico, educar a los jvenes libres (liberi) para que se conviertan en ciudadanos
libres y profesionales independientes.

158

Paul Goodman, 1964.312


Por esencia, la Escuela homogeneza; reprime cotidianamente la diferencia y difunde los
valores y los principios de nuestra cultura. () La Escuela est diseada,
conformada, para reforzar esos procesos consuetudinarios de represin de la diferencia;
los acepta gustosa, los amplifica, los sistematiza, los fortalece de ah, entre otras cosas,
los uniformes escolares de antao, la disposicin regular e indistinta del mobiliario, las
mesas todas iguales, las sillas todas iguales, los lugares asignados para los estudiantes,
la exigencia de la simultaneidad en muchos actos, el silencio general ante la voz del
educador, la dinmica horaria idntica, la exposicin a un ncleo bsico de asignaturas
comunes, Todos estos aspectos, detalles y no slo detalles, conducen a una disolucin
de la individualidad en la masa, en el colectivo, a una normalizacin y homogeneizacin
de las psicologas. En la Escuela todo sugiere igualdad, imitacin y repeticin (puede,
normalmente, cada nio decorar a su manera, pintar y transformar, su
estacionamiento, por ejemplo?). El examen juega tambin aqu su papel: el estudiante
no lo enfoca como una ocasin para manifestar su personalidad, su singularidad, sino
como un expediente para gustar al profesor y obtener as calificaciones ms altas,
el vehculo de una semiconsciente prostitucin intelectual () No es la cultura la
que circula por las aulas y recala en la cabeza de los estudiantes; sino el resultado de
una seleccin, una discriminacin, una inclusin y una exclusin, y, an ms, una
posterior reelaboracin pedaggica (conversin del material en asignaturas, programas,
libros, etc.) y hasta una deformacin operada sobre el variopinto crisol de los saberes,
las experiencias y los pensamientos de una poca.... El criterio que rige esa seleccin, y
esa transformacin de la materia prima cultural en discurso escolar (currculum), no es
otro que el de favorecer la adaptacin de la juventud a los requerimientos del aparato
productivo y poltico establecido; lo que exige su homogeneizacin psicolgica y
cultural...
Pedro Garca Olivo, 2005.
Si alguien, o un grupo, en presunta representacin de algo presuntamente superior a m
(el Estado, la Patria), me quiere obligar a aprender ciertas cosas, de cierta manera,
contra mi voluntad, sin que pueda darme razones convincentes para m de la bondad de
eso, es decir, sin que yo asuma eso como propio, ese alguien o ese colectivo carece de
justificacin para obligarme, aunque tenga la fuerza para hacerlo, y aunque sus
intenciones sean las ms bondadosas por l concebibles. Y su resultado ser, con total
necesidad, malo, porque me est coaccionando para ser libre.
Juan Antonio Negrete, 2013.

312

Este autor propone varias alternativas a la escuela obligatoria tradicional, entre ellas eliminar las
calificaciones, prescindir del edificio escolar para algunas clases, utilizar adultos apropiados de la
comunidad sin ttulos pedaggicos el farmacutico, el tendero, el mecnico- como educadores
adecuados para introducir a los jvenes en el mundo de las personas mayores, convertir la asistencia a
clase en no obligatoria, a la manera de Summerhill de A. S. Neill, descentralizar las escuelas urbanas en
pequeas unidades o enviar a los muchachos a granjas econmicamente necesitadas durante un par de
meses cada ao.

159

Deberes
Una revisin de ms de 180 estudios de investigacin, realizada en 2006 en la Universidad
de Duke, hall que no parece haber correlacin entre los deberes y el xito acadmico de
los nios en la escuela elemental. Incluso en secundaria, la nica correlacin apreciable
es que los alumnos que hacen los deberes reciben mejores notas de sus profesores. Pero no
hay ninguna prueba que confirme que los deberes ayuden a cumplir retos educativos a
largo plazo, como crear individuos con inquietud por el aprendizaje, creativos, y capaces
de pensar analticamente. () Por desgracia, los deberes roban un tiempo que podra
dedicarse a algo que contribuya mejor a la salud global del nio, su bienestar y su
desarrollo intelectual. Por ejemplo, los nios pequeos y tambin los adolescentes
necesitan mucho tiempo libre para jugar. Ese es su modo de dotar de sentido al mundo que
les rodea y el lugar que ocupan en l. () Los deberes tambin son uno de los motivos por
los que la lectura por placer entra en declive a los 8 aos, segn una encuesta realizada en
2006 por Scholastic y Yankelovich. () La sobrecarga de deberes escolares tambin
afecta a la socializacin con familiares y amigos, las comidas en familia, el ejercicio
fsico, las actividades al aire libre y el sueo. Todos estos elementos son fundamentales
para gozar de una infancia y una vida equilibradas.
Sara Bennett, 2009.313

Universidad
Con frecuencia se contrapone la prctica universitaria a
la prctica escolar, como si fuera un gran salto hacia
adelante y tuviera rasgos cualitativamente diferentes.
Incluso se presenta a la universidad como el recinto
desde el cual brotarn soluciones y alternativas a los
grandes problemas de nuestro tiempo. Se oculta as, con
un optimismo necesariamente involucrado con la mentira
artera o con la idiotez, el hecho de que en las
universidades, como en las escuelas, persiste toda una
concepcin autoritaria de la vida, estrictos horarios por
cumplir,
exmenes,
notas
aprobatorias
y
desaprobatorias, una mohosa verticalidad que ninguna
moderna aula naturalmente iluminada puede ocultar, a
veces incluso timbres de cambio de hora y control de la
asistencia, y profesores que si no protagonizan una
miserable clase vertical que pretenden magistral no
tienen reparos en acudir a la vergenza del dictado.
Revista La Miseria: publicacin contra la Universidad, 2008.

Cuando se habla de la Universidad como motor fundamental del progreso a todos los
niveles de un pas, se deja de lado el hecho de que la Universidad, tal y como se ha
organizado histricamente, no busca ni consigue que sus estudiantes sean buenos,
sabios y cultos, siendo estas virtudes algo que se deja para otro momento y lugar, sino
buenos especialistas y expertos que, una vez arrodillados y normalizados, puedan
reproducir con ligeras variaciones lo que se les ha enseado, as como demostrar su
313

Ms en: http://stophomework.com/

160

gratitud y rendir culto al Sistema, ese conjunto de convenciones sociales


aparentemente sagradas.
Las primeras universidades surgen a finales del siglo XII y principios del XIII de una
manera espontnea: maestros y estudiantes deciden agruparse para poder defenderse
mejor frente a los poderes pblicos reyes, obispos, municipios-; forman as una especie
de cofrada o de gremio universitas magistrorum et scolarium-. (...) Estas universidades
Pars, Bolonia, Oxford- tienen desde el principio un carcter marcadamente
internacional (...). Esta situacin cambia en los dos ltimos siglos de la Edad Media bajo
la influencia de dos factores distintos: la intervencin de los polticos en la geografa
universitaria y [paradjicamente] el desarrollo del humanismo. Las numerosas
universidades que surgen a partir del siglo XIV se deben todas ellas a iniciativas de los
poderes pblicos reyes, prelados o municipios-. Una universidad da prestigio a la ciudad
o al reino donde est situada; adems esta solucin proporciona a los nacientes estados
nacionales un personal cualificado para las administraciones que se estn poniendo en
marcha y evita tambin que los estudiantes salgan al extranjero. Por este motivo, las
universidades de finales de la Edad Media pierden en gran parte su carcter internacional
y cosmopolita; se convierten en universidades nacionales, cuando no locales. (...) El auge
espectacular de los centros de enseanza se debe no hay que olvidarlo- a la necesidad de
suministrar a las varias administraciones de los reinos reales, seoriales, episcopales,
municipales- un personal competente y eficaz, como se ve en varias declaraciones
oficiales. As se dice en Sevilla, a finales del siglo XV: al crear un centro universitario lo
que se quera ante todo era adoctrinar a los hijos de los hombres buenos de la ciudad-.
(...) A mediados del siglo XVI, con la progresiva estatalizacin de la universidad y
desvinculacin de la autoridad pontificia anterior, la universidad de Valladolid va
perdiendo su talante de centro de saber para convertirse en vivero de funcionarios. (...)
Tanto en Alcal como en Salamanca se trataba de crear una universidad completa que
hiciera competencia a las que haba en Europa; se ha pasado de la complementariedad
armoniosa que era casi la norma en el siglo XIII a una rivalidad que no deja de tener sus
atisbos de nacionalismo.
Joseph Prez, 2013.

Lo mejor de las universidades son los a veces tiles medios (bibliotecas, ambientes
varios, salones de conferencia, clases extraordinariamente valiosas, comedores, salas de
cmputo, galeras) que con fines contrarios a sus objetivos originales pueden ser
intervenidos o aprovechados por estudiantes y no estudiantes deseosos de explorar los
mrgenes del conocimiento.
No odiamos al estudiante como ser humano, odiamos su rol como tal, y con ello a todo lo
que produce, representa y crea. Odiamos su reformismo y su conciencia revoltosa juvenil,
su incapacidad de descifrar el entramado macroeconmico de toda lucha social, su
moldeabilidad jerrquica que se configura incluso en sus conductas cotidianas como la de
leer un texto de 500 pginas obligado por un profesor, pero al mismo tiempo no poder
leer, analizar y tener sentido crtico frente a un panfleto de poco ms de media. Odiamos
su elitismo y su necesidad de ser encuadrado socialmente, porque sabemos que quiere ser
un erudito Licenciado en (insertar especialidad correspondiente). Tambin sabemos que,
consciente o inconscientemente, desea que haya pocos como l, porque obviamente
millones de Ingenieros Electrnicos no tienen utilidad, pero unos miles s, y mientras
menos sean, mayor demanda y mayor salario: pura lgica de mercado capitalista. ()
Esto es as porque la Universidad es la institucin generadora de valor por excelencia, en
el sentido tanto econmico como social. La Universidad forma aproximadamente a un 5%
de la sociedad, la lite humana, durante un tiempo determinado que suele ser de ms de 7
aos. A su vez las personas encargadas de impartir esta formacin tambin han recorrido

161

el mismo trecho, por lo que esta cantidad de trabajo (horas/hombre), sumado a costos
edilicios y dems gastos, nos demuestra lo importante que es esta institucin en el sistema
capitalista. Para agregar ms todava a esta fbrica de burgueses, se suma el hecho de
que es aqu donde se resuelven todos los paradigmas que luego se implantan en la vida de
todos: direccionamientos polticos, artsticos, culturales, medicinales y obviamente
econmicos. Por todas estas cosas es que decimos que esta institucin es un pilar
fundamental del capitalismo: se sobrepone en este rol a las fbricas, estigmatizadas como
el ncleo econmico, y en cierta medida tambin lo hace con los medios de comunicacin e
instituciones politizadas de todo tipo. () Por esto y por mucho ms que se ir
desarrollando planteamos abiertamente la necesidad de la destruccin de la Universidad y
el cese de toda militancia destinada a reformarla y construir hacia adentro.
Revista La Miseria: publicacin contra la Universidad, 2008.

Esclavo estoico, el estudiante se cree tanto ms libre cuanto ms lo ligan las cadenas de la
autoridad. Al igual que su nueva familia, la Universidad, se tiene por el ser social ms
autnomo mientras que representa, directa y conjuntamente los dos sistemas ms
poderosos de la autoridad social: la familia y el Estado. l es su hijo sometido
y agradecido. Siguiendo la misma lgica del hijo sumiso, participa de todos los valores y
mitificaciones del sistema, y los concreta en s mismo.

Revista La miseria de la vida estudiantil de Mustaf Kayat.


En el proceso de educacin, todos los intervinientes participan con el objetivo de formar
sujetos que sean capaces de generar mercancas y consumirlas (o lo que es lo mismo, tener
salida laboral/ser buenos ciudadanos). Tanto los actores activos en este proceso
docentes, burcratas, autoridades- como los pasivos estudiantes- desean que esa meta
sea cumplida satisfactoriamente y, por lo general, de la manera ms rpida posible dentro
de lo que permitan los condicionamientos objetivos y subjetivos. El adquirir conocimientos
autorizados requiere menos tiempo que construirlos, permitiendo maximizar la
formacin tcnica; resultando por lo tanto funcional a esos objetivos. Es buscando esa
maximizacin que el proceso educativo distribuye conocimientos que responden a
necesidades productivas (incluyendo una nocin de ser social), y no a los interrogantes de
los sujetos que van a adquirir ese conocimiento. Por esto, el aprendizaje se convierte en
algo tedioso, y no algo placentero. Pero si el sujeto no aprende por la necesidad de
responder un interrogante propio, y por consiguiente no lo hace por placer... Por qu lo
hace? La Autoridad tambin autoriza moralmente una evaluacin de rendimiento (que no
se limita slo a la evaluacin oral/escrita) llevada a cabo diariamente por una persona
embebida en el rol de docente: es para poder ser aprobado ante la mirada de este docente
que el alumno adquiere conocimientos. La divisin entre el que estudia y el que ensea
es, por lo tanto, una caracterstica inmanente a toda institucin educativa capitalista y no
un producto accidental de pedagogos retrgrados. () El hecho de que el conocimiento
sea algo que no responde a las dudas del sujeto, as como tampoco es producto de su
razonar, genera un conocimiento alienado: conocer es necesario para no ser un
fracasado cuando se llegue a la adultez (o lo que es lo mismo, para tener dinero). Dicho
de otra manera, el conocimiento es como un billete con el que se consigue una
supervivencia ms confortable en la sociedad mercantil, pero no algo til por si mismo.
() Esto nos hace contraponernos con quienes buscan la defensa del sistema de
educacin actual bajo la idea de que la educacin nos har libres. La educacin
institucional nos hace indudablemente esclavos de categora del sistema, y su aporte a ser
verdaderos crticos de ste es ms un accidente estadstico que una realidad. Nuestra meta
debe ser indudablemente la destruccin de dichas instituciones, al igual que la de
cualquier estructura que genere relaciones sociales capitalistas.

162

Revista La Miseria: publicacin contra la Universidad, 2010.

Exmenes
El sistema de exmenes, cuando se lo explicaron, lo descorazon; no poda imaginar nada
ms nefasto para el deseo natural de aprender que este modo de proporcionar y exigir
informacin. Al principio se neg a tomar exmenes y a poner notas, pero eso inquiet
hasta tal extremo a los administradores que Shevek acab cediendo, por cortesa [Shevek
procede del planeta Anarres]. Pidi a sus alumnos que escribieran sobre cualquier
problema de fsica que les interesara, y les dijo que les pondra a todos la calificacin ms
alta, para que los burcratas tuvieran algo que anotar. Sorprendido, descubri que
muchos de los estudiantes se quejaban. Queran que l planteara los problemas, que
hiciera las preguntas correctas; ellos no queran pensar en las preguntas; slo escribir las
respuestas que haban aprendido. Y algunos objetaban enrgicamente que les pusiera a
todos la misma nota. Cmo se diferenciaran entonces los estudiantes diligentes de los
lerdos? Qu sentido tena trabajar con ahnco? Si no haba distinciones competitivas,
daba lo mismo no hacer absolutamente nada.
Bueno, por supuesto dijo Shevek, turbado. Si no queris hacer el trabajo, no tenis
por qu hacerlo.
Se marcharon corteses, pero no apaciguados. Eran muchachos simpticos, de modales
francos y afables. Las lecturas de Shevek sobre historia urrasti [del planeta Urras] lo
llevaron a la conclusin de que en el fondo, aunque la palabra se oa poco entonces, eran
aristcratas. En los tiempos feudales la aristocracia haba enviado a sus hijos a la
Universidad, a la que reconoca como institucin superior. Hoy ocurra a la inversa: la
Universidad daba superioridad al hombre. Le dijeron a Shevek con orgullo que la
competencia por las becas universitarias de Ieu Eun era cada ao ms estricta, lo que
revelaba el carcter esencialmente democrtico de la institucin. l respondi:
Ustedes ponen otro candado en la puerta y lo llaman democracia.
Ursula K. Le Guin, 1974.

Cuando el joven ha llegado a la edad de escoger seguimos dando por sentado que una
eleccin es inevitable- entre el arte y las ciencias, escoge a menudo las artes por creer que
ah hay humanidad, libertad, verdadera eleccin. l no sabe que ya ha sido moldeado por
un sistema: ignora que la misma eleccin es una falsa dicotoma arraigada en el corazn
de nuestra cultura. Quienes lo notan y no quieren ser sometidos a un moldeado ulterior,
tienden a irse en un intento medio inconsciente e instintivo de encontrar trabajo donde no
vuelvan a ser divididos contra ellos. Con todas nuestras instituciones, desde la polica
hasta las academias, desde la medicina a la poltica, prestamos poca atencin a los que se
van, ese procedimiento de eliminacin que siempre se produce y excluye, muy
tempranamente, a quienes podran ser originales y reformadores, dejando a aquellos que
se sienten atrados por una cosa, porque eso es precisamente lo que ya son ellos mismos.
Un joven polica abandona el cuerpo porque dice que no le gusta lo que debe hacer. Un
joven profesor abandona la enseanza, quebrantado su idealismo. Este mecanismo social
funciona casi sin hacerse sentir; sin embargo, es poderoso como cualquiera para mantener
nuestras instituciones rgidas y opresoras.
Doris Lessing, 1962.

163

Estado y anarqua

A lo largo de la mayor parte de los ltimos


ocho milenios, los Estados han ocupado tan
slo una parte minoritaria del espacio habitado
de la tierra. Pero con el paso de los milenios,
su predominio se ha extendido.
Charles Tilly, 1990.
Segn los teorticos de la privatizacin el
Estado est en fase de liquidacin, conforme a
lo que denominan neoliberalismo. Est
desapareciendo, pues sus funciones, unas tras
otras, las est asumiendo el gran capital,
aseveran. Todo esto es una inmensa falsedad.
Los documentos oficiales manifiestan que en
2008 el Estado espaol se apoder del 37,6%
del PIB. Los presupuestos para 2014,
elaborados por el gobierno de la derecha
espaola, sealan que el Estado se har con el
47,4% del PIB. Por tanto, lejos de disminuir o
desintegrarse, el Estado crece y crece. Aqu y
en todos los pases.
Flix Rodrigo Mora, 2013.

El Estado, es decir, el conjunto de instituciones que lo forman (las fuerzas armadas y


policiales, los servicios secretos, los poderes ejecutivo, legislativo y judicial, los
ministerios, las administraciones locales, etctera314), no ha parado de crecer, si bien
irregularmente, durante al menos los ltimos cinco milenios, y ello en detrimento de las
personas que han ido quedando bajo su control. Vctor Alonso lo explica mejor que
yo 315:
El poder se ha ido concentrando cada vez ms en el Estado moderno, no en sus
ciudadanos, algo que ha lesionado de muerte a la democracia. () Este poder del Estado,
una vez su escala se ha hecho gigante, es tal que en su omnipotencia lo ve y lo puede todo.
Si no acude a la llamada de auxilio ciudadana en determinadas situaciones uno puede
verse en la pobreza o incluso morir. Ejerce un paternalismo, no siempre benigno, que
instala al individuo en una infancia perpetua. () Para Sheldon Wolin uno de los
orgenes de la radical prdida de poder poltico experimentado por los ciudadanos
corrientes en occidente se sita en el establecimiento del contrato social. A partir de esta
figura, la ciudadana ha vendido al Estado la sustancia que les haca animales de polis. Un
contrato fustico que promete ganancias materiales, un nuevo comienzo y la pura
inocencia de quien no tiene pasado. () La venta de la sustancia poltica del ciudadano a
cambio de bienestar material que puede (o no) proporcionar el Estado, ha conducido para
nuestro autor a la despolitizacin de los individuos. stos, inmersos en preocupaciones

314

Para un estudio detallado sobre la estructura y los componentes actuales de un Estado tpico, vase en
lnea el Diagrama sobre el Estado Espaol del Equipo de Anlisis del Estado (EAE).
315
Alonso Rocafort, 2010.

164

privadas en torno al cocoon316 de la familia, el trabajo y los amigos, desean un gobierno


que les permita relajarse. La percepcin del tiempo en la sociedad moderna se acelera
cada vez ms, y parece como si la ciudadana hubiera comprado en realidad agentes
polticos que gobiernen en su lugar. La centralidad que ha ido tomando la nocin de
inters, junto con el aislamiento y la soledad, fortalecern an ms las tendencias
individualistas, que no significan tanto individualidad o independencia como falta de
ciudadana. Todo esto dentro del contexto de un sistema econmico de libre mercado, algo
que no ayuda. La oligarqua, nos dice Wolin, tradicionalmente ha deseado una sociedad
organizada en torno a la produccin de riqueza, y tal es el caso tambin hoy da. Wolin
comprende al capitalismo globalizado como radicalmente incongruente con la
democracia.

Si bien la filosofa de Nietzsche no busca una emancipacin humana en el sentido


racional que han pretendido otras317 filosofas como la anarquista, es evidente que
contribuy en parte318 a dar el primer paso, que fue y sigue siendo la crtica del Estado
en cualquiera de sus muchas concepciones:
En algn lugar existen todava pueblos y rebaos, pero no entre nosotros, hermanos mos:
aqu hay Estados. Estado? Qu es eso? () Estado se llama el ms fro de todos los
monstruos fros. Es fro incluso cuando miente; y sta es la mentira que se desliza de su
boca: Yo, el Estado, soy el pueblo. () Donde todava hay pueblo, ste no comprende al
Estado y lo odia, considerndolo mal de ojo y pecado contra las costumbres y los
derechos. () Nacen demasiados: para los superfluos fue inventado el Estado! Mirad
cmo atrae a los demasiados! Cmo los devora y los masca y los rumia! En la tierra no
hay ninguna cosa ms grande que yo: yo soy el dedo ordenador de Dios -as ruge el
monstruo. Y no slo quienes tienen orejas largas y vista corta se postran de rodillas! Ay,
tambin en vosotros, los de alma grande, susurra l sus sombras mentiras! () S,
tambin os adivina a vosotros, los vencedores del viejo Dios! Os habis fatigado en la
lucha, y ahora vuestra fatiga contina prestando culto al nuevo dolo! () Quiere que
vosotros le sirvis de cebo para pescar a los demasiados! S, un artificio infernal ha sido
inventado aqu, un caballo de la muerte, que tintinea con el atavo de honores divinos! ()
Estado llamo yo al lugar donde todos, buenos y malos, son bebedores de venenos: Estado,
al lugar en que todos, buenos y malos, se pierden a s mismos: Estado, al lugar donde el
lento suicidio de todos se llama la vida.
Friedrich Nietzsche, 1883.

El segundo paso, que consiste en el empoderamiento personal, implica realizar


grandes cambios de estructura y de actitud319 que no pueden ni deben venir desde arriba,
pues una lectura atenta de la historia humana muestra que grandes dosis de poder
corrompen al animal vido de l que podemos llegar a ser y tienden a crear con el
tiempo una dinmica social insostenible y autodestructiva. La concentracin de poder,
que es la principal causa de la actual crisis multidimensional320, solo puede evitarse en
316

Cocoon hace referencia a una pelcula de ciencia ficcin de 1985.


Vita, 2009.
318
Hay que aclarar que su antiigualitarismo protofascista (perros-anarquistas, majaderos socialistas,
etctera, son algunas de sus expresiones) y sus alabados hombres de mando como Alcibades y Csar
(Nietzsche, 1886), hacen que su antiestatalismo sea bastante incoherente y a la postre contraproducente.
Segn Nicols Gonzlez, el ideal poltico de Nietzsche al final de sus das, en 1888, era la forma-estado
drica, la institucin de la esclavitud y la sociedad basada en el sistema de castas (Gonzlez Varela,
2013).
319
Vase Estructura y superestructura en este mismo Diccionario.
320
Fotopoulos, 1997.
317

165

ltima instancia y de manera ms o menos duradera desde abajo, nunca con medidas
reformistas desde arriba y desde dentro321. Creo que Bertrand Russell tena razn
cuando deca que toda la historia demuestra que, como poda esperarse, no se puede
confiar en que las minoras cuiden los intereses de las mayoras. Por su parte, el
heterodoxo economista Manfred Max-Neef nos propone que lo veamos de la siguiente
manera:
El tipo de desarrollo en el cual creemos y que buscamos, supone un humanismo ecolgico
integral. Ninguno de los sistemas actuales lo proporciona, ni tiene la capacidad de
corregirse a s mismo (para poder proporcionarlo) sin perder su identidad. Y, puesto que
no creo que ninguno de los sistemas actuales pretenda auto-eliminarse, he dejado de creer
en el valor de cualquier medida correctiva. Ya no se trata de corregir lo existente, esa
oportunidad se perdi hace mucho tiempo. Ya no se trata de agregar nuevas variables a
los antiguos modelos mecanicistas. Se trata de rehacer muchas cosas partiendo de cero y
de concebir posibilidades radicalmente diferentes. Se trata de comprender que si el papel
de los humanos es el de establecer los valores, el papel de la naturaleza es el de establecer
las reglas. El asunto radica en pasar de la mera explotacin de la naturaleza y de los ms
pobres del mundo, a una integracin e interdependencia creativas y orgnicas. Se trata de
llevar los sectores invisibles a la primera plana de la vida y permitirles que finalmente
se manifiesten y hagan lo suyo. Se trata de una redistribucin drstica del poder, por
medio de la organizacin comunal horizontal. Se trata de pasar de un gigantismo
destructivo a una pequeez creativa. Semejante sociedad eutpica que concibo inspirada
en una filosofa poltica que yo identificara (slo para darle un nombre) como un ecoanarquismo-humanista, consolida segn mi criterio muchas de las posibilidades para una
adecuada solucin del problema.

La nica solucin que vislumbro de construir una sociedad mejor a nivel mundial, en
cualquier caso improbable, pasa por la renuncia personal, voluntaria, gradual y
generalizada a formar parte de los sistemas de dominacin y perpetuacin del poder
injustificado que se puedan dar en la familia, en la comunidad, en la escuela, en el
trabajo y en cualquier otra institucin social. Como se suele decir en estos casos, la
revolucin ser desde uno mismo hacia afuera o no ser. Segn Jorge Santayana322:
Tanto el gobernado como el gobernante son volubles y oscilan de un hbito a otro o de
una nocin a otra, sin perspicacia ni autoconocimiento; pues el pueblo ansa reformar el
gobierno y el gobierno aspira a reformar el pueblo, cuando ni uno ni otro son capaces de
reformarse a s mismos. () Debemos convencernos de que puesto que seguramente no
tenemos ni las luces ni la fuerza de voluntad suficiente para obrar siempre para el bien
eventual de todos aquellos a quienes afecta nuestra conducta, es preferible que nos
equivoquemos libremente en amor, en poltica y en religin, a que sigamos las
prescripciones de las autoridades externas, que, en el mejor de los casos, slo podran
ahorrarnos algunos golpes, para llevarnos a nosotros y al mundo, en su grave ceguera
organizada, a las ms espantosas catstrofes.

Friedrich Hayek, si bien crea que para progresar son necesarios un mercado libre y
un Estado mnimo que garantice su buen funcionamiento mediante la proteccin de la
propiedad privada, postura que yo no comparto, tena razn sin embargo cuando
escribi que hay la mayor diferencia entre solicitar que las autoridades establezcan una
situacin deseable, o incluso someterse voluntariamente con tal que todos estn
conformes en hacer lo mismo, y estar dispuesto a hacer lo que uno mismo piensa que es
321
322

Vanse los oxmoron capitalismo comunitario (Chalaux), capitalismo verde (Tanuro), etc.
Santayana, 1951

166

justo, sacrificando sus propios deseos y quiz frente a una opinin pblica hostil.
Mucho es lo que sugiere que nos hemos hecho realmente ms tolerantes hacia los
abusos particulares y mucho ms indiferentes a las desigualdades en los casos
individuales desde que hemos puesto la mirada en un sistema enteramente diferente, en
el que el Estado lo enmendar todo323.
No es mi intencin, por falta de tiempo y de experiencia, definir y hacer aqu una
defensa detallada ni tampoco una loa al anarquismo histrico324 como sistema
filosfico, poltico y moral basado a grandes rasgos en la crtica constructiva y
antiautoritaria de todas las instituciones histricamente opresivas (propiedad, Estado,
escuela, familia, mercado, trabajo asalariado, Iglesia, etc.)325 y al mismo tiempo en la
consecucin prctica de mayores cotas de tica y libertad personales que las que se
pueden alcanzar dentro de otros sistemas sociales, tales como la democracia liberal o el
comunismo autoritario. En ese sentido, creo que autores ms versados que yo pueden
saciar la curiosidad del lector y de la lectora con mayor profundidad326. En esta ocasin,
por lo tanto, intentar rebatir solamente y de un modo irremediablemente breve e
incompleto la idea ampliamente difundida de que el anarquismo es una utopa en
sentido negativo, es decir, un proyecto tal vez deseable en la teora pero inviable en la
prctica.
Para comenzar recordar que existe un juego lingstico en la palabra misma, factor ste
que desacertada y normalmente se deja en la sombra. La u inicial corresponde al griego
ou (no) y por eso Utopa significa Ningn Sitio. Pero ejercitando un poco la
imaginacin esa u tambin puede corresponder al prefijo griego eu (esto es, bueno,
bien), y en tal caso obtenemos la expresin lugar bueno, sitio ideal. Que esta
alternativa no es enteramente caprichosa lo prueban los dos versos del tratadillo Metro
de los cuatro versos en la lengua de Utopa, apndice a la obra de Moro [se refiere a
Utopa, 1516], y que en la traduccin inglesa del XVI rezan as: Por tanto, no Utopa,
sino mejor / Es mi nombre Eutopa: pas de felicidad.
Moses Finley, 1975.

No obstante, vaya por delante mi creencia en que la anarqua intencionada solo es


posible a escala ms o menos local y por un tiempo relativamente limitado, que no es
poco. A escala planetaria y milenaria me parece prcticamente imposible327, aunque ello
no es bice para que deba intentarse siempre y en todas partes. Por anarqua
intencionada u ordenada me refiero a aquella anarqua que se persigue conscientemente
y a lo largo de un perodo definido de tiempo. Si dentro de cientos o miles de aos la
mayora de los seres humanos viviese como vivamos en la prehistoria o como en la era
323

Hayek, 1944.
El anarquismo histrico ha tenido muchas puntas, y algunas de ellas muy violentas. Por eso aclaro que
aqu se apuesta nicamente por un anarquismo pacfico. Vase terrorismo y violencia en este mismo
Diccionario.
325
Segn el socilogo Peter L. Berger, una institucin se define comnmente como un complejo
distintivo de actos sociales. As, podemos hablar de la ley, de la clase, del matrimonio o de la religin
organizada como instituciones establecidas () Las instituciones proporcionan maneras de actuar por
medio de las cuales es modelada y obligada a marchar la conducta humana, en canales que la sociedad
considera los ms convenientes. Y este truco se lleva a cabo haciendo que estos canales le parezcan al
individuo los nicos posibles.
326
Vistese la Biblioteca Virtual Anarquista Conciencia Libertaria.
327
Ken Knabb y otros muchos autores libertarios piensan lo contrario. Para ver cmo sera la sociedad
ideal del futuro segn Knabb, lase el ltimo captulo de su libro El placer de la revolucin (The joy of
revolution).
324

167

preindustrial debido a que ciertos cambios drsticos tendiesen a favorecer lo simple en


detrimento de lo complejo 328, en ese caso no estaramos hablando de anarquismo
propiamente dicho, sino ms bien de anarqua no intencionada o desordenada (si bien
no necesariamente indeseable).
Pese a que muchos de los ejemplos de comunidades realmente viables recopilados a
continuacin no son estrictamente anarquistas, y a pesar tambin de que pocos de
aquellos grupos se declararon o se declaran a s mismos con ese nombre en cualquier
caso, el lector o la lectora seguramente convendr conmigo en que la etiqueta es un
asunto secundario, e incluso una posible fuente de partidismos-, considero no obstante
que est suficientemente probado por la historiografa actual que la vida que se haca y
se sigue haciendo en la mayora de esos lugares es cuando menos similar a la vida
defendida y promovida actualmente por el anarquismo en general y por el comunismo
libertario de tipo neorrural en particular. En otras palabras, el ideal crata y
autogestionario ha sido, es y ser, no sin limitaciones, un ideal realizable. Los
antroplogos, por ejemplo, que son el nico grupo de cientficos sociales que conocen
[de primera mano] las sociedades sin Estado que existen en la actualidad, saben bien
que los lugares comunes tpicos sobre qu ocurrira si no hubiera Estado (pero si la
gente se matara entre s!) son objetivamente falsos329.
As pues, animo a las personas que a buen seguro estn leyendo estas palabras con
inters a que vean y estudien ellas mismas, a ser posible con mayor profundidad y
rigurosidad que yo, los siguientes ejemplos histricos de resistencia y resiliencia
colectivas, si bien cabe reiterar que se trata de comunidades muy heterogneas entre s y
no exentas la mayora de las veces de algunas deficiencias morales y/o estructurales,
tanto internas como externas. En orden cronolgico, estas son: las culturas neolticas
posiblemente no patriarcales330 y aparentemente pacficas331 de la Vieja Europa, los
oikoi autrquicos de la Edad Oscura griega332 y del culto eleusino a la madrenaturaleza333, las comunidades protocomunistas de los esenios y las congregaciones de
los cristianos primitivos de la Antigedad334, los concejos abiertos o concilium
vecinorum335 y el campesinado independiente o campesinos-soldados336 de la Alta
Edad Media, las economas campesinas en general337, los gaztelus pastoriles y
defensivos de los vascones en el Pirineo338, las comunas burguesas de la Plena Edad
Media339, las comunidades monsticas en general y las abadas benedictinas en
particular340, las libres asociaciones religiosas de las beguinas, los Hermanos de la vida
comn341, los Hermanos del Libre Espritu y las comunidades taboritas342 de la Baja
Edad Media, las propiedades comunales de los municipios castellanos del siglo XVI343,
los piratas caribeos de los siglos XVII y XVIII como la Cofrada de los Hermanos de la
328

Vase por ejemplo la teora de Olduvai.


Graeber, 2011.
330
Gimbutas, 1974.
331
Piquero, 2012.
332
Bravo, 1994.
333
Gonzlez Corts, 2000.
334
Kautsky, 1908.
335
Rodrigo Mora, 2008; Garca Can, 2006.
336
Le Goff, 1999.
337
Berger, 1979.
338
Sagredo, 2011.
339
Bonnassie, 1983.
340
Mumford, 1961 (2012).
341
Lawrence, 1984.
342
Cohn, 1957.
343
Vassberg, 1984.
329

168

Costa, as como los pueblos actuales como el de los Saramaka que descienden de
antiguos esclavos fugitivos o cimarrones344, las colonias anarcocristianas de los
cavadores ingleses o Diggers de mediados del siglo XVII345, las comunidades agrarias y
religiosas de los antiguos y actuales anabaptistas346 y las sociedades norteamericanas de
los Shakers347 fundadas a finales del siglo XVIII, las comunas parisinas de los sansculottes durante la Revolucin Francesa348, las Harmonist communities y la comunidad
owenista de Indiana, el primer proyecto vegano de las Fruitlands fundado por los
trascendentalistas Amos Alcott y Charles Lane en el siglo XIX, la Brook Farm Institute
of Agriculture and Education formada por algunos profesores y escritores en el suroeste
de Boston349, las colonias utpicas de los icarianos norteamericanos de la segunda mitad
del siglo XIX350, la fugaz y violenta Comuna de Pars de 1871, la brasilea Colnia
Ceclia formada por inmigrantes italianos a finales de ese mismo siglo, las stanitsas de
los cosacos351, los cantones bakuninistas espaoles de finales del XIX finalmente
frustrados por los republicanos unitarios352, los dujobory o doukhobors rusos grupo
religioso de spiritual christians y de pensamiento tolstoiano- que emigraron y se
asentaron entre otros sitios en Canad353, la Liberacin de Baja California por los
magonistas a principios del siglo XX, los territorios libres de los majnovistas
ucranianos354 arrasados por los bolcheviques, la comuna libertaria de La Felguera
durante la Revolucin de Asturias355, las colectividades agrarias anarquistas durante los
primeros meses de la Guerra Civil Espaola posteriormente reprimidas por el
centralismo de comunistas, fascistas y republicanos356, la comunidad de trabajo
autogestionado de Boimondau de Marcel Barbu, los kibutzim israeles de corte ms o
menos socialista357, los ram hindes, los pueblos tribales de los amerindios358 y
dems pueblos de cazadores-recolectores, la comuna urbana de Betafo en la isla de
Madagascar359, las modernas ecoaldeas360, los repobladores actuales de pueblos
abandonados en el norte de Espaa361, las Cooperativas Integrales como la CIC y en
general todas las comunidades de Transicin post-petrleo362, donde en el mejor de los
casos la cultura de la autonoma, de la autolimitacin y de la autosuficiencia pusieron y
ponen todava hoy cierto freno al global deterioro socioecolgico.363
344

Linebaugh, 2005.
En: http://www.bilderberg.org/land/diggers.htm
346
Gladwell, 2007.
347
Fried, 1970.
348
Gurin, 1974.
349
Finley, 1975.
350
Ms sobre estos ltimos ejemplos, en:
http://americanhistory.unomaha.edu/module_display.php?mod_id=153&review=yes
351
Tolsti, 1863.
352
Medioni, 1979.
353
Blanch, 2013.
354
Volin, 1947.
355
Villar, 1936.
356
Bernecker, 1982.
357
Rosenberg, 1990.
358
Mander, 1996.
359
Graeber, 2007.
360
Como la madrilea de Valdepilagos, la leonesa Matavenero, la soriana Ecoaldea TaHeDes, la navarra
Lakabe, la gerundense Ecovila KanAwen, la sevillana Los Portales, la bonaerense Ecovilla Gaia, la
Kommuja alemana, la escocesa Findhorn Foundation, la Eco-Israel, la australiana Crystal Waters EcoVillage o las americanas The Farm y Twin Oaks Community.
361
Ribas, 2011. Vase tambin el Centro Navapalos-Ecoaldea TaHeDes.
362
Vistese por ejemplo el wiki de habla hispana llamado Movimiento de Transicin.
363
Vanse algunas imgenes en: https://www.dropbox.com/sh/j09dc8pn1m27lh7/2UeiyTChXx
345

169

El antiguo idioma religioso ha sido sustituido por otro secular, lo cual tiende a oscurecer
lo que de otro modo sera obvio, pues la verdad pura y simple es que, despojados de su
original justificacin sobrenatural, el milenarismo revolucionario y el anarquismo mstico
continan presentes.
Norman Cohn, 1957.

Es posible que la incomprensin del anarquismo por parte de la opinin pblica y


de la opinin del pblico en general se deba, en parte, a la popular idea reduccionista de
que un fin deseable (un posible mundo mejor) puede justificar un medio indeseable (por
ejemplo, apoyar mediante votaciones un sistema poltico autoritario en s mismo),
subestimando o incluso rechazando de esa manera la reflexin moral acerca de los
medios tradicionales y alternativos a nuestro alcance. Esa idea, al igual que cierta
concepcin del mito cristiano del Paraso, relega a un segundo plano el momento
presente en aras de un supuesto futuro mejor que siempre est por llegar. Confundidos y
seducidos como generalmente lo estamos por dicha idea, es relativamente fcil, y de
hecho as ocurre, que un lder carismtico fije por un lado nuestra atencin en una serie
de ideales compartidos, discursos retricos364 y promesas de futuro, mientras que por el
otro nos oculta, ya sea por inters o por simple desconocimiento, la verdadera
naturaleza perniciosa y contraproducente de los mtodos que segn l o ella han de
seguirse hoy para conseguir el beneplcito del dios Maana.
Necesitamos estudiantes que adquieran hbitos de esfuerzo y disciplina, que vean
justamente reconocidos y recompensados sus mritos, que estn capacitados para las
labores de la sociedad moderna, que sean competitivos Esto es lo que dice el Espritu
de la Sagacidad, la concepcin mercantil de la vida, la ms popular y ahora otra vez
pensamiento polticamente correcto, sobre todo aqu, en la deprimida Espaa. A la
inmensa mayora, cuando lo oye, le suena muy necesario, conveniente (no me atrevo a
decir le suena muy bien) todo lo que dice el Espritu de la Sagacidad. Y esto es lo ms
triste. Obsrvese que no dice: queremos nios y jvenes que se realicen y sean felices
comprendiendo, que se identifiquen con lo que estn haciendo, o algo as (todo eso son
tonteras de espritus ingenuos, son mamandurrias). No, el Espritu de la
Sagacidad propone al nio (y al humano en general, pero ms an al nio) un estado
virtual o potencial, de pre-paracin, de competencia, de disposicin; potencial para
qu? Para la competencia y el mrito, para el mercado (en el mal sentido de esta palabra).
Es una concepcin, esta del Espritu de la Sagacidad, totalmente heternoma, alienada,
estpida: No piensa en vivir el hoy sino en sobrevivir hasta maana, no piensa en
realizarse ahora sino en realizar alguna tarea maana, no piensa en disfrutar
comprendiendo o haciendo, sino en adquirir o conseguir los medios para conseguir o
adquirir maana cosas que quizs sean medios para conseguir o adquirir su bienestar
(apenas se atrevera a decir su felicidad). Solo est preparado aquel para el que no
ha llegado su momento; solo es competente aquel que tiene que ser puesto a hacer
alguna funcin; solo est dispuesto un siervo.
Juan Antonio Negrete, 2012.

