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Batalla de Sekigahara, 1600

La batalla de Sekigahara fue la batalla decisiva que acab con las interminables
guerras feudales que devastaron Japn durante el periodo Sengoku, 1467-1600.
En Sekigahara dos inmensos ejrcitos samuri, uno encabezado por Ishida Mitsunari
en representacin de Toyotomi Hideyori, hijo de Toyotomi Hideyoshi, el difunto
Shogun (jefe militar que gobernaba Japn), y otro encabezado por Tokugawa
Ieyasu, el seor feudal ms importante, lucharon picamente por obtener el
control supremo de Japn. La victoria de Ieyasu le permiti instaurar el
Shogunato Tokugawa, un gobierno dictatorial que impuso la paz y el orden y que
dominara Japn durante 250 aos.
Nota: En el artculo todos los nombres propios de
personas estn escritos al estilo japons, es
decir con el apellido familiar en primer lugar y
el nombre propio en segundo lugar. Por
ejemplo Tokugawa Ieyasu en occidente sera
Ieyasu Tokugawa.
1.Preludio:
Oda Nobunaga fue el primer caudillo militar que
intent unificar Japn y poner fin a las guerras
feudales, pero cuando ya casi haba alcanzando
su objetivo fue traicionado por uno de sus
generales, Mitsuhide Akechi, y muri en el
castillo de Honnoji en 1582.
Ser Toyotomi Hideyoshi, uno de los principales
lugartenientes de Nobunaga, al igual que Tokugawa Ieyasu, quien consiga culminar
la labor de su maestro y unificar Japn acabando con las cruentas guerras feudales.
Hideyoshi era de origen muy humilde pero gracias a sus grandes dotes militares y

polticas pudo convertirse en el dueo de Japn, pese a que nunca obtuvo


formalmente el ttulo de Shogun ya que no era noble.
Esta carencia de nobleza reconocida, origin que a su muerte, en 1598, la legitimidad de
su joven hijo, Toyotomi Hideyori (1593-1615), como sucesor al cargo de Shogun
fuera puesta en duda por algunos seores feudales que deseaban volver a los viejos
tiempos en que eran independientes. Hideyoshi, previendo lo que ocurrira tras su
muerte, dejo al cargo un consejo de Cinco Regentes que gobernara Japn hasta que
su hijo cumpliera la mayora de edad. Este consejo estaba formado por los cinco
daimios o seores feudales ms poderosos: Tokugawa Ieyasu, Maeda Toshiie,
Uesugi Kagekatsu, Mori Terutomo y Ukita Hideie. Pero sera precisamente uno de
estos regentes, Tokugawa Ieyasu quien empezara a conspirar para hacerse con el
poder absoluto.
Ishida Mitsunari, seor de Sawayama y jefe de la administracin burocrtica de
Hideyoshi, se convirti en el lder de los seores feudales que defendan el derecho
al shogunato de Toyotomi Hideyori. El plan de Ishida Mitsunari era asesinar a
Tokugawa para descabezar a su faccin e imponerse sin necesidad de un conflicto
generalizado.
Sin embargo, el complot fue descubierto por los generales de Ieyasu y stos decidieron
devolverle la jugada, ordenando asesinarle para descabezar la faccin de los leales al
clan Toyotomi. Mitsunari escap por los pelos al intento de asesinato: disfrazado de
mujer y a bordo de un palanqun abandon el Castillo Osaka (la corte de Hideyoshi)
y pidi proteccin al seor del Castillo Fushimi: el mismsimo Tokugawa. La jugada
de Ishida Mitsunari puede parecernos suicida, pues para escapar de los generales de
Tokugawa se refugi precisamente en el castillo del lder de esos generales, pero hay
que tener en cuenta el sentido del honor del Japn de la poca y el enorme
desprestigio que hubiera sufrido Ieyasu al matar a un invitado en su casa
Mitsunari permaneci en el Castillo Fushimi hasta la primavera de 1599, en la cual fue
invitado a irse a su propio Castillo de Sawayama. Las prisas de Tokugawa se
deban a que esa misma primavera haba fallecido Maeda Toshiie, el ms poderoso
guardin de Toyotomi Hideyori y su hijo, Maeda Toshinaga, estaba del lado de
Tokugawa, con lo cual, era la ocasin perfecta para que Ieyasu se hiciera por fin con
el Shogunato.
Sin embargo, uno de los Cinco Regentes leal al clan Toyotomi: Uesugi Kagekatsu decidi
oponerse a los planes de Ieyasu y se alz en armas en la nortea provincia de Aizu,
controlada por su clan. Tras varias negociaciones infructuosas, Tokugawa envi a sus
lugartenientes a reunir a las tropas. El 24 de julio, Tokugawa Ieyasu abandon la corte en
Osaka para enfrentarse a Kagekatsu.
La ausencia de Tokugawa fue aprovechada rpidamente por Mitsunari para reunir sus
fuerzas. Mitsunari haba conseguido formar en secreto una coalicin en contra de
Tokugawa en la que se encontraban dos de los antiguos regentes: Ukita Hideie y Mori

