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POPULISMO: Autoritario y Democrtico


Robert H. Dix
Rice University
Populismo es uno de esos trminos (democracia es el otro) que es
frecuentemente empleado en el estudio de la poltica y que vara en su significado
de contexto en contexto y de autor a autor. As el trmino ha sido invocado desde
estudios de revueltas campesinas impulsadas por movimientos de base agraria en
los Estados Unidos y los narodniki de la Rusia prerrevolucionaria hasta un
extendido populismo de base eminentemente urbano en Amrica Latina. Ms an,
la mayora de aquellos que han buscado caracterizar a los Partidos polticos en
Latinoamrica lo han hecho en trminos tan amplios que compatibilizan como
populista cualquier movimiento poltico de masas y composicin multiclasista. La
muy conocida definicin de Torcuato Di Tella
Caracterizaba al populismo (tanto en Amrica Latina como en cualquier otra parte)
como un movimiento poltico que recibe el apoyo de la mayora de la clase
obrera y/o del campesinado, el cual sin embargo no es resultado de un poder de
organizacin autnomo de ninguno de estos dos sectores. Asimismo este
movimiento es apoyado por sectores ajenos a la clase trabajadora, los cuales
estaran confirmando la existencia de una ideologa anti-status quo. Otros
estudiosos latinoamericanos del populismo como Francisco Weffort y Ernesto
Laclau, al igual que muchos otros quienes han estudiado el fenmeno, han
ampliado concepciones del mismo en forma similar. Presumiblemente se intenta,
por un lado, distinguir a dichos movimientos de aquellos otros de raz
oligrquica o estrictamente pertenecientes a partidos polticos de clase media,
as como de aquellos autodenominados partidos de la clase obrera, por el otro.
Pero para el propsito del presente anlisis diremos que la mayora de los partidos
polticos actuales de algn significado real, tanto en Amrica Latina como en otros
lugares, desafortunadamente han cado vagamente bajo la rbrica de populistas.
De acuerdo al sistema de sufragio que actualmente prevalece (en aquellos pases
donde el mismo es relevante), muy pocos de aquellos partidos que han
perseguido la obtencin del poder no han intentado alguna forma de incorporacin
poltica de las masas en algn sentido, as como otros pocos han buscado atraer a
una sola una clase social por encima del resto. An la mayora de partidos
marxistas los cuales apelaban a categoras tales como los trabajadores o el
pueblo son usualmente liderados por personas provenientes de las capas
medias, contando con una considerable proporcin de votantes de la misma
extraccin social (como sucede con los socialistas en Chile). Otro tanto ha
sucedido con los combatientes revolucionarios (como el caso de los fidelistas
cubanos y los sandinistas en Nicaragua). El propio Di Tella incluy como ejemplos
de populismo al comunismo chino y al fidelismo, as como a los peronistas en la
Argentina y de aquellos Partidos latinoamericanos considerados como
pertenecientes a la izquierda democrtica tales como la Accin Democrtica (AD)
en Venezuela y una rama de la peruana Alianza Popular Revolucionaria