Despus de un breve intercambio de opiniones, muchas personas que no se declaran


explcitamente anarquistas (yo tampoco, normalmente) estn de acuerdo conmigo en
que el anarquismo es la forma de organizacin ideal, incluso las ms optimistas llegan a
364

Retrico en sentido negativo. Cabe aclarar que la retrica tambin puede entenderse en sentido
positivo (Alonso Rocafort, 2010).

170

sugerir que podra ser la forma del maana. Pero es preciso aclarar que, como suele
ocurrir en la mayora de los casos, es evidente que en lo que siempre discrepamos es en
los medios, casi nunca en los fines365. Estas personas creen, como yo tambin crea, y
antes que yo Francisco Pi y Margall, quien fuera presidente de la Primera Repblica
Espaola, que lo ms prudente es empezar por lo ya construido, reformar las estructuras
polticas e industriales existentes y redirigirlas sin prisa pero sin pausa en el sentido que
creamos ms conveniente.
El pensamiento de Pi y Margall [1824-1901] se asemeja al anarquismo. Pero se trata de
un anarquismo reformista. Est convencido de que se debe llegar al anarquismo por la va
evolutiva, y el federalismo es para l un medio para alcanzar su ideal. Pero la
contradiccin de Pi y Margall radica en que se niega a destruir el orden establecido. Por
eso condena el movimiento cantonal.
Mara-Alice Medioni, 1979.

En otras palabras, que si lo que realmente deseamos es cambiar el sistema, el


camino ms adecuado no es el de lanzar bombas, ni marginarse del entorno social, ni
siquiera el de oponer flores a las bayonetas o cualquier otro medio alternativo de
cambio social como los enumerados unos prrafos ms arriba, sino empezar por
aceptar el sistema, ingresar en la polica, frecuentar las universidades y estudiar, entrar
en el mundo de los negocios, en la abogaca, en la magistratura, y si las intenciones
son verdaderamente serias, y hay suficientes personas que las respalden, entonces, a la
vuelta de diez o quince aos, se llega a los puestos de mando. Ser en ese momento,
una vez sentados en las posiciones de mando, cuando habr que estudiar el modo en
que nuestro aparato social, tecnolgico y econmico pueda funcionar al servicio del
hombre, en vez de destruirlo366. Incluso la ampliacin de la democracia se tratara, para
Javier Muguerza, de una tarea infinita, aunque impostergable segn l. Es decir,
segn la visin utpica de estos autores, s pero no. S al cambio, pero empezndolo hoy
y terminndolo en el infinito. Si no, no se explica la siguiente afirmacin: Las
utopas se alejan de nosotros, como la lnea del horizonte cuando avanzamos hacia
ella, precisamente en la medida en que tratamos de alcanzarlas. Lo que explica que, a la
pregunta para qu sirven las utopas?, un poeta pudiera responder que sirven para
hacernos caminar hacia adelante367.
Sostengo, por el contrario, que carece de sentido transformar una casa de ladrillo en
una de paja cuando es ms beneficioso, ms prometedor y menos utpico en el sentido
negativo que se le suele dar a este trmino- construir directamente una casa de paja,
entre otras razones porque la casa de paja se puede empezar a construir hoy mismo,
mientras que el paso gradual de un tipo de casa (ej. sistema centralista) a otro distinto
(ej. sistema estrictamente federalista) puede, en el mejor de los casos, tardar mucho
ms, y en el peor y ms probable, no realizarse nunca e incluso empeorar las cosas.
Como dice Manfred Max-Neef, ya no se trata de corregir lo existente, esa oportunidad
se perdi hace mucho tiempo, sino de rehacer muchas cosas partiendo de cero y de
concebir posibilidades radicalmente diferentes. O como dijo ms toscamente la
365

Uno de los principios capitales del anarquismo escribe Myrna Breitbart- es el de que los medios
estn de acuerdo con los fines, es decir, a diferencia del marxismo autoritario, las organizaciones y
los mtodos utilizados para producir la revolucin se convierten en terrenos de preparacin para el
autogobierno que mantienen los mismos tipos de relaciones igualitarias y no jerrquicas que debe crear la
revolucin (Breitbart, 1989).
366
Laing, 1980.
367
Gmez y Muguerza, 2007.

171

Federacin Ibrica de Juventudes Libertarias en plena Guerra Civil Espaola:


Pretender introducirse en el Estado para destruirlo es como si para abolir la
prostitucin llevsemos a nuestras mujeres y hermanas a los burdeles368.
Entre la mentalidad liberal y la quilistica existe una notable diferencia en lo que respecta
a la valoracin del tiempo. Para la ltima el elemento tiempo se localiza en el
presente en la pura aquendidad. La mentalidad quilistica no tiene sentido de un
proceso de transformacin; no conoce ningn camino que conduzca al final utpico. ste,
como en el anarquismo moderno, tiene que darse ahora y de forma revolucionaria. Por el
contrario, en la mentalidad liberal, el tiempo se contempla, no como aquendidad, sino
como un proceso, y, por ello, aplaza la realizacin efectiva de su utopa para un futuro
remoto.
Len Martnez Elipe, 2007.

Aquella es en consecuencia una idea cortoplacista y conservadora en sentido


negativo que deja para maana lo que se debe y puede hacer hoy. No resulta extrao,
visto de esta manera, que las personas que confan ms en la solucin a largo plazo de
los problemas econmicos, polticos, sociales y morales, sean tambin las personas que
toman un mayor nmero de decisiones en base a lo que les reporta mayor beneficio a
corto plazo. Su lgica subyacente, aceptada o no conscientemente, dice que si el futuro
tiende a ser prometedor a largo plazo, esto es, que si los que vendrn despus actuarn
con mayor sabidura y gozarn de mayores oportunidades que nosotros, entonces el
presente no requiere de una gran implicacin y transformacin personales369. De ese
modo, sin embargo, se pierde la buena y responsable costumbre de evaluar nuestras
acciones de cara no solo al maana, sino sobre todo de cara al presente. Como dice
Flix Rodrigo Mora, la teora del progreso se caracteriza por ofrecer como supuesto
remedio a los males sociales un evolucionismo que niega la idea de revolucin370. Y
segn Daniel Innerarity371:
Tiene sentido preguntarse, por ejemplo, si la democracia en su forma actual est en
condiciones de desarrollar una conciencia suficiente del futuro para evitar situaciones de
peligro alejadas en el tiempo. El pensamiento y la accin a largo plazo () parecen entrar
en contradiccin con los objetivos a corto plazo de los individuos consumidores o la
gobernabilidad determinada por el juego de los sondeos y la estrategia de las imgenes.
() De entrada, se tratara de pasar de la seguridad en el futuro a la responsabilidad
hacia el futuro. Y es que la creencia en el sentido de la marcha de la historia produca
paternalismo y moralismo. () Las cosas se hacan sin nosotros; bastaba con estar a la
altura de los tiempos. La responsabilidad por el futuro, en cambio, podra volver a
tensar la existencia humana que la fe en el progreso automtico haba trivializado. () La
crisis de una determinada concepcin del progreso no tendra que suponer la crisis del
progreso como tal. () La exigencia de progreso habra de pensarse de una manera
pluralista, como progresos, mejoras sectoriales, provisionales, contingentes. La nocin de
progreso perdera la unidad y la unicidad que lo convertan en instrumento ideolgico,
pero no desaparecera su fuerza movilizadora ni su capacidad para dotar de sentido al
trabajo sobre la sociedad. Si no fuera posible proporcionar este porvenir al progreso, (...)
la historia sera algo muy parecido a la que se menciona en el Macbeth de Shakespeare,

368

Vase en: http://madrid.cnt.es/historia/final-de-la-guerra-civil/


Vase deuda en este mismo Diccionario.
370
Rodrigo Mora, 2012.
371
Innerarity, 2004.
369

172

una historia contada por un idiota, una historia llena de ruido y furor pero vaca de
significacin.

En trminos generales y a modo de conclusin, sostengo que de nada fundamental


han servido ni probablemente de nada fundamental servirn las manifestaciones
callejeras al uso que pretendan reformar el Gobierno a base de protestas, presiones y
peticiones, por muy masivas que estas sean. Hay algo en ellas, adems de su falta de
utilidad a largo plazo, que me decepciona y que me inquieta a partes iguales, quiz de la
misma manera que le inquietaba al personaje de Sabina en una de las novelas de Milan
Kundera:
Un ao despus de abandonar Bohemia se encontraba casualmente en Pars, precisamente
en el aniversario de la invasin rusa. Se celebraba una manifestacin de protesta y no fue
capaz de resistir la tentacin de participar. Los jvenes franceses levantaban el puo y
gritaban consignas contra el imperialismo sovitico. Aquellas consignas le gustaban, pero
de pronto comprob con sorpresa que era incapaz de gritar a coro con los dems. No
aguant en la manifestacin ms que unos pocos minutos. Les confi su experiencia a sus
amigos franceses. Se extraaron: Es que no quieres luchar contra la ocupacin de tu
pas?. Tena ganas de decirles que detrs del comunismo, del fascismo, de todas las
ocupaciones y las invasiones, se esconde un mal bsico y general; para ella la imagen de
ese mal es una manifestacin de personas que marchan, levantan los brazos y gritan al
unsono las mismas slabas. Pero saba que no sera capaz de explicrselo. Perpleja,
cambi el tema de la conversacin.

Pedirle al gobernante que nos gobierne mejor es como pedirle al amo que nos trate
mejor. En su lugar, deberamos probar a hacer esto otro:
Dejemos, por favor, de estar continuamente pensando en castigar, censurar y corregir! Es
difcil que lleguemos a cambiar a un individuo aislado, y si lo conseguimos, quiz
logremos insensiblemente una cosa distinta. Tambin nosotros habremos sido cambiados
por l! Procuremos ms bien que nuestra influencia en todo lo que suceda contrarreste la
suya y la supere! No mantenemos una lucha directa, que es a lo que se reduce todo
castigo, toda censura, todo deseo de mejorar a otro. Elevmonos, por el contrario, a
mayor altura! Realcemos la imagen de nuestro ejemplo con colores cada vez ms
luminosos! Oscurezcamos al otro con nuestra luz! No, no queramos oscurecernos
nosotros a causa de l, como les sucede a todos los que castigan y a todos los
descontentos! Es preferible que nos apartemos, que miremos a otro lado!
Friedrich Nietzsche, 1882.

173

Estructura y superestructura
(Vase capitalismo)

Tratar de cambiar el mundo simplemente


cambiando el corazn del hombre y de la
mujer, sin cambiar las estructuras, puede
constituirse en una excusa para dejar todo
como est.
Moacir Gadotti, 2002.

Por lo que se refiere a los cambios de estructura372 que debemos llevar a cabo, tan
necesarios como los cambios interiores de cada uno uno puede ser un nadador
excelente, pero si los ros, los mares y las piscinas estn vacas, de poco le va a servir-,
el psicoanalista Terry Eagleton nos explica que el capitalismo no es la causa de nuestra
situacin de cada, como tienden a imaginar los izquierdistas ms ingenuos. Pero de
todos los regmenes humanos, es el que ms exacerba las contradicciones incorporadas
en un animal lingstico373 como nosotros.
Es precisamente porque las personas no son ngeles por lo que es necesario eliminar el
sistema que permite a algunas de ellas llegar a ser diablos muy eficientes. Mete a cien
personas en una pequea habitacin con un solo agujero de ventilacin y se desgarrarn
entre s hasta la muerte para llegar a l. Djalos salir y puede que manifiesten una
naturaleza bastante diferente.
Ken Knabb, 1997.

Javier Ortega Caavate tambin piensa que la solucin de los gravsimos problemas
que afectan a nuestra sociedad (problemas derivados de las relaciones tnicas; o de las
relaciones domsticas; o de las relaciones econmicas; o de las relaciones con el medio
ambiente, etc.) pasa necesariamente por el reconocimiento y la transformacin de esas
estructuras que determinan el modo de ser (ethos) de los sujetos pertenecientes a una
comunidad, aunque por otro lado reconoce que los cambios estructurales son muy
difciles de llevar a cabo porque implican elementos que hunden sus races en lo ms
profundo de nuestra naturaleza cultural. Por eso puede estar producindose una
modificacin de nuestras conductas (a travs de la ley, por ejemplo) sin que se estn
modificando las estructuras que las determinan.
Es verdad, como constantemente sealan los psicoanalistas, que con frecuencia las gentes
tienen la sensacin creciente de ser movidas por fuerzas oscuras que actan dentro de
ellas mismas y que son incapaces de definir. Pero no es verdad, como dijo Ernest Jones,
que el principal enemigo y el principal peligro del hombre es su misma indcil naturaleza
y las fuerzas ocultas reprimidas dentro de l. Por el contrario: el principal peligro
para el hombre reside hoy en las fuerzas ingobernables de la sociedad contempornea
misma, con sus mtodos impersonales de produccin, sus tcnicas envolventes de
dominacin poltica, su anarqua internacional, en una palabra, con sus penetrantes
transformaciones de la naturaleza misma del hombre y las condiciones y finalidades de
su vida.
372
373

O de infraestructura, como dicen los marxistas.


Escchese, por ejemplo, la cancin Money de Pink Floyd.

174

Charles Wright Mills, 1959.

Hay, por supuesto, quienes no lo ven as, como por ejemplo el escritor Mario Vargas
Llosa. Desde lo que para m es un reduccionismo de tipo culturalista, Vargas Llosa
afirma en su ensayo La civilizacin del espectculo que la raz de los problemas
contemporneos est, no en las estructuras imperantes y al mismo tiempo y
recprocamente en los valores culturales de las personas, como defiendo en este ensayo,
sino sobre todo en la degeneracin de estos ltimos. As, afirma que el gran fracaso y
las crisis que experimenta sin tregua el sistema capitalista () no se deben a fallas
constitutivas a sus instituciones, sino al desplome de ese soporte moral y espiritual
encarnado en la vida religiosa que hace las veces de brida y correctivo permanente que
mantiene al capitalismo dentro de ciertas normas de honestidad, respeto hacia el
prjimo y hacia la ley. De esa manera, y respecto al famoso caso Wikileaks, sostiene
la cursiva es ma- que ninguna democracia podra funcionar si desapareciera la
confidencialidad de las comunicaciones entre funcionarios y autoridades. Si bien en no
pocas ocasiones Mario mantiene posiciones muy lcidas, como cuando reconoce que
la idea de progreso es engaosa, en otras ocasiones sin embargo se muestra
insuficientemente crtico, como cuando afirma que casi todas las guerras en el mundo
desde hace por lo menos un siglo han tenido lugar entre dictaduras, o sido desatadas por
regmenes autoritarios y totalitarios contra democracias, olvidando en este ltimo caso
guerras como las de Vietnam e Irak, u olvidando en el caso de las guerras entre
dictaduras aquellas que han sido apoyadas directa o indirectamente por gobiernos
democrticos374, lo que se conoce como guerras subsidiarias. Finalmente, esta otra
frase del autor revela sutilmente ese halo conformista que empaa algunas de sus otras
ideas, por cuanto no hace hincapi en mejorar el mundo, sino en evitar que este
empeore, con lo que al final se suele conseguir todo lo contrario. En ellos [en los
libros] aprend que el mundo est mal hecho y que estar siempre mal hecho lo que no
significa que no debamos hacer lo posible para que no sea todava peor de lo que es-.
Pensadores como l, a quienes no obstante siempre les estar agradecido por su labor
en general, me recuerdan en lo esencial y salvando las distancias a aquellos otros
intelectuales e ilustrados espaoles, como Juan Sempere y Guarinos, que no pretendan
socavar de raz los cimientos del Antiguo Rgimen, sino que, en su miopa poltica,
soaban con racionalizar, modernizar y desarrollar la estructura arcaica y tardofeudal
de este sistema, precisamente caracterizada por la resistencia al cambio. Un empeo
quimrico ante un problema que slo tena dos soluciones, segn demostr la historia:
el estancamiento o la transformacin revolucionaria375.
El hecho fundamental del cual debemos de tomar decisivamente conciencia es que vivimos
no slo bajo unas relaciones de dominacin, sino en el interior de una ecologa tcnica y
cultural configurada por dichas relaciones. Ahora bien, si tenemos en cuenta la manera en
que la tecnologa, su sedimentacin material que es la tecnosfera, define el escenario de
las posibilidades humanas, configura el entorno de la libertad del hombre, se deduce un
corolario decisivo: mientras esta realidad ambiental no sea modificada, cualquier
comportamiento tender a perpetuar y reproducir las relaciones de dominacin
capitalistas e imperiales. Es lo que comprobamos, tanto considerando la accin de la
socialdemocracia, como la del llamado socialismo real. Cuando la socialdemocracia
arriba al poder, especialmente en esta poca de apremio propia de la crisis, se ve abocada
a gobernar una realidad cuya propia lgica naturalmente potenciada por los intereses y
374
375

Herman, 2012.
Rico Gimnez, 1997.

175

fuerzas internacionalmente
conservadora.

dominantes-

acaba

conducindola

una

poltica

Carlos Pars, 1985.

Insisto, solo en parte es cierto que, por ejemplo en lo referente al cuidado del medio
ambiente, las empresas que dirigen el mercado no son unas tiranas, sino que se pliegan
a nuestros deseos de compra, y que en ltima instancia los responsables somos
nosotros376. Al fin y al cabo, nadie nos obliga a comprar lo que no queremos comprar.
Si en un momento dado nosotros decidimos no comprar, o lo hacemos inteligentemente y
con responsabilidad, las cosas podran cambiar. Al final, el cliente siempre tiene razn.
Fernando Jimnez Lpez del Oso, 2008.

Pero si algo demuestran el documental The corporation y los trabajos de Jerry


Mander sobre las reglas de conducta inherentes a las empresas377, o el trabajo de Emilio
Luque sobre la obesidad citado en este mismo ensayo, es que solamente
conciencindonos y cambiando nuestros hbitos de consumo no ser posible revertir la
situacin en la que nos encontramos, ya que al no cuestionar seriamente las races del
Sistema, sus dinmicas estructurales seguirn siendo las mismas y sus efectos verticales
sobre nosotros continuarn ah.
Por otro lado, respecto a los cambios de actitud necesarios insinuados antes uno
puede tener ros y mares por doquier, pero si no sabe nadar, poco los va a disfrutar-,
Carlos Pars nos habla de esa otra cara de la moneda, ese otro motor de la realidad que
son nuestras ideas y nuestros actos particulares: Una tecnologa plasmadora de la
voluntad destructiva humana, la cursiva es ma, se ha ido sedimentando
materialmente sobre el planeta. Todo el miedo, la mezquindad del hombre incapaz de
establecer una relacin con el prjimo que no sea hostil y dominadora, la prdida de los
lazos naturales (...) se hacen realidad fsica y definen un concepto ecolgico
absolutamente nuevo: el del nicho de destruccin que la humanidad se est
fabricando. En sntesis: Entre ambos polos, la reestructuracin del medio natural, la
tecnologa o tecnosfera y la racionalidad que gua su accin se establece un peculiar
reforzamiento de sus negatividades respectivas. El fsico Fritjof Capra lo plantea de la
siguiente manera:
El cambio de paradigmas requiere una expansin no slo de nuestras percepciones y
modos de pensar, sino tambin de nuestros valores. Resulta aqu interesante sealar la
sorprendente conexin entre los cambios de pensamiento y de valores. Ambos pueden ser
contemplados como cambios desde la asertividad a la integracin. Ambas tendencias la
asertiva y la integrativa- son aspectos esenciales de todos los sistemas vivos. Ninguna es
intrnsecamente buena o mala. Lo bueno o saludable es un equilibrio dinmico entre
ambas y lo malo o insalubre es su desequilibrio, el enfatizar desproporcionadamente una
en detrimento de la otra. Si contemplamos desde esta perspectiva nuestra cultura
industrial occidental, veremos que hemos enfatizado las tendencias asertivas a costa de las
integrativas () El poder, en el sentido de dominacin sobre los dems, es asertividad
excesiva. La estructura social en que se ejerce con mayor eficacia es la jerarqua. Sin
duda, nuestras estructuras polticas, militares y corporativas estn ordenadas
jerrquicamente, con hombres generalmente situados en los niveles superiores y mujeres
376
377

Jimnez Lpez, 2008.


Mander, 1996. Tambin disponible en: http://www.jayhanson.us/page12.htm

176

en los inferiores. La mayora de estos hombres y algunas de las mujeres han llegado a
identificar su posicin en la jerarqua como parte de s mismos, por lo que el cambio a un
sistema de valores distinto representa para ellos un temor existencial.

Esto es: la superestructura, que diran los marxistas. Sin embargo, aqu discrepo de
la tesis determinista aparentemente unidireccional de Marx que sostiene que los
hombres () se hallan condicionados por un determinado desarrollo de sus fuerzas
productivas, es decir, que no es la conciencia [la superestructura] la que determina la
vida [la infraestructura], sino la vida la que determina la conciencia 378.
Los marxistas, en general, han adoptado una posicin que podramos calificar de
epifenomenismo sociolgico: esto es, la idea de que el nivel ideolgico, en sentido amplio,
es un producto de las condiciones socioeconmicas, fsicas y materiales. Como la misma
expresin indica, el suyo es un materialismo histrico. Y, en consecuencia, una ensima
forma de reduccionismo, de causacin en un solo sentido. Si (...) acreditamos a la mente
una presencia efectiva en el mundo, dentro de su propio mbito, resulta difcil aceptar la
concepcin de aquellos que insisten, dogmticamente, en que si la materia es la causa de
la psique, esta ltima no tiene ninguna influencia sobre la materia. Una vez construido un
sistema de feed back o de reciprocidad de algn tipo, o alguna dialctica, o algn modelo
ciberntico, ya no existe razn para ser un materialista histrico.
Ronald David Laing, 1980.

Y aunque claramente existe una retroalimentacin entre la infraestructura y la


superestructura, entre la manera en que estn organizadas las sociedades y las ideas de
los individuos que viven en ellas, no obstante es preciso reconocer que todo cambio
infraestructural solo puede venir de un cambio superestructural previo, de la toma de
conciencia individual. Es decir, para que las instituciones jerrquicas y esclavistas sean
abandonadas primero han de descubrirse, criticarse y abandonarse las ideas de jerarqua
y esclavitud que imperan en nuestra mente y en la mayora de nuestras relaciones
sociales. Pero vuelvo a hacer hincapi en lo mismo, si bien es condicin necesaria
cultivar primero las ideas adecuadas, estas no germinarn lo suficiente a menos que
nazcan en un entorno infraestructural que las promueva. De manera que la generosidad
no puede nacer adecuadamente all donde el lucro personal, la competencia, la
jerarqua379 y el deseo de poder forman parte inherente de las instituciones que
gobiernan nuestro mundo, tales como la empresa privada y el Estado. La relacin
institucional que se da entre el vendedor y el comprador es en s misma egosta, y
ninguna educacin en valores puede contrarrestar por s sola el hecho de que aquel,
para poder llevar una vida confortable en el actual orden social, se ve fuertemente
condicionado a reprimir su instinto de generosidad (pues, si pudiera, probablemente
preferira compartir lo que produce) y dar rienda suelta a los instintos de la
confrontacin, la ocultacin, el regateo y la avaricia.
El capitalismo es muchsimo ms que economa. Es un modo de vida. Una forma de ser.
Un sistema de relaciones sociales. Una cultura, o su ausencia. Un orden estatal con un
determinado rgimen poltico, militar, aleccionador y jurdico. Una idea del mundo. Un
estado mental. Un mecanismo para fabricar al individuo. Y algunas cuestiones decisivas
378

Marx, 1845.
La relacin autoritaria entre el que manda y el que obedece no se apoya en una razn comn ni en el
poder del primero; lo que tienen en comn es la jerarqua misma, cuya pertinencia y legitimidad
reconocen ambos y en la que ambos ocupan un puesto predefinido y estable (Arendt, 1996).
379

177

ms. Sin cambiar de raz todo esto es imposible superar el capitalismo, pues ste no reside
slo ni principalmente en la banca, en los altos directivos, en los tecncratas, en la bolsa,
en el dinero sino que hoy, por desgracia, est en el interior de cada uno de los hombres y
mujeres que por l han sido construidos. En mi interior y en tu interior, amiga y amigo
lector.
Flix Rodrigo Mora, 2013.

Es un hecho que el mercado, por comparacin con las acciones individuales, rebaja
los estndares morales380. No obstante, el autor de esa resea es un decidido partidario
del mercado y, por tanto, no va tan lejos en sus conclusiones como yo en este libro. Un
ejemplo de nuestras diferencias lo podemos encontrar en otra de sus entradas: En todo
tiempo y lugar han sido y son ms los que afirman que la humanidad est cada vez peor.
Cada vez ms hambre, cada vez ms guerras, cada vez ms muertos en las guerras, cada
vez ms gente enferma, ms contaminacin, menos recursos naturales, etc. Y sin
embargo, esas afirmaciones o son falsas o necesitan ser matizadas.

380

Prez Iglesias, 2013.

178

Extincin biocultural
En el mbito mundial, las actividades humanas
han causado y van a seguir causando una prdida
en la biodiversidad debido, entre otras cosas, a
cambios en el uso y la cubierta de los suelos; la
contaminacin y degradacin de los suelos y de las
aguas (incluyendo la desertificacin), y la
contaminacin del aire; el desvo de las aguas
hacia ecosistemas intensamente gestionados y
sistemas urbanos; la fragmentacin del hbitat; la
explotacin selectiva de especies; la introduccin
de especies no autctonas, y el agotamiento del
ozono estratosfrico.
IPCC, 2002.

El ecocidio no es, como han sugerido algunos


comentaristas, una exageracin morbosa, un
invento pesimista o un panorama desastroso y
melodramtico de universitarios alarmistas o de
ambientalistas eco-charlatanes. Lo cierto es que
si los telediarios se basaran en un realismo
ecolgico, los habitantes del mundo escucharan
noche tras noche algo parecido a lo siguiente:
Hoy tambin se han extinguido unas 100 especies
animales y vegetales y han desaparecido otras
50.000 hectreas de selvas tropicales; los
desiertos han avanzado otras 20.000 hectreas; la
economa mundial ha consumido el equivalente a
22 millones de toneladas de petrleo y, por tanto,
durante estas 24 horas habremos liberado a la
atmsfera otros 100 millones de toneladas de
gases de efecto invernadero.
Franz Broswimmer, 2002.
.

Millones de especies se han extinguido, se extinguen y se extinguirn por nuestro


inconsciente modo de vida. Se estima que durante los ltimos cincuenta aos habremos
provocado la desaparicin de unas 300.000 especies, nos informa el escritor y
divulgador cientfico Fernando Jimnez Lpez del Oso. Actualmente, el 12% de las
aves; el 22% de los mamferos, el 31% de los anfibios; el 39% de los peces y el 30% de
los reptiles se encuentran en peligro de extincin. Dado que, segn la Secretara del
Convenio sobre la Diversidad Biolgica, en 2002 los lderes del mundo acordaron
lograr para el ao 2010 una reduccin significativa del ritmo de prdida de la diversidad
biolgica y a da de hoy sabemos que las principales presiones causantes de la prdida
(...) no solo son constantes sino que adems, en algunos casos, se estn
intensificando381, es de esperar que en el futuro se pierda, cada dcada, hasta el 10%
de la biodiversidad si se mantiene el trepidante ritmo de destruccin de los ecosistemas
381

Secretara del Convenio sobre la Diversidad Biolgica, 2010.

179

tropicales, que son los que albergan la mayor variedad de especies del mundo382, cifras
estas a las que habra que sumarles las cifras correspondientes a los efectos del cambio
climtico: Segn el informe del IPCC (...), entre el 20 y el 30% de las especies
animales y vegetales del planeta se extinguir irremediablemente si el calentamiento
prosigue al ritmo actual. En fin, la vida es y ser cada vez menos diversa, lo cual es
grave no solo para los animales no humanos que mueren en el proceso, sino tambin
para los humanos que dependemos de esos mismos animales y dems seres vivos para
vivir: Mantener una alta biodiversidad es crucial para la estabilidad biolgica de
nuestro planeta y para nuestra propia especie.
Si en el libro Animal rights, Human rights, el socilogo David Nibert muestra la
relacin de dependencia que existe entre la liberacin humana y la liberacin animal en
general383, en Anarquismo y geografa, basndose en las obras de los gegrafos
anarquistas Piotr Kropotkin y lise Reclus, la gegrafa Myrna Breitbart tambin nos
propone que contemplemos el arrase ecolgico () como un reflejo de desequilibrios
en las relaciones humanas por tanto, el dominio de la naturaleza es consecuencia del
dominio humano-.
La cuestin que se plantea es si () los humanos son, en suma, intrnsecamente una mala
noticia para las otras cosas vivas. Lo ms probable es que, por desgracia, es muy posible
que sea as. Segn el paleontlogo de la Universidad de Chicago David Raup, la tasa
bsica media de extincin en la Tierra a lo largo de la historia biolgica ha sido de una
especie perdida cada cuatro aos. Segn dicen Richard Leakey y Roger Lewin en La sexta
extincin, la extincin causada por el hombre puede ser hasta 120.000 veces mayor384.
Bill Bryson, 2005.

Asimismo, hay que tener en cuenta el hecho de que la prdida de biodiversidad (tanto
interespecfica como intraespecfica) y el aumento de las enfermedades infecciosas
estn relacionados385. Respecto a la biodiversidad interespecfica o entre especies, el
eclogo finlands Ilkka Hanski sostiene que una creciente fraccin de la poblacin
urbana sufrir trastornos inflamatorios crnicos como consecuencia de la prdida
creciente de biodiversidad bacteriana en las ciudades, de los cuales la alergia y las
enfermedades autoinmunes son los principales ejemplos. En cuanto a la biodiversidad
intraespecfica o dentro de la propia especie:
Hay una leyenda tranquilizadora que dice que el sida es una epidemia con una mala
suerte sin parangn y ms mortal que ninguna otra porque ataca el sistema inmune, y
que no volver a aparecer otra igual. Pues no: es un aviso acerca del complejo
oportunismo de las enfermedades infecciosas, a las que nos enfrentamos de manera
creciente conforme llegamos a los ltimos rincones de nuestro menguante mundo. ()
Nuestra creciente aficin a los viajes internacionales y a la confraternizacin contribuye a
382

Jimnex Lpez del Oso, 2008.


Oppression of humans causes much of the mistreatment of other animals, and the awful treatment of
other animals fuels human exploitation. (...) This book will maintain that those involved in any one
liberation movement should realize their entanglement with all other oppressed groups and their common
purpose. We will see that Suzanne Pharr's insight -"to eliminate one oppression successfully, a movement
has to include work to eliminate them all or else success will always be limited and incomplete"- must be
expanded to include the liberation of other animals.
384
Otros autores, sin dejar de ser datos alarmantes, manejan cifras bastante ms bajas. Entre 100 y 1.000
veces por encima de lo normal (Jimnez Lpez, 2008).
385
En la revista Nature. Va: http://www.biounalm.com/2010/12/la-perdida-de-biodiversidad-aumentao.html
383

180

difundir enfermedades que en el pasado tal vez slo tuvieran efecto local. () A juzgar por
lo que se dice, la intervencin gentica podra se runa solucin a la creciente amenaza de
las enfermedades pandmicas. () Sin embargo, la intervencin gentica no puede
aumentar nuestra diversidad gentica colectiva. Problemas humanitarios y tcnicos
aparte, lo nico que hace en realidad la intervencin gentica es reducir la diversidad.
() Aunque una nueva generacin de genetistas pudiera disear un modelo perfecto
capaz de entusiasmar a los padres en potencia, la operacin sera contraproducente. La
multiplicacin de este clon sobrehumano reducira nuestra diversidad general y
aumentara nuestra sensibilidad a las nuevas enfermedades infecciosas. La fabulosa
tecnologa sera incapaz de encontrar una forma de huir de la empobrecida crcel en que
se convertira nuestro pequeo planeta para la mayora de sus habitantes.
Stephen Oppenheimer, 2004.

Por otro lado, durante miles de aos coexistieron sobre la Tierra varias especies del
gnero Homo, entre ellas la nuestra, una experiencia de la que hoy carecemos por
completo, puesto que, por el momento, somos el nico Homo con vida. Hoy, aunque tal
vez no por mucho tiempo, tenemos la oportunidad de conocer mejor e incluso empatizar
con otros primates parecidos a nosotros, entre ellos con nuestros primos los chimpancs.
Sin querer quitarle importancia a esta extraordinaria y, biolgica e histricamente
hablando, fugaz oportunidad que hoy tenemos, si todava pudiramos ver al Homo
neanderthalensis y al Homo sapiens juntos en Europa, al Homo erectus y tal vez al
Homo floresiensis juntos en Asia y al Homo habilis, al Homo ergaster y al Homo
rudolfensis juntos en frica, sin duda sera un acontecimiento an ms asombroso si
cabe. Veramos con mayor claridad, si es que no lo vemos ya, lo entrelazados que
estbamos con el resto de los seres vivos y, ms all, con lo que los cientficos llaman
Sistema Tierra o, los menos mecanicistas, Madre Tierra.
Hasta hace pocos miles de aos han existido varias especies humanas inteligentes sobre la
faz de la Tierra. El que ahora solo exista la nuestra nos da una falsa perspectiva de que
siempre ha sido as, de que nuestros antepasados se han sucedido unos a otros en una
secuencia ordenada, en una escalera por la que hemos ido ascendiendo peldao a
peldao. () Y no deja de ser paradjico que tantos siglos de ciencia nos hayan llevado a
saber algo que cualquier bosquimano del Kalahari, cualquier aborigen australiano, o
cualquiera de nuestros antepasados que pintaron los bisontes de Altamira conoca de
sobra: que la Tierra no pertenece al hombre, sino que el hombre pertenece a la Tierra.

Juan Luis Arsuaga e Ignacio Martnez, 1998.


La riqueza y la diversidad, pero esta vez de ideas, o mejor dicho, de formas de
interpretar el mundo radicalmente diferentes entre s, tambin tiende a reducirse.
Occidentalizacin del mundo, racionalizacin enteramente de la realidad, incluso
McDonaldizacin de la comida, eucaliptizacin de los bosques, lenguas en peligro de
extincin, etctera. Aunque tambin es cierto, justo es reconocerlo, que dentro de las
ciudades, normalmente al contrario que en los pueblos, hay una mayor heterogeneidad
en cuanto a las diversidad cultural de sus habitantes386. Por lo tanto, me refiero aqu a la
homogeneizacin entre culturas que no comparten un mismo espacio.

386

Mirar PUYOL, R., ESTBANEZ, J. y MNDEZ, R. (1995) Geografa Humana, Ctedra, pg. 418.

181

La simplificacin y homogeneizacin de la cultura inducidas por la globalizacin,


siempre segn los ideales anglosajones que transmiten los medios de comunicacin de
masas, alientan los movimientos actuales de resistencia de las personas, de los grupos y
de las minoras en defensa de los valores culturales heredados que se consideran
genuinos, propios e irrepetibles.
Manuel Antonio Zrate Martn y M Teresa Rubio Benito, 2005.

El sistema tecnocrtico que hoy domina el mundo est a punto de nivelar por completo
las diferenciaciones culturales. Todos los pueblos de la Tierra, exceptuando los llamados
subdesarrollados, obtienen con la misma tcnica productos idnticos, aran los campos
con tractores idnticos para los mismos monocultivos y combaten con armas idnticas.
() La cada de los valores culturales coincide como demostrara W.O. Kpper- con la
desaparicin de la variedad natural.
Konrad Lorenz, 1983.
La principal paradoja de la llamada Sociedad de la Informacin (o del Conocimiento)
sera que mientras que parece que crece el conocimiento relevante para la humanidad,
que podra ayudar a configurar un futuro ms radiante para la especie, en realidad
ocurre exactamente lo contrario. Es decir, la informacin (y el conocimiento) importante
para el mantenimiento de la vida no hace sino desaparecer a velocidad de vrtigo. La
razn es que se pierde una enorme cantidad de informacin gentica de las especies
extinguidas por la accin depredadora del capitalismo urbanoagroindustrial, que en
estos aos de desarrollo de la Sociedad de la Informacin ha experimentado una nueva e
importante expansin, al calor de la misma, y que adems es su base material
imprescindible. Los mejores almacenes de informacin de la sostenibilidad residen en
los cdigos genticos de las especies en interaccin, y su merma incide gravemente en la
prdida de informacin de la complejidad asociada a los ecosistemas ms
organizados. Igualmente, se desperdicia informacin por la variedad de lenguas locales
que se pierden como resultado de la desarticulacin de los mundos campesinos e
indgenas, as como por la crisis de las culturas subestatales, que el actual modelo en su
despliegue precipita, y por la accin adicional de la Sociedad de la Imagen y la
Informacin que promueve unas muy pocas lenguas planetarias. En definitiva, somos
una especie que llena su cabeza de informaciones que corresponden a hbitats diferentes
al nuestro, a cambio de no saber del hbitat propio. Ahora muchos cerebros saben las
mismas cosas (conocimientos derivados de la globalizacin) y han dejado de saber las
propias de cada territorio.
Ramn Fernndez Durn, 2010.

182

Suelos cultivables
1) Los suelos de los cultivos son cada vez menos ricos en minerales387 y la comida es
cada vez menos nutritiva388. Parte de la solucin pasara por una agricultura perenne o
permanente (permacultura), ya que los alimentos de este tipo son ms socioecolgicos y
nutritivos que los alimentos procedentes de la agroindustria.
Si la ingeniera gentica y la agricultura industrializada se basan en la qumica y la
gentica, la agroecologa se basa en la biologa y la ecologa cientfica. () Mientras la
agroindustria convierte la agricultura en una actividad altamente perjudicial para la
naturaleza, la agroecologa consigue un equilibrio entre el ser humano y el resto de las
especies, de las que depende, en definitiva, nuestra propia vida. Ambas son racionales y
ambas son cientficas, pero la agricultura qumica es hija de las tendencias reduccionistas
de la ciencia del XVIII, mientras la agricultura ecolgica tiene una mentalidad ms
moderna y sistmica, heredera de la teora de sistemas que surge a principios del siglo XX
y es, adems, mucho ms capaz de responder al reto ms importante de la humanidad en el
siglo XXI: conseguir una civilizacin compatible con el planeta.
Margarita Mediavilla, 2014.
Despus de slo un siglo labrando los suelos de las praderas de Norteamrica, escribe
el eclogo Jon Piper en su libro Farming in Natures Image, hemos perdido un tercio de
su mantillo, y hasta un cincuenta por cierto de su fertilidad original. Parte de la prdida
puede atribuirse a nuestra obsesin por la produccin, nuestro afn de convertir una
empresa orgnica y natural en una fbrica: la explotacin agrcola como mquina. ()
Aunque no queremos admitirlo, nuestros campos se han convertido en factoras adueadas
por intereses ajenos. Con nuestra ayuda, estn liquidando un capital ecolgico que las
praderas tardaron cinco mil aos en acumular. Cada da que pasa, nuestro suelo, nuestras
cosechas y nuestra gente se hacen un poco ms vulnerables. Lo que quiero saber es cunto
tiempo ms podemos seguir mirando para otro lado.
Janine Benyus, 1997.