Terutomo y algunos de los ms poderosos seores del Oeste de Japn, como Shimazu
Yoshihiro, Chosokabe Morichika, Konishi Yukinaga (un daimyo cristiano que encabez
la vanguardia en la invasin de Corea) y Kobayakawa Hideaki. Mitsunari tambin
consigui convencer a Yoshitsugo Otani, seor de Tsuruga, que en un principio era leal a
Tokugawa para que se uniera a su causa.
Tras un reunir un gran ejrcito,
Mitsunari parti de Osaka el 22 de
agosto siguiendo los pasos de
Tokugawa Ieyasu. Su objetivo era
atrapar al ejrcito de Tokugawa entre
sus fuerzas y las de Kagetsugu y entre
ambos aniquilarlo. Sin embargo,
Tokugawa era un viejo zorro y gracias
a sus espas estaba perfectamente
informado de la situacin en Osaka.
Los 50.000 hombres de su ejrcito
avanzaban muy lentamente hacia el
este ya que en realidad no tena la ms
mnima intencin de enfrentarse a Kagekatsu, quien por otro lado estaba perfectamente
contenido por los ataques de los seores del noreste aliados con Tokugawa: Date
Masamune y Mogami Yoshiakira. La verdadera intencin de Tokugawa era atraer a
Mitsunari a su terreno, donde en compaa de sus vasallos y aliados del este podra
equilibrar las fuerzas y derrotarlo.
El primer movimiento de Mitsunari fue la conquista del estratgico castillo Fushimi,
defendido por Torii Mototada. El castillo Fushimi dominaba el acceso hacia el Este del
pas, con lo cual su conquista era vital para seguir avanzando. Sin embargo, la guarnicin,
apoyada por 100 guerreros ninja de la provincia de Kaga consigui resistir valientemente
los asaltos de los 40.000 hombres de Mitsunari, hasta que la intervencin de un traidor
permiti la toma del castillo el da 17 de septiembre. Esta conquista, aunque era vital para
los planes de Mitsunari, supuso la prdida de ms de 3.000 hombres, un precio muy alto
que nos informa de cuan duramente lucharon los hombres de Mototada.
Mientras Mitsunari se entretena con la conquista del Castillo Fushimi, el ejrcito de
Tokugawa haba regresado sobre sus pasos avanzando hasta la provincia de Edo para
reagruparse y prepararse para la batalla final. Varios das despus, el 29 de septiembre,
Tokugawa Ieyasu envi a su hijo Hidetada a asediar el castillo Ueda de la provincia de
Mino, defendido por el clan Sanada, leal a Mitsunari Ishida.Tambin envi a sus
principales comandantes: Fukushima Masanori, Kuroda Nagamasa, Honda Tadakatsu, Ii
Naomasa y Hosokawa Tadaoki, junto con 31.000 soldados, para asediar el castillo Gifu,
una fortaleza ubicada estratgicamente en la ruta de avance de ambos ejrcitos rivales,
que estaba controlado por el nieto de Nobunaga, Oda Hidenobu, leal al Ejercito del
Oeste.

El 7 de octubre Ieyasu parti de Edo con el resto de su ejrcito para marchar hacia el
oeste, hacia la capital Osaka. 10 das despus su rpido avance le haba permitido
reunirse con sus comandantes que para entonces ya haban tomado el castillo Gifu.
Mientras Tokugawa haca su jugada maestra, 13.000 hombres de Mitsunari al mando de
Mori Motoyasu pusieron bajo asedio al castillo de Otsu, leal a Tokugawa. Estas tropas no
podran pues enfrentarse al ejrcito de Tokugawa cuya marcha forzada hacia Osaka haba
causado una gran sorpresa en Mitsunari, que, alarmado, pidi a Mori Terumoto que
trajera a sus 30.000 hombres de inmediato para detener a Tokugawa.
Ambas fuerzas se enfrentaran el 21 de octubre de 1600 en las cercanas del Castillo Oki
en un lugar que a partir de entonces pasara a la historia: Sekigahara. La noche antes,
Shimazu Yoshihiro y Ukita Hideie propusieron a Mitsunari realizar un ataque nocturno
contra el campamento enemigo. Pero Mitsunari y el resto de comandantes, considerando
esta idea como una cobarda, decidieron enfrentarse al enemigo en una batalla formal al
amanecer del da 21.

