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G.

Bonsiepe
Diseo y Crisis
Copyright Gui Bonsiepe, 2011

Conferencia presentado en la Universidad Autnoma Metropolitana, Mxico, en


ocasin de la ceremonia de otorgamiento del ttulo Dr. honoris causa
Mxico, 21 de septiembre 2011
Con profundo agradecimiento recibo la distincin acadmica en forma del ttulo de
doctor honoris causa un otorgamiento con alto significado institucional y cultural.
Hay varios motivos para estar agradecido por esta distincin.
Primero, a ttulo personal por el reconocimiento de la defensa de un diseo latinoamericano autnomo mediante contribuciones al discurso proyectual y a la enseanza.
Segundo, porque no es muy frecuente que un profesional y acadmico del diseo
reciba una distincin de esta naturaleza. Por lo tanto interpreto esta distincin tambin
como reconocimiento a la disciplina una disciplina cuyos resultados de trabajo
afectan y posibilitan la prctica cotidiana en los diversos campos de la accin humana
como trabajo, salud, transporte, vivienda y ocio para nombrar algunos . El diseo est
presente en los artefactos materiales y comunicacionales en tal grado que los
consideramos como taken for granted, comparable al oxgeno en el aire. Es la
familiaridad con su presencia la que a veces, dificulta distanciarse del mundo de los
artefactos y tomar conciencia que todos son resultados de actos proyectuales.
El tercer motivo de mi agradecimiento es que en mi condicin de inmigrante, Amrica
Latina me ha abierto amplias posibilidades de accin tanto en el mbito acadmico,
como profesional y como autor principalmente en Mxico, pero tambin en Brasil, Chile
y Argentina. Esta tradicin de generosidad, esta apertura cultural queda evidente
tambin en la decisin de otorgar esta distincin. Agradezco a todas las personas que
han apoyado esta iniciativa. Ciertamente no es casual que la UAM tenga el lema Casa
Abierta al Tiempo. Recuerdo vivamente al arquitecto Ramrez Vsquez tan
importante figura para esta universidad en nuestro primer encuentro, a mediados de
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los aos 70 y ms tarde 1979 en ocasin del primer congreso en Amrica Latina del
Consejo Internacional de Asociaciones de Diseo Industrial, ICSID. El arquitecto
Ramrez Vsquez fue un ejemplo vivo del lema de la UAM. Mxico es reconocido por
una noble tradicin de pas receptor tanto por quienes se vieron obligados a dejar sus
pases de origen, ante la amenaza de la furia de las fuerzas anti-democrticas, o
porque ofrece posibilidades de trabajo, de investigacin y de estudios, pues cuenta con
una rica tradicin acadmica pblica.
Presentar algunas reflexiones sobre el diseo, formuladas desde diferentes
perspectivas en este momento de crisis generalizada. La universidad ofrece este
espacio privilegiado para reflexiones, un espacio caracterizado por una comunicacin
pluralista que permite divergencias. Las reflexiones estn por razones obvias
marcadas por mi experiencia personal que abarca, tanto derrotas como modestos
logros. Pero son los proyectos inconclusos, los que me parecen conservar en latencia
un potencial para el futuro.
He dividido mi intervencin en tres partes. Primero, ofrezco una interpretacin de la
funcin del diseo explicando, por un lado, su diferencia con las ciencias, y por otro
lado,

su

estrecha

vinculacin

con

las mismas.