2) La comida es cada vez menos variada segn un estudio de las poblaciones


primitivas de Costa de Oro en el que se demostr que los habitantes de una pequea
comunidad de aquella regin africana incluan en su dieta unas 114 especies de frutas,
46 especies de semillas leguminosas y 47 de verduras. Esta espectacular variedad de
alimentos difiere profundamente de la limitada dieta habitual de cualquier grupo
europeo o norteamericano389. Segn la FAO390, los seres humanos han utilizado unas
7.000 especies de alimentos a lo largo de la historia. Hoy, menos de 120 especies
cultivables proporcionan alrededor del 90 por ciento de nuestros alimentos.
Los primeros cazadores-recolectores llevaban una vida difcil y errabunda, () pero su
dieta era rica en protenas y minerales, y su despensa vegetal era variada. En cambio,
aunque los cultivadores de cereal de los ltimos 8.000 aos consiguieron sin duda un alto
387

En 1992, el informe oficial de la Cumbre de la Tierra de Ro concluy que hay una profunda
preocupacin por las fuertes y continuadas bajadas en los valores minerales en los suelos de cultivos y
praderas en todo el mundo. Esta frase se basa en datos que muestran que, durante los ltimos 100 aos,
los niveles medios de minerales en tierras agrarias han bajado en todo el mundo, un 72% en Europa, un
76% en Asia y un 85% en Amrica del Norte (Bizkarra, 2011).
388
Raign, 2008 y Benbrook, 2008.
389
Castro, 1961.
390
http://www.cinu.org.mx/eventos/conferencias/johannesburgo/documentos/pk/wssd7agriculturalsp.pdf

183

rendimiento por hectrea y familias numerosas gracias al cambio de costumbres


alimentarias, su dieta era montona, con abundancia de hidratos de carbono y escasez de
protenas, vitaminas y calcio. () En consecuencia, () la estatura del nio y el adulto se
redujo de manera espectacular. Este efecto es particularmente notable en las poblaciones
que comen arroz con pocas protenas animales, por ejemplo en el Lejano Oriente.
Stephen Oppenheimer, 2004.

3) Nuestra seguridad alimentaria es cada vez menos segura. Lester Brown nos
recuerda que cada ao los granjeros del mundo tienen el desafo de alimentar otros 70
o ms millones de personas pero con menos capa vegetal disponible que el ao
inmediatamente anterior.
Si dejamos aparte el nmero, bastante elevado, de consumidores con sobrepeso que se
pasean por los pasillos extraanchos, no existen indicios obvios de un inminente
hundimiento del sistema: no hay huecos en los estantes, en la frutera no he visto ni una
etiqueta en la que se lea: Lamentamos no poderles ofrecer este producto
momentneamente, ni tampoco nada que me recuerde los recientes escndalos de
contaminacin por melanina, o el temor ante la E. Coli o la salmonela: ni la ms
mnima manifestacin de que esta prodigalidad extraordinaria no vaya a repetirse la
prxima semana, el prximo ao o dentro de cien aos. Sin embargo, esta sensacin de
seguridad o certeza se desvanece con rapidez. Si me fuera posible contemplar el envs
de los expositores y las estanteras, con el fin de reconstituir la cadena de transacciones
y reacciones representadas por cada meln maduro o cada barra de pan recin cocida,
por cada paquete de cereales de desayuno o cada bandeja de pechugas de pollo
deshuesadas y sin piel, s que la tranquilizadora imagen cambiara por completo. S
que vera un enorme sistema agotado por la sobrecarga, que se est quebrando en su
esfuerzo por satisfacer a un mercado que desea que sus alimentos sean ms frescos,
ms variados y ms baratos semana tras semana. Vera naves repletas de miles de
animales idnticos, hectreas de plantas iguales en explotaciones industrializadas y
tentaculares. Vera los flujos inmensos de piensos y fertilizantes, de atracina y de
Roundup, y la filtracin descomunal de agroqumicos. Vera la erosin de los suelos,
las adaptaciones de los insectos, la desaparicin de los bosques convertidos en suelo
agrcola y de los suelos agrcolas convertidos en centros comerciales. Vera pozos de
irrigacin cada vez ms profundos que se esfuerzan por alcanzar las capas freticas
cada vez ms bajas, y aviones de mercancas que se desplazan cada vez ms lejos con
el fin de aprovechar mano de obra ms barata. Vera los mrgenes escasos y los
inventarios en su mnima expresin, las cadenas de suministro (cada da ms largas y
ms frgiles) por las que circula una produccin en aumento, y cuyo margen de error
se reduce cada da que pasa. De hecho, ltimamente me sorprendo cada vez ms a
menudo imaginando la rapidez con la que se hundira este sistema y lo deprisa que se
quedaran vacos los expositores y estantes si la economa de la alimentacin se topara
con un suceso que sobrepasara sus mrgenes de tolerancia de las perturbaciones,
cada vez ms estrechos.
Paul Roberts, 2009.
El concepto de escisin metablica de Marx fue desarrollado en el contexto de
alarma creciente planteado por los qumicos agrarios y los agronomistas de Alemania,
Gran Bretaa, Francia y EUA en relacin a la prdida de ciertos nutrientes de la tierra
como nitrgeno, fsforo y potasio debido a la exportacin de comida y fibras a las
ciudades. En vez de ser devueltos a la tierra, como en la produccin agrcola
tradicional, estos nutrientes esenciales eran transportados a cientos e incluso miles de
kilmetros, y terminaban como desechos contaminantes de las ciudades. Para el

184

qumico alemn Justus von Liebig, hasta la forma ms avanzada de produccin


agrcola capitalista de entonces, la agricultura britnica, basada en tecnologas ms
complejas y sofisticadas, no era ms que un sistema de robo, dados sus efectos sobre
la tierra. Como buen estudiante de Liebig y otros especialistas, Marx vio este
antagonismo entre los hombres y la tierra como un problema fundamental. El
capitalismo haba creado, segn l, una escisin irreparable en la interaccin
metablica entre los seres humanos y la tierra. () Esta escisin ecolgica
planetaria, que surgi del funcionamiento mismo del sistema capitalista y su
acompaante necesario el imperialismo, pese a tener resultados diversos en regiones
especficas, ha conducido a una degradacin ecolgica de tal escala que amenaza con
destruir todos los ecosistemas y especies existentes (incluyendo la especie humana).
John Bellamy Foster y Brett Clark, 2004.
En suma, es el momento preciso de volver a abrir tus libros [dirigindose
figuradamente a Marx]. () Cuando en el libro I de El capital escribes, a propsito de
la agricultura: La produccin agrcola ha violentado el condicionamiento necesario
de la fertilidad permanente del suelo [...]. Y todo progreso de la agricultura capitalista
no es slo un progreso en el arte de esquilmar al obrero, sino a la vez en el arte de
esquilmar el suelo (), no se encuentra aqu la intuicin de lo que ocurre hoy,
cuando regiones enteras en frica, en Amrica latina, pero tambin en el corazn de
Europa y de los EEUU- estn abocadas a la desertizacin, despus de una
superexplotacin, cuando los campesinos se convierten, despus de la ruptura del
equilibrio social y natural en que vivan, en los pobres de las favelas y de los
suburbios de las ciudades africanas? Y cuando se fertiliza mediante la utilizacin de
abonos qumicos, lo que progresa es la contaminacin de los ros y de los mares. No
es verdad, como t pensaste (y es Engels el que te cita), que cada progreso es al
mismo tiempo un paso atrs. Todo lo que crea la civilizacin tiene un doble rostro,
equvoco y contradictorio?
Max Gallo, 1989.

An por leer:
Argumentos recombinantes: sobre cultivos y alimentos transgnicos (Riechmann).

185

Familia
En toda sociedad explotadora, la familia refuerza el
poder real de la clase dominante, proporcionando un
esquema paradigmtico fcilmente controlable para
todas las instituciones sociales. As es como
encontramos repetida la forma de la familia en las
estructuras sociales de la fbrica, el sindicato, la
escuela (primaria y secundaria), la universidad, las
grandes empresas, la iglesia, los partidos polticos y
el aparato de estado, las fuerzas armadas, los
hospitales generales y psiquitricos, etc.
David Cooper, 1971.

Investigar sobre la destruccin de la familia (ancianos/as en asilos, divorcios).


La familia sabe inculcar, de modo aterrorizante y aterrorizador, que no es necesario
plantearse dudas sobre estas cuestiones. La familia, como no soporta ninguna duda acerca
de s misma y de su capacidad de generar salud mental y las actitudes correctas,
destruye en cada uno de sus miembros la posibilidad de la duda. () En realidad, lo que
se ensea principalmente al nio no es cmo sobrevivir en la sociedad, sino cmo
someterse a ella. () La familia deposita en el nio un elaborado sistema de tabes ().
Ello se lleva a cabo, como la enseanza de los controles sociales, mediante la
implantacin de la culpa, la espada de Damocles que descender sobre la cabeza de
quienes antepongan sus elecciones personales y sus experiencias propias a las prescritas
por su familia y la sociedad.
David Cooper, 1971.
En los viejos tiempos malos continu ella-, las familias palanesas podan ser tan
victimarias, tan productoras de tiranos y creadoras de embusteros como pueden serlo hoy
las suyas. En rigor, eran tan espantosas, que el doctor Andrew y el raj de la reforma
decidieron que era preciso hacer algo en ese sentido. La tica budista y el comunismo
primitivo de aldea se utilizaron hbilmente para servir a los fines de la razn, y en una
sola generacin todo el sistema de familia se modific en forma radical. () Cuando el
hogar dulce hogar paterno se torna demasiado insoportable, se permite al nio, se le
estimula activamente, y todo el peso de la opinin pblica respalda este estmulo, a
emigrar a uno de sus otros hogares. () Aparte de nuestras propias relaciones
consanguneas, tenemos nuestra cuota de madres, padres, tos y tas (), hermanos y
hermanas (), hijos pequeos y adolescentes por delegacin. () La Adopcin Mutua
defiende a los nios de la injusticia y de las peores consecuencias de la ineptitud paternal.
No los pone a salvo de la disciplina, o del hecho de tener que aceptar responsabilidades.
Por el contrario, aumenta el nmero de sus responsabilidades; los expone a una amplia
variedad de disciplinas. En las familias excluyentes y predestinadas de ustedes, los nios,
como se dice, cumplen un largo encarcelamiento bajo un solo grupo de carceleros
paternales. Claro est que esos carceleros paternales pueden ser buenos, sabios e
inteligentes. En ese caso, los pequeos prisioneros surgirn ms o menos indemnes. Pero
en rigor de verdad la mayora de los carceleros no son notablemente buenos, sabios o
inteligentes. En general, lo ms probable es que tengan buenas intenciones y sean frvolos,
o, en ocasiones, lisa y llanamente malvolos o francamente insanos. Por lo tanto, Dios se
apiade de los jvenes convictos entregados por la ley, las costumbres y la religin a los

186

tiernos cuidados de ellos! Pero ahora considere lo que sucede en una familia amplia,
incluyente, voluntaria. () Aqu los nios crecen en un mundo que es un modelo funciona
de la sociedad en general, una versin en pequea escala, pero exacta, del ambiente en el
cual tendrn que vivir cuando crezcan.
Aldous Huxley, 1962.

Segn el pediatra Carlos Gonzlez, las madres y los padres de hoy en da tienen ms
dudas respecto a cmo deben criar a sus hijos, tienden a sentirse culpables y solos,
sufren de mayor estrs y no hay duda de que () se divorcian muchsimo ms que los
de tiempos pasados. Y no solo porque en Espaa el divorcio estaba prohibido; en otros
pases europeos, en que el divorcio el legal desde hace un par de siglos, tambin se ha
observado un enorme aumento a finales del siglo XX. En el caso espaol, en 2011
hubo unos ciento sesenta y tres mil matrimonios y unos ciento diez mil divorcios. Si se
mantuviera estable la proporcin, podramos afirmar que se divorcian dos tercios de las
parejas.
Los padres de ahora estn, en general, ms solos que los de antao. Solos en el espacio,
separados de otras personas que les puedan ayudar en la crianza de sus hijos, y solos en el
tiempo, separados de las generaciones de padres que los precedieron. El siglo XX ha visto
la generalizacin de la familia nuclear (y lo mismo que el ncleo atmico se rompe en una
bomba nuclear, tambin este ncleo familiar se rompe por el creciente nmero de
divorcios, con terribles consecuencias para los hijos). Hace apenas una o dos
generaciones era todava frecuente la convivencia con otras personas, abuelos o tos. ()
Dice un refrn africano que para criar a un nio hace falta toda una aldea. A diferencia
de otros mamferos, que alcanzan la edad adulta en semanas o meses, nuestros hijos
necesitan cuidados, atencin, educacin y proteccin durante ms de quince aos. Ms de
treinta, hoy en da. Es difcil que una madre sola pueda proporcionar todos esos cuidados,
siempre ha hecho falta la colaboracin de toda la tribu.
Carlos Gonzlez, 2013.

187

Imperialismo
El orgullo espaol, y luego lees lo que los
espaoles hicieron en Amrica del Sur. De qu
pasado puede estar nadie orgulloso.
Elias Canetti, 2000.
Cuando el espritu selectivo no se manifiesta, la
Humanidad tiende a contemplar su Historia con
orgullo y acaba sintindose realizada en funcin
de su pasado. Cuando, en cambio, ese espritu
selectivo se manifiesta, la contemplacin del
pasado genera un sentimiento de vergenza que
incita, a partir del presente, a tratar de practicar
un futuro diferente.
George Roos, 1988.

En la cultura occidental contempornea subyace la idea de que, en lo fundamental, lo


que somos y tenemos como nacin o como pueblo nos lo hemos ganado
honradamente. Idea que no tiene en cuenta, desde luego, nuestra historia, y menos an
lo que planeamos seguir haciendo, con conocimiento de causa o sin l, cmplices en
cualquier caso, para evitar la prdida de nuestros privilegios adquiridos. La afirmacin
de Jorge Riechmann es contundente al respecto: Hay pases subdesarrollados porque
histricamente existieron [y an existen] pases subdesarrolladores, y quien todava lo
niegue o no conoce suficiente Historia o no quiere conocerla. Vanse y estdiense si no
los casos del coltan de nuestros mviles, el petrleo que da forma y movimiento a
nuestros coches, el uranio que llega a nuestras neveras en forma de electricidad como
resultado de la fisin nuclear o, simplemente, las tierras conquistadas que pisamos.
Antes que Riechmann, Walter Benjamin trat de explicar la razn histrica y
psicolgica que nos conduce una y otra vez a la explotacin de los dems y a su
posterior negacin, es decir, al autoengao desensibilizador: Los respectivos
dominadores son los herederos de todos los que han vencido una vez, por eso la
empata con el vencedor resulta siempre ventajosa para los dominadores de cada
momento.
He conocido hombres y mujeres indgenas en las inciertas fronteras entre Ecuador,
Colombia y Per que pueden narrar de primera mano la experiencia de extorsin brutal,
tortura y asesinato a los que sus abuelos haban sido expuestos por las compaas
transnacionales del caucho, a comienzos del siglo pasado. Cuyos padres han vivido los
rigores de guerras regionales organizadas por sucesivos gobiernos corruptos bajo los
intereses de corporaciones globales. Y cuyos hijos sufren hoy la violencia terrorista que
practican conjuntamente guerrillas, paramilitares y militares locales, con la supervisin de
los agentes de la guerra global, siempre bajo el mismo propsito de ampliar los territorios
y los beneficios de las compaas coloniales. Para estos hombres y mujeres no existe
progreso, ni derechos humanos, ni alternativa de supervivencia. El acoso financiero,
poltico y militar reduce sus vidas a la misma categora de material de desecho que el
fascismo europeo emple para designar sus operaciones de genocidio explicito sobre las
poblaciones judas, gitanas o eslavas de Centroeuropa en los aos en torno a la II Guerra
Mundial. La perspectiva sobre el futuro que arrojan estos cuadros sociales es simplemente

188

aterradora. Presupone que una fraccin creciente de la humanidad tiene que ser excluida
del derecho a la supervivencia, ya sea en trminos monetarios, sometindoles a polticas
corruptas y encomias de expolio, o bien bajo las restricciones, cada da ms extremadas,
al acceso social de los recursos naturales ms elementales, como agua, tierra y aire no
contaminados. El principio de esta exclusin ya ha sido formulado por las polticas y las
elites de las grandes corporaciones y organizaciones militares mundiales a lo largo del
2003. Y se ha hecho precisamente en los foros y las cumbres de las Naciones Unidas.
Eduardo Subirats, 2006.

Europe supported by Africa and America (1796) de William Blake

El crecimiento de los pases de la derecha del grfico () se ha hecho, sobre todo, a base
de pisar y explotar a los dems pases oprimidos, de reventar sus recursos naturales en
beneficio, no slo de las lites serviles y mamporreras de los pases explotados, al servicio
de las lites de los pases desarrollados, sino tambin con la connivencia activa y pasiva
de los ciudadanos occidentales, muy confortablemente instalados en esos Estados de
Bienestar. Claro que este es un mensaje muy duro, horrorosamente duro para muchos
izquierdistas bienpensantes occidentales, que haban arrumbado por obsoleto el principio
de internacionalismo proletario y se haban construido mentalmente la falacia de que sus
derechos sociales se haban ganado a pulso con el sacrificio de las luchas obreras de sus
pases, sin por ello perjudicar a nadie ms en lugares muy distantes (o sin querer ver cmo
quedaban perjudicados).
Pedro Prieto, 2014.

189

En el fondo, seguimos siendo como los hispanorromanos de hace dos mil aos
(patriarcales, paternalistas,
jerrquicos, estatalistas, centralistas, clasistas,
economicistas, monetaristas, esclavistas, amantes de la propiedad privada ilimitada,
especistas, racistas, codiciosos, imperialistas, militaristas, expansionistas, elitistas,
etnocntricos), o tal vez peores, ms hipcritas, pues actuamos como ellos pero sin
reconocerlo, esto es, desde el buenismo y los propsitos de Ao Nuevo, confirmando
as el adagio popular que dice que el camino al infierno est empedrado de buenas
intenciones. Como se suele decir en estos casos, aunque la mona se vista de seda,
mona se queda.
Para un hispanorromano progreso y modernidad no eran incompatibles con dominacin
() y tradicin. Justamente del fondo aristocrtico tradicional tomaba aqul los
elementos de su identidad de conciencia, su estructura sicolgica, sus estereotipadas
formas de comportamiento, sus pasiones y su apetito de poder (libido dominandi), su
cosmovisin y su inflexible sentido de superioridad. Roma propagaba () un tipo humano
seguro de s mismo, plenamente consciente de vivir en el mejor de los mundos, a cuya
direccin haba sido llamado por los dioses del estado. Este arquetipo encarnado
realmente en miles de individuos de la lite hispana fue pieza esencial de la historia de
Roma (). Sin l no hubiera podido existir el modelo romano de ciudad.
Juan Manuel Abascal y Urbano Espinosa, 1989.

Aunque, desde luego, no todos compartieron la misma cosmovisin durante aquella


poca. Como escribe Flix Rodrigo Mora, Juvenal invita a abandonar Roma, ya a
finales del siglo I, a la que encuentra inhabitable por su agresividad, insociabilidad y
decrepitud. Horacio, el gran Horacio, presenta como deseable la vida rural y aldeana,
asentada en el escaso consumo, el goce de bienes fsicos modestos, la elaboracin
potica y la melanclica reflexin sobre la fugacidad del tiempo, la fragilidad de la
existencia y la inexorabilidad de la muerte. Finalmente, Roma y las pequeas Romas
provincianas entran en decadencia en el siglo III391.
De Paracelso a Walter Benjamn, la crtica del imperialismo esgrima como ltimo
argumento sus vastos campos de destruccin y muerte en los que nunca ha podido
asentarse ningn orden humano. Eso que llamis Imperio es una calamidad, increpaba
Iscrates contra el poder imperial de Roma. Frente a la brutalidad del imperialismo
cristiano del Renacimiento europeo Luis Vives impugnaba: Qu es la creacin de un
gran imperio sino amontonar materiales para una gigantesca ruina?
Eduardo Subirats, 2006.

Asimismo, el imperialismo se basa en la idea etnocntrica y eurocntrica de que la


cultura occidental, pese a sus defectos, es con diferencia preferible a cualquier otra
cultura.
Ante el hecho de que la cultura originaria de la Europa occidental est camino de
influenciar al mundo entero, lejos de ver en ella la meta de las dems, de verla superior a
las dems, [Tzvetan Todorov] afirma: Lo que hace su fuerza [de la cultura occidental] por
un lado, constituye su debilidad por otro. Su individualismo ha sido la condicin de su
dinamismo; pero la destruccin de los lazos comunitarios es a menudo vivida trgicamente
y provoca reacciones patolgicas. El dominio sobre la naturaleza ha asegurado a los
391

Ms informacin sobre el colapso del Imperio romano:


http://cassandralegacy.blogspot.com.es/2013/07/the-punctuated-collapse-of-roman-empire.html

190

europeos ventajas incontestables, pero la reduccin de todas las relaciones entre el


hombre y la naturaleza a la exclusiva de la utilizacin ha trado consigo una pobreza no
menos incontestable. El libre ejercicio de la razn ha permitido progresos admirables,
pero la ausencia de una moral pblica, de un consenso sobre el bien comn, perjudica a la
vida en sociedad. () Desde este punto de vista, ciertas sociedades no occidentales
parecen haber encontrado soluciones mejores que las nuestras. () Nadie puede prever la
evolucin futura de la humanidad. Pero estoy persuadido de que las carencias en la
cultura occidental, de las que acabo de hablar, provocarn a su vez cambios que no nos
permitirn ms creer en una hegemona histrica ligada a la cultura occidental.
Xabier Etxeberria, 1997.

191

Juventud y vejez
(Vase ciudad)

Las tres edades del hombre y la muerte (1539) de Hans Baldung

Las dificultades para adoptar la tradicin paterna, el incremento de los imperativos


sociales y del stress, la supraorganizacin restrictiva y la especializacin condicionada
por la distribucin mltiple del trabajo son todas circunstancias que aminoran la
alegra de vivir entre las personas jvenes. () Un joven que crece en el centro neurlgico
de una urbe moderna tiene pocas ocasiones de conocer la belleza y la armona de la
creacin orgnica. Adems, se aburre; ve en sus padres el paradigma de lo que no se debe
hacer y, por aadidura, quizs est influido por la hospitalizacin o cualquier otra
molestia de la dependencia, hasta perder la capacidad de sentir altruismo. Es de
extraar, pues, que se vuelva cnico y niegue todo sentido a la vida? No es slo
perdonable, sino tambin lgico que el joven, convencido de lo absurdo del mundo actual,
deserte de su sociedad. El desertor sabe muy bien algo que los responsables y poderosos
de este mundo ignoran o, por lo menos, no quieren creer: ve que el comportamiento
econmico y poltico de los gobernantes conduce a la perdicin. No se le podr censurar

192

ese apartamiento de la sociedad, si cree que el orden social es el nico posible (). Sin
embargo, creo que el desertor se apercibir de ese yerro, y estoy convencido de que la
necesidad, latente en el hombre, de asumir la propia responsabilidad y libertad, se abrir
paso repentinamente y le inducir a buscar con seriedad y ahnco nuevas formas de
sociedad.
Konrad Lorenz, 1983.
Vivimos en una poca en la que el entramado de nuestra sociedad parece descomponerse
aceleradamente, una poca en la que el egosmo, la violencia y la mezquindad espiritual
parecen socavar la bondad de nuestra vida colectiva. () Si existen dos actitudes morales
que nuestro tiempo necesita con urgencia son el autocontrol y el altruismo. () El
conjunto de datos ms inquietantes de todo el libro tal vez sea el que () demuestra el
aumento de la tendencia en la presente generacin infantil al aislamiento, la depresin, la
ira, la falta de disciplina, el nerviosismo, la ansiedad, la impulsividad y la agresividad, un
aumento, en suma, de los problemas emocionales. () Las estadsticas muestran un
aumento de la delincuencia infantil y juvenil en los Estados Unidos que bien se puede
considerar como la punta de lanza de una tendencia mundial. () Los sntomas de la
depresin mayor o menor- afectan a ms de la tercera parte de la juventud y, en el caso
de las muchachas, esta incidencia se duplica en la pubertad. Por otra parte, la frecuencia
de los trastornos de la conducta alimentaria en las adolescentes tambin se ha disparado.
Hay que decir tambin, por ltimo, que, a menos que cambie la tendencia actual, las
esperanzas de poder casarse y tener una vida estable y provechosa son cada vez menores.
() El porcentaje de divorcios propio de las dcadas de los setenta y los ochenta era del
50%, pero la tendencia actual es que dos de cada tres parejas terminan divorcindose.
() Este desasosiego emocional parece ser el precio que han de pagar los jvenes por la
vida moderna. () Pero no se trata de un fenmeno exclusivamente norteamericano sino
de una situacin global, puesto que el mercado mundial busca abaratar los costes
laborales y termina haciendo mella sobre la familia. La nuestra es una poca en la que las
familias se ven acosadas, en la que ambos padres deben trabajar muchas horas y se ven
obligados a dejar a los nios abandonados a su propia suerte o, como mucho, al cuidado
del televisor; una poca en la que muchos nios crecen en condiciones de extrema
pobreza; una poca en la que cada vez hay ms familias con un solo responsable; una
poca, en suma, en la que la atencin cotidiana que reciben los ms jvenes raya en la
negligencia. Todo esto supone, aun en el caso de que los padres alberguen las mejores
intenciones, el menoscabo de los pequeos, innumerables y sustanciosos intercambios
familiares que van cimentando el desarrollo de las facultades emocionales.
Daniel Goleman, 1995.

Segn la Organizacin Panamericana de la Salud, oficina regional de la OMS, entre


1985 y 1994, en muchas partes del mundo aumentaron las tasas de homicidios juveniles,
especialmente entre los jvenes de edades comprendidas entre los 10 y los 24 aos.
Pero peor an estarn seguramente en el futuro los actuales adolescentes, que han crecido
inmersos en la Sociedad de la Informacin, que participan desenfrenadamente en las redes
sociales dedicando al Ciberespacio una atencin absolutamente desmesurada que les hace
confundir la realidad con la ficcin. Viven volcados en el mundo irreal y fantstico de la
realidad virtual, son como pequeos emperadores superexigentes por la educacin
recibida, tanto por las generaciones anteriores de la opulencia, como por una Sociedad de
la Imagen, la Comunicacin y el Entretenimiento que les oculta el deterioro salvaje del
mundo real, social y ambiental, y que les instala en el hedonismo insolidario y en la
ausencia de empata con el prjimo. Son un resultado perverso de la actual sociedad, pues
ellos por supuesto no tienen culpa directa, y son los que junto con los que tienen ahora

193

entre 20 y 50 aos, principalmente, van a sufrir todas las consecuencias de la Quiebra del
Capitalismo Global.
Ramn Fernndez Durn, 2011.
Uno de los mitos del nuevo tipo de capitalismo global es la veneracin de la juventud, de
la eterna juventud o, mejor dicho, de lo joven, y su primaca meditica. Despus de la
Segunda Guerra Mundial, y sobre todo en los sesenta y setenta, la consolidacin de lo
joven fue debida a la irrupcin de las generaciones del baby boom en la vida pblica, y
desde entonces el prestigio social de la juventud (que no su posicin social) no ha hecho
ms que crecer en la Aldea Global. La razn principal es que la juventud, en los espacios
centrales, se ha convertido en un actor de consumo de primer orden, pero tambin porque
se vende una infinidad de productos o de servicios con el gancho o el atractivo de lo joven
y la eterna juventud. A ningn publicitario se le ocurrira intentar promocionar un coche
con una persona decrpita de ochenta aos al volante. El clima creado por el mito de la
juventud acenta la obsolescencia social de lo que no es joven, y sobre todo de los viejos.
La otra cara de la moneda de este mito es tambin la transformacin radical de la visin
que la poblacin tiene sobre la muerte y su progresiva desaparicin de la escena pblica.
Ramn Fernndez Durn, 2010.
En los pases anglosajones, la adolescencia se describe a menudo como una etapa difcil
para el adolescente y para sus padres, un periodo de tormenta y estrs (storm and stress),
una expresin acuada por G. Stanley Hall, primer presidente de la Asociacin
Psicolgica Americana, en su libro Adolescence, de 1904. () Algo hay () de la
tormenta y el estrs de Hall, pero ni mucho menos el fenmeno universal e inevitable que
deca Anna Freud. La tormenta, seala [Jeffrey Jensen] Arnett, tiene escasa base biolgica
(aunque algo influyen los cambios hormonales), y el principal factor desencadenante
parece ser social. En general, los problemas son menores en las sociedades tradicionales
que en nuestra cultura occidental. Y tambin hay diferencias culturales en Occidente: los
adolescentes norteamericanos de origen anglosajn tienen ms conflictos con sus padres
que los de origen mexicano. Los adolescentes norteamericanos de origen asitico tienen
ms problemas cuantas ms generaciones llevan sus familias viviendo en los Estados
Unidos. Arnett solo puede proponer vagas teoras para explicar la causa de estas
diferencias. Tal vez la sociedad occidental valora el individualismo y fomenta la
independencia de los adolescentes (). O tal vez la mayor escolarizacin en las
sociedades occidentales hace que los nios y adolescentes estn menos en contacto con sus
familias.
Carlos Gonzlez, 2013.

Han cambiado en Norteamrica las actitudes con respecto a la vejez durante los ltimos
400 aos? Muchos gerontlogos dicen que s. Argumentan que las actitudes hacia los
ancianos fueron muy favorables en la sociedad preindustrial, antes de que apareciese
una corriente de gerontofobia en el mundo moderno. Algunos incluso creen que en el
pasado existi una edad de oro para las personas mayores, antes de que la
industrializacin, la urbanizacin y la educacin de masas las apartasen de sus trabajos,
de sus familias y del respeto de su comunidad. El profesor Stone dice que no. () Cree
que la sociedad norteamericana (e inglesa) nunca fue gerontoflica, ni siquiera en la
teora, y sin duda no es gerontofbica ahora (). Yo digo algo intermedio: que en la
temprana Norteamrica la mayora de las personas mayores (salvo las pobres y las
esclavas) recibieron respeto y consideracin, pero poco amor o afecto. La edad confera
una autoridad (a menudo resentida) que se hizo ms fuerte hasta finales del siglo XVIII,
cuando de pronto la tendencia se invirti, debido menos a la industrializacin que a las

194

revoluciones sociales en Norteamrica y en Francia. Despus de esa transicin, se


desarroll en Norteamrica un sesgo en favor de lo joven. La autoridad de la edad y su
estatus econmico se volvieron ms dbiles, sin embargo los vnculos personales entre
jvenes y ancianos se hicieron ms fuertes. Una segunda transicin tuvo lugar despus de
1900, con el descubrimiento de la vejez como un problema social, la creacin de la
seguridad social y un contra-movimiento crtico con el culto a la juventud.
David Hackett, 1977.

195

Leyes
(Vase capitalismo; crcel; propiedad)

Toda la situacin se reduce a esto: el capitalismo te roba y


te convierte en un esclavo asalariado. La ley sostiene y
protege ese robo. El gobierno te engaa hacindote creer
que eres independiente y libre. (...) Te ordenan que
respetes la ley, mientras que la ley protege al capitalista
que te est robando.
Alexander Berkman, 1929.

Brevsimo apartado -por ahora- contra la idea legalista que supone que para reducir
el nmero de delitos es necesario promulgar mayores y mejores leyes; idea que
desconoce, si Len Tolsti lleva razn, que el Estado engendra criminales con ms
rapidez que los castiga; nuestras prisiones estn abarrotadas de delincuentes
corrompidos por aqul mediante sus mandatos injustos, monopolios y todas sus
instituciones. Primero promulgamos una gran cantidad de leyes que generan el crimen,
y despus decretamos un nmero an mayor de stas leyes para poder castigar los
mismos delitos que han sido causados por ellas. Segn El Organismo Social, un libro
ficticio que aparece en la novela de ciencia ficcin Los desposedos: una utopa
ambigua de Le Guin, para hacer un ladrn, haz un propietario; para que haya crmenes,
haz leyes.
A ms edictos y prohibiciones en el imperio,
ms pobreza en el pueblo.
A ms cantidad de armas,
ms confusin en el imperio.
A ms habilidad del pueblo en las artes,
mayor produccin de cosas extraas.
A ms leyes y ordenanzas,
ms bandoleros y ladrones.
Lao Tzu, 300 a.C.
Quiero decir: si se estableciese que nadie tenga por encima de una determinada expansin
de campo y que las riquezas de cada uno tengan un lmite prescrito; si estuviera previsto
por algunas leyes que el prncipe no fuera demasiado poderoso ni el pueblo demasiado
arrogante (). Por estas leyes, digo, se pueden aliviar y mitigar estos males, lo mismo que
los cuerpos enfermos, que han perdido su vigor, se suelen apuntalar con numerosos
lenitivos. Mas de sanarlos y de restituirlos a su buena complexin no hay absolutamente
ninguna esperanza mientras cada uno sea dueo de lo suyo.
Toms Moro, 1516.
No hay cosa de que tanto se agravia la natura como de la obediencia, la cual fu
introducida ms por fuerza y por ley positiva que no por natural justicia, lo cual
Aristteles en su primer libro de las Polticas nos ensea diciendo, Allis autem praeter
naturam videtur esse dominatio quoniam natura nihil diferant sed lege dum taxat inductum
sit ut alii liberi sint alii servi quapropter nec iustum, violentum enim. Que quiere decir: a
otros sabios les parece ser cosa sobre natura el seoro, porque por natura todos son
iguales, mas solamente por ley fu introducido, que unos fuesen siervos y otros fuesen

196

libres, por lo cual no es cosa justa ms en verdad forzosa: y as como la natura a todos nos
cri libres, as la natura a todos nos hizo iguales en la posesin del mundo. (...) y dende
all adelante como comenz a ser de uno lo que antes por natura fuera de muchos, como
creci la cubdicia, corrompiese el concierto de las gentes, y las largas edades han
engendrado tan diversos y abominables linajes de codicias, que ya parece nuestro mundo
estar ms cerca de perderse por codicia, que por fuego del postrero juicio.
Alonso de Castrillo, 1520.
Slo vosotros sabis si sois cobarde y cruel o leal y devoto; los dems no os ven, os
adivinan mediante conjeturas inciertas; ven no tanto vuestra naturaleza cuanto vuestro
arte. En consecuencia, no os atengis a su juicio; ateneos al vuestro. () La condena que
hago de m es ms fuerte e inflexible que la de los jueces, que no me examinan ms que
desde el punto de vista de la obligacin comn; la presin que ejerce mi conciencia es ms
firme y severa. Observo de un modo laxo los deberes a los que me arrastraran si no los
cumpliera por m mismo. Hoc ipsum ita justum est quod recte fit, si est voluntarium
[Un acto slo es justo en la medida en que es voluntario (Cicern)]. Si la accin no
tiene algo del esplendor de la libertad, no tiene tampoco gracia ni honor. Quod me jus
cogit, vix voluntate impetrent [Aquello a lo que me obliga la ley se obtiene difcilmente
de mi voluntad (Terencio)].
Michel de Montaigne, 1592.
Debe el ciudadano someter su conciencia al legislador por un solo instante, aunque sea
en la mnima medida? Entonces, para qu tiene cada hombre su conciencia? Yo creo que
deberamos ser hombres primero y ciudadanos despus. Lo deseable no es cultivar el
respeto por la ley, sino por la justicia. La nica obligacin que tengo derecho a asumir es
la de hacer en cada momento lo que crea justo.
Henry David Thoreau, 1863.
Sin sentimiento y usos sociales, habra sido del todo imposible la vida en comn. No fue la
ley quien los estableci; son anteriores a toda ley. Ni los orden tampoco la religin; son
anteriores a toda religin. Se hallan entre todos los animales que viven en sociedad. Se
desarrollan espontneamente por la propia naturaleza de las cosas Surgen de un
proceso de evolucin
Piotr Kropotkin, 1927.
El nio pobre odia su pobreza y piensa cmo podra llegar a ser rico, conseguir dinero e
intenta conseguirlo de cualquier manera que puede, aprovechndose de los dems, lo
mismo que los dems se han aprovechado siempre de l, engaando y mintiendo, y algunas
veces incluso cometiendo un crimen. Entonces dices t que es malo. Pero no ves lo que
lo ha hecho malo? No ves que las condiciones de toda su vida lo han hecho lo que es? Y
no ves que el sistema que mantiene esas condiciones es un criminal ms grande que el
ladrn insignificante? La ley intervendr y lo castigar, pero no es la misma ley que
permite que existan esas malas condiciones y que sostiene el sistema que hace criminales?
Alexander Berkman, 1929.
Las normas morales son, sobre todo, personales, aunque existe una moral social, pero lo
sustantivo de la tica es que proporciona criterios de conducta al individuo, al que
muestra cmo se debe vivir. La moral ha de ser auto-construida, esto es, elaborada y
escogida por el sujeto, en colaboracin con sus iguales. Hoy padecemos el amoralismo de
masas, impuesto desde el poder, que para expandirse an ms necesita barrer todo criterio

197

tico. Cuando el Estado crece lo que triunfa es la norma jurdica, que es coercitiva, puesto
que se fundamenta en la pena legal, en la accin policial en definitiva, de manera que ello
lleva al declive de la moralidad, que no es coercitiva, pues su meollo es el obrar por
conviccin interior.
Flix Rodrigo Mora, 2010.
Se ha sostenido, equivocadamente, que el anarquismo es la negacin de todo orden
normativo, pero esta idea es algo alejada de la realidad. Negar todo orden jurdico es
lgicamente imposible; desde el momento en que digo que no se puede producir Derecho,
no lo estoy negando sino afirmando, porque impongo una norma jurdica. Veremos aqu
que lo que hace el anarquismo es oponerse a ste pero no desde la perspectiva de su
eliminacin, sino de una forma distinta de concebirlo.
Carlos Adrin Garaventa, 2010.

An por leer:
El anarquismo frente al derecho (varios autores). [PDF en lnea].

198

Libertad y esclavitud
(Vase capitalismo; Estado y anarqua; veganismo)

Lo que actualmente acontece es que la racionalidad


objetiva de la tecnologa encubre la carencia de libertad,
la consolida e intensifica bajo la forma de mltiples
comodidades. Se trata de una esclavitud casi imperceptible
pero verdadera, pues al esclavo no se le reconoce por la
dureza de su trabajo o la escasez de bienes materiales sino
por su degradacin a simple instrumento, por su carencia
de autonoma y capacidad de decisin. Un creciente
control sobre la vida es el reverso que ofrece la sociedad
de consumo: la falta de libertad que se expresa en el
sometimiento de los individuos al monstruoso aparato de
produccin y distribucin.
Daniel Innerarity, 2004.

Aunque seguramente muchos no lo vean as, sostengo la tesis de que ahora las
personas tenemos menos libertad negativa392, menos poder de decisin y menos
autonoma que en otros periodos de nuestra historia, por muchos blogs, bombas y
botiquines que tengamos hoy a cambio. Es de tan gran estima la libertad, deca
Antonio de Guevara, que si los hombres atinasen a la conocer y supiesen della bien
usar, no la daran por ningn precio, ni aun la emprestaran sobre empeo de todo el
mundo.
La historia poltica en el ltimo milenio ha sido una continua declinacin, un ir a peor que
refuta la teora del progreso sostenida por el liberalismo y el izquierdismo institucional.
() En resumidas cuentas, la revolucin liberal lejos de ser el ascenso de la libertad a
costa del despotismo absolutista es, en realidad, el robustecimiento sin lmites del
aparato estatal a costa de las libertades reales del pueblo. () Las revoluciones liberales,
incluida la tan jaleada revolucin francesa, son en puridad, antirrevoluciones. Estamos
ante un cambio poltico a peor, una transformacin negativa, lo que evidencia lo absurdo e
irracional de la teora del progreso, fe oficial y obligatoria hoy en da.
Flix Rodrigo Mora, 2008.