2. La Batalla:
Al amanecer, ambos ejrcitos, cuyas fuerzas rondaban los 85.000 hombres por bando,
siendo un poco mayor el de Tokugawa, avanzaron para tomar posiciones mientras
una espesa niebla se asentaba en el valle de Sekigahara. A las 8:00 la niebla
desapareci sbitamente y ambos bandos descubrieron con sorpresa que estaban
posicionados a escasos metros unos de otros. Sin pensrselo dos veces, los diablos
rojos, la caballera de elite comandada por li Naomasa, apodados as por el color
rojo de sus armaduras, lanzaron una furiosa carga contra los 17.000 hombres de
Ukita Hideie que defendan el centro de la lnea formada por el Ejercito del Oeste. Al
poco tiempo, Fukushima Masanori avanz con su infantera para apoyar a Naomasa,
realizando sus arcabuceros un demoledor fuego que empez a sembrar de cadveres

las filas de Hideie. A su izquierda avanzaron tambin los 8.000 hombres de las
divisiones de Kyogoku Takamoto, Todo Takatora y Terazawa Hirotaka que
aplastaron a 2.100 hombres de Otani Yoshitsugu y Toda Shigemasa que defendan
ese sector de la lnea.
Por la derecha 22.000 hombres comandados por Kuroda Nagamasa, Tanaka Yoshimasa,
Hosokawa Tadaoki, Kato Yoshiaki y Tsutsui Sadatsugu lanzaron una carga masiva y
arrolladora contra la lnea defendida con 11.000 hombres por el propio Mitsunari y varios
de sus comandantes. La superioridad numrica del ejrcito del este amenazaba con
aplastar a Mitsunari, llegando los soldados enemigos de Kuroda Nagamasa, (que tena
viejas cuentas pendientes con Mitsunari y deseaba matarle en persona), a estar a pocos
metros de l.
Los feroces asaltos de los hombres de Tokugawa y el certero disparo de sus arcabuceros
estaban a punto de decidir la batalla hasta que Mitsunari puso en posicin cinco caones
que posea y empez a bombardear al enemigo obligndolo a retirarse. Las tropas del este
no conocan demasiado el poder de los caones ya que no tenan mucho contacto con los
mercaderes occidentales y aunque estos eran principalmente armas de asedio que
lanzaban proyectiles solidos su poder desmoralizante era bastante alto.
Tras hacer retroceder al enemigo, Mitsunari orden contraatacar a Tanaka Yoshimasa, que
estaba a su retaguardia, pero las tropas enemigas ya se haban reagrupado y volvieron a la
carga obligando a las tropas de Mitsunari a volver a ponerse a la defensiva.
Ademas de continuar los intercambios de disparos de arcabuz y las cargas de infanteria
en el centro, Tokugawa envi a los 6.500 soldados de Asano Yukinaga a atacar las tropas
de Natsuka Masaie, que junto con los 6.000 hombres de Chosokabe y los 15.000 de Mori
Hidemoto estaban posicionados a la derecha de la lnea, en las faldas del Monte Nangu,
amenazando desde all el flanco izquierdo de las tropas de Tokugawa.
A las 10:00 de la maana y tras dos horas de intenso combate, Tokugawa adelanto su
puesto de mando para motivar a sus hombres a combatir ms duramente, la batalla estaba
encarrilada y si segua as era cuestin de tiempo acabar con Mitsunari, su nica
preocupacin era donde estaba el resto del ejercito del oeste, pues Mitsunari solo contaba
para defender su posicin con 35.000 hombres de sus ms de 80.000 hombres. Esa misma
pregunta se haca Mitsunari, que rpidamente envi a varios mensajeros a buscar al resto
de sus tropas y solicitarles que se unieran al combate.
El viejo seor Shimazu Yoshihiro estaba plcidamente sentado observando la batalla sin
mover un dedo por intervenir cuando un mensajero de Mitsunari le invit a avanzar. Al
no desmontar el mensajero del caballo para entregar el mensaje, el viejo Shimazu se
sinti ofendido y rehus hacer nada. As pues, el propio Mitsunari tuvo que acudir en
persona para invitar al viejo Shimazu a unirse a la batalla. El viejo le respondi que en la
batalla cada uno deba atender sus propios asuntos pues no haba tiempo para preocuparse
por los asuntos de otros, as que Mitsunari tuvo que regresar al combate sin poder contar
en sus planes con las tropas de Shimazu. (Cosas que hoy en da pueden parecernos