Segundo,

revisar

algunos

malentendidos respecto al diseo. Tercero y esto es el tema central de mi


intervencin , comentar las diferentes facetas de crisis y la manera de enfocarla
desde la perspectiva del diseo.
Aunque el diseo se encuentra en la interseccin entre la cultura de la vida cotidiana, la
tecnologa y la economa, constituyendo lo que en alemn se llama Lebenswelt un
trmino denso y difcil de traducir podemos transcribirlo como el vivir en el mundo o
el mundo de la vida cotidiana no ha atrado, salvo loables excepciones, la atencin
del pensamiento filosfico. Probablemente, debido a esa indiferencia el discurso del
diseo no cuenta con el mismo grado de elaboracin y madurez como existe en otras
reas, por ejemplo en la teora del cine, de la literatura y de las ciencias. Por el
momento, el status cognitivo del diseo est cubierto por un velo de dudas, pues se
despliega en el dominio de la visualidad, intrnsecamente entrelazado con la
experiencia esttica, y menos con el dominio de la discursividad. A diferencia con otras
disciplinas universitarias, el diseo no est orientado, en primer lugar, a la generacin
de nuevos conocimientos, pero s a las prcticas de la vida cotidiana. El diseo enfoca
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al carcter operativo o performativo de los artefactos materiales y semiticos,


interpretando la funcin y la funcionalidad no en trminos de eficiencia fsica como
pasa en las ingenieras, sino en trminos de comportamiento insertado en una
dinmica cultural y social. El antao acalorado debate sobre la relacin entre forma y
funcin, se ha calmado. No existe una relacin unidimensional entre la forma de un
producto y su funcin. La simplicidad de una forma no implica necesariamente una
simplicidad en el uso. A lo sumo puede sugerirlo. Una pelota de ftbol tiene una forma
simple, pero su manejo es todo menos que simple. Caso contrario no habra estrellas
del ftbol. Lo que s me atrevera a sostener como una de las funciones centrales del
diseo es la reduccin de complejidad, hacer el uso de los artefactos e informaciones
ms transparente y estticamente ms satisfactorio. Esto vale particularmente para el
diseo interactivo de medios digitales que puede, mediante el uso apropiado de
recursos visuales, auditivos y de animacin, aportar a la asimilacin de conocimientos.
Este campo, relativamente nuevo, de diseo exige la formacin de capacidades
cognitivas, que no siempre han sido favorecidas por los programas de enseanza del
diseo debido a la existencia de corrientes anti-intelectuales. Solamente la formacin
de capacidades cognitivas permitir al diseador enfrentar el contenido, la cuestin
central de los medios digitales.
A pesar del enfoque distinto entre ciencias y diseo, ya que el diseo se caracteriza por
mirar al mundo desde la perspectiva de la proyectualidad, y la ciencia lo encara desde
la perspectiva de la reconocibilidad, se puede y se debe generar conocimientos y
realizar investigaciones en el campo del diseo. Los avances en este sentido son
alentadores siempre y cuando se permita aplicar criterios propios de excelencia y
competencia, que no sean derivados de otras tradiciones, evitando adems el peligro
del ritualismo cientfico. En la fase histrica actual que se caracteriza por una alta
intensidad de innovacin cientfica, tecnolgica e industrial, se hace cada vez ms
evidente la necesidad de generar conocimientos desde la perspectiva proyectual, sobre
todo si se trata de problemas complejos que exceden el know-how de una disciplina
particular. Tomemos el caso del tan publicitado diseo sustentable, que rebasa el
know-how de una disciplina sola y que requiere trabajo en equipo con amplia base
cientfica, no limitndose a los aspectos ecolgicos, sino teniendo en cuenta tambin la
sustentabilidad social.

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Queda por explicar el extrao fenmeno socio-cultural a partir de la dcada de los 90