En otras palabras, nuestras libertades bsicas para conseguir comida, ropa,


entretenimiento, casa393, amistades profundas, entornos vrgenes, etctera, se han visto
gravemente reducidas hasta el punto de que algunos, como Jean-Franois Brient, no
392

El anarquismo, como el liberalismo, haca un canto a la libertad negativa, o sea, al uso del libre
albedro buscando aminorar las intromisiones de la autoridad y abrir ms y ms ventanas al mundo para
respirar con mayor libertad; Marx y sus aclitos seguan el estilo de marca de Rousseau y, por eso,
defendan la belleza que supona levantar muros y alambradas. Dicho de otro modo. Como Marx y sus
seguidores desestimaban el valor de la libertad negativa y ensalzaban las bondades de la libertad positiva,
para ellos el ser humano no era nunca realmente libre al margen de la voluntad de control, sujecin y
dominio del Estado (Gonzlez Corts, 2007).
393
En un artculo publicado en 1983 por El Pas, Ivn Illich escribe que en vez de habitar somos
simplemente alojados y ya no vivimos bajo un techo construido por nosotros sino que hallamos nuestro
alojamiento en cuarteles prefabricados para nosotros. Habitar ya no significa dejar una huella de nuestra
vida en el paisaje, sino inscribirse en el censo de consumidores de alojamientos y tener derecho a un
alquiler o a un crdito-vivienda.

199

dudan en afirmar que, pese a haber abolido ciertas clases de esclavitud en ciertos sitios,
seguimos siendo esclavos, pero esta vez esclavos casi voluntarios de un totalitarismo de
tipo mercantil, pues la mercanca, ideolgica por esencia, despoja de su trabajo al que
la produce y despoja de su vida al que la consume. En ese sentido podemos decir que
somos pobres en libertad. De hecho, el socilogo Serge Paugam recomienda la
propuesta de Amartya Sen de considerar la pobreza no a partir de los niveles de
consumo e ingresos, sino a partir de las capacidades (capabilities) de las personas de
tener acceso a ellos. En su opinin, la pobreza se entiende mejor por la penuria de
capacidades, es decir, ms por la imposibilidad de las personas de elegir lo que les
parece bueno para ellas que por la falta de satisfaccin de las necesidades
fundamentales.
Segn Mario Bunge, un rgimen poltico es moralmente legtimo si y solo si ayuda
a sus sbditos a satisfacer sus necesidades bsicas y aspiraciones legtimas, las que
pueden satisfacerse sin poner en peligro el bienestar de los dems. Adems, las leyes
buenas son aquellas que nos permiten elegir y llevar a la prctica nuestros propios
planes de vida, en lugar de imponernos un particular estilo de vida imaginado por algn
profeta o lder. Las buenas leyes controlan la conducta antisocial y, lejos de ser
paternalistas, las cursivas son mas, presuponen la responsabilidad personal y
promueven la solidaridad. Sin embargo, el rgimen ideal de Bunge parece
contradecirse al menos en dos puntos importantes. En primer lugar, cuando por un lado
se nos describe como sbditos, que significa sometidos a una autoridad ajena a
nosotros a la cual hay que obedecer, y por el otro se nos permite elegir y llevar a la
prctica nuestros propios planes de vida, en lugar de imponernos un particular estilo de
vida. Si esto ltimo fuera posible en su rgimen, mi familia y yo deberamos poder
mantenernos a nosotros mismos sin necesidad de trabajar para el Estado o para el
capital, si acaso con la ayuda de otras familias, pues ese es el plan de vida que yo quiero
llevar a la prctica, no el que me imponga Bunge o cualquier lder poltico como
Jefferson, Bolvar, F. D. Roosevelt, Nehru y Mandela por mucha visin poltica que
tuvieran. Pero precisamente mi estilo de vida, que es el estilo de la mayor parte de la
historia de las sociedades humanas, no es posible en su rgimen de democracia
integral. Acaso mis aspiraciones ponen en peligro el bienestar de los dems y por
eso no son legtimas? En segundo lugar, se contradice cuando afirma por un lado que
un rgimen poltico es moralmente legtimo si y solo si ayuda a sus sbditos a
satisfacer sus necesidades bsicas y por el otro niega y critica el paternalismo. Si para
satisfacer mis necesidades bsicas dependo s o s de que el rgimen me ayude, en qu
se diferencia esta relacin de dependencia de la relacin que tiene un beb con sus
padres?
Un monopolio radical cala ms hondo que el de cualquier corporacin o cualquier
gobierno. Puede tomar muchas formas. Cuando las ciudades se construyen alrededor de
los vehculos, devalan los pies humanos; cuando las escuelas acaparan el aprendizaje,
devalan al autodidacta; cuando los hospitales reclutan a todos aquellos en condicin
crtica, imponen a la sociedad una nueva forma de morir. Los monopolios ordinarios
arrinconan al mercado; los monopolios radicales inhabilitan a la gente para hacer y crear
cosas por s misma. El monopolio comercial restringe el flujo de mercancas; el monopolio
social, ms insidioso, paraliza la produccin de valores de uso no comerciables. Los
monopolios radicales violan an ms la libertad y la independencia. Imponen en toda la
sociedad la sustitucin de valores de uso por mercancas, remodelando el ambiente y
apropindose aquellas caractersticas generales que permitieron a la gente enfrentarlo
por s misma. La educacin intensiva transforma a los autodidactas en gente no empleable,
la agricultura intensiva destruye al labrador de subsistencia, y el despliegue de la polica
mina el autocontrol de la comunidad. La maligna propagacin de la medicina tiene

200

resultados comparables: convierte el cuidado mutuo y la automedicacin en delitos o


fechoras.
Ivn Illich, 2006.

Ni siquiera la tan idolatrada y poco cuestionada libertad de expresin, supuesto


triunfo moral de la modernidad, es tan libre como solemos creer. No solo porque, segn
Jos Luis Sampedro, se confunde a la gente ofrecindole libertad de expresin al
tiempo que se le escamotea la libertad de pensamiento, mediante la formacin mental
de sbditos en las sucesivas etapas de una enseanza orientada a formar productores
competitivos y consumidores, sino tambin porque la propia dinmica del capitalismo
(histricamente oligrquico y monopolista, en acto y en potencia394) impide, o cuando
menos obstaculiza en gran medida, que los que menos tienen se organicen con xito y
se expresen ms de la cuenta:
En las condiciones econmicas en que vivimos, por aadidura, esta libertad de
expresin, no siendo tan libre, de muy poco sirve a quienes carecen de los medios
materiales para que su voz sea escuchada. Siempre podremos contar lo que pensamos al
vecino, o a un amigo; pero rebasar sobradamente ese crculo slo est al alcance de los
adinerados... El derecho de asociacin es, asimismo, un derecho que nicamente se puede
ejercer desde cierta solvencia econmica; por eso son raras las asociaciones que
germinan entre los excluidos, los miserables... Sabemos, pues, que los derechos y las
libertades slo sonren al Capital; y ya no podemos creer en la bondad de una frmula
poltica que nos desmoviliza y desmoraliza.
Pedro Garca Olivo, 2005.

Cuando se habla de la abolicin de la esclavitud como prueba del progreso de la


humanidad, por mor de formarnos un juicio ms equilibrado, se olvidan cuando menos
cuatro cosas: 1) que aunque existen datos que sugieren que [la esclavitud] ya exista en
algunas sociedades prehistricas menos complejas, no es sino en los primeros Estados
del neoltico cuando la esclavitud aparece ya claramente395, es decir, que durante casi
toda nuestra historia la esclavitud en masa o no exista o exista en un grado mucho
menor; 2) que, lejos de haber dejado atrs esa ignominia, el nmero de esclavos que
hay en la actualidad [unos 27 millones] es superior al de todas las personas que fueron
arrancadas de frica durante la poca del comercio de esclavos trasatlntico396, a lo
que ni siquiera se puede alegar que los padres y madres de la globalizacin no
tengamos nada que ver en esta ocasin397; 3) que la esclavitud o la explotacin
econmica de unos sobre otros puede definirse de manera gradual entre el cautiverio y
el trabajo asalariado se encontraran otras modalidades como la servidumbre398-, y que
aunque en principio ningn habitante del mundo desarrollado ya no es propiedad
legal de nadie y casi todos son libres de ir adnde quieran, como si de esclavos
inalmbricos se trataran, en la prctica nos vemos obligados a vender nuestro trabajo a
terceros (esto es, a trabajar por cuenta ajena) a cambio de comida, ropa, casa,
394

Parece ser un hecho que las ventajas econmicas de la produccin masiva llevan al establecimiento
de grandes empresas industriales y, por ltimo, al monopolio (Blau, 1962).
395
Menndez et. al., 1997.
396
Bales, 2000.
397
Debido a nuestra complicidad, consciente o no, los esclavos fabrican hoy da los ladrillos para las
empresas que producen nuestros televisores, elaboran el carbn vegetal que templa el acero que se utiliza
para fabricar los amortiguadores de nuestros coches y cosechan el azcar de los dulces que nos comemos.
398
Leer De la servidumbre al contrato laboral.

201

posesiones, educacin y algn que otro chantaje ms, una prdida de libertad que no
siempre ha tenido lugar. O dicho de otra manera: hasta ahora se ha cumplido la mxima
tolstoiana de que un medio de explotacin slo se elimina cuando hay otro que lo
puede sustituir399. Tambin Thoreau deca que incluso si aceptamos que el americano
se ha librado de un tirano poltico, todava es esclavo de un tirano econmico y moral;
4) que el esclavismo va unido histricamente al capitalismo 400 en cualquiera de sus
formas.
Los hombres, quebrantados espiritualmente por una autoridad secular, no pueden
adaptarse de inmediato a la libertad, al igual que el pobre pjaro nacido en prisin:
seguirn en un principio al primero que les silbe un aire autoritario. Hay que cambiar,
ante todo su mentalidad, darles confianza en la libertad, inspirarles de nuevo el gusto, el
deseo de la libertad que existen en casi todos aunque en un estado latente, casi agotados.
Sin esto no haran ms que caer de un sistema autoritario en otro y asistiramos, ms y
ms dbiles, a ese espectculo que sera, tambin, la rutina de nuestras esperanzas. Tal me
parece ser la situacin en estas partes de Europa en que las condiciones generales crean
situaciones que no pueden durar y que hallarn un desenlace trgico en todo caso porque
tampoco una revolucin, por su carcter inevitable autoritario, aportara ningn cambio
dichoso. Una iniciativa libertaria mundial es lo nico que podra poner un dique al
desarrollo del autoritarismo en todas sus lneas de avance, comunista, fascista, militarista,
capitalista y clerical.
Max Nettlau, 1977.

Por otro parte no menos importante, cada vez esclavizamos (como se hizo con los
antiguos eslavos), explotamos (en explotaciones ganaderas), ganamos (sacamos
una ganancia, de ah el origen de la palabra ganado), producimos (convertimos en
producto), manejamos (hacemos manejables con nuestras manos a quienes con
razn no quieren ser manejados), enjaulamos (en jaulas), confinamos (en confines
donde no alcanza la vista cotidiana), aprovechamos (o mejor dicho, nos
aprovechamos), experimentamos en (utilizamos como conejillos de Indias),
engordamos (engendramos gordos), noqueamos (dejamos fuera de combate, fuera
de toda resistencia), aturdimos (dejamos mareados como el tordo atiborrado de uvas),
degollamos (cortamos las arterias de sus para nosotros intiles cuellos), desangramos
(vaciamos de sangre), sacrificamos (lo cual no estara mal si solamente
honrramos) y matamos (en mataderos), fileteamos (pasamos por el filo),
troceamos (transformamos en meros trozos), picamos (hacemos picadillo), de
modo que ya son fiambres (conservados en nuestras fiambreras) y merendamos
(porque se supone que lo merecemos) a ms animales no humanos, tanto en nmeros
relativos como en nmeros absolutos. No tenemos noticia de que un hecho de esa
magnitud (natural, para los carnistas) haya ocurrido o est ocurriendo en ningn otro
lugar del Universo.
Cmo se justific y se hizo posible la esclavitud? Llamando ganado en vez de personas a
los negros. Si los negros hubiesen sido reconocidos como personas, no habra podido
haber venta ni compra de esclavos, ni leyes de fuga para ellos (...). Y, si las plantaciones
hubiesen podido llamarse haciendas, y si obligar a los negros a trabajar hubiese podido
llamarse garantizar su derecho a trabajar, la esclavitud podra an ser considerada
compatible con la Constitucin.
399
400

Tolsti, 1900.
Vase capitalismo en este mismo ensayo.

202

Thomas Szasz, 1977.

A pesar de todo, esta vez, a diferencia de otras veces, no solemos usar eufemismos
para huir de la verdad y de las consecuencias ltimas de nuestras acciones. Por eso creo
que en esta ocasin no debera de ser tan difcil ver la cruda realidad, de unir los
puntos entre lo que dicen nuestras palabras, lo que hacen nuestras manos y lo que
mastican nuestras bocas. Nuestro lenguaje nos delata. Nos tratan como animales,
dicen indignados el preso y el esclavo, lo cual quiere decir que les tratan muy mal, o
peor an. Ah est, pues: en el fondo sabemos que tratamos mal a los (dems) animales.
Podemos reconocerlo y seguir como si nada o podemos ser fieles a nosotros mismos y
seguir como si algo hubiera cambiado dentro de nosotros. Incesantemente, mientras l
utiliza su lpiz se sacrifican animales. Hemos de ser como aqullos y decir que nunca
supimos nada de eso?401
En nuestra cultura, el consumo de carne cuenta adems con un valor simblico peculiar.
Segn los antroplogos, representa la dominancia de los humanos sobre la naturaleza, as
como la masculinidad y el poder. () As parecen corroborarlo los resultados de un
estudio que Michael Dunne, de la Universidad Victoria de Wellington, y sus colaboradores
llevaron a cabo en el ao 2000. Los investigadores encuestaron a vegetarianos y
carnvoros a fin de conocer mejor sus valores personales. El anlisis de diversos
cuestionarios concluy que las personas que coman carne tendan a ser ms dominantes y
otorgaban menos significado a las emociones que los vegetarianos.
Claudia Christine Wolf, 2013.

Segn la revista Vegetus de la Unin Vegetariana Espaola, la produccin mundial


de carne se ha triplicado durante las ltimas cuatro dcadas y ha crecido un 20% slo en
los ltimos 10 aos. Canciones protesta como Wild life de Paul McCartney, Free me de
Goldfinger y One species de True Nature son una de tantas reacciones a esa cruel e
indiferente realidad.
La verdadera bondad del hombre slo puede manifestarse con absoluta limpieza y libertad
en relacin con quien no representa fuerza alguna. La verdadera prueba de la moralidad
de la humanidad, la ms honda (situada a tal profundidad que escapa a nuestra
percepcin), radica en su relacin con aquellos que estn a su merced: los animales. Y
aqu fue donde se produjo la debacle fundamental del hombre, tan fundamental que de ella
se derivan todas las dems.
Milan Kundera, 1985.

401

Canetti, 2000.

203

Mafia
Una primera hiptesis apoyada en la observacin
de diversos indicadores es que nos encontramos en
presencia de un crecimiento mundial vertiginoso
del poder de las mafias. La economa legal e ilegal
bajo su control podra llegar a representar a
comienzos del siglo XXI cerca de un 15% del
Producto Bruto Mundial.
Jorge Beinstein, 1999.

Tanto es as que el que fuera presidente y defraudador fiscal de Italia en ms de una


ocasin, Silvio Berlusconi, fue aupado y sostenido en el poder econmico y poltico
gracias en gran medida a la mafia italiana. Su relacin ntima con Marcello DellUtri,
ambos condenados por fraude fiscal, parece dar fe de ello:
Berlusconi y DellUtri se conocieron en la universidad. Comenz siendo secretario
particular de Berlusconi y desde los aos setenta se le puede considerar su brazo derecho.
Berlusconi lo postul en las filas de su partido mientras estaba acusado por fraude fiscal
en Turn y de complicidad con la mafia en Palermo. La mafia tena mucho dinero que
necesitaba blanquear mediante inversiones en actividades legales. Berlusconi, como
empresario en expansin, necesitaba dinero. DellUtri puso en contacto a ambos.
Prometi a la mafia ventajas polticas y legislativas a cambio de apoyo electoral. En los
aos setenta contrat al capo mafioso Vittorio Mangano como mozo de caballeras para la
residencia de Arcore de Berlusconi. El Tribunal de Palermo reconoci que saba que se
era un mafioso y que precisamente por eso lo contrat.
Pascual Serrano, 2010.

Segn Frank Shanty, en la novela Rinconete y Cortadillo, de Miguel de Cervantes,


se hace referencia a una organizacin criminal denominada Guarduna, una fraternidad
fundada en Sevilla en 1417; es la primera organizacin criminal documentada. La
Guarduna estaba especializada en organizar asesinatos por encargo y en recolectar
sobornos. Sin embargo, la primera y ms importante organizacin criminal que
adquiri un papel fundamental en los mbitos poltico y social, y que por ello se
convirti en lo que hoy llamamos una mafia, comenz en Sicilia. () Los aristcratas
sicilianos utilizaban criminales para controlar sus feudos, con la complicidad de unas
instituciones polticas dbiles e ineficaces. Los terratenientes sicilianos denominaban
padrinos a los criminales ms brutales, inteligentes y eficaces que operaban en su
territorio, y los presentaban a los que tenan poder poltico. () Aunque no resulta
posible sealar el momento exacto del surgimiento de la mafia siciliana, s que sabemos
que cuando Sicilia estaba en manos de la Corona espaola, el crimen organizado ya
ostentaba el poder poltico y social que caracteriza a la mafia.
Por otra parte las mafias disponen de fuertes implantaciones en aparatos estatales del
centro y de la periferia, en numerosos medios de comunicacin, etc. Algunos de los
indicadores detectados son el crecimiento del narcotrfico, la proliferacin de estadosmafiosos, el dominio mafioso sobre sectores econmicos legales cada vez ms grandes. Un
buen ejemplo de esto ltimo es el caso de Rusia, donde hacia 1997 el 40% del Producto

204

Nacional Bruto estaba bajo el control de organizaciones mafiosas segn estimaciones de


Interpol. () La expansin mafiosa, dado su peso relativo y penetracin globales y su
conducta depredadora, constituye no slo un componente esencial de la economa global
de mercado sino una de sus tendencias dominantes, coincidente con la euforia neoliberal y
la hipertrofia financiera. La msica de fondo del fenmeno es el desarrollo sin precedentes
de las ms variadas formas de parasitismo. () Para Jean Ziegler () el crimen
organizado ha pasado a constituir la etapa superior y paroxstica del capitalismo
signada por la realizacin de hiperbeneficios a velocidad vertiginosa.
Jorge Beinstein, 1999.

An por leer:
El mundo en poder de las mafias: la amenaza de la nueva red mundial (Sterling).
Atlas Akal de la criminalidad financiera: del narcotrfico al blanqueo de capitales
(Maillard).
El delito como empresa: historia social de la mafia (Catanzaro).
El lado oscuro de la red: la nueva mafia del ciberespacio (Glenny).
Mafia y crimen organizado: todo lo que interesa saber (Finckenauer).

205

Medicina
(Vase cientificismo; muerte)

La salud, si la entendemos principalmente como esperanza de vida, es el nico tema


de este libro sobre el que hoy por hoy estoy convencido de que, al menos los habitantes
del minoritario primer mundo, hemos mejorado ms que empeorado. Solo hay que
ver cmo nos mantenemos con vida durante ms tiempo comparado con cualquier otro
lugar o poca anterior, si bien no tanto como se cree. A mediados del siglo XVIII, la
esperanza de vida en las colonias norteamericanas ya era, una vez superada la primera
infancia, superior a los sesenta aos402. Casi tres siglos despus, la esperanza de vida
de los hombres estadounidenses est por encima de los 75 aos (las mujeres algo ms),
pero no en algunos condados, en los que llega incluso a estar por debajo de los 70
aos403. Esperanza de vida, esta ltima, muy similar a la que ya tenan las clases
acomodadas en la Espaa del dieciocho404 y a la que tienen hoy da muchas sociedades
primitivas405.
El que haya habido ciertas mejoras no quiere decir que no se hayan creado tambin
nuevos problemas, interrogantes e incluso malentendidos. Centrarnos exclusivamente
en lo bueno puede hacer que perdamos de vista el conjunto y, por ende, lo malo.
Generalmente creemos que vivir ms aos es mejor porque estamos programados
para creer que estar vivos suele ser mejor que estar muertos, y ese a priori moral
raramente debe ponerse en duda, pero tan importante como la cantidad (hoy mayor) es
la calidad (hoy menor, tal vez) de los aos que se viven. Ahora vivimos ms, es cierto,
pero dormimos peor:
El norteamericano medio pasa cada noche 7,5 horas en la cama pero slo duerme 6,1
horas, lo cual es una hora menos que en 1970 y entre dos y tres horas menos que en 1900.
Adems, los norteamericanos no suelden dar cabezadas o dormir la siesta. La mayora de
nosotros dormimos solos, o con un solo compaero/a, () y forzamos a los nios y bebs
a dormir como adultos en sus habitaciones aislados, o casi aislados, con muy pocos
estmulos sensoriales: poca o ninguna luz, sin ruidos, sin olores y sin actividad social. ()
Una recopilacin de estudios acerca de cmo dorman los cazadores recolectores, los
pueblos de pastores e incluso los agricultores de subsistencia, sugiere que, hasta tiempos
muy recientes, los humanos rara vez dorman solos, en condiciones de aislamiento, sin
compartir la cama con nios y otros miembros de la familia; la gente pegaba cabezadas
durante el da, y, normalmente, dorma ms de lo que lo hacemos nosotros. () La
realidad es que cada vez dormimos menos, y menos bien, que nuestros ancestros, y al
menos un 10% de la poblacin padece de insomnio.
Pablo Malo (Dr. Pitiklinov), 2014.406

402

Bosch, 2005. En ese clculo se ha excluido la alta tasa de mortalidad infantil (de 0 a 6 aos).
http://www.healthmetricsandevaluation.org/tools/data-visualization/us-health-map
404
En este caso no me baso en ningn estudio riguroso, sino solamente en la observacin directa de los
aos de vida de los ilustrados alicantinos ms conocidos: el humanista preilustrado Manuel Mart (16631737), el marino y cientfico Jorge Juan y Santacilia (1713-1773), el erudito Francisco Cerd y Rico
(1739-1800), el historiador de la filosofa Juan Andrs (1740-1817), el novelista utpico Pedro
Montengn y Paret (1745-1824), el arquelogo Conde de Lumiares (1748-1808), el jurista preliberal Juan
Sempere y Guarinos (1754-1830) y el clrigo anticlerical Antonio Bernabeu (1761-1825). Todos ellos
vivieron de media cerca de 70 aos.
405
http://www.anth.ucsb.edu/faculty/gurven/papers/GurvenKaplan2007pdr.pdf
406
http://ilevolucionista.blogspot.com.es/2014/01/dormir-en-el-paleolitico-dormir-ahora.html
403

206

Creemos que cada vez se curan ms enfermedades y creemos bien, pero tambin es
cierto que cada vez se crean o empeoran otras nuevas, como la caries, la infertilidad407 y
el cncer: Un estudio de la Agencia Internacional para la Investigacin del Cncer ha
puesto en evidencia que la tasa de cncer en nios y adolescentes est creciendo un
1,5% en Europa cada ao408. En la provincia de Granada409, el cncer en adultos
tambin est creciendo un 2,5% anualmente desde 1985. Segn el antroplogo Mark
Nathan Cohen, hay evidencia, fundamentalmente de fuentes etnogrficas, de que ()
las tasas de muchos otros tipos de cncer, particularmente el de mama y el de pulmn,
parecen ser bajas en la mayora de las sociedades pequeas, incluso una vez corregida la
baja proporcin de ancianos a menudo observada.
Las alergias, el asma, los cnceres, perturbaciones endocrinas (va polucin qumica de
los contaminantes orgnicos persistentes o COP: sobre todo pesticidas) progresan de
manera acelerada. El 50 por ciento de las infecciones respiratorias agudas, el 85 por
ciento de las enfermedades diarreicas, el 22 por ciento de los cnceres, el 41,5 por ciento
de las bronconeumopatas obstructivas son atribuibles a factores medioambientales. ()
La mejora de las tcnicas, las campaas de prevencin y el envejecimiento de la
poblacin, segn el cancerlogo Dominique Belpomme, no pueden explicar semejante
aumento: el crecimiento neto [de los cnceres] es del 35 por ciento, lo cual es muchsimo.
() Es probable que muchos cnceres se puedan clasificar dentro de las enfermedades
medioambientales o fruto de la civilizacin.
Nicolas Ridoux, 2009.

Somos ms autodestructivos que antes, en parte porque nuestra cultura e inteligencia


muchas veces mal focalizadas- nos proporcionan ms posibilidades de morir y
enfermar de forma evitable y prematura que a cualquier otro ser vivo, pero tambin
porque nos hemos autoimpuesto consciente e inconscientemente un orden social
potencialmente mortfero. Por poner otro ejemplo, en el primer mundo ya no
morimos de desnutricin, sino de malnutricin. Desde el 1980 se puede leer en la
revista Integral-, la incidencia de la obesidad () se ha duplicado en todo el mundo. Y,
lo que es peor, la epidemia no tiene pinta de que vaya a parar. No obstante algn da
tendr que parar, y ojal que sea de manera consciente y voluntaria. En el caso espaol,
ms de la mitad de las personas mayores de 18 aos estn por encima de su peso: el
37,7% tiene sobrepeso y el 16% sufre obesidad. Segn la ltima Encuesta Nacional de
Salud, que maneja cifras similares, la obesidad ha aumentado en Espaa del 7,4% al
17,0% en los ltimos 25 aos410. Sin ir muy lejos: uno de mis familiares ms cercanos
tiene obesidad leve desde hace dos aos, unos veinte kilos por encima de su talla, y el
resto tiene en su mayora varios kilos de ms. Yo mismo, que mido 1 metro y 65
centmetros, llegu a pesar en una ocasin 77 kilos. Paradjicamente concluye el
artculo- cuanto ms rico suele ser un pas (medida esa riqueza en funcin del Producto
Interior Bruto), ms exceso de peso padece.

407

Se han encontrado descensos significativos en la densidad del esperma en los Estados Unidos y en
Europa/Australia desde 1934 (Swan, 2000). Posiblemente relacionados con la mayor exposicin a
agentes qumicos peligrosos: vase la conferencia Txicos cotidianos ignorados de Nicols Olea
Serrano en YouTube.
408
Jimnez Lpez, 2008.
409
Vase la conferencia Pesticidas, detergentes, plsticos y otras hormonas (2011) de Nicols Olea
Serrano en YouTube.
410
http://www.ine.es/prensa/np770.pdf

207

La industria alimentaria, las grandes cadenas de restauracin rpida y sus aliados


sostienen que la consecucin de una dieta y un nivel de actividad fsica conducentes al
equilibrio calrico, el control del peso y la salud es fundamentalmente un asunto de
responsabilidad personal. Sin embargo, hay razones para pensar que, considerada en su
conjunto, la reciente tendencia global a la obesidad tiene sus races en un entorno
obesognico, que promueve una ingesta creciente de caloras, reduciendo al mismo
tiempo el gasto energtico asociado a la actividad fsica en el trabajo y en nuestros
desplazamientos, y que escapa en gran medida al control de los individuos.
Emilio Luque, 2008.

Por otro lado, llevados por el medicalismo imperante, tendemos a creer que el
progreso de la medicina, mucho ms que cualquier otro factor, est detrs del aumento
de la esperanza de vida. Sin embargo, si Ivn Illich lleva razn, la medicina no es esa
institucin social tan salvfica que creemos o creamos que era. Por no hacer este libro
excesivamente largo, hay textos y argumentos del autor que no incluyo pero que los
lectores interesados pueden conocer por s mismos yendo directamente al texto original.
Cito aqu tan solo una parte a modo de entrante:
Tras un siglo de perseguir la utopa mdica, y contrariamente a la actual sabidura
convencional, los servicios mdicos no han tenido un efecto importante en producir los
cambios ocurridos en la expectativa de vida. En gran medida, la asistencia mdica
contempornea es incidental a la cura de la enfermedad, pero el dao causado por la
medicina a la salud de individuos y poblaciones resulta muy significativo. () El estudio
de la evolucin seguida por las caractersticas de las enfermedades proporciona pruebas
de que durante el ltimo siglo los mdicos no han influido sobre las epidemias ms
profundamente que los sacerdotes en tiempos anteriores. Las epidemias han llegado y se
han ido bajo las imprecaciones de ambos, pero sin ser afectadas por stas. () La
tuberculosis411, por ejemplo, alcanz una cima a lo largo de dos generaciones. En 1812, se
calcul que la mortalidad en Nueva York sobrepasaba la proporcin de 700 por 10.000;
en 1882, cuando Koch aisl y cultiv por primera vez el bacilo, haba declinado a 370 por
10.000. () Despus de la segunda Guerra Mundial, pero antes de que el uso de
antibiticos se convirtiera en rutina, haba descendido al undcimo lugar con una tasa de
48. De manera anloga, el clera, la disentera y la fiebre tifoidea alcanzaron un mximo
y luego disminuyeron independientemente del control mdico. () Dos cosas son ciertas:
no puede acreditarse al ejercicio profesional de los mdicos la eliminacin de antiguas
formas de mortalidad o morbilidad, ni tampoco se le puede culpar por la mayor
expectativa de una vida que transcurre sufriendo las nuevas enfermedades. Durante ms
de un siglo, el anlisis de las tendencias patolgicas ha mostrado que el ambiente es el
determinante primordial del estado de salud general de cualquier poblacin. La geografa
mdica, la historia de las enfermedades, la antropologa mdica y la historia social de las
actitudes hacia la enfermedad han mostrado que la alimentacin, el agua y el aire, en
correlacin con el nivel de igualdad sociopoltica y con los mecanismos culturales que
hacen posible mantener la estabilidad de la poblacin, juegan el papel decisivo en
determinar cun saludables se sienten las personas mayores y a qu edad tienden a morir
los adultos.
Ivn Illich, 2006.

411

Ntese, adems, que la evidencia sugiere abrumadoramente que la tuberculosis es


fundamentalmente una enfermedad propia de poblaciones urbanas con gran densidad poblacional
(Cohen, 1989).

208

La sacralizacin de la medicina es peligrosa porque, al mismo tiempo que tiende a


ocultar una parte importante de los hechos, lleva a hacer afirmaciones de un cariz
marcadamente cientificista y antidemocrtico como esta: Hay que tener en cuenta una
verdad muy dura: la toma de decisiones en materia de salud no puede ser ni democrtica
ni ignorante. Deberamos haber avanzado ms en este tema en los ltimos doscientos
aos412. Pero, para qu vivir ms aos y ms sanos si no vamos a ser nosotros mismos
los que lo decidamos libre e informadamente? Qu es ms importante, la salud, la
libertad, o ambas cosas en su justo equilibrio? En palabras de Szasz: Si nos negamos a
ver los conflictos que, en la vida, se plantean entre salud corporal y libertad personal,
podemos convertirnos en genios que manipulan genes, pero seguiremos siendo unos
atrasados mentales al manipular a nuestros congneres, y dejando que nos manipulen
ellos.
Propongo una reforma mdica anloga a la Reforma protestante, una protesta
especfica contra la mistificacin sistemtica de la relacin del hombre con su cuerpo y su
separacin profesionalizada de l. La meta inmediata de la reforma sera suprimir al
mdico como intermediario entre el hombre y su cuerpo, suministrando al lego acceso
directo al lenguaje y al contenido de la farmacopea. Es significativo que, hasta hace poco,
los mdicos escribiesen las recetas en latn, y que los diagnsticos mdicos y los
tratamientos sigan todava arropados en una jerga cuyas metas principales son inspirar un
temor reverencial y mistificar a los legos. Que el hombre pudiera acceder directamente a
su propio cuerpo, as como a los medios de alterarlo qumicamente, significara el fin de la
Medicina, al menos tal como la conocemos. Por eso, mientras dure esa fe ciega en la
Medicina, habr poco inters en este tipo de reforma mdica: los mdicos temen la
prdida de sus privilegios, los legos la prdida de su proteccin. (...) Creo que, as como
consideramos la libertad de expresin y de religin como derechos fundamentales,
deberamos tambin considerar la libertad de auto-medicarse como un derecho
fundamental. (...) Considero asombroso y maravillosamente revelador- cmo defiende el
pueblo la libertad de prensa mientras no defiende tanto, o casi nada, la libertad de
educacin o de medicina. Pensamos que es absolutamente esencial que la prensa sea libre
(...) y que los norteamericanos tengan derecho a leer lo que quieran. Pero no pensamos
que tienen derecho a comprar penicilina sin receta mdica. Por qu no pueden ustedes
comprar penicilina? Porque puede hacerles dao? Acaso no pueden hacerles dao las
mentiras? Los peridicos estn llenos de mentiras. Las revistas estn llenas de mentiras.
Por qu no protege el Gobierno a las personas de las mentiras?
Thomas Szasz, 1977.

Vase un caso prctico de autogestin parcial de la medicina veterinaria en mi


blog413. Otro aspecto que ha de ser tratado en profundidad es el de la simplificacin
voluntaria (o forzada por las circunstancias) del material mdico. Si lo pequeo es
inevitable, como dice Rob Hopkins414, debemos analizar cuidadosa y detalladamente
qu tcnicas mdicas queremos/podemos mantener y cules no. Si bien las plantas
medicinales415 solo ocuparn una pequea parte de ese posible kit de supervivencia
mdica del futuro, es preciso reconocer que pueden jugar una parte muy importante en
tiempos de decrecimiento, toda vez que su coste y mantenimiento son mucho menores
si lo comparamos con las tcnicas mdicas ms avanzadas.
412

Sabariegos, 2011.
http://losmonostambiencuran.blogspot.com.es/2013/10/por-una-mayor-autogestion-de-lamedicina.html
414
https://sites.google.com/site/sinpetroleo/biblioteca/handbook/capitulo04
415
http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/druginfo/herb_All.html
413

209

An por leer: Medicalizacin, iatrogenia y tica de las relaciones con la industria


farmacutica (Benjamn Gonzlez).

210

Medios de comunicacin
(Vase publicidad; tecnologa)

Ya en el principio de la historia humana, fue el trabajo en


comn la actividad social fundamental- el que desarroll el
pensamiento y, por tanto, origin el lenguaje. Comunicar es
transmitir significados; y ms que eso: compartirlos (del
latn communis, lo que es comn). () Pero esa
comunicacin y esa produccin compartidas de los primeros
tiempos, compartidas en esfuerzo y beneficio, dejaron de
serlo al dividirse la sociedad en clases. Los explotadores no
slo se apropiaron entonces por la fuerza y el pillaje- de
los medios de produccin, sino que pasaron a dominar los
medios de comunicacin. () La comunicacin dej de ser
comunin desde el momento en que se inici la explotacin
del trabajo ajeno. La inmensa mayora de los hombres ya no
pudo hablar de igual a igual con sus iguales. La propiedad
privada haba colocado una mscara sobre las semejanzas
entre humanos y las personas pasaron a ser distintas segn
su papel en la produccin.
Camilo Taufic, 1973.

Analicemos ahora algunas de las implicaciones sociales que tienen los medios de
comunicacin de masas, es decir, el tipo de periodismo que impera en la actualidad. Por
regla general, los periodistas de un medio de comunicacin, por cierta dinmica
intrnseca que habita en las empresas de informacin y que an desconozco en gran
medida, parten de un determinado marco tico-poltico similar, lo cual determina que,
aun habiendo diferencias entre los enfoques de unos compaeros y otros, los objetivos
de sus cmaras enfoquen casi siempre en un mismo sentido, o hacia una misma zona
ms o menos limitada. Aunque me parece bien que lo haga, para m no es accin
suficiente que un medio critique tanto a un partido poltico como a otro. Hay enfoques
ocultos o mejor dicho, ocultados- bajo los enfoques mayoritarios. Por ejemplo, el
enfoque o punto de vista a veces defendido de que la democracia representativa y los
partidos polticos, en s mismos, siguen siendo malas opciones de organizacin poltica.
O esa otra perspectiva que pone en cuestin las nociones mismas de Estado,
capitalismo, civilizacin y Progreso. O el enfoque que se centra ms en lo local y en los
sectores ms silenciados e ignorados de la sociedad, enfoque que tal vez pudiera estar
representado en cierta medida por el peridico El Diagonal. O la idea, ya tirando ms a
lo filosfico, de que el poder mejor ejercido sobreviene cuando se renuncia a l, y que
por lo tanto la crtica pluridisciplinar debe empezar por uno mismo para luego
extenderla a los dems. O Es por eso, y con esto concluyo, que le quito valor al
resultado conjunto del trabajo de esos periodistas y que yo englobo por comodidad en
las palabras Huffington Post o cualquier otro nombre que designe a un grupo de
periodistas, no porque no comparta algunas de sus opiniones, sino porque el cuadro
general que tienden a pintar es demasiado estrecho. En cualquier caso, lo que s valoro y
agradezco es el esfuerzo intelectual, la intencin y la buena fe de esas personas. Pero
creo que todo medio o grupo de personas ms o menos unido defiende una manera
similar de ver y de representarse el mundo que los rodea. Y aunque eso es algo hasta
cierto punto inevitable, es preciso que desde el exterior, siempre que sea posible, se lo
211

saque a la luz para ampliar nuestra visin y alcanzar a ver ms lejos. En palabras de
Konrad Lorenz: Puesto que las empresas periodsticas tienden, como las industriales, a
crecer y fusionarse, se observa en el mundo periodstico occidental una constante
decadencia de las opiniones independientes, hasta que, al fin, unos pocos medios de
comunicacin difundirn, obedientes, las opiniones de las grandes agrupaciones
industriales.
Lo que entendemos por Espaa y por Sociedad debe mucho a lo que de comn alberga
cada una de esas etiquetas y, tras aos de lectura de prensa y audicin de noticiarios, se
ha ido sedimentando en nosotros. Qu es Espaa (o Catalunya o Extremadura)?
Aqu la induccin es sencilla: Espaa (o Andaluca o Euskadi) son sus polticos. Sus
dimes y diretes, sus resoluciones e irresoluciones, sus parientes, sus ocurrencias y sus ms
mnimos achaques. (...) Tan slo alguna jerarqua militar o dignidad eclesistica comparte
en ocasiones las pginas a ellos reservadas, las pginas de Espaa, donde se escribe la
Historia. Un nmero bien limitado de nombres propios y de peripecias personales viene as
a coincidir, paradjicamente, con la cosa pblica. Ese restringido repertorio de nombres y
peripecias es Espaa (o Andaluca o...).
Emmnuel Lizcano, 2006.

