Ahora es el turno del gas natural

Por: Nelson Hernández

Para el 2015 Estados Unidos pasa de importador a exportador neto de gas
natural, modificando la geoenergìa mundial.
Esta abundancia de gas natural a nivel mundial, hace cuesta arriba la
concreción de los proyectos gasíferos costa afuera de Venezuela.

El petróleo, en los últimos 30 días, ha estado en primera plana en los medios de
comunicación debido a la baja en su precio como consecuencia de una sobreoferta de 2
millones de barriles, en la cual tiene mucho que ver los Estados Unidos con su aumento de
producción de petróleo proveniente de yacimientos lutíticos (shale). Algo igual ya está
sucediendo con el gas natural provenientes de tales yacimientos.
El aumento de la producción de gas no convencional (shale) de Estados Unidos en los
últimos cinco años lo ha transformado desde un importador de Gas Natural Licuado (GNL),
en una nueva frontera para las exportaciones de gas natural licuado. Mientras la demanda
mundial de GNL sigue creciendo, especialmente en Asia - Pacífico, las importaciones de
Estados Unidos han disminuido precipitadamente, dando como resultado la subutilización
de la mayoría de los terminales de regasificación en dicho país.

La grafica anterior, muestra una proyección al año 2040 sobre la producción y consumo de
gas natural, así como los volúmenes destinados a exportación, bien por vía de gasoductos o
como GNL. La primera principalmente a México y Canadá, con altas posibilidades de
suministro a Centro América. Obsérvese que es a partir del 2015, cuando Estados Unidos se
convierte en un exportador neto de gas.
Para el 2040, la producción de gas alcanza 37,6 Tera pies cúbicos (TPC) y el consumo es
de 31,6 TPC, lo que da un volumen para exportación de 6 TPC, equivalente a 16450
MPCD. De estos, el 56,2 % (9250 MPCD) sería como GNL y 43,8 % (7200 MPCD) seria
vía gasoductos.
Para el 2013, Estados Unidos importo 3600 millones de pies cúbicos diarios de gas natural
(MPCD) (7,3 % como GNL y 92,7 % vía gasoducto). Esto correspondió al 3,6 % del total
mundial comercializado vía exportación/importación que alcanzo los 100300 MPCD. Para
ese mismo año el gran exportador de gas fue Rusia con 19130 MPCD, equivalente al 19 %
del total. De estos, el 93 % fue vía gasoducto con 15715 MPCD suministrados a Europa,
correspondiente al 29 % del consumo total de esta región.
Por otra parte, los países OPEP (Qatar, Arabia Saudita, Emiratos Árabes, Argelia, Angola y
Nigeria) son los otros grandes exportadores de gas con 21750 MPCD. De estos el 72 %
como GNL. 10400 (48 % del total) MPCD son dirigidos a la región Asia – Pacifico.
Para el 2013, la región Centro y Sur América (Trinidad y Tobago, Perú, Bolivia)
comercializo vía exportación/importación 4260 MPCD. De estos, el 58 % fue como GNL.
El 41% es comercializado en Estados Unidos e intraregión. Cabe destacar que Estados
Unidos no importara más GNL de Trinidad y Tobago a partir del 2015. Igualmente, la
exportación de gas de Bolivia se ha visto afectada por la entrada del GNL a Chile,
Argentina y Brasil.
A nivel de países, el mayor importador de gas es Japón, y lo hace en forma de GNL, con
11515 MPCD, correspondiente al 50 % del total de Asia – Pacifico y 37 % del total
mundial, ambos como GNL.
Esta geoenergìa descrita, es con la cual tiene que enfrentarse Estados Unidos para poder
colocar sus excedentes de producción de gas natural. No será fácil… pero no imposible!.
La disponibilidad de exportación de gas desde Estados Unidos como GNL es de: 5300
(39,7 millones de TM anuales de GNL); 9250 y 9250 MPCD, para el 2020, 2030 y 2040,
respectivamente.
Es de señalar que los 5300 MPCD a ser exportados por Estados Unidos en el 2020,
equivalen al 48,2 % del volumen total que Venezuela estima producir en el 2019,
incluyendo el gas costa afuera. Esta situación, aunada a la no exportación a Estados Unidos
por Trinidad y Tobago (que tiene que buscar nuevos mercados), hace cuesta arriba la

concreción de los proyectos de gas costa afuera (Plataforma Deltana, Mariscal Sucre y
Rafael Urdaneta) con fines de exportación.
Europa está dispuesta a quitarse parte de “el yugo” ruso, para lo cual planean la
construcción de hasta 15 plantas de regasificación. Japón ha iniciado conversaciones con
Estados Unidos con el objeto de diversificar su suministro de GNL, hasta tanto desarrolle
sus “hidratos de metano” (lo anuncian para el 2019), con lo cual se convertiría en
autosuficiente energéticamente.
A raíz del accidente nuclear de Fukushima, Japón ha iniciado un conjunto de acciones para
cambiar paulatinamente a gas su parque de generación eléctrica con base nuclear, con lo
cual es necesario incrementar en el mediano plazo en un 25 % sus importaciones de GNL.
Por otra parte, el mercado de GNL aun no es un “mercado SPOT”, por lo cual su precio1
está regido por contratos a mediano y largo plazo con formulas escalatorias, y mucho de
ellos referenciados al precio del crudo. En los Estados Unidos el precio del GNL, está
actualmente regido por el precio del gas natural del índice Henry Hub. El GNL con un
mismo origen y diferentes destinos tendrá básicamente una variación en precio por efecto
del transporte. Para el 2025 el precio proyectado promedio a nivel mundial del GNL a
$2012 es de 8,33 $/MBTU (2,74 de producción + 3,23 de licuefacción + 1,64 de
transporte + 0,72 de regasificación). Este precio de 8,33 $/MBTU, es equivalente
energéticamente a un barril de petróleo de 50 $.
Cuando los Estados Unidos inicien, masivamente, sus exportaciones de GNL, los
mercados de gas natural de todo el mundo se verán afectados de la siguiente manera:




1

Los suministros adicionales de las exportaciones de gas natural licuado
estadounidenses causaran una caída en los precios internos de gas en las
regiones de importación;
Los precios más bajos conducen a un mayor consumo de gas natural en las
regiones de importación;
Se desplazaran otros suministros de GNL, lo que lleva a reducir los niveles de
producción en muchos de los otros exportadores;
Exportaciones de GNL desplazara exportaciones de Rusia (gasoductos) a
Europa y China, lo que conduce a una producción inferior de gas en Rusia;
Reducción de los mercados producirán una caída del precio de gas a boca de
pozo, con una reducción en el precio de GNL

El precio del GNL está compuesto por: El precio de producción del gas natural a boca de pozo, más el costo
de licuefacción en el sitio de producción, más el costo del flete de transporte, más el costo de regasificación
en el puerto de destino.

Finalmente, Estados Unidos moficara nuevamente la geoenergìa mundial (ya lo hizo con el
petróleo) con su incremento en la producción de gas natural provenientes de las lutitas
(shale), y convertirse en exportador neto de gas el próximo año.

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