en la que el concepto diseo experiment una explosin en los medios, lo que ha
llevado a una prdida de rigor del significado original, de modo tal que en la opinin
pblica el trmino diseo es frecuentemente reducido a los aspectos estticoformales, y asociado con lo efmero, lo caro, lo poco prctico y hasta superfluo. Los
diseadores hace dcadas se han amparado contra este malentendido. Tambin se
vieron obligados a defenderse contra crticas, a veces maniquestas y simplificadoras
que equiparan el diseo a un instrumento de la economa del despilfarro, fomentando
la circulacin de mercadera estimulando el consumismo y lucro.
Con sorprendente desfase el diseo entr en el discurso de la business administration.
Se puede aplaudir este fenmeno que, por fin, el discurso de los gerentes registra la
existencia del diseo. Pero se observa una versin equivocada, cuando un destacado
management expert declara, con profunda conviccin, que diseo es valor agregado.
El diseo no es en trminos filosficos un accidens. No se puede agregarlo a nada,
pues est intrnseco a cada artefacto. Es essentia.
Como una consecuencia de la valoracin del diseo en los crculos de la gestin se ha
acuado recientemente el concepto design thinking. Tengo mis dudas si existe algo
como design thinking, a no ser, que se quiera aludir al enfoque holstico o integral del
diseo, que desde siempre sirvi para caracterizar el trabajo de diseo. Si este enfoque
multidimensional, encuentra aceptacin en otros campos de actividad, tenemos un
caso alentador para los efectos o la irradiacin del diseo en otras reas. Contamos ya
con ejemplos en el campo de la enseanza llamada enseanza basada en proyectos
o enseanza orientada a problemas. Y esto, inclusive, vale para disciplinas como
historia y economa, que no se auto-interpretan como disciplinas proyectuales. Los
prometedores resultados experimentales logrados aconsejan una re-interpretacin del
rol del docente y del estudiante. Adems permiten especular sobre la posibilidad de
que este enfoque se generalice, afectando en el futuro la enseanza de todas las
carreras universitarias. No me parece inverosmil la posibilidad de que, en el futuro,
toda la enseanza universitaria sea orientada al proyecto.
Si bien la palabra crisis ocup recin en el ao 2008 los titulares de los medios como
consecuencia del cataclismo financiero, los sntomas de una crisis generalizada
abarcando otras reas poltica internacional, poltica socio-econmica, ambiente,
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desempleo, clima, alimentacin, gentica, energa hace ya tiempo han sido alertados.
Tambin se reflejan, inevitablemente, en el diseo, en su enseanza, en su prctica y
en su discurso. Menciono las diferentes crisis, no por un afn apocalptico o para hacer
pronsticos que generalmente no se verifican, sino con referencia al significado original
del concepto en el sentido de un cambio inevitable, decisivo un cambio para enfrentar
las innegables turbulencias y muchas veces a las ms que turbulencias de la poca
actual. Aunque las turbulencias pueden provocar sentimientos de peligro, de amenaza,
de inseguridad, de desorientacin, desencanto, depresin y hasta la sensacin de ser
irreversibles, una crisis permite ver con mayor precisin y conciencia los antagonismos
y sus causas y de ah esbozar posibles caminos para superarla. Obviamente hay varias
maneras de reaccionar. Descarto al cinismo proyectual y hasta nihilismo proyectual,
como una opcin para hacer frente a la crisis. Sera presuntuoso afirmar que el diseo
pueda jugar un papel decisivo en esta crisis generalizada pues es tambin objeto de
esta crisis , pero sera igualmente presuntuoso negar la capilaridad de las actividades
proyectuales en el tejido de la sociedad en crisis pues tambin es participante activo
de la configuracin del escenario . Observadores crticos de la realidad actual,
manifiestan su preocupacin por la posibilidad de que las diferentes turbulencias
puedan ser sntoma de una crisis de todo un sistema de produccin y consumo que
somete el tejido social y ambiental a tensiones, con consecuencias imprevisibles y
hasta la posibilidad de un colapso.
Una crisis obliga a revisar los marcos dominantes de referencia en los cuales uno se ha
movido hasta el momento. Obliga a verificar su vigencia o prdida de vigencia.
Observando la historia de las ltimas dos dcadas, se puede percibir una gradual
erosin del dominio pblico, del espacio pblico y hasta el ahuecamiento del concepto
de democracia. Este proceso ha motivado el surgimiento de voces que reclaman la reinvencin del dominio pblico, reduciendo as la creciente asimetra entre intereses
comunitarios e intereses privados. Por cierto, el individualismo posesivo es fuertemente
arraigado en la cultura occidental actual, pero parece que est excediendo sus lmites.
En el campo del diseo este proceso se refleja en un auto-referencialismo desconocido
en pocas anteriores. La persona del diseador adquiri ms importancia que el diseo
propio. Este redoblamiento del diseo sobre si mismo est motivado por la expansin
de la dimensin simblica del diseo, que a su vez tiene su raz en el branding, en la
subordinacin incondicional a criterios unidimensionales del mercado. En el branding
culmina un proceso que est ciego, frente a todo lo que no se puede expresar en
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valores monetarios. Nadie negar la fuerza omnipresente y hasta aplastante del