Hasta aqu he hablado, si bien muy por encima, de lo que antes he denominado
dinmicas intrnsecas, es decir, las fuerzas psicolgicas y culturales que delimitan el
campo de visin de los periodistas que trabajan para un medio de comunicacin
determinado, dejando a un lado otro tipo de fuerzas ms exteriores o estructurales, como
por ejemplo los intereses comerciales, la propiedad de esos medios y la clase social a la
que pertenecen sus propietarios y sus trabajadores. Pero ahora toca hablar tambin de
estas otras fuerzas o dinmicas extrnsecas, que son quiz ms determinantes que las
otras:
Los medios de comunicacin estn financiados por la publicidad y son propiedad de
industriales o banqueros. Dada la estructura de su accionariado y su dependencia de la
publicidad que los posee o los mantiene, los grandes medios de comunicacin no tienen
ms remedio que reforzar un sistema al que deben su existencia. Disponen de una gran
capacidad de ocultacin, de desviacin, privilegiando sistemticamente la superficialidad
en detrimento del anlisis. Numerosos periodistas han visto cmo se les rechazaba un
artculo de fondo que podra haber molestado a un accionista de su diario o a tal o cual
anunciante; algunos lo han pagado incluso con su carrera.
Nicolas Ridoux, 2009.
No piense el lector que se est hablando de periodistas pagados para publicar mentiras.
Eso, si existe, debe de ser muy raro. () Los periodistas reciben comunicados de prensa,
prcticos resmenes que les facilitan el trabajo, son invitados a conferencias y congresos,
escuchan a expertos entusiastas Y los expertos entusiastas probablemente tampoco estn
corrompidos, tampoco estn mintiendo a cambio de dinero. Simplemente, como en
cualquier actividad humana, las personas tienen distintas opiniones. Los laboratorios
farmacuticos buscan mdicos cuyas opiniones les convienen, y les ayudan: les pagan
congresos, les conceden becas de estudio o de investigacin, los asesoran y apoyan para
investigar. Esos mdicos se forjan una reputacin y una brillante carrera (el nmero de
publicaciones cientficas es un criterio importante para ascender en la profesin, para
convertirse en profesor o en jefe de servicio). El partidario de un determinado tratamiento
acaba convirtindose en experto en el tema, lo invitan a dar conferencias (muchas veces
subvencionadas por los laboratorios), y los periodistas lo escuchan y lo entrevistan.

212

Carlos Gonzlez, 2013.


Segn estos autores [Edward Herman y Noam Chomsky, Los guardianes de la libertad,
1990], los medios de comunicacin estn, en cierto modo, sobredeterminados por un cierto
nmero de elementos estructurales e institucionales, que condicionan desde luego no
totalmente, pero s, al menos, en buena medida- el tipo de representacin de lo real que en
ellos se muestra, as como los valores, las normas y las percepciones que promueven. Ms
concretamente, estos investigadores han propuesto un modelo segn el cual los medios de
comunicacin cumplen, en gran medida, una funcin propagandstica en el seno de
nuestras sociedades. () Este modelo propagandstico pone un cierto nmero de filtros
como otros tantos elementos que sobredeterminan la produccin meditica. () Los filtros
seleccionados son cinco. El primero es el que constituyen el tamao, los propietarios y la
orientacin al lucro de los medios de comunicacin. () El segundo filtro es el de la
dependencia que tienen los medios de comunicacin a la publicidad. Los medios venden no
tanto informacin al pblico cuanto pblico a los anunciantes. () El tercer filtro es el
que constituye la dependencia de los medios en relacin a ciertas fuentes de informacin:
el gobierno, las empresas mismas (), los grupos de presin, las agencias de prensa.
Todo ello crea finalmente, por simbiosis si se nos permite la expresin- una suerte de
afinidad, tanto burocrtica como econmica e ideolgica, entre los medios de
comunicacin y aquellos que los alimentan. Dicha afinidad nace de la coincidencia de
intereses entre unos y otros. El cuarto filtro es el de los flaks, es decir, las crticas que los
poderosos dirigen a los medios y que sirven para disciplinarlos. () El quinto y ltimo
filtro ha sido bautizado por Herman y Chomsky como el anticomunismo. Esa
denominacin () remite de manera ms general a la hostilidad de los medios de
comunicacin hacia cualquier perspectiva de izquierda, socialista, progresista, etc. Un
modelo as reviste el nada despreciable inters de que puede ser sometido a la prueba de
los hechos.
Normand Baillargeon, 2005.

Los diarios, emisoras de radio y canales de televisin ms ledos, escuchados y vistos


en Espaa son en su mayor parte propiedad de unas cuantas familias y personas con
nombres y apellidos, de manera que la percepcin de la realidad que estos medios nos
teletransmiten, y que nosotros tendemos a asimilar acrticamente como nuestra, coincide
grosso modo con la percepcin de la realidad que tienen sus propietarios y directivos. El
Grupo Prisa (diario El Pas, canal Cuatro, libros escolares Santillana Espaa, etc.)
pertenece en parte a la familia de Jess Polanco; el Grupo Zeta (diarios El Peridico de
Catalunya, de Extremadura, de Aragn, etc.) es en su mayor parte propiedad de la
familia de Antonio Asensio; el Grupo Planeta (diario La Razn, canal Antena 3, emisora
Onda Cero, etc.), de la familia de Jos Manuel Lara; el Grupo Vocento (diarios ABC, El
Correo, El diario montas, etc.), sobre todo de la familia Ybarra y de Guillermo Luca
de Tena; Prensa Ibrica (diarios Informacin, La opinin de Mlaga, de Murcia, etc.),
del matrimonio formado por Francisco Javier Moll de Miguel y Mara Aranzazu
Sarasola; Gestevisin Telecinco (canales Telecinco, Cuatro, etc.), de la familia de Silvio
Berlusconi; el Grupo God (diario La Vanguardia, etc.), de la familia de Javier God
Muntanola; Unidad Editorial (diarios El Mundo, Expansin, canal Veo TV, etc.), de
Pedro J. Ramrez y los hermanos Kindeln, entre otros; Mediapro (diarios Pblico, La
voz de Asturias, canal La Sexta, etc.), esencialmente de Jaume Roures, Emilio Aragn y
Miguel Barroso; Grupo Intereconoma (diario La Gaceta, canal Intereconoma TV), de

213

Julio Ariza y Javier Tallada, entre otros; y Libertad Digital est principalmente en
manos de Federico Jimnez Losantos y Alberto Recarte.416
Es la lucha de clases, y no la informacin ni la objetividad ni la neutralidad, la que
determina el contenido de los medios de comunicacin. () De forma que siempre que
estemos ante un periodismo sometido a las reglas del mercado ser un periodismo al
servicio de la clase social mejor situada en ese mercado, la ms interesada en mantener el
statu quo econmico y poltico. () Este poder de las empresas de comunicacin para
imponer en la agenda417 la informacin y las opiniones que deseen, y seleccionar a los
analistas y expertos que tendrn acceso a sus pginas y espacios, se puede considerar
como el formato de la nueva censura. En la medida en que estas empresas se aduean de
la oferta informativa de una sociedad podemos hablar de la sustitucin de la libertad de
expresin por el derecho a la censura en manos de una clase social. () Un modelo
comunicacional ser ms equitativo y ms democrtico cuanto menos concentrada est su
propiedad. Cuanto ms amplia sea la colectividad propietaria, ms liberador ser porque
servir a la comunidad. Si, por el contrario, la propiedad es de un nmero pequeo de
personas con respecto a la poblacin a la que se dirija, el medio ser opresor porque
servir a los intereses de ese pequeo grupo.
Pascual Serrano, 2012.418

Para seguir profundizando en el estudio de lo que hay detrs y delante de los medios
de comunicacin, tarea tan ardua que no podra ser acometida aqu con el rigor que se
merece, invito a que se lean tambin algunos clsicos de la teora de la informacin en
Espaa como Los amos de la informacin en Espaa (1981) de Enrique Bustamante,
Los intermediarios de la cultura (1977) de Vicente Romano, Informe sobre la
informacin (1971) de Manuel Vzquez Montalbn y El poder de la banca en Espaa
(1969) de Juan Muoz.
Por lo que respecta a los medios tcnicos que hacen posible la comunicacin de masas,
algunos autores como Antonio Escohotado ms optimistas en lo referente a la tcnica y
a la forma que yo- creen que a largo plazo los avances en tcnicas de comunicacin
permitirn devolver al ciudadano parte destacada de aquello que deleg otrora, por
imperativos de distancia o aislamiento. Segn esta visin, resulta cada vez ms
evidente que el medio televisivo es en s un extraordinario instrumento de democracia
directa. Huelga decir que aqu no compartimos ni la prediccin ni el diagnstico de
Escohotado, como defender tambin en el apartado referente a la tecnologa. La
televisin ha sido, es y ser una tcnica intrnsecamente reduccionista419, centralista y
antidemocrtica, por lo que creo que nunca, ni siquiera a largo plazo, tendremos una
televisin pblica de calidad. Teniendo en cuenta que el mundo de la televisin se ve
obligado a dar por sentado la existencia de jerarquas, mercados, empresas, salarios,
propiedades privadas o estatales, polticos y leyes, es prcticamente imposible que un
da tales instituciones se traten o se debatan seriamente en televisin. Casi nadie muerde
la mano que le da de comer.
La izquierda tiene la misma opinin de la tecnologa que las sociedades annimas, los
futuristas y la derecha. Todos ellos proclaman que la tecnologa es neutral. Que no tiene
matices polticos intrnsecos, ni consecuencias sociales y medioambientales inevitables. Lo
416

Serrano, 2010.
Para un anlisis ms detallado del asunto, bsquese acerca de la teora de la agenda-setting.
418
Prologuista de Periodismo y lucha de clases (Taufic, 1973).
419
Cuanto ms tiempo pasa la gente mirando la TV, ms probable es que perciban el mundo real como
ella lo muestra (Morgan, 1997).
417

214

importante, segn este punto de vista, es quin controla la tecnologa () Como vamos a
ver, la idea de que la tecnologa es neutral no es neutral en s misma: satisface
directamente los intereses de quienes se benefician de nuestra incapacidad de ver en qu
direccin avanza el monstruo. Yo no advert el problema hasta los aos sesenta. Entonces
empec a darme cuenta de lo entusiasmada que estaba nuestra sociedad con las supuestas
posibilidades de la televisin. Los activistas la enfocaron como todos los dems, de forma
oportunista, y empezaron a competir con otros sectores sociales por sus veinte segundos en
los noticiarios. Se libr una especie de guerra por el acceso a este nuevo medio poderoso
que transmita imgenes parlantes a la mente de toda la poblacin, pero el resultado
estaba predeterminado. Deberamos haber comprendido que las consecuencias inevitables
eran que la tecnologa televisiva estara controlada por las sociedades annimas, el
gobierno y las fuerzas armadas. Teniendo en cuenta su escala geogrfica, su costo, el
asombroso poder de sus imgenes y su capacidad de homogeneizar ideas,
comportamientos y culturas, las grandes sociedades vieron en la televisin un medio
sumamente eficaz para implantar una forma de vida que satisfaca (y an satisface) sus
intereses. Y en momentos de crisis nacional, el gobierno y el alto mando militar consideran
la televisin el instrumento ideal para el control centralizado de la informacin y el
conocimiento. Mientras tanto, todos los dems aspirantes al control del medio se quedan
en el camino.
Jerry Mander, 1996.420

Si bien Giovanni Sartori no pretende frenar la edad multimedia, pues eso sera
pretender detener lo inevitable y lo til siempre que no desemboquemos en la vida
intil, las siguientes palabras parecen dar en el clavo:
El vdeo est transformando al homo sapiens, producto de la cultura escrita, en un homo
videns para el cual la palabra est destronada por la imagen. Todo acaba siendo
visualizable. Pero qu sucede con lo no visualizable (que es la mayor parte)? As,
mientras nos preocupamos de quin controla los medios de comunicacin, no nos
percatamos de que es el instrumento en s mismo y por s mismo lo que se nos ha escapado
de las manos. () La televisin, a diferencia de los instrumentos que la han precedido
(hasta la radio), destruye ms saber y ms entendimiento del que transmite () modifica
radicalmente y empobrece el aparato cognoscitivo del homo sapiens.

En una era en la que se han desarrollado tan espectacularmente los medios de


comunicacin (prensa, radio, televisin, telfono, tlex, etc.), las personas se sienten ms
solas e incomunicadas que nunca. Estos medios de comunicacin han ido sustituyendo,
como en el caso del telfono, la entrevista directa y relajada por una conversacin
obligada (se atiende al telfono en vez de concertar una entrevista), que en ningn caso
tienen la riqueza comunicativa del dilogo cara a cara. En otras ocasiones, esta nueva
comunicacin no es tal, sino que se limita a una mera recepcin de informacin (como en
el caso de la televisin), informacin que por ser estandarizada es alienante y a la que se
acude sobre todo por la facilidad y comodidad con que podeos recibirla. A menudo, este
tipo de comunicacin unilateral sustituye a la verbal hay familias en las que se ha
reemplazado la conversacin durante las comidas por ver la televisin- restando, a su vez,
estmulos para desarrollar actividades ms creativas y selectivas.
Enrique Rojas, 1989.

420

Lase tambin su libro Cuatro buenas razones para eliminar la televisin, 1977.

215

La radio, junto con el cine, fueron los dos vehculos ideolgicos cardinales para la
demolicin y extincin del mundo rural. Ambos son, aunque el cine ms, sistemas tcnicos
que por su propia naturaleza y con independencia del mensaje, avasallan y empequeecen
al individuo; violan la libertad de consciencia, que es la primera y ms principal de las
libertades; practican un adoctrinamiento de proporciones inauditas en la historia de la
humanidad, y articulan una perenne relacin vertical, con la voz y la imagen del poder
arriba, siempre activa, y el anulado y silencioso pueblo abajo, siempre pasivo.
Flix Rodrigo Mora, 2008.

Otra idea cuestionable es la de que Internet es y ser una herramienta revolucionaria


con la que, al menos potencialmente, podremos alcanzar la mejora social, nuestra
emancipacin y la descentralizacin del saber y del poder.
Al respecto, mantendremos la tesis de que Telpolis est en una situacin neofeudal.
Contrariamente a quienes piensan que Internet realiza el ideal de una democracia directa
y global, en la que los ciudadanos participan de manera directa en el gobierno a travs de
la nueva gora electrnica, en esta obra se afirma que, en su situacin actual, las
decisiones principales concernientes a la construccin de dicha urbe telemtica escapan
por completo al control de los telepolitas, es decir, de los/as ciudadanos/as de Telpolis.
() En el Tercer Entorno [otra manera de llamar a Internet], como en cualquier otro
espacio social, se produce una dura pugna por el poder y la riqueza, que estn fuertemente
concentradas en las telecuentas bancarias de unos pocos. Ellos son quienes impulsan la
construccin y el mantenimiento del Tercer Entorno y quienes toman las decisiones ms
relevantes en dicho espacio social. () La lucha por el poder y la riqueza que genera E3
ha dado lugar a la aparicin de una nueva forma de aristocracia del Tercer Entorno, que
nosotros llamaremos seores del aire.
Javier Echeverra, 1999.

Por ejemplo, cuntos alicantinos saben que hace dos siglos, menos de ocho
generaciones atrs, existi un ilustrado nacido en su misma ciudad llamado Pedro
Montengn, que antao contaba y soaba utopas que hogao no somos capaces ya de
contar ni soar? Tampoco yo lo saba. Cabe preguntarse, pues, por qu conocemos antes
a Rousseau que a Montengn, siendo ambos de similar talento intelectual y siendo
adems, este ltimo, paisano nuestro. En parte porque la enseanza, como el poder, ha
tendido a centralizarse gradualmente en los ltimos aos, por no decir milenios que se
remontan hasta el neoltico, de modo que perdemos por momentos nuestra propia
historia e identidad. La enseanza pblica nacional, tendente a la supranacionalizacin,
y los mass media de los accionistas, tendentes a la globalizacin, compiten y arrasan
conjuntamente con la tradicin oral, la cultura local y el saber popular. Tenemos
bibliotecas a escasos metros de nuestras casas en fin, conocimiento acumulado y
suficiente para redirigir el rumbo de nuestras vidas y sociedades-, y sin embargo
nuestros odos estn cada vez ms enchufados a los auriculares, escuchando en algn
otro lugar, y nuestros ojos de nuevos opimanos cada vez ms adheridos a las
pantallas, esto es, al no pensar con hondura, al no actuar con afecto.
Todo el verano e incluso el otoo, tal vez os hayis olvidado inconscientemente del
peridico y de las noticias, y ahora descubrs que era porque la maana y la tarde estaban
llenas de noticias. Vuestros paseos estaban llenos de incidentes. Os interesaban no los
asuntos de Europa, sino los asuntos de los campos de Massachusetts. Si tenis la suerte de
existir, de vivir y moveros dentro de ese estrecho mbito en el que se filtran los
acontecimientos que constituyen las noticias un mbito ms estrecho que la fibra de papel

216

en el que se imprimen- entonces estas cosas llenarn vuestro mundo, pero si os elevis por
encima de ese plano u os sumergs muy por debajo de l, ya no las recordaris ms, ni ellas
a vosotros. La realidad es que ver salir el sol cada da y verlo ponerse, participar de ese
modo en el curso del universo os conservar sanos para siempre. () Os lo ruego,
dejadnos vivir sin ser arrastrados por perros, como hacen los esquimales, cruzando a travs
de colinas y valles, y mordindose las orejas unos a otros. () No leis el Times, leed el
Eternidades.
Henry David Thoreau, 1863.

Es mucha, y cada vez mayor, la informacin disponible sobre nuestro pasado. De


hecho, se dice que vivimos en la sociedad de la informacin y del conocimiento, mas
no de la sabidura, cabra aadir. Los buscadores y las bases de datos de Internet son
capaces de decirnos en cuestin de segundos quin fue el den Manuel Mart y qu se
ha escrito sobre l, lo cual es una bendicin (no es poca, en ese sentido, la gratitud
que siento hacia los profesores e historiadores que lo hacen posible), pero no solo no
pueden decirnos qu hemos de buscar, sino que adems trabajan paradjica e
inconscientemente para volvernos, al menos en cierto modo, ms superficiales421 y
dependientes que antes. Por un lado, los necesitamos porque nos hemos creado una
necesidad de tipo estructural y psicolgica, y no es fcil desprenderse ni renunciar a ella
(incluso se dice que el analfabeto de hoy, el marginado de maana, es aquel que no sabe
usar con eficiencia las nuevas tecnologas). Por otro, nos aslan (nos convierten
en islas), por mucho que nos conecten con los dems.
La World-Wide Web () generaliz an ms esa forma de existencia carente de espritu
sentarse y mirar fijamente- y, en consecuencia, aisl todava ms al individuo. Expandi el
mbito de la ABSTRACCIN, ya que con el dominio de lo virtual se reduce el gusto por lo
concreto.
Jacques Barzun, 2001.

Solo desde la candidez se puede creer que ms conocimiento disponible nos har
mejores y ms libres. No mientras todo siga igual, no mientras lo esencial siga sin
cuestionarse en el interior de cada una y de cada uno. Sostengo que Internet puede
usarse para hacer el bien, as ocurre y as seguir ocurriendo mientras le quede algo de
aliento, pero no es ni ser la norma, sino la excepcin.
Bajo el estmulo de criterios de mercado, las nuevas tecnologas de informacin, a pesar
de todas sus estimulantes caractersticas y potencial, acaban por facilitar las actividades y
ampliar la influencia de los elementos ya dominantes dentro del orden social. (...) Se
crea... que aumentar el suministro de informacin era la solucin para todos los
problemas todava molestos. Analfabetismo, diferencias educativas, apata poltica,
tensin internacional, polucin cultural y cualquier otra cosa que contaminara la
atmsfera, todo poda ser superado con ms informacin.
Herbert Schiller.422

Por otro lado, cada vez consumimos una mayor oferta cultural (de mayor o menor
calidad) que evoluciona cuantitativa y cualitativamente con los aos, lo que ha
conllevado que cada da pasemos ms tiempo distanciados de la realidad tica, social y
421
422

Carr, 2010.
De su libro El poder informtico: imperios tecnolgicos y relaciones de dependencia (Pars, 1985).

217

poltica de nuestro tiempo y lugar. As, la televisin consigue un desplazamiento de las


preocupaciones humanas hacia el espacio de lo virtual, al tiempo que esconde el
deterioro del espacio real, (...) donde residimos fsicamente, y trastoca igualmente la
comprensin del funcionamiento de la sociedad en la que habitamos423. La realidad
virtual o los videojuegos de ahora suponen un avance sustancial en el entretenimiento
de las personas, pero es de suponer que nos estn alejando cada vez ms de la vida en
comn, reduciendo casi a la nada la reflexin y la participacin en lo pblico.
Digamos que el yo, que es como una hoja, est creciendo a costa del nosotros, que es
como un rbol. Si la hoja termina por hacerse demasiado grande a base de pan y
circo/toros/ftbol/cine hasta el punto de olvidar sus races, es de esperar que acabe
consigo misma y con las dems hojas, pues muchas imitarn su modo de vida escapista
y el rbol no tardar en venirse abajo.424
El mundo de la religin es diferente del otro mundo de la diversin, pero se parecen entre
s en que manifiestamente no son de este mundo. Los dos son distracciones y, si se vive
en ellos demasiado continuamente, uno y otro pueden convertirse, segn la frase de Marx,
en el opio del pueblo y, por tanto, en una amenaza para la libertad. Slo quien vigila
puede mantener sus libertades y solo quienes estn constante e inteligentemente en sus
puestos pueden aspirar a gobernarse efectivamente con procedimientos democrticos. Una
sociedad en la que la mayora pasa la mayor parte de su tiempo, no en sus puestos, no
aqu, ahora y en un futuro previsible, sino en otro sitio, en los ajenos otros mundos del
deporte y de la pera cmica, de la mitologa y la fantasa metafsica, tendr dificultades
para hacer frente a las intrusiones de los dispuestos a manipularla y dominarla.
Aldous Huxley, 1958.
La diferencia esencial entre aquella cultura del pasado y el entretenimiento de hoy es que
los productos de aqulla pretendan trascender el tiempo presente, durar, seguir vivos en
las generaciones futuras, en tanto que los productos de ste son fabricados para ser
consumidos al instante y desaparecer, como los bizcochos o el popcorn. Tolsti, Thomas
Mann, todava Joyce y Faulkner escriban libros que pretendan derrotar a la muerte,
sobrevivir a sus autores, seguir atrayendo y fascinando lectores en los tiempos futuros. Las
telenovelas brasileas y las pelculas de Bollywood, como los conciertos de Shakira, no
pretenden durar ms que el tiempo de su presentacin, y desaparecer para dejar el espacio
a otros productos igualmente exitosos y efmeros. () Para esta nueva cultura son
esenciales la produccin industrial masiva y el xito comercial. La distincin entre precio
y valor se ha eclipsado y ambas cosas son ahora una sola, en la que el primero ha
absorbido y anulado al segundo. Lo que tiene xito y se vende es bueno y lo que fracasa y
no conquista al pblico es malo. El nico valor es el comercial. La desaparicin de la vieja
cultura implic la desaparicin del viejo concepto de valor. El nico valor existente es
ahora el que fija el mercado. () Qu quiere decir civilizacin del espectculo? La de un
mundo donde el primer lugar en la tabla de valores vigente lo ocupa el entretenimiento, y
donde divertirse, escapar del aburrimiento, es la pasin universal. () Cuando una
cultura relega al desvn de las cosas pasadas de moda el ejercicio de pensar y sustituye
las ideas por las imgenes, los productos literarios y artsticos son promovidos, aceptados
o rechazados por las tcnicas publicitarias y los reflejos condicionados de un pblico que
carece de defensas intelectuales y sensibles para detectar los contrabandos y las
extorsiones de que es vctima.
Mario Vargas Llosa, 2012.

423
424

Fernndez Durn, 2010.


Vase como ejemplo, si bien extremo, el fenmeno social de los hikikomori en Japn.

218

Medios de transporte
(Vase turismo)

Mientras la Naturaleza se organiza principalmente en


estructuras verticales y prximas, la especie humana se
organiza en estructuras horizontales y lejanas, que
descansan sobre alguna forma de Transporte, y que
muestran una tendencia al parecer irrefrenable a
ampliarse a ms y ms distancia y a hacerse ms y ms
intensas. () La Naturaleza viviente terrestre est, en
esencia, fija. Est constituida por innumerables
unidades elementales fijas las plantas-, organizadas
entre s de modo que dejan un espacio biolgico
pequeo en trminos relativos- para la vida en su seno
de seres dotados de capacidad de movimiento. A lo
largo del tiempo, la especie humana ha ido ocupando
ese limitado espacio biolgico, primero expulsando del
mismo a otros animales y luego ensanchndolo a costa
de alterar la propia estructura de los ecosistemas
naturales.
Antonio Estevan.425
El vehculo privado de motor transform totalmente el
transporte en el siglo XX, lo que ha tenido cinco
consecuencias principales. La primera es la expectativa
de movilidad instantnea individual; la segunda ha sido
una transformacin del paisaje y del entorno urbano;
la tercera, una enorme prdida de vidas humanas; la
cuarta, el agotamiento de gran parte de los recursos
naturales no renovables; y la quinta y ltima, su
contribucin al efecto invernadero del planeta: el
desgaste de la capa de ozono.
Colin Ward, 1996.

425

Ward, 1996.

219

Migraciones
Los movimientos migratorios en masa son cada vez mayores. A pesar de llevar
cientos de miles de aos sobre la Tierra, se puede decir sin demasiado riesgo a
equivocarse que la era de las migraciones de masas [humanas] comienza con el
industrialismo426, apenas un par de siglos atrs. Por otro lado, a estos movimientos
voluntarios motivados por razones fundamentalmente econmicas, hay que sumarles
los movimientos originados por razones generalmente polticas y religiosas, lo que en
geografa se conoce como movimientos migratorios involuntarios o forzados
directamente por otros humanos (a diferencia, algo arbitraria, de las migraciones
ambientales y econmicas supuestamente de carcter voluntario, donde los humanos
son los causantes indirectos, pero causantes al fin y al cabo, de dichas migraciones).
Segn el ltimo informe del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los
Refugiados (ACNUR), por quinto ao consecutivo, el nmero de personas desplazadas
forzosas en todo el mundo super los 42 millones, de los cuales solamente la mitad
reciben proteccin o asistencia.
En los ltimos aos del siglo XX se han batido todos los rcords en lo que se refiere a
movimientos de poblacin forzados, y todo ello en plena eclosin de la nueva economa y
de la sociedad informacional. () Asistimos en el cambio de siglo a un incremento notable
del nmero de refugiados en el mundo, algo difcil de prever hace pocas dcadas. La
desintegracin de Yugoslavia, las tensiones tnicas en los Estados surgidos en lo que fue la
Unin Sovitica, los secesionismos en la actual Federacin Rusa (caso de Chechenia), los
terribles conflictos de Afganistn, Ruanda, Burundi, Somalia, Liberia, Angola o
Mozambique, entre otros, han originado miles, millones de refugiados.
Juan Romero, 2004.

A lo que hay que sumarle las migraciones climticas, cada vez ms numerosas:
Se estima que existen unos 25 millones de refugiados medioambientales, y se espera que
esa cifra se convierta en un enjambre humano de 200 millones de desplazados, o ms, a
mitad de siglo427, en la mayor oleada de migracin masiva de seres humanos de la historia
del mundo.
Jeremy Rifkin, 2010.

Leer libro Migraciones ambientales de Jess Castillo (PDF en lnea).

426
427

Arango, 2004.
Lase el Informe Stern sobre la economa del cambio climtico, 2006.

220

Muerte
(Vase salud)

Un tipo absolutamente nuevo de morir ha


aparecido en el curso del siglo XX en algunas de
las zonas ms industrializadas, ms urbanizadas,
ms avanzadas tcnicamente del mundo
occidental y sin duda no vemos otra cosa que su
primera etapa.
Philippe Aris, 1977.

Sobre esta nueva forma de morir, Aris argumenta que son dos los rasgos
diferenciadores que saltan a la vista del observador menos atento: su novedad, por
supuesto, su oposicin a todo lo que le ha precedido, del que es la imagen invertida, el
negativo: la sociedad ha expulsado a la muerte, salvo la de los hombres de Estado. Ya
nada seala en la ciudad que ha pasado algo: el antiguo coche fnebre negro y plata se
ha convertido en un banal limusn gris, insospechable en el oleaje de la circulacin. La
sociedad no tiene ya pausas: la desaparicin de un individuo no afecta ya a su
continuidad. En la ciudad todo sigue como si nadie muriese. El otro rasgo es la
rapidez y la brutalidad del cambio, que ha tenido lugar en apenas unas generaciones.
Ahora, a diferencia de lo que ocurra durante la mayor parte de nuestra historia, el
moribundo y su entorno juegan entre s la comedia del aqu no ha cambiado nada, de
la vida sigue como antes, del todo es posible todava. Esta actitud forma parte de
un proceso en el que la familia se hace cargo del moribundo; un proceso que comenz
() a finales del siglo XVIII, cuando el moribundo renunci a imponer, mediante un
acto de derecho, sus ltimas voluntades y las confi directamente a sus herederos, es
decir, confi en ellos. Yo mismo he vivido con mi abuela paterna una situacin similar
a la que Tolstoi relata en su cuento titulado Tres muertes y que comnmente se conoce
como la conspiracin del silencio:
Por ms que la herona de Tolstoi proteste contra la forma en que se la trata, como a una
nia, ella misma se ha situado en la posicin de un nio. Llegar un da, ms tarde, en que
el moribundo acepte esa tutela (). Entonces, y esa es la situacin actual, ser admitido
que el deber del entorno es mantener al moribundo en la ignorancia de su estado. ()
Este disimulo tiene por efecto prctico apartar o retardar todos los signos que alertaban al
enfermo, y en particular a la puesta en escena del acto pblico que era la muerte
antiguamente, empezando por la presencia del sacerdote.
Philippe Aris.

Y cuando el enfermo muere, a los que se quedan en la vida apenas les est
socialmente permitido ahondar en lo ocurrido, a no ser que quieran ser tildados de
masocas que no han pasado pgina y que han preferido anclarse en el pasado. Es
cierto que hay vida despus de la muerte de un ser querido, y que a veces las personas
ms cercanas se quedan sumidas en una especie de muerte en vida, pero por regla
general hablar de la persona fallecida tiende cada vez ms a convertirse en un tab.
Segn Aris, en la actualidad el resultado es dramtico, y los socilogos han subrayado
en particular el caso de los viudos. La sociedad hace el vaco a su alrededor, sean viejos
o jvenes, pero ms todava si son viejos (acumulan entonces dos repulsiones). No
221

tienen ya a nadie con quien hablar del nico sujeto que les importa, del desaparecido.
No les queda ms que morir a su vez, y es lo que hacen con frecuencia, sin suicidarse
necesariamente.
Como dice G. Gorer, en la actualidad la muerte y el duelo son tratados con la misma
mojigatera que las pulsiones sexuales hace un siglo. Hay, por tanto, que aprender a
dominarlas: En la actualidad se admite, al parecer, como hecho completamente normal
que hombres y mujeres sensibles y razonables puedan dominarse perfectamente durante su
luto a fuerza de voluntad y de carcter. No tienen pues necesidad de manifestarlo
pblicamente [como hacan en los tiempos en que no tenan la voluntad de controlarlo y de
retenerlo], todo lo ms se toleraba que lo hiciesen en privado y furtivamente, como un
equivalente de la masturbacin. Es evidente que la supresin del duelo no se debe a la
frivolidad de los supervivientes, sino a una coaccin despiadada de la sociedad; sta se
niega a participar en la emocin del enlutado: una manera de rechazar, de hecho, la
muerte, incluso aunque en principio se admita su realidad. En mi opinin, sta es la
primera vez que el rechazo se manifiesta tan abiertamente. () El duelo medieval y
moderno era ms social que individual. La ayuda del superviviente no era ni su nico
objetivo ni su objetivo primero. El duelo expresaba la angustia de la comunidad visitada
por la muerte, mancillada por su paso, debilitada por la prdida de uno de sus miembros.
() La vida se detena aqu, se demoraba all. Se tomaba tiempo para cosas
aparentemente intiles, improductivas. Las visitas del duelo rehacan la unidad del grupo,
recreaban el calor humano de los das de fiesta; las ceremonias del entierro se convertan
tambin en una fiesta de la que no estaba ausente la alegra, donde la risa haca que con
frecuencia las lgrimas desaparecieran.

Otro signo contemporneo de que la actitud ante la muerte ya no es la que era lo


encontramos claramente en el deseo de no pocas personas, llegada la hora de su muerte,
de morir sbitamente mientras duermen, y a ser posible sin darse cuenta de ello,
tratando de pasar de la vida a la muerte como si nada, de puntillas, sin avisar, como
muchos ya han aprendido a hacer en vida. Es el famoso nacemos solos, vivimos solos,
morimos solos de Orson Welles llevado a su propia conclusin hiperindividualista. Y
es que lo que en la actualidad denominamos la buena muerte, la bella muerte,
corresponde exactamente a la muerte maldita de otros tiempos, a la mors repentina et
improvisa, la muerte inesperada. El otro signo, que a veces reconozco en m mismo, se
trata del deseo no solo de ser incinerado en lugar de enterrado, sino adems la peticin
de ser esparcido en el mar, a ser posible lejos, en altamar, o en las montaas,
preferiblemente la ms lejana e inaccesible de todas. La desaparicin ms total de
nuestro cuerpo que podamos imaginar. As, en palabras de Gorer, se tiene el
sentimiento de que la muerte est liquidada ms completa y definitivamente que en el
caso del enterramiento.
Pero el peor signo de todos, a pesar de las ventajas que trae consigo, es la creciente
soledad y artificialidad que acompaa a la hospitalizacin:
Nuestra sociedad no facilita una muerte serena y en compaa. Por ayudar a permanecer
en vida, las personas se ven a menudo rodeadas de una situacin hospitalaria que
representa soledad y anonimato. Despus, entre todos hacemos de la muerte un hecho
extrao e impropio, imprevisto en nuestra agenda, que se trata de despachar con unos
breves y obligados cumplimientos sociales. Es la pequea muerte, empequeecida, de la
que hablaba el poeta Rilke. Eso es como morir dos veces.
Norbert Bilbeny, 2008.

222

Adems, los progresos tardos de la ciruga, tratamientos mdicos largos y exigentes, y el


recurso a los aparatos pesados, llevaron con mayor frecuencia al enfermo grave a vivir en
el hospital. A partir de entonces, y sin que se confiese siempre, este ltimo ha ofrecido a
las familias el asilo en que stas han podido ocultar al enfermo inconveniente, que ni el
mundo ni ellas mismas podan soportar ya, descargando sobre otros, con total buena
conciencia, una asistencia por otra parte torpe, a fin de continuar una vida normal. ()
La muerte no pertenece ya ni al moribundo primero irresponsable, luego inconsciente- ni
a la familia, persuadida de su incapacidad. Es regulada y organizada por una burocracia
cuya competencia y humanidad no pueden impedirle tratar a la muerte como su cosa, una
cosa que debe molestarle lo menos posible, para el inters general. La sociedad, en su
sabidura, ha producido medios eficaces para protegerse de las tragedias cotidianas de la
muerte, a fin de poder proseguir sus tareas sin emocin ni obstculo (S. Levine y N.
Scotch).
Philippe Aris.

Investigar sobre los precios elevados y la obligatoriedad de los servicios de los


tanatorios (nombre que viene del griego antiguo , es decir, muerte,
pronunciado znatos, y que ms tarde se transcribi al latn como thnatos).

223

Mujer
(Vase sexualidad)

Teniendo en cuenta que generalmente a) los machos, en un momento dado,


superaron en tamao y en fuerza a las hembras (es el caso de casi todos los mamferos),
b) que los hombres tienen centros cerebrales ms desarrollados para la accin y la
agresividad428, c) que las mujeres, a diferencia de los hombres, suelen interesarse ms
por la gente que por los aparatos429 y d) que, sobre todo, vivimos en una cultura
tecnocrtica donde casi todo gira en torno a los aparatos y a la competicin, no es de
extraar que todos esos factores, ms otros que seguramente habr que aadir, tiendan a
reforzar el actual aunque milenario sistema de dominacin patriarcal.
Desde el hallazgo de los metales los sucesivos e innumerables combates armados
condicionaron en el pasado, y de qu modo, la Historia de Occidente. Y, como es obvio,
igual que el descubrimiento neoltico de la agricultura provoc cambios sociales de
enorme envergadura, las invasiones blicas causaran as mismo profundsimas
variaciones. Es ms, mientras las tcnicas de la agricultura permitieron la explotacin de
la tierra, la guerra aceleraba el afn latifundista. No poda ser de otra forma, pues los
guerreros se convirtieron en titulares, a la vez, de bienes y personas. () De ah el origen
simultneo de la guerra y la riqueza. () Y no solo eso. Desde la violencia masculina en su
estado ms puro aparecera la poltica, pues desde la brutalidad que entraaba la invasin
los guerreros se invistieron del bculo de la autoridad y acapararon los resortes del poder.
Con ellos, ejercan y dispensaban justicia entre los miembros de la comunidad
conquistada. () El descubrimiento blico de los metales permiti la masculinizacin de
la realidad, del conocimiento, de las leyes, de la historia Lo que significa que en la
culturalizacin de la cultura no conviene olvidar quines usan la inteligencia, de qu modo
y para qu fines. Por eso, dado que el saber biolgicamente tuvo dueo, en el mundo
griego la inteligencia masculina condujo a la represin.
Mara Teresa Gonzlez Corts, 2000.

Por otro lado, cuando se habla a favor del sufragio femenino430 o de la incorporacin
de la mujer al trabajo remunerado como logros deseables e histricamente
excepcioanles, se olvidan al menos tres cosas importantes: 1) que el empoderamiento de
la mujer a lo largo de la historia occidental no ha sido lineal, ya que por ejemplo desde
finales de la poca carolingia, digamos que hacia 900, y ms o menos hasta 1030 o
1050, la presencia femenina en los asuntos econmicos o polticos pareca notable,
mientras que la fase de 1050-1180/1200 supuso un debilitamiento431; 2) que una
mujer puede votar y no por ello estar viviendo necesariamente en una democracia, sino,
como ocurre en la actualidad, en algo ms parecido a una combinacin de oligocracia,
plutocracia, partitocracia, cleptocracia, burocracia, tecnocracia, cratocracia, cacocracia y
falocracia; 3) que su incorporacin al mercado laboral se traduce la mayora de las
veces en que, por una parte, ambos padres deben trabajar muchas horas y se ven
obligados a dejar a los nios abandonados a su propia suerte o, como mucho, al cuidado
del televisor, lo que supone el menoscabo de los pequeos, innumerables y
428

Brizendine, 2007. A favor de esta tesis tambin estara el hecho de que, en Espaa, en torno al 92 %
de las personas presas son hombres (Gonzlez Snchez, 2012), as como que un 88% de los militares
espaoles son hombres (http://www.nodo50.org/tortuga/Coronel-J-M-Pairet-A-las-mujeres).
429
Mostern, 2006.
430
En Francia y en Italia no se introdujo hasta 1945.
431
Fossier, 2007.

224

sustanciosos intercambios familiares que van cimentando el desarrollo de las facultades


emocionales432, y por otro parte, en la prdida de numerosas y valiosas tradiciones:
En los aos sesenta el gobierno promovi la incorporacin de la mujer al mundo laboral.
En nuestra sociedad las mujeres eran quienes preservaban las tradiciones. Cuando
dejaron el hogar, se dej de cocinar y la industria alimentaria llen ese vaco con
supermercados y comida precocinada. Nos dijeron que las tareas que desempebamos
(como cocinar o cuidar de los nios) carecan de valor. Debes recordar que las mujeres
fueron, y an son, las portadoras de la cultura danesa. En Dinamarca, como en la mayora
de los pases, la complejidad y la exigencia de formas ms baratas de producir alimentos
afectan a la calidad del pan que compramos. Se ha convencido a los clientes de que exijan
a esos alimentos caractersticas de las que carecen de manera natural, as como un nivel
de comodidad que es inmodesto y a veces hasta inmoral. Ya no estamos familiarizados con
la manera en que se hacan las cosas ni con la relacin que hay entre el esfuerzo y la
recompensa.
Camilla Plum, 2004.433

An por leer:
Sexo y temperamento en tres sociedades primitivas (Mead).
El primer sexo: las capacidades innatas de las mujeres y cmo estn cambiando el
mundo (Fisher).
Gnero y antropologa social (Aixel).
Antropologa de gnero: culturas, mitos y estereotipos sexuales (Martn).

432
433

Goleman, 1995.
Lepard, 2004.

225

Nacionalismo
Tanto el capitalismo como el nacionalismo son
frutos de la obsesin por el poder, el xito y la
posicin social. () En el mundo moderno, la
ignorancia en lo que se refiere a la naturaleza
del universo, se nos presenta como una
negativa a especular a su respecto, y como una
insistente afirmacin de que slo tienen
significacin o valor, partes reducidas y
arbitrariamente seleccionadas del todo, como
puede ser la nacin, el Estado, la clase y el
partido.
Aldous Huxley, 1937.