sorprendentes pero as era el Japn feudal, lleno de orgullo y donde las formas eran ms
importantes que el fondo. En este caso, el Ejrcito del Oeste era una alianza de altivos
seores que compartan un enemigo, todo lo contrario del Ejrcito de Tokugawa, donde el
mando del lder era frreo e incuestionable)
La nica esperanza de Mitsunari para obtener la victoria era que las tropas de los clanes
Chosokabe y Mori situadas en el Monte Nangu ms las tropas de Kobayakawa Hideaki,
situadas a la derecha de Otani Yoshitsugu cubriendo el flanco derecho, conseguieran
avanzar para envolver al enemigo por el flanco izquierdo y atacar su retaguardia antes de
que la lnea de Ukita Hideie fuera aplastada por la superioridad numrica del enemigo.
Tokugawa por su parte no ideo ninguna estrategia y continu lanzando ataques frontales
contra el enemigo, esperando que en algn envite la lnea se desmoronara y conseguir as
una victoria total.
A las 11:00 de la maana, mientras los hombres de Tokugawa atacaban el centro de la
linea, Mitsunari orden avanzar a los 15.000 hombres de Kobayakawa Hideaki para
atacar el flanco y la retaguardia enemiga. Para su sorpresa Hideaki no se movi y
respondi con evasivas. Media hora ms tarde, Tokugawa decidi enviar a algunos de sus
hombres para saber de qu lado estaba Hideaki, como respuesta ste orden atacar a sus
aliados, traicionando a Mitsunari en el momento decisivo.
Los hombres de Hideaki atacaron a los de Otani Yoshitsugu, los cuales ya estaban
desgastados por los sucesivos ataques de los hombres de Tokugawa y no pudieron
defenderse. Poco despus, con sus hombres en franca desbandada, Otani Yoshitsugu
orden a uno de sus servidores que le cortara la cabeza y la escondiera para que no cayera
en manos enemigas. (Era tradicin que tras una batalla los samuris se llevaran como
trofeo las cabezas de sus enemigos para exponerlas en los festejos posteriores)
La ruptura de la lnea provoc una desbandada general y li Naomasa se lanz a la
persecucin de los hombres que huan con sus diablos rojos. Al poco rato alcanz las
lneas del viejo Shimazu, quien por fin sali de su letargo y tras ver la situacin decidi
marcharse, emprendiendo sus tropas una retirada en orden a cubierto de tropas de
arcabuceros, los cuales consiguieron herir de un disparo a li Naomasa y detener su
persecucin.
Las tropas de Chosokabe y de Mori que tampoco haban entrado en accin decidieron
emprender tambin la retirada y con ello la batalla acab. Mitsunari y algunos de sus
fieles huyeron a las montaas.
A las 2:00 de la tarde todo haba terminado, y mientras sus hombres se dedicaban a
recolectar las cabezas de los enemigos muertos Tokugawa Ieyasu proclam su victoria,
haba ganado la batalla y con ella la guerra: era el seor de todo Japn
Pero su victoria no se debi a una estrategia mejor que la de su rival sino a la traicin, la
cobarda y la desunin de los seores del ejrcito del oeste, que en el momento decisivo
no dudaron en abandonar y traicionar a Mitsunari con tal de salvar su pellejo.

El traidor Kobayakawa Hideaki se encarg poco despus de tomar el Castillo de


Sawayama, hogar de Mitsunari, para demostrar su lealtad a Tokugawa. Varios das
despus de la batalla Ishida Mitsunari fue capturado junto con Ankokuji Ekei y Konishi
Yukinaga. Condenados a muerte, fueron decapitados en Kioto, la ciudad imperial.
Otro de los ms importantes lderes del Oeste, el valiente Ukita Hideie, huyo a las tierras
de los Shimazu, hasta que tiempo despus estos le vendieron a Tokugawa. Ieyasu senta
un gran respeto por Hideie y decidi perdonarle la vida y condenarlo al exilio a la isla de
Hachij-jima.
Finalmente, en 1603 Ieyasu, tras prometer en matrimonio a su joven hija con Hideyori
Toyotomi, fue nombrado oficialmente Shogun por el Emperador Go-Yzei.
Comenzaba el largo periodo del gobierno de paz y prosperidad de los Tokugawa.
Fuentes: Sekigahara 1600; the final struggle for power del autor Anthony J Bryant y
publicado por Osprey en 1995.