mercado, pero una cosa es aceptarlo como realidad y es otra cosa imponerlo como
nica realidad. Hoy en da la coraza de la institucin llamada mercado muestra
fisuras. Crecen dudas justificadas, si el mercado como invencin social histrica, es el
instrumento ms apropiado para enfrentar los problemas apremiantes con los cuales la
humanidad se enfrenta hoy en da y en el futuro. Cito al cientfico social y filsofo
Jrgen Habermas: Frente a los problemas del siglo XXI surge de nuevo la vieja duda
si una civilizacin como un todo puede permitirse ser capturada por el remolino de las
fuerzas motrices de un nico de sus subsistemas. (Habermas, Jrgen. Kritik der
Vernunft. Philosophische Texte Vol. 5. Frankfurt: Suhrkamp, 2009, pg.97)
La cuestin de la energa, hasta hace poco, no haba entrado en la matriz de factores
que el diseo tiene que tener en cuenta. Hoy es un desafo central para el diseo
industrial: disear productos con bajo insumo de energa, tanto en la produccin como
en el consumo y el post-consumo. La crisis energtica actual exige un cambio drstico
del paradigma dominante de produccin y consumo. Requiere tambin una revisin a
fondo de lo que se entiende por desarrollo.
Recin ahora el apremiante problema del desempleo y de la inclusin/exclusin entran
en el horizonte de las preocupaciones del diseo. Relacionar el diseo con
problemticas sociales, provoca una vehemente reaccin por parte de los defensores
del status quo que adhieren a la idea de un diseo socialmente neutro o asptico.
Critican como aberrante e ingenua la esperanza puesta en el diseo como componente
activo en la dinmica social, pero sera ciego escamotear y desestimar los efectos
sociales de las actividades proyectuales.
En los ltimos aos la mayora de los pases en Amrica Latina ha conmemorado los
200 aos de independencia. Este proceso qued abierto, de lo contrario no se hablara
de la Segunda Independencia, es decir, el proceso de independencia parece no haber
alcanzado el estado de plena autonoma en los diferentes dominios. No es ningn
secreto, que en la divisin internacional de trabajo se asigna a los pases de la Periferia
la funcin predominante de exportadores de commodities, es decir de recursos
naturales no elaborados, en forma de minerales, petrleo, maderas, energa, soya,
carne, cereales como insumos para los pases industrialmente ms diferenciados. Son
productos crudos, sin componente proyectual. Contra esta asignacin del rol de
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exportador de commodities por un lado y de importador de productos industrializados