Como he adelantado en la primera parte del libro, no es probable que el concepto


ficticio, excluyente y perjudicial de nacin vaya en beneficio de la vida humana:
ficticio porque, al menos en Espaa, la idea de unidad nacional siempre ha sido y sigue
siendo un mito434, excluyente porque nadie tiene originariamente ms derecho que
otro a estar en un lugar de la tierra435 y perjudicial porque desde el surgimiento del
nacionalismo, ha sido comn sustituir el bien de toda la comunidad por el de la propia
nacin, como meta adecuada de los esfuerzos de un hombre virtuoso436. Ms an, el
nacionalismo puede definirse, si bien parcialmente, como el deseo de posesin y
territorialidad llevado a la mxima exponencia. Al humano medio actual, posiblemente
algo ms posesivo y avaricioso que sus predecesores, ya no le basta con poseer una
casa, una familia y un entorno con que satisfacer sus necesidades elementales, sino que
en cierta medida desea tambin como suyos territorios que ni siquiera llegar a ver o
pisar, y menos an necesitar. En nuestro caso, el nacionalismo espaol es un
nacionalismo oficialmente inexistente, pero () es el nacionalismo ms virulento y
manipulador que existe en estos momentos (). La manipulacin ms evidente que se
asocia con este nacionalismo es la de que no existe o de que, como mucho, aparece en
ciertos grupos marginales de la poltica actual437. El nacionalista espaol, no contento
con sentirse simblicamente en posesin de su ciudad o de su comunidad autnoma
(tipos de ordenamiento del territorio que por su gran extensin, comparado con el
tamao de un ser humano, jams poseer ni habitar completamente), quiere que queden
tambin bajo su control, en parte figurado y en parte real (el aparato estatal es el brazo
ejecutor y la realizacin prctica de su ideologa), comunidades tales como la catalana,
la valenciana, la vasca o la gallega438. Hasta tal punto llega su deseo, que ante la
iniciativa de independencia por parte de algunos de los miembros de esas comunidades,
el nacionalista espaol lo sentir en primer lugar como un ataque a su deseo de poder,
aunque no lo reconozca verbalmente y se escude bajo razones de eficiencia econmica o
tras el manido, oportunista e hipcrita ahora ms que nunca debemos permanecer
unidos. Pero, qu entiende l o ella por estar unidos? Qu necesidad hay de que
cuarenta y siete millones de personas diferentes dependan entre s poltica y
434

Medioni, 1979.
Kant, 1795. Ledo en Otra historia de la filosofa (Quesada, 2003).
436
Russell, 1954.
437
Moreno, 2010.
438
Huelga decir que el nacionalismo de estas comunidades, que no el tradicionalismo, persigue lo mismo
aunque a una escala menor.
435

226

econmicamente? No ser esto ms difcil y heternomo? Acaso es indispensable la


ayuda de millones de personas que no conoceremos nunca para satisfacer nuestras
necesidades individuales y llevar una buena vida? No puede una familia, un pueblo o
una ciudad ganarse el sustento sin una nacin?

An por leer:
Nacionalismo y cultura (Rocker).
Comunidades imaginadas: reflexiones sobre el origen y la difusin del
nacionalismo (Anderson)
El dios de la modernidad: el desarrollo del nacionalismo en Europa occidental
(Llobera).
La construccin de las nacionalidades: etnicidad, religin y nacionalismo
(Hastings).
Naciones y nacionalismo (Gellner).
Liberalismo y nacionalismo (Stern).
La moral del nacionalismo (McMahan).
Nacionalismo y modernidad (Smith)
El nacionalismo lingstico: una ideologa destructiva (Moreno).
Nacionalismo y Estado (Breuilly).
El nacionalismo: una religin (Hayes).
Naciones y nacionalismos desde 1780 (Hobsbawm).

227

Pobreza
Ahora la pobreza en los pases ricos es de otro tipo, una pobreza de caras nuevas.
Hemos sustituido la escasez material por otros tipos de escasez. Es cierto que sabemos
muchas cosas que nuestros antepasados no saban, nuestra tcnica es ms efectiva que
nunca y, sin embargo, nos matamos con ms facilidad que ellos: el conocimiento sin
control es perjudicial para la vida. Y no es solamente nuestra tumba la que con tanta
ingenuidad nos esforzamos en cavar, sino tambin, de un modo rapaz y expansionista,
la de todos aquellos que se encuentran a nuestro lado. Por otra parte, la idea de que la
pobreza material ha tendido histricamente a disminuir parece ser falsa:
De entrada, rechacemos totalmente un lugar comn: Siempre ha habido pobres y
siempre los habr. Nada ms falso. El ejemplo de la sociedad carolingia lo demuestra.
Las masas campesinas, incluyendo todas las condiciones jurdicas (hombres libres,
esclavos, dependientes), vivan ciertamente en condiciones mediocres, a merced de las
crisis de subsistencias, que provocaban carestas y a veces hambres terribles. Pero estos
fenmenos afectaban a la sociedad campesina439 en conjunto, una sociedad poco
diferenciada en el aspecto econmico. Naturalmente, existan casos de pauperizacin de
familias campesinas, ligados a la enfermedad o a la presin que los poderosos ejercan
sobre ellas. [En cualquier caso] Estos choques eran amortiguados por las solidaridades
locales (familias, comunidades rurales, iglesias) y, en todo caso, no desembocaban en la
formacin de una capa social particular de pobres caracterizada por un gnero propio de
vida. Por una simple razn: la dbil difusin de la economa monetaria en el campo, la
ausencia de un verdadero mercado de la tierra, cerraban el paso a las posibilidades de
acumulacin de riquezas en un polo y, por tanto, a su inevitable complemento: la
acumulacin de miseria en el otro extremo. El aumento de la pobreza se inici en el siglo
XI.
Guy Bois, 2000.
La utilizacin del monte era habitualmente comn y gratuita. () Los innumerables
recursos que proporcionaba el monte son extraordinariamente interesantes, teniendo en
algunos lugares una importancia vital, sobre todo para los ms pobres, quienes al menos
podan ganarse el sustento honradamente mediante diversas actividades derivadas del
aprovechamiento de sus recursos. () Los frutos y verduras silvestres estaban tambin
considerados como propiedad comunal, en cualquier sitio donde crecieran. Los
esprragos silvestres, las alcachofas, las setas, los higos y otros frutos similares eran
tambin propiedad comunal, y podan ser recogidos incluso cuando crecan en terrenos
cercados y de propiedad privada. El criterio que prevalece era el de si estos frutos eran
o no productos espontneos de la madre naturaleza.
David Vassberg, 1984.

En cifras tanto absolutas como relativas, el nmero de personas que pasan hambre en
la actualidad ha aumentado con respecto a milenios anteriores. Segn la Organizacin
de las Naciones Unidas para la Alimentacin y la Agricultura (FAO), ahora son ms
de 800 millones los hambrientos crnicos440, de los cuales aproximadamente 30
millones mueren cada ao, mientras que hace diez mil aos, unas cuatrocientas

439
440

Huelga decir que cerca del total de la poblacin era campesina.


http://www.fao.org/hunger/es/

228

generaciones atrs, se estima que el total de seres humanos que habitaba en el planeta
era solamente de 8 millones441.
Dentro de todo lo malo, es cierto que en los aos sesenta haba unos 2000 millones
de personas desnutridas en el mundo442, mientras que en los noventa esa cifra baj a los
1000 millones, situacin que ha seguido mejorando en los ltimos veinte aos y que,
evidentemente, hay que celebrar, pero no lancemos las campanas al vuelo an. Si lo
miramos con mayor perspectiva, veremos que de todos los siglos que ha conocido
nuestra especie, son precisamente el nuestro y el anterior al nuestro los que han
producido el mayor nmero de hambrientos de toda la historia, as como que, en
trminos relativos, fue el siglo que acabamos de dejar atrs el nico en el que se vio por
primera vez a la inmensa mayora de la poblacin mundial pasar hambre. Segn el
antroplogo Marshall Sahlins, el sistema industrial y de mercado instituye la pobreza
de una manera que no tiene parangn alguno y en un grado que hasta nuestros das no se
haba alcanzado ni aproximadamente. En la misma lnea, Josu de Castro escribi que
el hambre debida a la inclemencia de la naturaleza es una catstrofe excepcional,
mientras que el hambre como plaga creada por el hombre es un estado normal en las
ms diversas partes del mundo. Es ms, tal como afirma John Gray, la proporcin de
la poblacin mundial que padece desnutricin crnica en la actualidad es mayor que la
de la primera Edad de Piedra.
Actualmente, consideramos la Edad de Piedra una era de pobreza y el Neoltico un gran
salto adelante. La realidad es que el paso de la caza-recoleccin a la agricultura no
comport ningn beneficio general en trminos de libertad o bienestar humanos.
Simplemente, hizo posible que un mayor nmero de personas pudiera llevar vidas ms
pobres. Casi con toda seguridad, la humanidad del Paleoltico viva mejor.
John Gray, 2002.
Los arquelogos han demostrado que los primeros agricultores de muchas regiones eran
ms enclenques y estaban peor alimentados, sufran ms dolencias graves y moran por
trmino medio a edades ms jvenes que los cazadores-recolectores a quienes haban
sustituido.
Jared Diamond, 1997.

El cientfico social Karl Polanyi, especialista en historia econmica, ya daba cuenta


de este hecho a mediados del siglo pasado, aunque desde luego no fue el primero:
Exista () entre los pensadores del siglo XVIII una opinin comn: la indisolubilidad
existente entre pauperismo y progreso. No es en las regiones desrticas o en las naciones
ms brbaras en donde se encuentra el mayor nmero de pobres sino, como escriba John
M'Farlane en 1782, en aquellas ms frtiles y civilizadas. El economista italiano
Giammaria Ortes formula el axioma de que la riqueza de una nacin corresponde a su
poblacin; y que su miseria corresponde a su riqueza (1774). Incluso Adam Smith escribe,
con su prudente estilo, que los salarios ms elevados no se dan en los pases ms ricos.
M'Farlane no avanza, pues, una opinin inslita cuando manifiesta su conviccin de que,
ahora que Inglaterra se aproxima al cenit de su grandeza, el nmero de pobres
continuar en aumento. () Las consecuencias de la institucionalizacin de un mercado
441

Arango, 2007.
Segn Guillermo Solana, en el momento en que la Humanidad se dispone a tomar posesin del nico
satlite de la Tierra y aprovecha para fines pacficos la energa termonuclear, la F. A. O. confiesa
descaradamente que un 70 por ciento de la poblacin mundial pasa hambre (Castro, 1961).
442

229

de trabajo resultan patentes hoy en los pases colonizados. Hay que forzar a los indgenas
a ganarse la vida vendiendo su trabajo. Para ello es preciso destruir sus instituciones
tradicionales e impedirles que se reorganicen, puesto que, en una sociedad primitiva, el
individuo generalmente no se siente amenazado de morir de hambre a menos que la
sociedad en su conjunto se encuentre en esa triste situacin. En el sistema territorial de los
cafres (kraat), por ejemplo, la miseria es imposible; resulta impensable que alguien no
reciba ayuda si la necesita. Ningn kwakiutl ha corrido nunca el menor riesgo de
padecer hambre. No existe hambre en las sociedades que viven en el lmite del nivel de
subsistencia. Del mismo modo, se admita tambin que en la comunidad rural india se
estaba al abrigo de padecer necesidad y, podemos aadir, que as ocurra tambin en
cualquier tipo de organizacin social europea hasta comienzos del siglo XVI, cuando las
ideas modernas sobre los pobres, propuestas por el humanista Vives, fueron debatidas en
la Sorbona. Y, puesto que el individuo no corre el riesgo de morirse de hambre en las
sociedades primitivas, se puede afirmar que son en este sentido ms humanas que la
economa de mercado, y al mismo tiempo que estn menos ligadas a la economa. Como si
se tratase de una irona del destino, la primera contribucin del hombre blanco al mundo
del hombre negro fue esencialmente hacerle conocer el azote del hambre. () Ahora bien,
lo que el blanco practica an hoy coyunturalmente en tierras lejanas, concretamente la
demolicin de las estructuras sociales para obtener mano de obra, lo han hecho tambin
los blancos en el siglo XVIII sobre poblaciones blancas con los mismos objetivos.

Todos estos datos y textos que acabo de aportar deberan ser suficientes para darnos
cuenta de que el siglo XX no solo no ha sido el mejor de todos, al menos por lo que
respecta a este importante asunto, como creamos muchos apenas unos meses atrs, sino
que ha sido con diferencia el peor. El siglo XXI est siendo sin duda menos malo, y
segn los ms optimistas puede que incluso tambin lo sea el siglo XXII, pero tenemos
suficientes y razonables motivos para creerlo? Personalmente hay tres hechos que me
impiden ser optimista: el pico del petrleo, el cambio climtico y el crecimiento de la
poblacin. Segn las ltimas predicciones, en 2100 seremos ms de 10.000 millones de
personas, tendremos mucha menos cantidad de combustibles fsiles a nuestra
disposicin y los efectos del calentamiento global, como sequas e inundaciones, sern
probablemente ms frecuentes. Hay quienes, a modo de conjuro antipesimista, apelan a
que el gnero humano ya ha salido en varias ocasiones de similares o peores apuros,
pero eso no es del todo cierto. La humanidad ha superado algunos obstculos que ella
misma se haba colocado delante, s, pero en el proceso casi siempre se ha puesto otros
nuevos o simplemente ha conseguido una moratoria para los viejos.

230

Pornografa y prostitucin
(Vanse capitalismo; depresin e individualismo; medios de comunicacin; mujer)

En el departamento de la empresa en la que


trabajo hay 93 mujeres y, aunque yo tengo un
cargo de responsabilidad, tengo buenas
relaciones con casi todas. Segn mis clculos
solamente 7 tenemos una vida sexual que
pueda llamarse buena, es decir, ni siquiera un
8%. La vida ertica de quienes tienen novio
no es mejor que la de las que tienen marido y
tampoco las superan las que tienen amantes
permanentes u ocasionales, cuando son
sinceras, todas, salvo ese pequeo porcentaje
que he sealado, reconocen la miseria de su
vida sexual. Adems casi un 25% carecen de
sexo con otros, practican la castidad o la
satisfaccin solitaria; de estas la mayor parte
viven para la comida, los viajes, el consumo
o los psicofrmacos. Me impresiona tambin
la cantidad de televisin que ven las mujeres,
todas, las casadas, las comprometidas, las
solteras... pasan muchsimo tiempo delante de
la pantalla viendo sobre todo programas de
ficcin. Aunque es difcil demostrarlo tengo la
certeza de que mi empresa representa
fielmente lo que sucede en la sociedad y que
los porcentajes que doy deben medir con
bastante acercamiento la realidad de las
mujeres en nuestro pas.
Claudia, 2013.443

No estara de ms volver a recordar, a ser posible sin demasiados a priori, la lista de


los siete pecados capitales, siquiera para ver cuntos de ellos se pueden aplicar y de qu
manera a la poca en que nos encontramos. Hablar de pecado hoy en da puede resultar
ofensivo para muchas personas, especialmente para las que profesan cierto grado de
anticlericalismo, por eso propongo que no nos fijemos tanto en el nombre como en lo
que se pretende transmitir con ese nombre, que no es sino una prescripcin moral tan
interesante y debatible como cualquier otra. Los ateos que se crean libres de toda
influencia cristiana es posible que quieran arremeter contra este texto, de manera que
aprovecho para aclarar que no es mi intencin defender las doctrinas eclesisticas como
si se trataran de revelaciones divinas, sino reconocer que las morales ateas y laicas son
deudoras de la moral cristiana, y esta a su vez de la moral griega.

443

Prado, 2013.

231

Olympia (1863) de douard Manet

As pues, me parece legtimo empezar este apartado hablando de la prostitucin


como lujuria, es decir, de la prostitucin como bsqueda legtima del placer, por el lado
del que compra, y como bsqueda del sustento econmico por el lado del que vende, a
travs sin embargo de medios excesivos, tanto por un lado como por el otro (de ah el
significado romano de luxuria: derroche, desmesura). En adelante propongo como tesis
tico-poltica que el ejercicio de la prostitucin no es deseable por al menos tres razones
que describo brevemente a continuacin444.
En primer lugar, porque ninguna fuerza de trabajo445 debera estar a la venta ni
mercadearse con ella. Lo que cada uno hace con su tiempo, su cuerpo y su mente es
siempre a mi juicio- algo tan importante que no debera dejarse en manos de la ley de la
oferta y la demanda y dems mecanismos reguladores autoritarios y economicistas. El
nico trabajo noble es el trabajo que se realiza por el trabajo mismo, es decir, el que se
realiza no solo como medio para obtener ciertos fines, sino sobre todo como fin en s
mismo. En ese sentido, no creo que la prostitucin y la pornografa pudieran
desarrollarse en una sociedad donde los recursos comunes, escasos o no, se repartieran
igualitariamente en lugar de intercambiarse. Los trabajos que hubiera que realizar
estaran centrados no en conseguir dinero para, indirectamente, conseguir todo lo
dems, lo que muy a menudo conduce a situaciones laborales rocambolescas y no
deseadas, sino que estaran basados en la consecucin directa de las necesidades
individuales y grupales. Si los hombres trabajaran por incitacin en lugar de hacerlo
por obligacin, el inters obvio de la comunidad estribara en hacer placentero el
trabajo, deca Bertrand Russell446. Uno no trabajara de camarero o de prostituto para
poder comer trigo, sino que directamente plantara gramneas. Otro no escribira poemas
para poder tener una casa, sino que directamente se construira su propia casa y en sus
ratos libres los escribira para su autorrealizacin y la de los dems. Pienso que si a una
444

A favor de la prostitucin desde una perspectiva laboralista y reglamentarista, vase la pgina web del
Colectivo Hetaira, colectivo en defensa de los derechos de las trabajadoras del sexo.
445
Expresin acuada por Karl Marx y usada generalmente por los marxistas.
446
Chomsky, 1972.

232

persona se le da la oportunidad de satisfacer sus necesidades bsicas de un modo


directo, es difcil que ejerza profesiones que de no necesitar jams ejercera. Por qu
tener sexo con una docena de desconocidos al da, o con importantes personalidades en
el caso de las antiguas cortesanas, pudiendo desempear otras labores ms gratificantes,
como preparar la comida para los dems, recoger la cosecha, construir una casa entre
todos, disear y reparar algn artefacto o ensear a leer y escribir con sentido crtico a
los ms pequeos y pequeas?
Quien diga que la prostitucin es el oficio ms viejo del mundo se equivoca de medio a
medio. En efecto, como bien ha dicho Claudine Legardinier, si fuera el oficio ms antiguo,
la prostitucin sera un fenmeno natural, intemporal, como lo son los huracanes o las
mareas. Pero no es as. Inexistente en las sociedades primitivas, la prostitucin es una
realidad ligada a la urbanizacin masiva y a la sociedad de consumo.
Eduardo Meaney. 447

En segundo lugar, la prostitucin no es deseable porque practicar sexo es una de las


actividades ms sagradas del gnero humano, por cuanto crea un ntimo vnculo
interpersonal y bidireccional ms fuerte que el que se crea con otras actividades.
Sostengo, pues, la hiptesis de que el sexo que se vende, modalidad incompleta de
hacer el amor que no es deseada principalmente como fin en s mismo sino como
medio para alcanzar otros fines, inhibe o relega la aparicin de ciertas emociones y
reacciones psicolgicas que las personas, incluido el comprador, necesitan
instintivamente448. Esto sera as debido entre otras razones a que el sexo de pago es
generalmente un sexo ms pasivo, fro y unidireccional (el comprador siempre tiene
ms ganas que la vendedora) si lo comparamos con el sexo que se practica entre
personas que en ese momento comparten de algn modo un mismo rol. Las relaciones
que se dan entre roles opuestos (comprador-vendedor, empleador-empleado, etc.)
producen una riqueza de sensaciones considerablemente menor que las relaciones entre
iguales (mujer-hombre, hombre-hombre o mujer-mujer). Algo parecido al primer caso
ocurre en muchos matrimonios. Si uno de los miembros depende total y
econmicamente del otro, se puede decir, con Engels, que estamos ante otro tipo de
prostitucin.
Si bien la prostitucin existe desde hace miles de aos, las diferentes sociedades de clase
dan lugar a fenmenos muy diferentes. El marxista alemn August Bebel describe en su
obra Mujer y Socialismo, de 1879, cmo la prostitucin existi en las sociedades antiguas
de Grecia y Roma y luego en el feudalismo, pero que siempre tom una forma especfica
en cada sociedad. Explica que es slo bajo el capitalismo que la prostitucin se convierte
en un fenmeno masivo. Presenta datos para analizar la prostitucin en trminos de clase,
explicando que la gran mayora de las prostitutas lo son por pobreza y necesidad
(). Desde el punto de vista anticapitalista, la prostitucin, al igual que toda la industria
del sexo, es inseparable del capitalismo. Slo acabando con el capitalismo se puede
acabar con las condiciones sociales que llevan a las personas a ejercer la prostitucin y
con la alienacin que crea el mercado para ella.
David Karvala, 2010.449
447

http://bit.ly/1bPA425
Creo que en una sociedad menos individualista-narcisista que la nuestra, con menos tabes sexuales y
con ms educacin emocional, las relaciones sexuales y amistosas aumentaran, al mismo tiempo que las
ganas de comprar sexo disminuiran o incluso desapareceran.
449
http://www.enlucha.org/site/?q=node/15526
448

233

En tercer lugar, aun reconociendo de antemano que este argumento est por el
momento tan incompleto como los dems, propongo como tercera razn el hecho de que
ni siquiera las mujeres prostitutas mejor situadas desean, hasta donde yo s, que sus
hijas ejerzan su misma profesin cuando sean adultas, motivo suficiente para
preguntarnos detenidamente por qu.
La posicin del feminismo posmoderno [a diferencia del llamado feminismo radical] tiene
el efecto de que las personas se sientan ms cmodas acerca de la explotacin de las
mujeres. Si una mujer decide convertirse en una trabajadora sexual, esto es considerado
como una eleccin facultativa que las feministas deben apoyar. El feminismo posmoderno
se rehsa a hacer cualquier tipo de juicio normativo negativo al respecto de estas
instituciones explotadoras, o de cmo las mismas afectan a las mujeres de las clases ms
desfavorecidas, que no tienen los privilegios de las feministas posmodernas, las cuales son,
en su mayora, mujeres blancas de clase media, que recibieron una buena educacin.
Gary Francione, 2007.

Finalmente, si bien el hecho de que la prostitucin acordada libremente entre las dos
partes es un requisito necesario para poder considerarla moral, no creo sin embargo que
sea un requisito suficiente. Incluso en el caso de que el contrato haya tenido lugar de
manera genuinamente libre (lo cual es improbable, dada la escasa libertad de conciencia
que existe en la actualidad), la moralidad no se agota en la libre eleccin, sino que la
incluye y la supera. El que algo se acuerde libremente entre dos personas no implica
necesariamente que ese algo deba ser considerado como la mejor opcin disponible para
satisfacer un deseo o una necesidad determinados. Segn Raymond Belliotti450:
La debilidad ms notoria de esta postura es que ignora las numerosas distorsiones
morales que tienen lugar en el mbito del contrato: las partes de un contrato pueden tener
un poder negociador radicalmente desigual, una vulnerabilidad notablemente diferente,
una de las partes puede negociar bajo la presin de una situacin de necesidad, o el
contrato puede considerar atributos importantes constitutivos de la personalidad humana
como si fueran meras mercancas sujetas a trueque mercantil. Tales distorsiones ponen en
cuestin el que un contrato particular sea moralmente permisible. La existencia de un
contrato no le da en s una validez moral. Es decir, una vez que sabemos que existe un
contrato, al que se ha llegado por un consenso voluntario, puede an cuestionarse lo
siguiente: estn justificados moralmente los trminos de ese contrato? La posicin
libertaria slo puede tener lugar si la interaccin contractual voluntaria comprende el
conjunto de la moralidad.

Trato de imaginarme una sociedad en la que determinadas personas eligieran


libremente ejercer algo similar a la prostitucin, no por dinero (en esa sociedad no
existira) o manutencin, sino por reconocimiento social (en ella estara bien visto tener
muchas relaciones sexuales con los dems), pero entonces ya no se le llamara
prostitucin (del latn prostituere, que significa exhibir para la venta), sino libre
ejercicio del sexo o simplemente mayor libertad sexual. Unas personas seran ms
propensas que otras, e incluso puede que las primeras estuvieran mejor valoradas que
las segundas, del mismo modo que las personas ms sabias estn mejor consideradas
que las menos sabias, pero en cualquier caso no habra una distincin clara entre ellas,
ni habra necesidad de llamarlas profesionales del sexo.

450

Singer, 1991.

234

Mi postura, por tanto, no pretende ser ni prohibicionista ni criminalizadora (centrada


en juzgar a las personas), sino abolicionista (centrada en criticar los roles sociales), pero
a diferencia del abolicionismo tradicional, apuesto por un abolicionismo libertariovoluntario, no estatal-obligatorio. Este ltimo se basa ilegtimamente en el no
reconocimiento en ningn caso de la decisin libre y autnoma de la mujer que vende
su cuerpo por dinero u otro recurso451, es decir, en el paternalismo machista e
infantilizador hacia la prostituta en el que tan fcilmente solemos caer, especialmente
los hombres. Cada uno y cada una se gana el pan como puede, y por mucho que yo
desee la abolicin del trabajo asalariado del tipo que sea, es evidente que por ahora no
es fcil prescindir de l. Por consiguiente, sera hipcrita e incoherente por mi parte
pedir mayores esfuerzos de emancipacin a las prostitutas que a las camareras o a los
trabajadores en general. Ni estoy con los reglamentaristas que defienden que la
prostitucin es un trabajo como cualquier otro, igualando por abajo y justificandonormalizando de ese modo la esclavitud salarial de todos los trabajadores, ni con los
abolicionistas que defienden que las trabajadoras del sexo son las nicas y ltimas
personas esclavizadas y cosificadas por el sistema que quedan. Unos y otros,
reformistas de distinto signo, dan por sentado el orden imperante.
Hemos sido expropiados de nuestra propia lengua por la educacin, de nuestras canciones
por las variedades, de nuestra carne por la pornografa masiva, de nuestra ciudad por la
polica, de nuestros amigos por el salario.
El Comit Invisible, 2007.452

En cuanto a la pornografa, tambin voy a ser algo breve, aunque intentar que se
trate solamente de una brevedad pasajera. Prometo revisar y ampliar lo defendido en
cuanto pueda. En primer lugar y al igual que la prostitucin libre, es evidente para m
que la actividad y el material pornogrficos, exceptuando la pornografa infantil y la
pornografa con animales no humanos, no deben perseguirse de ningn modo que pueda
considerarse coactivo. Lo que se logra a travs de la violencia, incluida la violencia
verbal o intelectual, tiende a defenderse tambin con la violencia a fin de mantener los
logros adquiridos, lo cual provoca histricamente una retroalimentacin inmoral e
ineficaz. Como siempre, deca Huxley, el principal resultado de la violencia es la
necesidad de emplear mayor violencia.
Sentado esto, formulo ahora la hiptesis que alguien, tal vez t o tal vez yo mismo,
habr de demostrar detalladamente o cuando menos desarrollar en cuanto le sea posible:
el uso cada vez mayor de la pornografa, que no es sino un sustituto del sexo de
verdad (aquel que tiene lugar con un prjimo no figurado, sino real), se debera ms
que a una liberacin sexual histrica453, al aumento progresivo de un individualismo
tele-sexual454 relativamente autorepresivo que provoca y que es provocado a su vez por
un menor con-tacto sexual y satisfactorio con el otro.
La comodidad material parece haber apagado el deseo [sexual] de los japoneses.
Pornografa y prostitucin son sinnimos de placer inmediato y sin esfuerzo. En el Japn
451

Villa Camarma, 2010.


Vase el ensayo annimo La insurreccin que viene.
453
Hacer el amor en nuestros das, en el mundo occidental, est mucho ms cerca de la pornografa que
del erotismo y, paradjicamente, ello ha resultado como una deriva degradada y perversa de la libertad
(Vargas Llosa, 2012).
454
El prefijo tle proviene del griego clsico y significa lejos o a distancia. Para ampliar, vase el
apartado Medios de comunicacin.
452

235

de hoy, la pareja desaparece en beneficio del individuo. Cada cual flota en su burbuja,
prefiriendo la masturbacin a la sexualidad compartida, prefirindose a s mismo antes
que al otro. El sexo ya no es un elemento para construir la pareja y el individuo, sino una
simple salida de socorro. La evasin de la realidad, la bsqueda desesperada del consuelo
y el repliegue sobre s mismos forman parte de esta nueva sexualidad egocntrica. Japn
es muy diferente o sencillamente va por delante?
Documentos TV: El Imperio de los SinSexo, 2012.
En los jvenes, cierta dosis de masturbacin es inevitable, pero no por ello natural. Creo
que no hay chico o chica que se masturbe sin sentir una sensacin de vergenza,
indignacin e inutilidad. () Esta sensacin de futilidad y humillacin se intensifica
conforme pasan los aos, [tornndose] en rabia contenida, debido a la imposibilidad de
escapar. () Contina sin parar, hasta la vejez, a pesar del matrimonio o de las aventuras
amorosas o de cualquier otra cosa. () Y este es, quiz, el cncer ms profundo y
peligroso de nuestra civilizacin. () El gran peligro de la masturbacin radica en su
carcter meramente agotador. En la relacin sexual hay un toma y daca. Un nuevo
estmulo entra mientras el estmulo propio sale. Algo totalmente nuevo es aadido a
medida que la vieja sobrecarga es eliminada. Y esto es as en toda relacin sexual en la
que dos criaturas estn involucradas, incluso en la relacin homosexual. Pero en la
masturbacin no hay nada ms que prdida. No hay reciprocidad.
D. H. Lawrence, 1929.

En segundo lugar, desde un punto de vista necesariamente feminista, o equitativo si


se prefiere, tanto la pornografa como la prostitucin institucionalizan y perpetan a
travs del mercado el modo actual de vida masculino por encima de un modo de vida
preferiblemente ms igualitario. En vez de hacer hincapi o dar por sentado que las
actrices porno, despus de todo, estn trabajando en lo que ellas mismas han elegido
voluntariamente455, deberamos prestar atencin al hecho de que nuestra sociedad y
los tipos de puestos de trabajo que esta genera ha sido construida consciente e
inconscientemente desde una determinada cosmovisin masculina donde lo femenino ha
tendido a ocupar histricamente un lugar secundario y a reducirse en ocasiones a lo
meramente sexual, o dicho de un modo mucho ms prosaico, donde el actor porno y el
televidente acaban follndose a la chica entre los dos.

Cada mujer de las que estamos aqu () siente que el nfasis sobre la sexualidad genital,
la cosificacin, la promiscuidad, la falta de compromiso emocional y la dura
invulnerabilidad eran el estilo masculino y que nosotras, como mujeres, valoramos ms el
amor, la sensualidad, el humor, la ternura, la entrega.
Robin Morgan, 1989.456
Nunca a lo largo de la historia nos habamos preocupado tanto del hombre [del ser
humano] como ahora y, a la vez, nunca haba estado ste tan olvidado, tan cosificado, tan
reducido a objeto. () hay () aspectos que caracterizan esta cultura occidental de
nuestros das y que no quisiramos pasar por alto. Hay que mencionar la exaltacin del
erotismo y la pornografa inflados y a la carta: el ser humano queda rebajado, envilecido,
455

Cuando se dice que el trabajador o la trabajadora son libres, o que trabajan por su propia voluntad, no
se tiene en cuenta el hecho de que si realmente fueran libres de escoger cualquier ocupacin, la mayora
de las ocupaciones que se ofertan en la actualidad no se demandaran.
456
Citada en Prada, 2010.

236

reducido a la categora de objeto. Es el sexo-mquina: orga repetitiva y sin misterio. Se


consume sexo. Y, al final, asoma de nuevo un vaco que es hartura y cansancio del
ejercicio del sexo trivializado, convertido en un bien de consumo sofisticado. Los
mercaderes del sexo ofrecen sus mercancas, atrevindose cada vez a ir ms lejos, a llegar
casi al lmite de la destruccin de lo ms humano del hombre.
Enrique Rojas, 1989.

237

Propiedad privada
(Vase capitalismo; familia)

La aparicin de castas o clases est asociada


indudablemente a la institucionalizacin de la
propiedad privada de ganado o tierra.
Konrad Lorenz, 1983.

El antroplogo Marshall Sahlins, comparando el concepto de propiedad de unas


sociedades con otras, escribe: Nos sentimos inclinados a pensar que los cazadores y
recolectores son pobres porque no tienen nada; tal vez sea mejor pensar que por ese
mismo motivo son libres. Parece cierto lo que deca Proudhon, aquello de que la
persona ms libre no es la que posee mayores bienes materiales, sino la que posee
mayores relaciones no triviales- con sus semejantes. Nietzsche tambin lo intua, por
eso nos dej escrito, en 1878 y en 1883 respectivamente, que solo hasta un cierto punto
hace la propiedad a los hombres independientes, libres; un escaln ms y la propiedad
se convierte en amo, el propietario en esclavo. En verdad, quien poco posee, tanto
menos es posedo: alabada sea la pequea pobreza!
Como cualquier otro derecho, el derecho a la propiedad es relativo, por lo que debe
someterse a reflexin constantemente (los tiempos cambian, y con ellos el tipo de cosas
que solemos tener en propiedad), caso por caso (no todas las propiedades tienen la
misma relevancia) y siempre en relacin con otros derechos (a veces el derecho de
propiedad entra en conflicto con el derecho a la libertad, por ejemplo). Ni siquiera una
persona puede ser absolutamente propietaria de s misma. Casi todo lo que hacemos o
no hacemos, pensamos o no pensamos, influye en los dems y viceversa. Esto no quiere
decir que seamos propiedad de los dems o de la comunidad, toda vez que si no somos
propietarios absolutos de nosotros mismos, menos an puede serlo la comunidad. La
materializacin del derecho a la propiedad ha de ser gradualista. La eleccin de mis
pensamientos o del contenido de este libro me pertenece en primer lugar a m, libre para
crear y para equivocarme, pero tambin les pertenece en segundo lugar a los que me
rodean, libres para persuadirme o para utilizarlos de otra manera. Mi casa le pertenece
en primer lugar a mi familia, pero tambin le pertenece en segundo lugar a los que
todava no tienen la suya propia. Los hijos no pertenecen exclusivamente a sus padres,
ni siquiera en primer lugar. Primero se pertenecen a s mismos, no a los padres que, en
ocasiones, pueden pretender ser sus dueos. Y ms all de la pertenencia a sus padres,
los hijos tambin deben poder encontrar refugio y educacin en otras familias, es decir,
deben poder pertenecer a los dems cuando las cosas en casa no salen como el nio o la
nia quisieran.

238

La divisin de las tierras ocasiona gastos ms grandes y, por consiguiente, produce


pobreza. Considrese justamente a una casa con un hombre, la esposa y diez nios. Ella
teje, l trata de obtener en el mercado lo necesario para vivir; sera ms econmico para
ellos vivir juntos en una casa o vivir separados? Por supuesto que sera ms costoso vivir
separados. Si los diez hijos se separan, necesitaran diez casas, diez mesas, diez sirvientes
y, de esta manera, diez veces de cada cosa. () La divisin siempre conduce al derroche;
la reunin siempre lleva a una economa de recursos. Por eso el pueblo vive ahora en
monasterios, y as vivieron los fieles. Quin de ellos pereci de hambre? Quin no
estaba completamente satisfecho? Y, sin embargo, la gente teme esta condicin ms de lo
que temera un salto hacia el inmenso mar. Por qu no habremos de hacer al menos un
esfuerzo y abordar el asunto valientemente?
Juan Crisstomo (347-407).457
En primer lugar, todos los bienes de Dios deberan ser comunes. La prueba es la siguiente:
todo hombre debera estar en estado de gracia; si est en estado de gracia es seor del
mudo y de todo lo que ste contiene; por consiguiente, todo hombre debera ser seor de
todo el mudo. Pero, como los hombres somos muy numerosos, esto slo puede darse si
todos los hombres tienen todas las cosas en comn. Por consiguiente, todas las cosas
deberan ser comunes.
John Wyclif, 1374.458
He conocido a gentes cosacos de los Urales- que vivan sin reconocer la propiedad de la
tierra. Y haba orden y prosperidad en su sociedad como no lo hay en las sociedades en
que dicha propiedad se protege por mediacin de la violencia. () Si no existiese la
propiedad de la tierra ni, en consecuencia, el incremento de su valor, la gente no se
concentrara en las mismas zonas, sino que se esparcira por los territorios libres que
tanto abundan todava en el globo terrqueo.
Lev Tolsti, 1900.
Los Papalagi [hombres blancos] tienen una manera extraamente confusa de pensar.
Siempre se estn devanando los sesos para sacar mayores provechos y bienes de las cosas,
y su consideracin no es por humanidad, sino solo por el inters de una simple persona, y
esa persona son ellos mismos. Cuando alguien dice: Mi cabeza me pertenece a m y a
nadie ms que a m, tiene mucha razn y nadie puede decir nada en contra de esto. En
este aspecto los Papalagi y yo compartimos puntos de vista. Pero cando l contina: La
palmera es ma, solo porque ese rbol crece delante de su cabaa, entonces se comporta
como si l mismo hiciera crecer la palmera. Pero esa palmera no pertenece a nadie. A
nadie!
Tuiavii de Tiavea (jefe samoano ficticio), 1920.459
Ahora nos dicen que las criaturas humanas son posesivas por naturaleza, que el afn de
poseer es innato. Qu ms quisieran! Volvemos a apelar al testimonio de Bartolom de
las Casas, que dej escrito cmo era la vida humana en aquellas islas del Caribe que en el
siglo XV todava no haban sido absorbidas en la civilizacin patriarcal; y entre aquello
que ms sorprenda a sus mentes cita precisamente la ausencia de sentido de posesin de
las cosas, el desprendimiento, la hospitalidad incondicional, la generosidad por el mero
reconocimiento de la vida humana, el ofrecimiento de cuanto tenan, y la confianza
457

Kautsky, 1908.
Cohn, 1957.
459
Scheurmaun, 1920.
458

239

absoluta en la reciprocidad de sus congneres. Y ah est la dura tarea que tienen los
profesionales de la psicologa de apuntalar individuos que no pueden sostenerse en esta
sociedad; esfuerzos que han hecho aparecer conceptos como el de auto-estima y
autoafirmacin, que ya por s slos indican la carencia emocional y afectiva que
caracteriza las patologas psquicas. Entonces nos proponen altas dosis de auto-estima
para aguantar la falta de estima y la autoafirmacin para aguantar la falta de
reconocimiento. Autoestima y autoafirmacin porque as sin ms no tenemos la estima y el
reconocimiento propios de nuestra condicin de criaturas; toda esta nueva profesin y
tarea que cada vez tiene ms mercado, nos prueba que sta no es nuestra sociedad ni
nuestro entorno ni nuestro continuum y que nos cuesta mucho sobrevivir en ella.
Casilda Rodrigez, 2004.

240

Publicidad
Me atrevo a conjeturar que la frecuencia de la mentira
pblica y la tolerancia generalizada ante el engao han
aumentado con el desarrollo de las culturas superiores y
la civilizacin. Respecto al terreno comercial, la
falsificacin y el encomio engaoso de las mercancas va
ms all de lo actualmente permisible. Muchos
publicistas se enorgullecen, en lugar de avergonzarse,
cuando tienen xito con la mentira.
Konrad Lorenz, 1983.