Americana (APRA).
Si la categora del populismo es en efecto tan amplia, si virtualmente casi
todo el mundo es populista, la categora tiende a vaciarse de sentido y por lo tanto
es necesario realizar algunas distinciones. Di Tella mismo reconoci esa
necesidad. l consider como base principal para la distincin de los diversos
populismos el identificar la composicin social de aquellos elementos no
pertenecientes a la clase trabajadora presentes en toda coalicin populista, es
decir, de si la misma incluye elementos de la burguesa, de los militares y del
clero, en vez de slo elementos de la clase media baja y la intelectualidad. Un
segundo criterio relacionado al primero se preguntara si estos grupos son
aceptados o rechazados en el marco de su propia clase. Mi propsito, en parte,
ser el de examinar las proposiciones de Di Tella en un marco de referencias
regionales cruzadas acerca de las diferencias entre los tipos de populismo en un
esfuerzo por confirmar, modificar, o rechazar esas proposiciones sobre la base de
las evidencias existentes. Tengo la intencin, sin embargo, de ir ms all del
DiTella para examinar no slo la composicin de liderazgo en el populismo sino a
la composicin de las masas que lo sustentan, as como su ideologa y programa,
y su organizacin y estilo de liderazgo con el fin de delinear ms explcitamente
las principales variedades de populismo, tal como es posible encontrarlas a lo
largo de toda Amrica Latina. Despus de ensayar y ampliar la conceptualizacin
inicial Di Tella sobre, al menos, los principales tipos de populismo, espero poder
rescatar la importancia de estas variedades de populismo para la historia y la
poltica de Amrica Latina. En este proceso, buscar tambin explorar aquellos
factores que parecen dar mejor cuenta mejor acerca de la emergencia de uno u
otro tipo de populismo en las diferentes naciones o bien dentro de una misma
nacin en diferentes momentos histricos diferentes o incluso simultneamente.
He optado por analizar ejemplos de aquellos tipos de populismo que se producen
con ms frecuencia en Amrica Latina y que son ms claramente populistas, tanto
desde los parmetros de Di Tella como aquellos de mayor aceptacin en la
literatura especializada. Nombrar a dichos como pertenecientes a un populismo
autoritario y a un populismo democrtico. Otras variedades de Partidos populistas
potenciales, tales como los fidelistas en Cuba o los Radicales de la Argentina, han
sido equvocamente o controversialmente denominados populistas y han tenido
un menor nmero de imitadores en otros lugares en el hemisferio. Muchos
analistas los clasificaran como partidos polticos uniclasistas (ya sea con
preponderancia de clase media o de clase trabajadora), y el propio Di Tella los
denomin equivocadamente como "populistas." He elegido por lo tanto tres
partidos como ejemplos de cada tipo con el fin de basar el anlisis en una
muestra ms representativa que tomar por ejemplo un caso aislado o dos sin
haber examinado antes en detalle a cada movimiento populista en Amrica
Latina, lo cual sera un proyecto ms apropiado para un libro que un simple

artculo. Los casos particulares fueron seleccionados para dar un ms amplio


panorama de los distintos pases segn su grado de desarrollo; rigi esta decisin
asimismo el poder contar en estos casos con una relativa disponibilidad de
material. Cada caso es nico en ciertos sentidos y no necesariamente reflejan
totalmente el universo de los populismos latinoamericanos. No obstante, en este
intento de exploracin sistemtica de un estudio comparativo del populismo, los
partidos y movimientos analizados aqu pueden bien ser considerados como
reflejando aquellas las mayores variedades de populismo dentro de Amrica
Latina.
Los tres ejemplos de populismo autoritario que he elegido para analizar en
extenso son el Peronismo en la Argentina, el ibaismo en Chile, y el rojismo
(Rojas Pinilla), en Colombia. Pero proveer antes una breve descripcin sobre el
contexto histrico de cada caso.
El peronismo fue un movimiento que toma su nombre de su lder, Juan Domingo
Pern, quien era originalmente uno ms de entre el grupo de coroneles que
encabezaron el golpe de Estado de 1943. Electo presidente en 1946 y vuelto a
elegir en 1951, Pern fue finalmente derrocado en 1955, pero la lealtad de la
mayor parte de la clase trabajadora argentina a su persona as como al peronismo
como movimiento perduraron durante los siguientes 18 aos; retornado al pas
para asumir su tercera presidencia en 1973, fallece en 1974, aunque con
posterioridad el peronismo, aunque muy fragmentado, continu siendo una fuerza
mayoritaria.
El ibaismo en Chile surgi como una coalicin multipartidaria que inclua al
Partido Agrario Laborista (PAL) y al Partido Socialista Popular (PSP). Este
movimiento se conform alrededor de la figura de Carlos Ibez del Campo
durante la campaa electoral por la presidencia en 1952. Anteriormente Ibaez
haba sido un oficial del ejrcito que haba gobernado dictatorialmente a Chile
entre 1927 y 1931. Pero en esta nueva oportunidad no logr culminar su segundo
perodo, que finalizaba en 1958.
La Alianza Nacional Popular (ANAPO) fue un movimiento en Colombia que se
forma alrededor de la figura del ex dictador General Gustavo Rojas Pinilla, quien
por otra parte ya haba gobernado e pas desde 1953 a 1957. Denominado
rojismo, su movimiento alcanz algn xito como oposicin al institucionalizado
bipartidismo liberal-conservador colombiano denominado Frente Popular durante
los aos 60. En 1970, con Rojas como su estandarte mximo y poseyendo cerca
del 40% de los votos, el ANAPO estuvo muy cerca de ganar las elecciones
presidenciales que se caracterizaron por la profusin de candidatos a la primera
magistratura del pas; pero problemas de edad avanzada y de salud
respectivamente forzaron a Rojas a declinar el liderazgo en la persona de su hija,
Mara Eugenia. La ruptura del frente liberal-conservador, as como el retorno a la
competencia electoral de estas fuerzas por separado diluy el apoyo popular hacia
el ANAPO, llevndolo finalmente a su fragmentacin. Rojas Pinilla muri en 1975.
Los movimientos que he elegido para representar el populismo democrtico son
Accin Democrtica (AD) en Venezuela, la Alianza Popular Revolucionaria
Americana (APRA) en Per, y el Movimiento Nacionalista Revolucionario (MNR)
en Bolivia.