por otro, se dirigen esfuerzos locales de diseo que se preguntan, o deberan
preguntarse: Sirve el diseo que se desarrolla localmente para reducir la heteronimia?
O formulado en trminos positivos: Sirve el diseo elaborado localmente para
fortalecer la autonoma? Esta pregunta tiene varias facetas, y una de ellas es la faceta
poltico-social que no se puede evitar. En esto yace la principal diferencia entre el
diseo en la Periferia y en el Centro, o mejor en los Centros. El diseo en el Centro no
est confrontado con esta cuestin de la autonoma. Puede resultar hasta inconcebible
este planteo en el Centro. En la Periferia una poltica de diseo flucta entre dos polos:
por un lado una poltica heterodirigida y por otro lado una poltica de auto-afirmacin,
una poltica para consolidar la Segunda Independencia, una poltica de fortalecimiento
de la identidad.
El concepto de identidad es un tema que aparece, constantemente, en los debates
sobre el diseo en Amrica Latina. Se pregunta: Qu es la Mexicanidad o
Brasilianidad del diseo? En general se interpreta la identidad en trminos de una
determinada configuracin formal y cromtica de un producto o de un diseo grfico.
Pero no habra que limitar la identidad a los aspectos esttico-formales, pues la
identidad se manifiesta tambin y, sobre todo, en el tipo de problemas que surgen en
determinado contexto.
En la historia de los ltimos 60 aos, todos los pases latinoamericanos, bajo diferentes
corrientes polticas han coincidido en la formulacin e implementacin de polticas de
desarrollo. Pero solamente en casos excepcionales han tenido en cuenta la necesidad
de incluir el diseo industrial en esta poltica, ni hablar del diseo grfico o de
comunicacin visual. No se reconoce an que, polticas de desarrollo que no tengan en
cuenta el componente proyectual quedarn truncas y tendrn, a lo sumo, un xito
parcial. Pero frente a las consecuencias alarmantes de un sistema de produccin y
consumo, se impone la necesidad de revisar el modelo vigente de desarrollo. Ya no se
trata de imitar, con desfasaje en el tiempo, un modelo de desarrollo de los pases
centrales, sino concebir un modelo menos intensivo en el uso de recursos, sobre todo
energticos, y trazar nuevos caminos para lo que se denomina con el trmino
prosperidad sin crecimiento una idea que es anatema para las corrientes
dominantes de la economa cuya lgica no registra la posibilidad de colapso del
sistema bitico y social.
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En una oportunidad T.W. Adorno respondi a la cuestin sobre la funcin del arte, que
la funcin del arte consiste justamente en no tener una funcin. Esto no se puede decir
del diseo. El diseo tiene una funcin imprescindible que es integrar la ciencia y la
tecnologa en la vida cotidiana de una sociedad, concentrndose en la zona
intermediaria entre producto o informacin y usuario lo que he llamado con el
prstamo conceptual de la informtica diseo de interfaces. De esta manera el diseo
contribuye en la formulacin del poeta Bertold Brecht sobre la literatura a hacer
ms habitable el mundo de los artefactos materiales y simblicos. Este objetivo,
modesto y ambicioso a la vez, est ntimamente ligado al concepto de utopa que
ocupa un papel central en el discurso de la modernidad. Hoy en da el concepto de
utopa no tiene buena promocin. Ha sido objeto de crticas y hasta denuncias por
parte de la corriente de pensamiento etiquetado con el trmino post-modernismo. En
algunos casos los crticos llegan a tal extremo de querer establecer una conexin entre
autoritarismo y utopa, lo que me parece una lectura bastante tendenciosa e injusta.
Pues sin componente utpico no hay proyecto, o a lo sumo ser un proyecto
desvinculado de sus lazos sociales. Es ah donde modernidad y post-modernidad
revelan sus posiciones antagnicas.
Para terminar cito a una obra de Voltaire que puede servir para ejemplificar posturas
alternativas en tiempos de crisis. Al final de su narrativa clsica Cndido, el autor pone
en la boca del protagonista, que ha sufrido desgracias de toda ndole sin perder nunca
la conviccin de vivir en el mejor de los mundos, estas palabras: Tenemos que cultivar
nuestro jardn. Se puede interpretar esta frase como expresin de un estado de nimo
resignado, como retraccin al pequeo rincn personal, como una renuncia al proyecto.
Esta postura es opuesta al diseo: La resignacin no es una actitud de diseo.

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