Es cierto que no hay en la publicidad en s misma, en hacer algo pblico


simplemente, nada de nocivo o contrario a la biologa. El petirrojo que, posado en una
rama, canta a pleno pulmn e hincha el hermoso pecho rojo mirando al sol, anuncia
tambin sus peculiaridades, nos dice el etlogo Konrad Lorenz. De hecho, el hombre
puede, e incluso debe hacer publicidad. El cientfico, por ejemplo, est obligado a
publicar sus conocimientos en conferencias y escritos, e incluso a difundirlos en la
medida de sus posibilidades, y esperamos de l o de ella que informe con veracidad y
convenza con argumentos razonables. Sin embargo, la publicidad trabaja hoy
mayormente con una tcnica muy concreta, que responde a los sentimientos del
consumidor y no hace el menor intento para ayudarle a discernir la estructura y el
rendimiento del producto que presenta. Un mundo sin publicidad comercial nos puede
parecer imposible, cosa de revolucionarios trasnochados, pero hasta en Quebec, en
Suecia y en Noruega est prohibida la publicidad destinada a nios460, seal de que no
es cosa de revolucionarios nicamente.
Si hablo de los publicistas no es con el nimo de atacarles personalmente (no estoy
aqu para, desde un pedestal, dar lecciones morales a nadie), sino con el propsito de
criticar constructivamente su oficio, el de la publicidad comercial, como uno de los
causantes de la homogeneizacin y el adoctrinamiento culturales de las sociedades
industriales. Una crtica, por supuesto, que viene de lejos y que no es ninguna moda
ideolgica de nuestro tiempo. El epicreo Digenes de Oinoanda, ya en el sigo II,
adverta a sus conciudadanos de los peligros del consumismo para la felicidad duradera
de las personas. Y como en determinadas cosas la historia siempre se repite si bien,
claro est, no con exactitud-, ahora necesitamos ms que nunca que nos lo volvamos a
recordar. En este caso los recordadores no son epicreos, aunque podran serlo
perfectamente, sino miembros de la organizacin Ecologistas en Accin:
La publicidad, el principal canal de difusin de la ideologa consumista, es unidireccional,
no admite respuesta. Transmite de forma normalizada valores hedonistas, individualistas y
el consumo como la va ms exitosa de distincin social. Y sin embargo, lo que mejor
define el consumo de los casi 2000 millones de personas que formamos parte de la clase
consumista es la distribucin injusta de la riqueza, el agotamiento de los recursos y un
ilusorio progreso infinito, basado en lo econmico, que no parece hacernos ms felices.
Rodrigo Fernndez Miranda y otros, 2009.

460

Gonzlez Rodrguez, 2013.

241

La cultura producida por la publicidad moderna, que a primera vista parece


decididamente secular y materialista, anttesis de las enseanzas religiosas y
especialmente de las evanglicas, no hace en realidad sino reforzar esa dinmica.
Prcticamente todos los productos prometen que nos cambiarn la vida: nos harn ms
bellos, ms limpios, ms atractivos sexualmente y ms exitosos. Hasta podra decirse
renacidos. Los mensajes publicitarios nos hablan de un futuro promisorio, estn
cargados de optimismo y de expectativas milagrosas: la misma ideologa que lleva a los
ejecutivos a exagerar las ganancias y ocultar las prdidas, pero siempre con cara de
felicidad. La realidad virtual del anunciante y la buena nueva del evangelista se
complementan, son un matrimonio ideal. Tanto su celo por trascender lo ordinario como
su optimismo sin lmites alimentan la hibris de Superpoder. Estn en mutua connivencia.
El evangelista anticipa los ltimos das, mientras que el ejecutivo de la corporacin
agota sistemticamente los escasos recursos del mundo.
Sheldon Wolin, 2008.
El planeta entero est siendo colonizado a la velocidad de la luz [advierte David
Korten, autor de When the corporations rule the world (Cuando las corporaciones
gobiernen el mundo)]. Las multinacionales han roto las fronteras y se reparten el globo
terrqueo como si fuera un pastel: pretenden homogeneizarnos a toda costa, alejarnos de
nuestro entorno inmediato y transportarnos a un lugar ficticio donde todos visten igual,
comen igual, ven las mismas pelculas, cantan las mismas canciones. Su dinero les
cuesta: unas quince mil pesetas por habitante del planeta al ao en gastos de publicidad.
El doble que hace una dcada. Siete veces ms que en 1950. Nos estn sometiendo a un
lavado de cerebro muy similar al de los estados autoritarios [sostiene otro crtico social,
Bertram Gross, autor de Friendly fascism (El fascismo amable)]. Estamos siendo
adoctrinados en el consumismo febril, en el fetichismo tecnolgico, en el vaco filosfico
y vital Nos estn imponiendo una conducta mecnica y escapista.
Carlos Fresneda, 1998.
Me llamo Octave y llevo ropa APC. Soy publicista: eso es, contamino el universo. Soy el
to que os vende mierda. Que os hace soar con esas cosas que nunca tendris. () Os
drogo con novedad, y la ventaja de lo nuevo es que nunca lo es durante mucho tiempo.
() En mi profesin, nadie desea vuestra felicidad, porque la gente feliz no consume.
Vuestro sufrimiento estimula el comercio. En nuestra jerga, lo hemos bautizado la
depresin poscompra. Necesitis urgentemente un producto pero, inmediatamente
despus de haberlo adquirido, necesitis otro. El hedonismo no es una forma de
humanismo: es un simple flujo de caja. Su lema? Gasto, luego existo. Para crear
necesidades, sin embargo, resulta imprescindible fomentar la envidia, el dolor, la
insaciabilidad: stas son nuestras armas. Y vosotros sois mi blanco. (...) La publicidad
consigui que Hitler fuera elegido. La publicidad se encarga de hacer creer a los
ciudadanos que la situacin es normal cuando no lo es. Como esos agoreros nocturnos de
la Edad Media, parece gritar constantemente: Dormir, buena gente, es medianoche,
toda va bien, pan, vino, Boursin, bueno, bonito, Dubonnet, apa, Wasa, Mini-Mir, MiniPrecio, pero aspira a lo mximo. Dormid, buena gente, Todo el mundo es infeliz en el
mundo moderno, avis Charles Pguy. Es cierto: los parados son infelices por no tener
trabajo, y los que trabajan por tenerlo. Dormid tranquilos, tomad vuestro Prozac. Y,
sobre todo, no os hagis preguntas. Hier ist kein warum461.
Frdric Beigbeder, 2000.

461

Aqu no hay por qu, como le dijo un guardia del campo de concentracin a Primo Levi.

242

Religin
Las culturas del desierto, con su militarizacin,
estratificacin, maltrato de las mujeres, rigidez sobre
cmo criar a los nios y la sexualidad, no me parecen
nada atractivas. Sin embargo, nuestro planeta est
dominado por los descendientes culturales de los
moradores del desierto.
Robert Sapolsky, 2007.

Lejos de desaparecer, la religin parece haber evolucionado hacia formas ms


eficientes de adoctrinamiento. Cuando las sociedades eran ms pequeas, menos
complejas y sus armas menos poderosas, unos pocos fundamentalistas religiosos con
suficiente poder podan difundir su ideologa represiva a travs de la poblacin, pero
solo hasta cierto punto. Hoy, a diferencia de ayer, los fundamentalistas gozan de un
poder casi incomparable para difundir sus mensajes autoritarios y provocar un mal de
proporciones nunca vistas.
Es cierto que en el caso de Espaa el nmero relativo de no creyentes est
aumentando462, pero eso no significa necesariamente que en el futuro la religin vaya a
disminuir o incluso a desaparecer. Aun en el caso improbable de que la secularizacin a
nivel mundial aumentase considerablemente en las siguientes dcadas, nada nos
garantiza que ese progreso haya de durar por mucho tiempo. Por esa razn debemos
estar siempre en guardia, siempre crticos con el fenmeno religioso, sabiendo separar el
grano (lo bueno que tenga cada religin) de la paja.
El Corn, por ejemplo, no solo es un libro de una pobreza moral poco habitual
(aunque tambin contenga elementos de lucidez), sino que adems -y esto debera
tenerse ms en cuenta de lo que normalmente se tiene- la gran mayora de versos que
contiene no son ms que ignorancia y tinieblas que se ocultan bajo una mscara de falsa
espiritualidad. Es lo que Ibn Warraq llama, acertadamente en mi opinin, fascismo
religioso.
La mayora de los dirigentes occidentales dirn que no hay conexin directa entre la fe
musulmana y el terrorismo. Pero, es evidente que los musulmanes odian a Occidente en
los trminos que dicta su fe y que el Corn ordena que sientan ese odio. Los musulmanes
moderados suelen decir que el Corn no ordena nada de eso y que el islam es una
religin pacfica. Basta leer el Corn para ver que no es cierto... El Corn instruye a los
fieles en casi cada pgina a despreciar a los no creyentes. En casi cada pgina prepara el
terreno para el conflicto religioso. Cualquiera que lea pasajes como los citados y no vea
en ellos una conexin entre la fe musulmana y la violencia musulmana debera consultar a
un neurlogo.
Sam Harris, 2007.

Veamos qu se dice generalmente en el Corn. Es verdad que siempre es preferible


leer las cosas en su contexto, pero en este caso los versos que vamos a hojear no son
462

Si nos vamos a los barmetros de opinin del CIS, al barmetro del 2000 (pregunta 37) y al barmetro
del 2011 (pregunta 32), podemos apreciar cmo en 11 aos el porcentaje de creyentes ha descendido de
un 85,3% a un 76,9%, mientras que el de ateos y no creyentes ha subido de un 4,1% a un 8% y de un 9%
a un 13,7% respectivamente.

243

citas selectivas escogidas al azar o sacadas de contexto. En el Corn predomina un


contexto, que es el de la opresin y el terror.
El sistema tico cornico est basado enteramente en el miedo. Mahoma usa la ira
venidera de Dios como arma con la que amenazar a sus oponentes y aterrorizar a sus
propios seguidores a base de actos piadosos y total obediencia hacia l.
Ibn Warraq, 1995.

Creo no estar exagerando si digo que el tono manifiestamente autoritario e inmoral


de esas citas permanece durante toda la obra. Tampoco dudo que haya quienes no
vean eso en el Corn463 (las interpretaciones pueden ser muchas, y algunas muy
interesantes464), pero eso es lo que normalmente se ve, ya que los humanos tendemos a
leer y entender lo que leemos al pie de la letra.
Y, si vieses cuando los ngeles arrebaten las almas de los que no creen, les golpearn los
rostros y las espaldas (y les dirn) Saboread el castigo de Fuego abrasador!... En
verdad, Dios es fuerte, severo en el castigo... Oh, Profeta! Convoca a los creyentes al
combate! Si hubiera entre vosotros veinte hombres pacientes y contenidos, vencern a
doscientos y si hubiera entre vosotros cien, vencern a mil de los que no creen, pues son
gente que no posee entendimiento. (Sura 8:51-65, Los bienes excedentes).
Dios ensancha el pecho de aquel a quien l quiere guiar para que acepte el Islam, pero
hace que el pecho de quien l quiere extraviar se oprima y estreche... As es como Dios
debilita a quienes no creen. (Sura 6:125, Los rebaos).
Oh, los que creis! Combatid a los incrdulos que tenis en vuestra vecindad. Y que os
encuentren firmes y duros y sabed que Dios est con quienes son temerosos. (Sura 9:123,
El arrepentimiento).
Oh, los que creis! Qu sucede con vosotros! Cuando se os dice: Salid a combatir por
la causa de Dios! os quedis pegados al suelo. Acaso os satisface ms la vida mundanal
que la otra? Pues el disfrute de la vida mundanal comparado con el de la otra es muy poca
cosa. Si no sals a combatir l os castigar con un castigo doloroso y os cambiar por un
pueblo diferente sin que le causis ningn perjuicio. (Sura 9:38-39, El arrepentimiento).
Los judos dicen: Uzair es el hijo de Dios y los cristianos dicen El Mesas es el hijo de
Dios. Eso es lo que dicen con sus bocas. Imitan lo que dijeron anteriormente los que no
crean. Que Dios les maldiga por sus mentiras! (Sura 9:30, El arrepentimiento).
A aquellas de las que temis una conducta rebelde y obstinada, amonestadlas (primero), y
(si no surte efecto) abandonadlas en el lecho y (en ltima instancia) golpeadlas. Pero si os
obedecen, no hagis nada contra ellas. Dios es Excelso, Grande. (Sura 4:34, Las mujeres).

463

Prado, Abdennur. 2010. El islam como anarquismo mstico, Virus editorial, Barcelona.
Por ejemplo, Elias Canetti escribi: Esa obstinada resistencia ante la Biblia que me mantuvo alejado
de ella durante decenios se debe a que () no quera llevar una vida espiritual determinada de antemano,
no deseaba una vida espiritual prescrita. Quera dejarme sorprender y avasallar una y otra vez, y as llegar
a convertirme en amigo y conocedor de todo lo humano. No poda aceptar sin ms la primaca de lo
bblico, que durante tanto tiempo ha marcado al mundo. Deba de hacerme con un nmero suficiente de
contrapesos antes de entregarme a la Biblia. Creo que ahora ha llegado el momento, y que puedo ceder a
la Biblia sin pudor y sin vanidad. () Hay en la Biblia frases que regresan a uno tras muchos rodeos y
liberadas de toda religiosidad. Alguien versado en tales frases, y muy consciente de ello, era Goethe.
Pgs. 93 y 108.
464

244

Y la vida de este mundo no es ms que distraccin y juego y, en verdad, la morada de la


otra vida es verdaderamente la Vida. Si supieran! (Sura 29:64, La araa).
En cuanto a los poetas, slo los extraviados les siguen. (Sura 26:224, Los poetas).
Y, al ladrn y a la ladrona, cortadles la mano en pago de lo que hicieron, como
escarmiento procedente de Dios. Y Dios es poderoso, sabio. (Sura 5:38).
Pone Dios el ejemplo de un siervo esclavo que no tiene poder sobre nada y otro a quien
Nosotros hemos provisto de un buen sustento y que reparte de ello secreta y abiertamente.
Son iguales?... Y pone Dios el ejemplo de dos hombres, uno de ellos es mudo de
nacimiento y no tiene poder sobre nada y es una carga para su amo... Sern iguales l y
quien ordena la justicia y est sobre un camino recto? (Sura 16:75-76).

En general, el Mein kampf de Hitler Mi lucha, en castellano- est considerado como


una de las mayores aberraciones intelectuales jams escritas, as como una amenaza a la
integridad de las personas (aun con todo, no creo que deba prohibirse su publicacin).
Pienso que el Corn debera considerarse de la misma manera. La razn por la que
mucha gente se resiste a hacerlo se debe ms al maquiavelismo inconsciente de sus
autores y defensores que al deseo de salvacin de sus seguidores. Los tiranos que
escribieron el Corn, personas cercanas a Mahoma que saban leer y escribir, pues l
nunca supo, se vieron beneficiados por el hecho de que si uno habla en nombre de Dios
o de la Verdad Suprema, es ms probable que influya de manera coercitiva sobre los
pueblos pobres e incultos que si no lo hace. Y una vez comenzado el adoctrinamiento en
masa, es difcil frenarlo, toda vez que la fuerza persuasiva de una doctrina se
incrementa con el nmero de las personas que domina, y por ello crece tambin, por
desgracia, la estabilidad de ese orden social a medida que aumenta el nmero de sus
subordinados465.
Cierto adagio ucraniano reza as: Cuando la bandera tremola, el entendimiento est en
la trompeta. Este proverbio se puede traducir en trminos de la fisiologa cerebral:
Cuando el diencfalo habla, hace callar al neocrtex. Los demagogos lo saben desde
hace mucho tiempo, y en sus manifestaciones propagandsticas cuentan, acertadamente
por desgracia, con el silencio absoluto de todas las actividades cerebrales entre las masas
humanas a quienes intentan captar. En Mein Kampf, Hitler se manifiesta con una
sinceridad sorprendente acerca de sus mtodos. Conoce todas las estrategias publicitarias
de la psicologa de masas () y aprecia el sugestivo efecto de la marcha y el canto en
comn.
Konrad Lorenz, 1983.

El problema esencial con esta clase de libros y sus intrpretes no es tanto lo que
ordenan sino quin se supone que da las rdenes, ya que no es lo mismo que estas
vengan de un mortal a que vengan de Arriba. En ese sentido, la responsabilidad de que
los terroristas se crean lo que pone en su libro sagrado y acten en
consecuencia, tambin es de los religiosos moderados cuando en lugar de rechazar la
verdad de sus Sagradas Escrituras persisten en su carcter divino-revelado. Cmo
esperar entonces que los creyentes fundamentalistas de los lugares ms
desfavorecidos del planeta no obedezcan literalmente las Escrituras cuando son
precisamente ellos, los moderados acomodados, los primeros que las promocionan
465

Lorenz, 1983.

245

como algo nico, absoluto y celestial? All donde la Biblia sea oficialmente una
escritura sagrada, nos advierte Hubert Schleichert, debemos contar con que la gente
tratar de cumplir al pie de la letra esa escritura466.
Si la Iglesia hubiera aceptado que la Vulgata de Jernimo era un producto humano, y por
tanto susceptible de ser mejorado, en lugar de ser la palabra de Dios, tal vez toda la
historia de Occidente habra sido distinta. () Si la Iglesia en su totalidad hubiera sido
capaz de reconocer que sus enseanzas y todo su sistema de creencias se basaba en textos,
y que esos textos eran susceptibles, por un lado, de corrupcin por parte de escribas y
gente as, y, por otro lado, de fallos de traduccin, porque la traduccin siempre es un
proceso imperfecto, y si la Iglesia hubiera sido tambin capaz de admitir que la
interpretacin textual es un asunto complejo, en lugar de arrogarse el monopolio de la
interpretacin, entonces hoy no estaramos teniendo esta conversacin.
John M. Coetzee, 2004.

As pues, qu es lo que deberan hacer la inmensa mayora de los creyentes que no


estn de acuerdo con estrellar aviones contra edificios de oficinas o con predicar la
abstinencia sexual en lugares donde lo que realmente hace falta es autocontrol de la
natalidad y redistribucin de la riqueza? A mi juicio, lo que deberan hacer es pasar
pgina y considerar la Biblia, el Corn y dems textos sagrados del mismo modo que
ahora consideramos la mitologa griega: interesante y culturalmente enriquecedora,
pero, en resumidas cuentas, un mito467, en este caso bastante pernicioso. No olvidemos
que para muchas personas desconocer algo tan simple como eso sigue siendo una
cuestin de vida o muerte.
Pero, acaso son los creyentes, la literatura hadiz, el Corn y sus fundamentalistas los
nicos responsables? Naturalmente que no. Un libro o unas creencias, como todo lo que
hacemos y pensamos, dependen tambin de su entorno. Creo que si el ambiente es
bueno, hasta las enseanzas ms peligrosas tienden a desorse. En ese sentido, los libros
como el Corn son ms perniciosos all donde las condiciones socioeconmicas de
quienes los leen son peores, condiciones que a veces les imponemos nosotros desde
nuestros pases desarrollados y capitalistas. Sera un error no tener tambin eso en
cuenta. Al fin y al cabo, la religin es el opio de los pobres. Es verdad que a veces acta
como acicate del mal, pero otras veces es el ltimo blsamo del que disponemos. En el
caso de los judos, no parece ser casualidad el hecho de que concebido al principio
como un monarca sabio, justo y poderoso, descendiente de David y restaurador de la
Nacin, el mesas se fue convirtiendo en sobrehumano a medida que la situacin
poltica se haca ms desesperada. () A medida que bajo el gobierno de los
procuradores el conflicto con Roma se fue haciendo cada vez ms enconado, las
fantasas mesinicas se convirtieron para muchos judos en una preocupacin obsesiva.
Siglos despus, ya en tiempos de cruzadas, las regiones en las que las ancestrales
profecas acerca de los ltimos Das cobraron un nuevo sentido revolucionario y una
nueva fuerza explosiva fueron precisamente aquellas que estaban amenazadas de una
crisis de sobrepoblacin y se encontraban inmersas en un rpido proceso de cambio
466

http://www.ted.com/talks/lang/es/a_j_jacobs_year_of_living_biblically.html
Los mitos, lejos de ser slo construcciones imaginarias, son el resultado directo de la accin
modeladora del grupo social. () Es ms, por el hecho de que los mitos dependen del colectivo humano,
ellos vertebran el sentido imperante del orden social. Por este motivo, considerar los mitos como
elaboraciones ficticias resulta de una gran simplicidad mental, pues histricamente han contribuido de
manera dinmica a proyectar las ideas, los afectos, pulsiones del grupo humano en forma de
interpretaciones de la Realidad (Gonzlez Corts, 2000).
467

246

social y econmicos. () Cada caso se present en circunstancias muy parecidas


incremento de la poblacin, proceso de industrializacin, debilitamiento o destruccin
de los lazos familiares y ahondamiento del abismo que separaba a pobres y ricos. Hasta
tal punto lleg la situacin, que la primera gran matanza de judos europeos tuvo
lugar durante la primera cruzada a manos de cristianos468.
La privatizacin de los bienes y los servicios pblicos, as como la mercantilizacin de los
sistemas de sustento vital de las personas pobres, son un doble robo que desprovee a las
personas de seguridad econmica y cultural. Millones de ellas, privadas de una vida y una
identidad seguras, se ven impulsadas a integrarse en movimientos extremistas, terroristas
y fundamentalistas. stos identifican al otro como el enemigo y, simultneamente,
construyen identidades de carcter excluyente para separarse de quienes, en realidad,
guardan una conexin ecolgica, cultural y econmica con ellos. Esta falsa separacin
provoca una conducta caracterizada por el antagonismo y el canibalismo. El auge del
extremismo y del terrorismo constituye una respuesta ms a los cercamientos y a la
colonizacin econmica de la globalizacin. De igual manera que el canibalismo entre
animales criados en granjas industriales desaparece cuando a los pollos y a los cerdos se
les permite moverse con libertad, el terrorismo, el extremismo, la limpieza tnica y la
intolerancia religiosa son condiciones antinaturales causadas por la globalizacin y no
tienen cabida en la Democracia de la Tierra.
Vandana Shiva, 2006.
[Steven Pinker] imagines four threats to the New Peace, and assesses their
likelihood: These include a civilizational clash with Islam, nuclear terrorism, a nuclear
Iran, and climate change. Although he dismisses the gravity of the last three, Pinker
believes that the first of them, militant Islamism, as he calls it in one place, poses the
gravest threat to international peace and security going forward. In a remarkable feat of
suppressing facts that conflict with his beliefs, Pinker never mentions that it has been
centuries since a regime governing a Muslim population has attacked the territory of a
Western country, and that there is no Muslim regime in the world today that occupies a
Western country. No Muslim regime administers an international network of rendition and
torture centersthough some do participate in the U.S.-organized spiders web that
does these things. No Muslim regime sends remote-controlled aerial gunships to strike
targets in the United States or its allies. Nor in contrast to the sanctions imposed by
Western regimes during the past two decades on Muslim countries such as Libya, Iraq,
Somalia, the Sudan, Afghanistan, Iran, and Syria, the Muslim world has not held a
Western country under economic siege. These are among the many categories of mass
violence and criminality that the Muslim world does not need to outgrow, because no
Muslim regime is guilty of engaging in them.
Edward Herman y David Peterson, 2012.

Las culturas del desierto, con su militarizacin, estratificacin, maltrato de las mujeres,
rigidez sobre cmo criar a los nios y la sexualidad, no me parecen nada atractivas. Sin
embargo, nuestro planeta est dominado por los descendientes culturales de los
moradores del desierto. En diversos momentos los habitantes del desierto han salido de
Oriente Medio y han definido vastamente las culturas euroasiticas. A su vez, esas culturas
han pasado los ltimos quinientos aos subyugando a las poblaciones nativas de Amrica,
frica y Australia. Como resultado de todo ello, nuestro mundo es un mundo judeocristiano-musulmn, y no un mbuti-caribeo-trobiano. () Desgraciadamente, los hechos
468

Cohn, 1957.

247

sugieren que la mentalidad que se desarrolla en los bosques lluviosos se asemeja ms a un


invernadero tropical, menos resistente cuando es arrancada. Hemos deforestado un mundo
lleno de bosques, destruido para crear agriculturas de subsistencia basadas en la tala y la
quema, para la explotacin comercial de la madera, para su utilizacin como tierras para
el ganado. sta es una poca marcada no slo por una extincin de especies sin
precedentes, sino tambin por la desaparicin de culturas y lenguas, puesto que los
descendientes de los habitantes de los bosques han sido inducidos a adoptar lo peor de
esta cultura mundial procedente del desierto.
Robert Sapolsky, 2007.

Sobre el concepto dios:


Se puede uno fiar de la mente humana, que, tal como yo creo plenamente, se ha
desarrollado a partir de una mente tan inferior como la que poseen los animales ms
inferiores, cuando saca unas conclusiones tan grandiosas? No pretendo arrojar la ms
mnima luz sobre estos abstrusos problemas. El misterio del principio de todas las cosas es
insoluble para nosotros; y yo, por lo menos, me conformo con seguir siendo agnstico.
Charles Darwin, 1887.469
En religin todas las palabras son palabras sucias. A todo el que se muestra elocuente
sobre Buda, o Dios, o Cristo, habra que lavarle la boca con jabn de fenol.
Aldous Huxley, 1962.
Toda afirmacin o ciencia que pretende decir o saber el Ser de las cosas tal como El es en
verdad, tal como si fuera el Ser mismo el que a s mismo se dijera, adquiere por ello mismo
la dignidad de una Teologa. Conque es as como empezamos a descubrir con cierto susto
que acaso la Realidad sea la nueva faz de Dios que corresponde a nuestro siglo, tanto ms
desptica y sobrecogedora cuanto que es la que corresponde a nuestro siglo. Pues en qu
puede tranquilizarnos el hecho de que el Dios no tenga ya un carcter personal? () Ya
se ve, pues, seores y seoras: no es tan fcil ser ateo como puede creerse de primeras. Y
cuando veo a aqullos que, contentos con haber terminado con el viejo Dios, la beatitud
tan futura como eterna de las almas y todo el montn de las supersticiones superadas, se
adhieren con una fe igualmente ciega a las creencias que la Ciencia y la organizacin de
su tiempo imponen, y se quedan, por ejemplo, contemplando boquiabiertos la subida de las
curvas estadsticas hacia los novsimos del Progreso y cmo, mudando de luna segn los
tiempos, miran con los ojos de la fe ms pura hacia la de los astronautas, trabajo me
cuesta no admirar la multipotencia y las argucias extremas del buen Dios. () No hay
puta que no crea en el Amor, o decir una vez a uno, experto en la materia (). En
efecto, Sociedad sin Dios es imposible. Pues Dios haba venido a no ser sino uno de los
nombres del Ser, es decir, de la fe del mundo en su propia realidad, en que es lo que es y
que lo que es es lo que es; y en cuanto a m, por ejemplo, aqu me veo asimismo obligado a
creer en m, en que soy el que soy; y en tanto que el mundo tenga que seguir creyendo en
s, o yo en m (pues, entre mundo y yo, qu diferencia?), el Ser, bajo nombre de Dios u
otro, mantendr su imperio y nada habr cambiado.
Agustn Garca Calvo, 1973.

469

Gardner, 2001.

248

Todo el mundo tiene un dios, y quien lo niegue, posiblemente lo tenga peor. Ya se le


llame Dios, Verdad, Justicia, Ciencia o simplemente la Nada, es inevitable creer en algo
superior a nosotros. Algo que tanto creyentes como no creyentes compartimos aunque
en el fondo todos seamos creyentes470- es la necesidad de darle un sentido a nuestras
vidas, as como el deseo de ser felices y superar nuestro ego. Qu hacer para
conseguirlo? Creo que debemos ser capaces de convencer a los dems de que las sillas
estn para que se sienten las personas, no los smbolos, los miedos y las supersticiones
que tienden a dividirlas. Somos nosotros, todos juntos, los que deberamos estar
sentados en ellas, con el ego a nuestros pies y con lo mstico entendido como una parte
fundamental de nuestra existencia. Renunciar a la doctrina de un dios personal no
significa renunciar a toda clase de dioses, y mucho menos renunciar a la bsqueda de
la felicidad y del consuelo existencial. Las religiones organizadas jerrquicamente
tienen el gran defecto de entorpecer el dilogo racional y el crecimiento personal de los
individuos.
Hay una muy buena razn por la que el concepto de sumisin est en el centro de todas las
filosofas sagradas del mundo471. A diferencia de la interpretacin occidental aceptar la
derrota-, el otro uso de la palabra sumisin simplemente nos pide que aceptemos que hay
ciertas cosas que no se pueden llevar a cabo. En ese sentido, si nos sometemos a la verdad
de nuestra realidad, nos liberaremos repentinamente de nuestro apego por lo imposible, y
entonces seremos ms libres de hacer todo lo posible por aquellas cosas que s pueden
llevarse a cabo.
Paul Chefurka, 2012.
Ser uno con todo, sa es la vida de la divinidad, se es el cielo del hombre. Ser uno con
todo lo viviente, volver, en un feliz olvido de s mismo, al todo de la naturaleza, sta es la
cima de los pensamientos y alegras, sta es la sagrada cumbre de la montaa, el lugar del
reposo eterno donde el medioda pierde su calor sofocante y el trueno su voz, y el hirviente
mar se asemeja a los trigales ondulantes. Ser uno con todo lo viviente!
Friedrich Hlderlin, 1797.
Frente a las ticas religiosas dogmticas, habra que argumentar que no es probablemente
el amor a Dios el que nos lleve a amar a los humanos, sino que, contrariamente, el amor
que ya tenemos por los hombres es el que nos lleva a amar a un Dios-Amor.
Esperanza Guisn, 1993.
Einstein siempre distingua entre religiosidad supersticiosa (la de las iglesias y los
dogmas, la de los dioses personales y las almas inmortales) y religiosidad esclarecida o
csmica, compatible con la ciencia y basada en la superacin de las tendencias
egocntricas (...) La ciencia sin mstica corre el riesgo de quedarse en mera gimnasia
metodolgica. La mstica sin ciencia fcilmente degenera en autoengao y supersticin.
Solo la jugosa conjuncin del conocimiento cientfico con el sentimiento mstico nos
permite aspirar a alcanzar aquel estado de exaltacin lcida y plenitud vital en que
consiste la comunin con el Universo. Sintonizar con el Universo, sentarnos en el trono de
470

La palabra catlico, por ejemplo, significaba en un primer momento universal, es decir, para
todos (katholiks, en griego). En ese sentido, y solo en ese, yo tambin soy catlico, pues tambin busco
una tica y un sentido universales, solo que de otra manera a como lo hace el catlico ortodoxo.
471
La palabra islam significa precisamente eso. No confundir con la sumisin a determinadas personas
o instituciones religiosas.

249

Dios, acompasar el plpito de nuestro corazn a un latido divino, qu ms se puede


pedir? Tambin estas posibilidades forman parte de la naturaleza humana.
Jess Mostern, 2006.
El misticismo es una empresa racional, la religin no. El mstico ha reconocido algo
acerca de la naturaleza de la consciencia previa al pensamiento, y este reconocimiento es
susceptible de una discusin racional. El mstico tiene motivos para confiar en sus
creencias, y estas razones son empricas. El irritante misterio del mundo puede ser
analizado mediante conceptos (es decir, con la ciencia) o experimentado libre de
conceptos (es decir, con el misticismo). La religin no es ms que un conjunto de malos
conceptos ocupando el lugar de los buenos. Es la negacin -a la vez llena de esperanza y
de miedo- de la vastedad de la ignorancia humana. Una semilla de verdad anida en el
corazn de la religin, porque la experiencia espiritual, el comportamiento tico y las
comunidades fuertes son esenciales para la felicidad humana. Y, aun as, nuestras
religiones tradicionales estn intelectualmente difuntas y son polticamente ruinosas.
Mientras la experiencia espiritual sea una evidente propensin natural de la mente
humana, no necesitaremos creer en algo con pruebas insuficientes para validarlo. Est
claro que debe ser posible reunir razn, espiritualidad y tica en nuestra forma de pensar
sobre el mundo. Esto sera el principio de un acercamiento racional a nuestras ms
profundas preocupaciones personales. Tambin sera el fin de la fe.
Sam Harris, 2007.
Qu es una religin? La nocin es tan vasta y tan heterognea que es difcil definirla de
una manera completamente satisfactoria. Qu hay de comn entre el chamanismo y el
budismo, entre el animismo y el judasmo, entre el taosmo y el islam, entre el
confucianismo y el cristianismo? Acaso incurrimos en error al utilizar la misma palabra
de "religin" para todos estos casos? Me siento tentado de pensarlo. Considero que varias
de estas creencias, especialmente las orientales, constituyen ms una mezcla de
espiritualidad, moral y filosofa que una religin, en el sentido en que tomamos
normalmente esa denominacin en Occidente. Se ocupan menos de Dios que del hombre o
la naturaleza. Conciernen menos a la fe que a la meditacin. Hay que entender sus
prcticas menos como ritos que como ejercicios o exigencias. Sus adeptos no constituyen
tanto Iglesias como escuelas de vida o de sabidura. Tal es el caso, especialmente, del
budismo, el taosmo o el confucianismo, al menos en su forma pura o purificada, quiero
decir independiente de las supersticiones que, en cualquier pas, se adhieren al cuerpo de
la doctrina hasta volverla a veces irreconocible. A propsito de ellas, se ha hablado de
religiones ateas o agnsticas. La expresin, por paradjica que parezca a nuestros odos
de occidentales, no carece de alguna pertinencia. Buda, Lao-Ts o Confucio no son dioses
ni apelan a ninguna divinidad, a ninguna revelacin, ni a ningn Creador personal o
trascendente. No son ms que hombres libres, o liberados. No son ms que sabios o
maestros espirituales.
Andr Comte-Sponville, 2006.

O como dijo John Lennon en una de sus canciones, Dios tambin es un concepto
con el que medimos nuestro dolor:
La caracterstica moral crucial de la condicin humana es la experiencia dual de la
libertad de voluntad y la responsabilidad personal. (...) A la gente le gusta la libertad
porque proporciona ciertas ventajas con relacin a cosas y personas. Le molesta la
responsabilidad porque restringe la satisfaccin de sus deseos. Por eso, una de las cosas
que caracteriza a la historia es el incesante esfuerzo humano por incrementar al mximo

250

la libertad y reducir al mnimo la responsabilidad. (...) Dios, una de las soluciones


universales para la culpa, es engendrado por las consecuencias indeseables de las propias
acciones. Por eso, la religin sola ser, y sigue siendo, una importante institucin social.
Thomas Szasz, 1977.

251

Residuos
Cada vez producimos ms residuos. Mientras la fiebre consumista no remita en el
vaco interior de cada uno de nosotros, ni el mejor de los reciclajes ser suficiente para
solucionar el problema de los residuos. El escritor de ciencia ficcin Stanislaw Lem,
con el humor satrico que le caracterizaba, escribi lo siguiente en el ao 1957:
Cada civilizacin en fase tcnica empieza a hundirse lentamente en los desperdicios y a
sufrir por culpa de estos graves trastornos, hasta que consigue llevar los muladares al
espacio csmico. Para que estos no entorpezcan demasiado la cosmonutica, se colocan
en una rbita espacial, calculada para el caso. De este modo va creciendo en torno al
planeta un anillo de vertederos de basura, cuya presencia demuestra una era superior del
progreso alcanzado.

Ms recientemente, el escritor y amante de la naturaleza Robert Macfarlane nos ha


alertado una vez ms de las terribles consecuencias, no solo ecolgicas sino tambin
morales, de nuestro loco y tambin criminal comportamiento:
Miles de toneladas de basura llegan cada ao a las costas del Reino Unido. La cantidad
crece progresivamente y sus consecuencias, ms all del efecto visual, son muy graves.
Ballenas, delfines y marsopas estn muriendo por culpa del plstico, que les bloquea el
tracto digestivo. En el estmago de una ballena monje arrastrada por el mar hasta la costa
de Normanda en el ao 2002 se encontr casi una tonelada de envases y bolsas de
plstico. Las focas y las aves marinas se quedan atrapadas en las redes de pesca
fantasmas que, abandonadas o perdidas por los barcos, flotan a la deriva por el mar. El
combustible de los barcos y los pozos petrolferos cubre bosques, focas y aves.

Para ver hasta qu extremo llega nuestro derroche, solo tenemos que fijarnos en las
siguientes cifras:
Segn un clculo, el noventa y dos por ciento de los coches de segunda mano en venta en
Gran Bretaa en 2005 tenan al menos cinco aos ms de vida til; el ochenta y seis por
ciento de los compradores de ordenadores nuevos en 2004 empleaban en estos los mismo
programas que en los viejos. Una () explicacin del despilfarro moderno es que los
consumidores estn ms estimulados por las expectativas que por el uso en s; tener lo
ltimo que ha salido es ms importante que hacer uso duradero de ello. De una u otra
manera, la posibilidad de disponer tan fcilmente de cosas nos desensibiliza ante los
objetos reales que tenemos en la mano.
Richard Sennett, 2008.

Los residuos nucleares, altamente dainos y duraderos, tambin son cada vez ms
abundantes. Tal y como nos advierten Los Amigos de Ludd en su libro Las ilusiones
renovables, el proyecto nuclear revela su naturaleza antihistrica y totalizadora cuando
secuestra el futuro y compromete a la sociedad a una eterna gestin de sus instalaciones
y deshechos. De hecho, una central nuclear tiene una vida de veinte o treinta aos a lo
sumo [algo ms, en la actualidad], y, sin embargo, sigue conservando inalterable su
radiactividad durante 20.000 aos, promedio del perodo correspondiente a los
deshechos atmicos472.

472

Lorenz, 1983.

252

Todo lo que la humanidad haba creado hasta ahora se pasaba, se descompona o se


desmoronaba en un perodo de tiempo ms o menos largo. En nuestro asalto a la materia
hemos llegado a producir ahora algo que, si bien no es inmortal, tampoco es mortal en
comparacin con la duracin media de nuestra vida. Un legado peligroso que sobrevivir
a todas las dems creaciones del hombre, un pedazo de casi eternidad, un pedazo de
infierno.
Del libro de entrevistas de Robert Jungk. 473
Como los residuos electrnicos y elctricos no estn clasificados como txicos, nos
encontramos con que casi el 80% del material de este tipo recogido en Estados Unidos
para reciclar, se mete en barcos y se exporta a China, India y Pakistn, donde se
procesan en condiciones lamentables: incineraciones al aire libre; piscinas de cidos;
vertidos en reas rurales de cenizas, piezas rotas y dems residuos, en zonas donde los
nios y el resto de la gente circulan sin control. Lamentable. Y el motivo de todo esto es
el de siempre: reciclar un monitor de ordenador cuesta diez veces ms si se hace en
Estados Unidos que si se enva ah, segn un estudio de la Agencia de Proteccin
Medioambiental norteamericana.
Fernando Jimnez Lpez del Oso, 2008.

473

Los Amigos de Ludd, 2007.

253

Suicidio
(Vase depresin e individualismo)

Qu clase de desarrollo es ste que acorta la vida de


las personas? Se infectan de VIH/SIDA. Nuestros
nios reciben palizas en la escuela y no quieren ir.
Algunos comienzan a prostituirse. No se les permite
cazar. Pelean porque estn aburridos y se
emborrachan. Estn empezando a suicidarse. Nunca
antes vimos algo as. Esto es desarrollo?
Roy Sesana (activista bosquimano). 474
En los ltimos 30 aos, ms de 625 indgenas
guaranes se han quitado la vida. Esto hace que su
tasa de suicidio sea 19 veces mayor que la tasa
nacional de Brasil. () Los guaranes nos estamos
suicidando porque no tenemos tierra, explic una
mujer guaran. En los viejos tiempos ramos libres.
Ahora ya no lo somos. As que los jvenes miran a su
alrededor y piensan que no les queda nada. Se paran
a pensar, se sienten perdidos y despus se suicidan.
Joanna Eede.