Accin Democrtica (AD) es un partido poltico venezolano liderado durante largos


aos por Rmulo Betancourt. Sus orgenes remotos se remontan a una protesta
estudiantil en 1928 contra el dictador Juan Vicente Gmez, pero no fue
oficialmente fundado hasta 1941. La AD ha alcanz una cuota de poder en 1945
cuando apoy un golpe liderado por jvenes oficiales militares. Derrocado en
1948, la AD retornara de nuevo al poder a travs de elecciones en 1958, cuando
comparte el gabinete de gobierno, amn de otros puestos ministeriales, con el
Comit Organizado de Poltica Electoral Independiente (COPEI), en lo que
configuraba un sistema poltico competitivo genuino.
EL partido peruano APRA fue fundado por Vctor Ral Haya de la Torre, siendo su
principal caudillo hasta su muerte en 1979. Nacido de otro movimiento estudiantil
en los aos 20, el APRA ha competido por la presidencia en innumerables
ocasiones, pero nunca ha ganado alguna eleccin, sea por mtodos comiciales
limpios o bien por impedimentos de las FF.AA. Ocasionalmente y a travs del
tiempo el partido ha apoyado a alguno de los distintos gobiernos en el poder, y en
otras oportunidades algunos elementos del APRA han tratado de llegar al poder a
travs del uso de la fuerza, pero de nuevo sin xito. Ms all de estos retrocesos,
el APRA ha sido el partido ms importante del Per durante gran parte del ltimo
medio siglo.
.
El Movimiento Nacionalista Revolucionario (MNR) fue fundado en los primeros
aos cuarenta y liderado por Vctor Paz Estenssoro y otros profesionales e
intelectuales en protesta contra la alianza entre las lites y el ejrcito que se
haban restablecido en el poder despus de una breve experiencia socialista
liderada por los veteranos de la perdida guerra del Chaco con Paraguay en el
decenio de 1930. A travs de una alianza de intereses con jvenes oficiales
militares, el MNR adquiri una cuota de poder en el gobierno durante 1943-46.
Habiendo ganado el vigoroso apoyo entre los mineros de estao, el MNR
encabez una revuelta en 1952 que posteriormente adquiri el apoyo de
campesinos y efectuado profundos cambios (algunos diran revolucionarios) en la
sociedad boliviana. El partido fue finalmente derrocado por un golpe de estado en
1964, pero varios fragmentos del original MNR permaneceran
como
competidores en el marco de la actual escena poltica.
Todos estos partidos o movimientos que consideramos aqu han aparecido en
circunstancias sociales, histricas y polticas similares y comparten similares
caractersticas, tales como su composicin de clase y su amplia base de masas.
Mi anlisis buscar demostrar sin embargo que hablar de populismo como
parmetro genrico significa pasar por alto algunas diferencias significativas en la
composicin social y la naturaleza de los partidos o movimientos. Las distintas
lneas o variedades de populismo, a su vez, han surgido en distintas
circunstancias o condiciones y han tenido diferentes repercusiones en la poltica
de sus respectivos pases. Por un lado, en el caso democrtico han surgido a
raz de los impulsos democrticos y han tendido a mejorar y fortalecer el rgimen
democrtico; en el otro, autoritario, han estrechado lazos con las tendencias
autoritarias que han atravesado tradicionalmente la vida poltica de Amrica
Latina.