Otro fenmeno que se ha visto espectacularmente potenciado por la civilizacin ha


sido el suicidio. El suicidio no ritual y a gran escala tambin llamado el suicidio
triste, que ya fue estudiado por el socilogo mile Durkheim a finales del siglo XIXes un fenmeno exclusivamente moderno.
El suicidio no aparece sino con la civilizacin () El verdadero suicidio, el suicidio triste,
encuntrase en estado endmico en los pueblos civilizados () Por todas partes el suicidio
castiga con ms fuerza a las ciudades que al campo. Se ha visto en l a veces una especie
de enfermedad contagiosa que tiene por focos de irradiacin las capitales y ciudades
importantes, y que desde all se extiende sobre el resto del pas. En fin, en toda Europa,
con excepcin de Noruega, la cifra de suicidios aumenta regularmente desde hace un
siglo. Segn un clculo, haba triplicado de 1821 a 1880. () Segn las regiones, la
marcha ascendente es ms rpida o ms lenta, pero lo es sin excepcin. La agricultura
est menos castigada que la industria, pero el contingente que proporciona al suicidio va
siempre en aumento. Estamos, pues, en presencia de un fenmeno ligado, no a tales o
cuales circunstancias locales y particulares, sino a un estado general del medio social.
() La marea creciente de muertos voluntarios prueba, no slo que existe un mayor
nmero de individuos excesivamente desgraciados para soportar la vida (), sino que la
felicidad general de la sociedad disminuye.
mile Durkheim, 1893.

Sin embargo, Durkheim, presa de la esperanza en una concepcin particularmente


simplista del progreso, no lleg a la conclusin que debi haber llegado, en parte porque
los datos disponibles en aquella poca no eran los mismos ni tan abundantes como
474

Survival International, 2008.

254

ahora, pero tambin porque dejar de creer en el Progreso no es fcil: Quiere esto decir
que es preciso imputar al progreso mismo y a la divisin del trabajo, que es su
condicin, tan tristes resultados? Esta conclusin descorazonante no deriva
necesariamente de los hechos que preceden. Sea como fuere, volvamos a los datos. Ya
a principios del siglo pasado, Mariano Ruiz-Funes dejaba constancia de que en un
siglo, aproximado, la capacidad suicidgena de nuestro pas [Espaa] ha aumentado
diecisiete veces, pasando de 1,6 suicidios por cada milln de habitantes en 1838 a 27,6
a finales de ese mismo siglo. Un siglo despus, lejos de mejorar, la situacin ha seguido
empeorando. Actualmente, aunque los datos varan segn las fuentes consultadas, la
cifra estara en torno a los 70 suicidios por cada milln de espaoles, posiblemente ms.
Y todo indica que en el futuro ser an peor, ya que se trata de un fenmeno que
aumenta ao tras ao y ese motivo ha llevado a la OMS a estimar que en 2020 habr
aumentado un 50% el nmero de personas que se quitan la vida475. Exagerada o no la
prediccin, lo que est claro es que en Espaa, al igual que los pases ms
desarrollados, el suicidio ya es la primera causa externa de muerte (con 3.421 casos
en 2008), desbancando a las defunciones por accidentes de trfico, cuya cifra se situ en
3.021 vctimas mortales, segn el Instituto Nacional de Estadstica. Algunos socilogos
afirman que estos datos son solo la punta de un gigantesco y oscuro iceberg. A pesar de
haberse convertido en un fenmeno normalizado, nuestra sociedad padece una grave
enfermedad llamada infelicidad476.
En Francia tienen lugar 12.000 suicidios anuales, lo que representa ms de un suicidio
por hora durante todo el ao. Si hace una hora que estis leyendo este libro, PAM, un
muerto. Dos horas si leis lentamente? PAM, PAM. Y as sucesivamente. 24 cadveres
voluntarios por da. 168 interrupciones voluntarias de la vida por semana. Mil muertes
elegidas al mes. Una hecatombe de la que nadie habla. Francia es una gigantesca secta
del Templo del Sol. Segn un sondeo de la empresa Sofres, el 13 % de los franceses
adultos han pensado seriamente en matarse alguna vez.
Frdric Beigbeder, 2000.

En efecto, un nmero cada vez mayor de nuestros familiares, amigos y vecinos


padece una infelicidad tan extrema y tan prolongada que la muerte voluntaria llega a
presentrseles como la mejor solucin a sus problemas.
Segn la OMS el suicido es la primera causa de muerte violenta en el mundo (50%), por
delante de los homicidios (31%) y las guerras (19%). () En el ao 2000 se
contabilizaron un milln seiscientas mil muertes violentas, y ms de la mitad corresponden
a suicidios. () Y sin embargo, las cifras de la OMS, a tenor de lo comentado por el
citado John Mann, son inferiores a la realidad, pues segn las relaciones del Consejo
Cientfico de la Fundacin Americana para la Prevencin del Suicidio que l preside,
anualmente consuma el suicidio un milln de personas. Nada ms lejos de mi inters que
entrar en un atragantamiento de cifras, pero es notorio que las estadsticas estn de comn
falseadas con el propsito de no revelar la verdad a la ciudadana, dado que las
autoridades temen romper el tab en torno a la mors voluntaria y con ello facilitar
informacin y el acceso a una posible decisin final. Carmen Tejedor, psiquiatra en un
hospital barcelons, declar que el Instituto Nacional de Estadstica (INE) registr a la
largo de 1999 un nmero de 75 suicidios en Barcelona, en tanto que el Instituto Anatmico
Forense de esa misma ciudad contabiliza 149, cantidad que sigue resultando baja.

475
476

Ros, 2010.
Vilaseca, 2010.

255

Asimismo, un seguimiento le permiti comprobar que slo en Catalua se recogen veinte


intentos de suicidio diarios, y tres se consuman cada dos das.
Ramn Andrs, 2003.

Este es un punto en el que vale la pena insistir. La tasa de suicidios puede parecer
relativamente baja en comparacin con la poblacin total, pero no olvidemos que la tasa
de intentos de suicidio finalmente frustrados es muchsimo mayor que la de suicidios
consumados. Es demostrativo que entre las patologas atendidas en los departamentos
de urgencia hospitalarios contina Ramn Andrs-, la tentativa de suicidio se equipare
al infarto de miocardio, y sea ms frecuente que la apendicitis y que el clico heptico.
Por ejemplo, por cada 12.000 suicidios anuales ocurridos en Francia, tienen lugar
160.000 tentativas de suicidio477. Y en nmeros mundiales, se suicidan cada da unas
2.700 personas y lo intentan otras 54.000478. De manera que por cada persona que se
quita la vida, entre diez y veinte lo intentan sin lograrlo. Esto, sumado a los que piensan
habitualmente o han pensado alguna vez en hacerlo, podra arrojar una cifra total
aproximada de una de cada diez personas cercanas de algn modo u otro al suicidio.
El aumento de suicidios en la ilustrada Francia, ltimo estadio de la evolucin de la
civilizacin, lleva a los autores a una identificacin incmoda: el suicidio aumenta con el
progreso. (...) Prvost ya aludira a que son ms proclives al suicidio las personas
instruidas, ms civilizadas; esta idea la encontraremos repetida en la mayora de
estudios que tratan de manera concreta el tema del suicidio. Es ms frecuente en las
grandes ciudades que en los pequeos pueblos479, en las repblicas, en los hombres; en
definitiva, ms propio de un pas ilustrado (civilizado) como Francia que de uno como
Espaa480. (...) Est demostrado que una de las causas que llevan al desprecio de la propia
vida es el continuo rechazo del tiempo presente. Tanto los ilustrados, volcados hacia el
futuro, como fundamentalmente los romnticos, continuamente anhelando un tiempo
pasado, fomentan la idea del descontento hacia el presente. En este poso ideolgico parece
adecuado abrir una va rpida de solucin a travs del suicidio.
Francisco Cuevas, 2006.

En resumen, el ser humano se suicida cada vez ms. Algn da el aumento del
nmero relativo de suicidios se detendr e incluso descender, pero ese da no parece
estar a la vuelta de la esquina. Es de esperar que con las previsibles y futuras victorias
electorales de los partidos polticos conservadores la cosa en lugar de mejorar, como
con tanto esfuerzo propagandstico defienden, siga yendo a peor:
Un estudio realizado en Nueva Gales del Sur (Australia) con datos provenientes del ndice
de muertes por suicidio de 1901 a 1998, permite observar claramente que cuando el
gobierno federal de Australia y el gobierno del Estado de Nueva Gales del Sur fueron
ambos del partido conservador la tasa de suicidio era ms alta que cuando uno de los dos
gobiernos era del partido conservador y el otro del partido liberal, y era ms baja cuando
los dos gobiernos estaban en manos de los liberales (). Este trabajo permite a sus
autores asociar significativamente el riesgo de suicidio con las polticas que ponen en
marcha los gobiernos conservadores. Por otro lado, los autores consideran que, si como
477

Quionero, 2011.
Ros, 2010.
479
El caso de China sera una de las excepciones: Las tasas son tres veces ms elevadas en el campo que
en la ciudad (Latouche, 2006).
480
En efecto, un francs tiene casi tres veces ms probabilidades de suicidarse que un espaol.
478

256

Durkheim afirmaba, la principal causa del suicidio es la falta de integracin social, se


puede deducir que la poltica conservadora est ms asociada a la desintegracin social y
a la anoma, que se desprende de la retrica del individualismo acentuada por los
conservadores en Australia sobre todo despus de la Segunda Guerra Mundial (). Por el
contrario, los gobiernos liberales en Australia han sido ms proclives a poner en marcha
polticas que promueven el empleo, la salud y la educacin, es decir, los elementos bsicos
para asegurar el bienestar social.

Eliseu Carbonell, 2007.

257

Superpoblacin
(Vase capitalismo; ciudad; democracia; tecnologa)

El crecimiento de una poblacin hiperconsumista daa gravemente el entorno,


deteriora nuestra calidad de vida y amenaza seriamente con provocar una hambruna a
nivel mundial481. Tal y como yo lo veo- dice David Attenborough en el
documental Cunta gente cabe en el planeta?-, la humanidad necesita reducir su
impacto sobre la Tierra urgentemente. Y hay tres formas de lograr ese objetivo:
podemos dejar de consumir tantos recursos, podemos cambiar nuestra tecnologa y
podemos reducir nuestro crecimiento demogrfico. Probablemente tendremos que
aplicar las tres.
Los problemas del calentamiento del globo, la lluvia cida, la merma de la capa de ozono,
la vulnerabilidad a las epidemias y el agotamiento de las capas superficiales del suelo y de
las aguas subterrneas se hallan, como veremos, estrechamente vinculados al volumen de
la poblacin. Asimismo, constituyen serias amenazas a la continuidad de la civilizacin.
() No nos engaemos: la explosin demogrfica no tardar en detenerse. Lo que cabe
preguntarse es si lograremos frenarla aplicando un humanitario sistema de control de
natalidad, o si ser la naturaleza la que acabe con el excedente demogrfico. Aunque
entendemos que exista una fuerte oposicin religiosa y cultural al control de la natalidad,
lo cierto es que la gente no comprende lo que implica dicha oposicin. Hoy en da, todo
aquel que se oponga al control de la natalidad est abogando inconscientemente por que
el volumen demogrfico humano sea controlado por medio de un aumento masivo de
muertes prematuras.
Paul Ehrlich y Anne Ehrlich, 1994.

Cuando se habla de superpoblacin (o de aumento poblacional, si preferimos no


hacer ningn juicio de valor por el momento) se habla inevitablemente de tecnologa. Si
es correcta la ecuacin del economista Michael Kremer que nos ensea Tim Harford en
su libro La lgica oculta de la vida ecuacin, por cierto, que se presenta como un
alegato a favor del incremento poblacional-, el ndice de progreso tecnolgico es
proporcional a la poblacin mundial. En resumen, dicha ecuacin dice as:
Suponiendo que, al ao, se produzca una idea realmente brillante por cada mil millones de
personas, entonces a la poblacin de un milln de robustos Homo erectus que haba en el
ao 300.000 a.C. le habra surgido una idea similar cada mil aos. () Con seis mil
millones de mentes en el planeta, actualmente deberamos estar generando este tipo de
ideas cada dos meses. () Kremer propone simplemente tomar el crecimiento de la
poblacin como una medida del progreso tecnolgico: cuanto ms rpido puede crecer la
poblacin humana, ms avanzada debe haber llegado a ser la tecnologa. () Todava
resta por ver si Malthus tendr su revancha, y si el calentamiento global, la pesca
excesiva, la erosin del suelo y el agotamiento del petrleo finalmente se burlarn de la
tecnologa humana y harn que los estndares de vida se derrumben hasta los niveles de
subsistencia. Hasta el momento, hay pocos signos de ello [la anticursiva es ma]. La
mayora de los precios de los bienes de consumo, por ejemplo, cayeron a lo largo del siglo
XX, lo que sugiere que, a pesar de la demanda cada vez ms alta, siempre triunfaba una
tecnologa ms desarrollada. Por ahora, los indicios respaldan la estrategia de Ted
481

A favor de esta tesis, por ejemplo: Chefurka, 2007. En contra, un libro que critica casi una por una las
tesis que aqu se defienden: Snchez Barricarte, 2008.

258

Baxter, el pedante presentador del informativo de El Show de Mary Tyler Moore. Baxter
planeaba tener seis hijos con la esperanza de que uno de ellos solucionase el problema de
la poblacin. Parece que tena la idea perfecta. () Cuantos ms seamos en el mundo
viviendo nuestras vidas lgicas, mejores sern nuestras oportunidades de sobrevivir los
prximos millones de aos.
Tim Harford, 2008.

Mi conclusin es muy otra, sin embargo. Por regla general, cuantos menos seamos en
el planeta hasta cierto punto razonable, por supuesto, no vaya a ser que de tanto
decrecer no quede nadie para contarlo-, mayores sern nuestras probabilidades de
bienvivir y convivir, toda vez que los desmadres sern menores. Y aqu una aclaracin
importante: comparto la idea de que no es tanto el nmero de personas como su modo
de vida lo que determina hoy por hoy el deterioro socioecolgico. He ledo decir que el
planeta todava podra albergar a varios miles de millones de personas ms si su modo
de vida, no necesariamente inhumano, fuera similar al que llevan algunos de los
habitantes ms subdesarrollados del mundo, un modo de vida bastante ms sencillo,
ms disperso, menos contaminante y ms vegetariano que el nuestro482.
Estamos ya superpoblados? S, indudablemente, si todo el mundo consumiera como un
norteamericano medio. Pero, a la inversa, la prctica de la dieta de un burkinabs de base
puede todava ofrecer un amplio margen de maniobra. Mientras que en el primer caso, la
poblacin tendra que decrecer para alcanzar aproximadamente los mil millones de
individuos, en el segundo, todava podra aumentar hasta los 23.000 millones! () Es
evidente que si el nivel de vida norteamericano no es negociable, ser necesario eliminar a
mucha gente Pero si aceptamos plantearnos el problema llanamente, la situacin no es
tan dramtica.
Serge Latouche, 2006.

Ms an, Flix Rodrigo Mora afirma que lo que necesitamos en Espaa es ms


poblacin y no menos, ya que en la pennsula Ibrica hay que forestar las 4/5 partes
de su superficie con especies autctonas, poniendo unos 2.000 millones de rboles483,
lo que por ejemplo ocupara, si plantramos un rbol y algn arbusto por cada 20 m2,
unos 40.000 km2 o 4 millones de hectreas, esto es, el equivalente a la superficie de
Extremadura, algo as como el 8% de la pennsula, lo que significara aumentar en un
12% el nmero de rboles actuales, y eso exige mucha gente, gente joven. Segn
Flix:
Lo que destruye el medio natural no es el exceso de poblacin sino el modo estatalcapitalista de produccin. ste es el enemigo a batir. En realidad, la pennsula ibrica est
hoy infrapoblada. Para su recuperacin ecolgica, econmica, convivencial y poltica,
necesita una carga poblacional bastante mayor que la actual, la cual ha de salir de la
multiplicacin de las y los autctonos, no de la afluencia de inmigrantes. La inmigracin
es un robo de personal que se hace al Tercer Mundo para que los pases ricos sean an
ms ricos y los pobres todava ms pobres, expolio que se oculta tras la impdica retrica
del antirracismo. () Por tanto, seamos animosas y animosos en el erotismo
trascendente, en la maternidad y paternidad. Lo dicho, rboles, nias-nios, concejo
abierto y Malthus al piln de la plaza. Y yo que lo vea.
482

Wilson, 1998.
Desde la Fundacin + rboles proponen plantar la modesta cifra de 100 millones de rboles, frente a
los ms de 17.000 millones que ya existen.
483

259

No obstante, me pregunto si los 47 millones de habitantes actuales, con un


desempleo juvenil superior al 50%, no seran suficientes para llevar a cabo un proyecto
como ese. Aunque la pregunta ms importante que podemos hacernos es: hay exceso
de poblacin en Espaa? Lo hay, sin lugar a dudas, si seguimos con el mismo nivel de
vida: En Espaa, la huella ecolgica es 2,6 veces mayor que la biocapacidad, es decir,
en 2005 cada espaol/a haca uso de unas 6,4 hectreas mundiales de terreno
productivo, pero en el mejor de los casos solo dispone de 2,4 hectreas nacionales. Por
tanto, se necesitan casi tres Espaas para mantener el nivel de vida y poblacin
actuales484. Puede que no hubiera exceso, por el contrario, si redujramos
drsticamente nuestro nivel de consumo. Segn Jim Merkel, podemos tener una vida
maravillosa durante todo el ao, sea cual sea el clima, y mantener al mismo tiempo una
huella ecolgica de entre 1,21 y 1,62 hectreas. Pero aun reduciendo nuestra huella
ecolgica unas tres cuartas partes, como nos propone Merkel, probablemente
seguiramos estando muy cerca del lmite de nuestra capacidad de carga como
poblacin. En Espaa hay actualmente 93 habitantes por km2, esto es, 93 personas por
cada 100 hectreas. Eso quiere decir que cada espaol/a dispone, en promedio, de 1,1
hectreas, y no todas son aprovechables. Desconozco en gran medida cunto puede dar
de s una hectrea, y por ahora tampoco s qu relacin guarda ese nmero con las 2,4
hectreas del estudio anterior, pero una cosa es evidente: quien con fuego juega...
En el Paleoltico (hace aproximadamente 400.000 aos), cada cazador-recolector posea
alrededor de 100 ha. Su incidencia sobre el medio apenas era apreciable. Mucho ms
tarde, los Galos slo disponan de 2 ha de bosque. La roturacin era una prctica
habitual. En la Edad Media, la demanda creciente de tierras agrcolas para satisfacer las
necesidades de una poblacin cada vez ms numerosa, acelera el proceso.
Bosques y florestas, 2002.485

A nivel mundial, si el conjunto de los seres humanos fuera capaz de llegar a un


acuerdo en los prximos aos, es evidente que preocuparse por el aumento de la
poblacin a corto o medio plazo dejara de ser una actitud racional. Pero ese acuerdo es
improbable que llegue, siendo un escenario de futuro ms probable el de una humanidad
occidentalizada todava sedienta de un consumo material y energtico ilimitado. Por
eso, previendo la trayectoria irracional de nuestras conductas a nivel macro a la espera
activa, por qu no, de lo contrario-, lo ms prudente a mi juicio es defender, junto a un
cambio radical en el estilo de vida (especialmente en los pases desarrollados486, que
suean con coches elctricos en lugar de ovejas), un cambio cultural y autnomo en la
manera de concebir la natalidad (especialmente en los pases en desarrollo, toda vez
que estos son los pases que ms estn creciendo487). O dicho a lo bruto: cuantos menos
tontos488 seamos en el mundo, con perdn, mayores sern nuestras probabilidades de
484

Ministerio de Medio Ambiente, y Medio Rural y Marino, 2007.


Varios autores, Bosques y florestas: ecogua para descubrir la naturaleza, Editorial H. Blume, 2002,
pg. 13.
486
En un ao, el estadounidense medio produce las mismas emisiones de gas invernadero que cuatro
mexicanos y medio, u ocho indios, o noventa y nueve habitantes de Banglads (Kolbert, 2006).
487
Espaa, por el contrario, est decreciendo. No obstante, si quisisemos entre todos acelerar el proceso,
cinco aos con una tasa de natalidad cercana al 0 reducira la poblacin en unos dos millones. Esto
evidentemente entra en conflicto con una de las aspiraciones humanas ms deseadas y, ltimamente, ms
complicadas de llevar a cabo: tener hijos, es decir, ser padres.
488
Una crtica sarcstica y divertida sobre la estupidez humana se puede leer en Allegro ma non troppo,
de Carlo Cipolla.
485

260

bienvivir. Siempre es preferible que haya cinco inconscientes en un grupo de diez (5/10)
que diez inconscientes en un grupo de veinte (10/20), porque si bien en ambos grupos
hay la misma proporcin de inconscientes (1/2), es de suponer que el segundo grupo
producir el doble de dao.
Por lo tanto, mi propuesta, que no parte de ninguna ciencia exacta y que solo debe
aceptarse individualmente en el caso de que se la considere ms o menos acertada, es no
traer ms de dos hijos al mundo en la medida de las posibilidades y capacidad de
autosacrificio de cada cual, especialmente si se trata de traerlos a los ncleos urbanos.
La huella ecolgica de un urbanita con un estilo de vida occidental, incluso la de aquel
que recicla y gasta poco, es hoy por hoy demasiado grande. Adems, no creo que las
nias y los nios deban criarse en las ciudades, donde bienvivir y convivir se ha vuelto
cada vez ms difcil. En otras palabras, si consideras que tener hijos es importante y
piensas que puedes criarlos en un ambiente seguro y verdaderamente sostenible,
adelante, seguramente yo tambin lo hara, pero si no es as, yo de ti me lo pensara dos
veces.
Por otro lado, segn el experto en salud pblica Hans Rosling, solo si conseguimos
que Occidente se convierta en los cimientos del mundo moderno489, es decir, solo si
conseguimos que los pases en desarrollo prosperen como lo hicimos nosotros y
reduzcan as su tasa de natalidad490, lograremos evitar los graves efectos de la
superpoblacin. Si tenemos xito, lo cual es difcil, en 2050 deberamos detenernos en
los 9.000 millones de habitantes humanos491, cifra ms o menos sostenible siempre y
cuando invirtamos en la correcta tecnologa verde (ntese una vez ms que para el
progresismo, del que ya hemos hablado en otra parte del libro, la posibilidad de
salvacin siempre est en el futuro, en este caso, en la aparicin y comercializacin a
gran escala de nuevas y mejores tecnologas). Si no, es posible que en 2100 la poblacin
supere los 11.000 millones. En otras palabras, hay que ayudarles a tener un empleo
remunerado, educacin estatal, hospitales, ciudades, anticonceptivos y una mayor
incorporacin de las mujeres a los trabajos que nuestro capital y nuestras
multinacionales les oferten, entre otras metas deseadas. El pack civilizatorio al
completo. De lo contrario, ms y ms nios vendrn al mundo reduciendo an ms la
capacidad de carga de la especie. Hasta aqu, el discurso ms o menos imperante, ms o
menos explicitado. Ahora bien, si despus de leer este libro u otros similares
dedujramos que nuestro modelo de sociedad no es un buen modelo a seguir, qu
razn habra para seguir recomendndoselo a los dems? Es cada vez ms evidente que
9.000 millones de personas que aspiren a un modo de vida similar o superior al nuestro
es del todo inviable, adems de indeseable. No hay tantos recursos energticos. Por
supuesto comparto la propuesta de que debemos ayudar a los dems pases a terminar su
transicin demogrfica. Si les hemos ayudado a reducir su mortalidad, tambin debemos
ayudarles ahora a reducir su natalidad, porque de lo contrario sus poblaciones seguirn
aumentando rpidamente. Ahora bien, la cuestin que yo quiero plantear aqu no es si
debemos en teora ayudar o no, que para m est fuera de toda duda, sino cmo. En
primer lugar, no tenemos motivos para dudar de los nmeros y estadsticas que nos
presentan los expertos, pero s de las medidas polticas y econmicas que suelen
489

TedTalk de 2010.
Vase la teora de la transicin demogrfica.
491
Sin embargo, segn otros autores como Dennis Meadows, dentro de cincuenta aos la poblacin
mundial ser inferior a la actual, debido al declive del petrleo y al cambio climtico, y un tercio de la
poblacin mundial no podr soportarlo (Amnela, 2006). Aunque es una prediccin un tanto arriesgada,
creo que acierta en lo fundamental: cuantos menos seamos, menos seremos los que suframos un posible
colapso abrupto.
490

261

presentar implcitamente junto a esos datos. Esa es, de hecho, una de las crticas ms
recurrentes que se les suele hacer a estos autores, el no distinguir claramente entre
hechos empricos y tcnicos por un lado, que tienden a sobrevalorarlos en su discurso, y
hechos sociales y valores morales por el otro, que tienden a subestimarlos. La razn
principal de esta actitud reduccionista, y que en este caso podramos llamar
medicalismo, reside seguramente en la formacin universitaria de los y las
profesionales que, debido a presiones institucionales, tiende cada vez ms a la
especializacin, lo cual tiene tanto ventajas como inconvenientes, aunque tal vez ms de
lo segundo que de lo primero.
Algunas medidas que se suelen promover para reducir la natalidad son: la
urbanizacin, ya que fomenta el individualismo y encarece la manutencin de los hijos;
la educacin estatal obligatoria y por ende la menor disponibilidad del hijo para trabajar
dentro o fuera del hogar, lo que hace que este sea menos explotable por sus padres
que antes; la incorporacin de la mujer al mercado laboral, toda vez que dificulta el
cuidado de un nmero elevado de hijos; la reduccin del patriarcado a travs de la
educacin basada en la igualdad de gnero y el consiguiente empoderamiento de la
mujer; la mayor disponibilidad de anticonceptivos, ya que facilitan el sexo no
reproductivo; y, por ltimo, la medida ms importante para Rosling: la reduccin de la
mortalidad infantil.492
Segn una conferencia de este autor especializado en salud pblica, solo si
conseguimos reducir la tasa de mortalidad infantil en los pases pobres lograremos
detener la superpoblacin. Se argumenta que si la probabilidad de que tu descendencia
muera a edad temprana es muy baja, entonces el reemplazo generacional as como una
vejez cmoda para los padres pueden ser asegurados con un menor nmero de
descendientes, por tanto tenders a dejar menos descendencia. Pero esta medida por s
sola no explica el descenso de la natalidad. Cuando esa medida no viene acompaada de
otras, bien puede ocurrir que la natalidad se mantenga o incluso aumente. Es lo que en
la teora de la transicin demogrfica se conoce como Fase 2. En los pases con mayor
tasa de mortalidad infantil, ms baja que en dcadas o siglos anteriores, mueren de
media aproximadamente uno de cada diez nios o nias menores de un ao493 (en los
pases desarrollados suele ser inferior a uno de cada cien), lo que significa que si
tienes ocho hijos, lo ms probable es que sobrevivan siete ms all del primer ao, o
incluso ms all de los cinco aos494. Y si sobreviven todos esos aos, que son los ms
vulnerables para ellos, lo ms probable es que vivan hasta la vejez. Por tanto, la
preocupacin de los padres por no dejar descendencia o por no tener una buena vejez ha
disminuido, pero aun as la natalidad no tiene por qu descender. Para que esta baje
considerablemente, la poblacin tiene que avanzar hasta la Fase 3, en donde entran en
juego otras medidas como las enumeradas en el prrafo anterior. No obstante, las tres
primeras de esas medidas me parecen muy poco recomendables, como se puede deducir
de mis crticas anteriores a la ciudad, al capitalismo y a la educacin estatal.

492

http://en.wikipedia.org/wiki/Demographic_transition#Stage_Three
http://es.wikipedia.org/wiki/Anexo:Pa%C3%ADses_por_tasa_de_mortalidad_infantil
494
Los tasa de mortalidad en nios menores de cinco aos es similar a la tasa de menores de un ao:
http://www.unicef.org/spanish/mdg/childmortality.html
493

262

Tecnologa
(Vase superpoblacin)

Este es el mundo en el que nos encontramos: un mundo


que, si se juzgase a partir del nico criterio aceptable de
progreso, se encuentra en regresin manifiesta. El
adelanto tecnolgico es rpido. Pero sin progreso en
caridad, el adelanto tecnolgico es intil. En realidad es
peor que si fuera intil. El adelanto tecnolgico nos ha
suministrado medios ms eficaces para retroceder.
Aldous Huxley, 1937.
Se puede afirmar, con una seguridad confirmada por una
mole de pruebas realizadas, que el capitalismo,
inevitablemente, por su propia naturaleza, utilizar cada
progreso tcnico con objetivos autoritarios y
destructivos. () Las ventajas que la humanidad puede
espigar del progreso tcnico son tan slo migajas cadas
de un orgistico banquete de destruccin que en este solo
siglo ha sacrificado ms vctimas que en cualquier otro
perodo histrico.
Murray Bookchin, 1992.

La tesis de Kremer y Harford que acabamos de comentar y que considero errnea495,


encuentra sus races inconfesadas, en primer lugar, en la idea de que por lo general el
progreso cientfico-tcnico y el progreso tico-poltico ocurren simultneamente, lo cual
no es cierto. Como document Barry Commoner en los aos 70, en su libro El crculo
que se cierra, vivimos en una poca dominada por un poder tcnico enorme y por una
extrema necesidad humana.
Por qu una cultura tan firmemente basada en incontables y sofisticados instrumentos,
tcnicas y sistemas se mantiene inclume en su renuencia a examinar sus propios
fundamentos? Gran parte de la respuesta podemos hallarla en la asombrosa influencia de
la idea de progreso en el pensamiento social durante la era industrial. En el siglo XX se
daba habitualmente por sentado que los nicos medios confiables para mejorar la
condicin humana provienen de las nuevas mquinas, tcnicas y productos qumicos.
Incluso los recurrentes males sociales y medioambientales que acompaan a los adelantos
tecnolgicos rara vez han socavado esa fe. Todava es un requisito previo que la persona
que quiera postularse para un cargo pblico jure su confianza inquebrantable en que
existe un vnculo positivo entre el desarrollo tcnico y el bienestar humano, y afirme que la
prxima ola de innovaciones seguramente ser nuestra salvacin.
Langdon Winner, 1986.

En segundo lugar, se basa en la idea tecnoutpica y cientificista, incluso


religiosa496, que aun reconociendo que la idea del prrafo anterior no es realista,
495

Vase superpoblacin.
Lase la obra La religin de la tecnologa de David Noble, que trata sobre los orgenes compartidos de
la fe cristiana y la fe tecnolgica. He aqu un fragmento: La expectativa de una salvacin ltima a travs
de la tecnologa, sea cual sea el coste humano y social, se ha convertido en una ortodoxia tcita, reforzada
496

263

mantiene no obstante que ms ciencia aplicada, al menos esta vez, puede jugar un papel
decisivo y positivo en la transformacin de la sociedad, as como en la creacin, no sin
dificultades, de un mundo mejor. La tecnologa, segn esta visin, no es parte del
problema, sino parte necesaria de la solucin. Uno de sus muchos exponentes
intelectuales es el zologo y divulgador cientfico Matt Ridley, quien declara que
interrumpir el flujo de innovacin sera, con diferencia, la accin ms peligrosa y
menos sostenible que el gnero humano podra llevar a cabo. A un nivel mayor, la
innovacin es uno de los temas de nuestra poca, particularmente en la Unin Europea.
La conviccin de que se trata de una cuestin central es tan profunda que la estrategia
de la UE hasta 2020 est basada en promover una Unin por la Innovacin (), as
como una cultura de la innovacin en el conjunto de Europa497. O como dice el
gelogo y tambin divulgador Salvador Reguant, es cierto que la antropizacin
acelerada de nuestro planeta encierra peligros cada vez mayores de llegar a una
desaparicin de la propia especie, pero tambin conlleva la posibilidad de
supervivencia, que sin esta antropizacin sera inalcanzable. Para Alvin Toffler
tambin est claro que necesitamos, no menos, sino ms tecnologa498. En sntesis: el
conocimiento cientfico y su aplicacin tcnica deben progresar indefinidamente porque
de no hacerlo, de no seguir corriendo en la cinta a una velocidad cada vez mayor,
nuestras vidas correran un riesgo an ms elevado del que ya corren. De hecho, al no
cuestionar lo suficiente esta especie de carrera armamentista civil (fenmeno
histricamente suicida que no tiene fin), se ha llegado a decir que:
Para evitar que los perversos decidan el futuro tecnolgico, lo mejor que podemos hacer
los hombres buenos es procurar proveernos de mejores tecnologas que ellos499. () La
tecnologa es necesaria para cualquier proyecto social que quiera tener posibilidades de
xito, sea socialista o anarquista. () La tecnologa es ante todo un motivo de esperanza,
no de temor, para la humanidad.
Miguel ngel Quintanilla, 1988.

Sin embargo, resulta que el cientificismo es nuestro contemporneo becerro de


oro500, es decir, un falso dios. Segn el historiador Carlo Maria Cipolla, lo que el
hombre de nuestros das necesita desesperadamente es la clase de educacin que le
permita aprovechar sabiamente las tcnicas que posee, y no solamente, ni tan siquiera
urgentemente, ms conocimientos tcnicos. O como deca hace poco Maurice
Godelier en palabras del arquelogo radical Vctor Fernndez-, las disciplinas
tecnolgicas son muy buenas si lo que se quiere es ganar una guerra, pero para construir
la paz en un contexto concreto como el avispero actual del Prximo y Medio Oriente
son ms importantes las ciencias humanas. Para ello necesitaramos, al menos, conocer
la lengua rabe, la teologa islmica, la historia de la regin desde los tiempos de la
Hgira, la importancia de las fusiones entre religin y poder poltico, el contexto actual

por un entusiasmo por la novedad inducido por el mercado y autorizado por el anhelo milenarista de un
nuevo comienzo.
497
Echeverra y Menndez, 2013. No obstante, continan diciendo los autores, el de innovacin no es
un concepto unvoco: la falta de consenso a la hora de definirla y las mltiples consecuencias que su
aplicacin puede tener aconsejan analizarlo con detenimiento. Adems, desde que Schumpeter la
consider como la esencia del capitalismo y la caracteriz como destruccin creadora, la innovacin no
slo ha generado bienes econmicos, tecnolgicos y sociales, sino tambin males.
498
Toffler, 1970.
499
Como en su da lo fuera la bomba nuclear!
500
Quesada, 2003.

264

y las intromisiones colonialistas en la zona, la expansin del capitalismo tras el final del
comunismo y la evolucin del wahabismo desde una forma religiosa local en el siglo
XIX a una ideologa antioccidental a finales del XX.

Prometeo lleva el fuego a la humanidad (1817) de Heinrich Friedrich Fger

Muchos historiadores, socilogos y psiclogos han escrito largo y tendido y con honda
preocupacin acerca del precio que el hombre occidental ha tenido que pagar y tendr que
seguir pagando por el progreso tecnolgico. Sealan, por ejemplo, que la democracia
difcilmente puede florecer en sociedades donde el poder poltico y econmico se
concentra y centraliza progresivamente. Y he aqu que el progreso de la tecnologa ha
llevado y sigue llevando todava a esa concentracin y centralizacin del poder. A medida
que la maquinaria de la produccin en masa se hace ms eficiente tiende a ser ms
compleja y ms costosa y, por tanto, menos asequible para el hombre de empresa de
medios limitados. Adems, la produccin en masa no puede funcionar sin una distribucin
en masa y, por otra parte, la distribucin en masa plantea problemas que solo los ms
grandes productores pueden resolver satisfactoriamente. En un mundo de produccin en
masa y distribucin en masa, el Hombre Modesto, con su insuficiente capital, est en seria
desventaja. En la competencia con el Hombre Poderoso, pierde su dinero y fcilmente su
misma existencia como productor independiente: el Hombre Poderoso se lo ha tragado. A
medida que los Hombres Modestos desaparecen, un nmero de hombres cada vez ms
reducido maneja un poder econmico cada vez mayor. () En una democracia capitalista,
como la de los Estados Unidos, [la Gran Empresa] suele ser gobernada por lo que el
profesor C. Wright Mills ha llamado la lite del Poder. Esta lite del Poder procura

265

directamente ocupacin en sus fbricas, oficinas y comercios a varios millones de


trabajadores del pas, domina a muchos millones ms prestndoles dinero para la compra
de lo que ella produce y, como duea de los medios de comunicacin en masa, influye en el
pensar, el sentir y el obrar de virtualmente todo el mundo. Parodiando la frase de Winston
Churchill, podramos decir que nunca tantos han sido manipulados por tan pocos.
Aldous Huxley, 1958.

En tercer y ltimo lugar, tal creencia se basa tambin en la idea de que la tcnica es
neutral. Segn esta idea, las centrales nucleares no son beneficiosas o perjudiciales en s
mismas (es decir, su construccin no es intrnsecamente poltica501 o moral), sino que
sus bondades o maldades dependern en ltima instancia del uso, responsable o no, que
se haga de ellas. Sin embargo, esta idea subestima en exceso el poder en gran medida
intrnseco, determinista e incluso desconocido que cada artefacto tiene sobre nuestras
organizaciones, nuestra manera de vivir y nuestra voluntad. Solo una persona dominada,
aun sin saberlo, por esta idea puede llegar a creer, por ejemplo, que la novedad502 del
telfono mvil ha supuesto un logro para la vida humana. Acaso no es suficientemente
visible el rastro de muerte e incomunicacin que deja tras de s ese aparato? Homo
technicus no se pregunta por la tcnica, la usa. Apenas hace tecno-loga, es decir, no
gusta de reflexionar sobre las mquinas que fabrica y utiliza. Prefiere creer que usa el
ordenador porque es bueno, cuando en realidad es ms bien al contrario: cree que es
bueno porque lo usa. La tecnologa escribe Umberto Eco- hace todo lo posible para
que perdamos de vista la cadena de las causas y los efectos. () El usuario vive la
tecnologa del ordenador como si fuera magia. O como deca Marx: As como en las
religiones el hombre es esclavizado por las criaturas de su propio cerebro, en la
produccin capitalista es esclavizado por los productos de su propio brazo503.

501

Winner, 1986.
Gran hechizo es el de la novedad, que como todo lo tenemos tan visto, pagmonos de juguetes
nuevos, ass de la naturaleza como del arte, haziendo vulgares agravios a los antiguos prodigios por
conocidos. Lo que ayer fue un pasmo hoy viene a ser desprecio; no porque haya perdido de su perfeccin,
sino de nuestra estimacin (...). Redimen esta civilidad [miseria] del gusto los sabios con hazer
reflexiones nuevas sobre las perfecciones antiguas, renovando el gusto con la admiracin (Gracin,
1651).
503
Mate, 1993.
502

266

El Roto

El verdadero triunfo de la civilizacin europea escribe el historiador Daniel


Headrick- ha sido el de las vacunas y el napalm, los barcos y el avin, la electricidad y
la radio, los plsticos y la imprenta; en resumen, ha sido un triunfo de la tecnologa, no
de la ideologa. La tecnologa industrial de Occidente ha transformado el mundo ms de
lo que lo haya hecho cualquier lder, religin, revolucin o guerra. Incluso el reloj de
nuestra casa o de nuestro telfono mvil, un artefacto inocente en apariencia, es crucial
en la formacin y mantenimiento de la cultura moderna. Por lo tanto, cabe preguntarse
si es bueno tener tantos relojes (en el mvil, en el ordenador, en el televisor, en la
cocina, en el trabajo, en la calle, en la mueca, en el coche). Antes de responder,
tngase en cuenta que es el reloj mecnico nos dice el historiador David Landes- lo
que dio lugar, para lo bueno y para lo malo, a una civilizacin atenta al paso del tiempo,
y por lo tanto a la productividad y al rendimiento. Visto de esa manera, es realmente
necesario en nuestro da a da? La respuesta depender de qu vida queramos, por
supuesto, si una dirigida principalmente por nosotros y por los ciclos que nos impone la
naturaleza o una dirigida principalmente por nuestros inventos. Lo que es seguro es que
seramos igual de felices sin l que con l, incluso puede que ms sin l. El reloj
afirma Carlos Fresneda- se acaba convirtiendo en una especie de segunda naturaleza
superpuesta: nos fiamos ms de l que de nuestro propio plpito, acabamos
disocindonos de nuestro tic-tac biolgico para entregarnos a una nocin abstracta
que jams cuestionamos. La religin del tiempo.
La invencin del reloj mecnico es uno de los ms