Liderazgo
Di Tella visualiz al populismo como liderado por elites incongruentes, que bien
podan compartir su status con la clase trabajadora, pero permaneciendo ambos
sectores como "marginales" en relacin a las elites encumbradas, o a lo sumo
permaneciendo como cados en desgracia en relacin al poder real y al statu
quo. Al examinar estos seis partidos populistas, lo evidente es que la composicin
social de sus jefaturas se acerca bastante a la categorizacin de Di Tella entre
militares reformistas por un lado, y apristas por el otro. Para empezar esta
distincin recaera exclusivamente en la figura de sus mximos lderes o caudillos;
estos individuos han sido particularmente importantes en los movimientos
populistas, y han permanecido en ese rol durante muchos aos.
Por ejemplo, en los tres casos de populismo autoritario (o de partidos reformistas
de tipo autoritario) , sus lderes eran oficiales de alta graduacin de sus
respectivos ejrcitos. En contraste, los mximos lderes en los tres ejemplos de
populismo democrtico eran abogados recibidos o en va de serlo: estos son los
casos de Vctor Ral Haya De la Torre del APRA en Per, Rmulo Betancourt en
Venezuela por la AD, y Vctor Paz Estenssoro en Bolivia por el MNR.
El largo liderazgo de dichas figuras en sus partidos tambin nos muestra algunas
claras distinciones, muchas de ellas en consonancia con la caracterizacin de Di
Tella. Es cierto que la mayora de los dirigentes tenan educacin universitaria, en
su mayora abogados u otros profesionales. Sin embargo, en otros aspectos, las
diferencias son sorprendentes. Oficiales militares activos o retirados (como el
Coronel Domingo Mercante y el otrora Admirante Alberto Teisaire) actuaron en
clave de ayudantes de Pern o mantuvieron posiciones prominentes durante su
primera administracin. Asimismo un grupo de uniformados tambin
representaban al peronismo en el Parlamento. Lo mismo cabe decir para la
adimistracin de Ibez, aunque sus miembros son militares un poco menos
conspicuos. En el caso de la ANAPO, veinticuatro de los setenta y nueve
miembros de su primer Comando Nacional de 1961 nombrados por Rojas eran
militarese retirados.11 En contraste, prcticamente no haba hombres con
antecedentes militares entre los dirigentes o representantes legislativos en
ninguno de los partidos populistas democrticos.12
Adems, los terratenientes, hombres de negocios, y polticos pertenecientes a la
vieja guardia configuraban una significativa proporcin de funcionarios de
segunda lnea entre los tres casos de populismo autoritario. Por lo dems, en el
caso del peronismo, el 12 por ciento de sus legisladores en 1946 y 20 por ciento
en 1963 eran propietarios rurales Los Industriales eran tambin destacados como
confidentes y tcnicos del primer peronismo. En el caso del Ibaismo, 29% de
sus adherentes congreso de 1953 posean alguna conexin con los
terratenientes, mientras que el 40 por ciento tenan lazos con los hombres de
negocios. No se dispone de datos cuantitativos comparables para el caso de la
ANAPO; sin embargo, todo lo que se sabe de los ms cercanos colaboradores de
Rojas Pinilla y de los representantes del rojismo en el Congreso (Includa la

antigua lealtad de la mayora de ellos al Partido Conservador) apunta a demostrar


la importancia de los titulares de derechos de propiedad entre los mismos.
La presencia de personas de antecedentes similares entre los populistas
democrticos es mnima. En contraste con el modelo de liderazgo autoritario en
esta versin del populismo, la mayora de los dirigentes democrticos populistas
eran, si no estrictamente profesionales o polticos de carrera, por lo general
intelectuales (profesores, maestros, estudiantes, escritores, o periodistas). Por
ejemplo, el APRA se form (ostensiblemente, como un partido poltico de rango
internacional), en Mxico en 1924, despus que Haya y otros dirigentes del
movimiento estudiantil de la Universidad de San Marcos en Lima se vieron
forzados al exilio como consecuencia de su agitacin contra el gobierno peruano
de ese momento.10 De hecho, tanto el APRA como la AD crecieron directa o
indirectamente a partir de movimientos universitarios opuestos a las dictaduras
reinantes de la poca. Prcticamente todos los dirigentes de AD, incluidos los
fundadores del partido, provenan del rango de abogados, doctores en medicina,
educadores, o bien del sindicalismo obrero y campesino, aunque muchos de
ellos haban pasado la mayor parte de su vida como polticos profesionales.17 Los
fundadores del MNR boliviano eran todos abogados devenidos polticos o
periodistas, con la excepcin de un ingeniero. Posteriormente futuros dirigentes
reclutados incluyeron a miembros de la misma ocupacin, as como a varios
estudiantes y profesores universitarios, un par de lderes sindicales, y un
farmacutico.18
Entre los populistas autoritarios, sin embargo, son relativamente pocos los
intelectuales. El primer rgimen de Pern, en particular, ha sido decididamente anti
intelectual, y durante el mismo la Universidad de Buenos Aires fue drsticamente
purgada. La representacin parlamentaria peronista incluye slo unos pocos
profesores (2 por ciento en 1946, ninguno en 1963).19 Proporcionalmente hubo
menos intelectuales en la delegacin parlamentaria ibaista que en ningn otro
partido poltico chileno de aquella era. De hecho, el propio Ibez se quej en un
discurso de 1955 acerca de que l haba fallado en obtener la comprensin y el
apoyo de los jvenes con talentos tcnicos y administrativos.21 Una encuesta de
1966 sobre la elite colombiana determin que entre la categora "intelectuales"
(una denominacin de alto prestigio en Colombia), nadie declar ser adherente de
la ANAPO.22 Un intelectual ocasional -el Socialista Antonio Garca, por ejemplo,
apoyaba el movimiento Rojista, pero sus seguidores eran escasos.
La comparacin de lderes de origen trabajador o campesino origen nos revela
un cuadro an ms ambiguo. Los populistas democrticos que aparecen a lo largo
del tiempo han incluido consistentemente lderes sindicales (o incluso lderes
campesinos en el caso de AD) en los primeros rangos de las jefaturas del Partido,
en sus delegaciones parlamentarias, o bien en ambos. Dichas representaciones
tambin parecen haber sido ms "autnticas" que en el caso de populismo
autoritario. Al mismo tiempo, el Peronismo siempre ha tenido lazos ms cercanos
con el sindicalismo (32 por ciento de su representacin en el Congreso de 1946
tena un pasado en el gremialismo)23, y observando la primera administracin de

Pern, los dirigentes sindicales han desempeado un papel prominente en el


movimiento. Loa delegados parlamentarios pro-ibaistas tambin inclua
trabajadores, pero muchos de ellos eran de cuello blanco antes que de overol, y
la mayora representaban al Partido Socialista Popular (PSP). Este importante
-pero de corta duracin-, componente de la coalicin del Ibaismo, no fue un
ncleo de apoyo del mismo como lo fue en cambio el Partido Agrario Laborista
(PAL).24 El tercer ejemplo de populismo, la ANAPO, prcticamente no tena
trabajadores o lderes sindicales entre sus estratos de liderazgo.
Los datos distan de ser completos y no siempre resultan comparables. Pero
resultan suficientes con el fin de dar a Di Tella una distincin de base emprica.
Hacen evidente el hecho de que todos los movimientos populistas en cuestin se
han basado fundamentalmente en profesionales de clase media a la hora de
completar las plantillas de funcionarios de estructuras partidarias y delegaciones
parlamentarias, al igual que casi todos los otros grupos sociales, cualquiera sea su
pertenencia poltica en la Amrica Latina contempornea y reciente. Sus lderes
pueden en general ser caracterizados con justicia como pertenecientes a elites
incongruentes. Ms all de esos elementos comunes, sin embargo, los populistas
autoritarios han hecho guios hacia los militares as como hacia los propietarios
de la tierra con cierto peso a la hora de afirmar su liderazgo. Los populistas
democrticos han dependido ms de los intelectuales y polticos profesionales.
Los representantes de la mano de obra tambin tienden a ser representados ms
en los estratos de los partidos populistas democrticos, aunque las diferencias no
son tan marcadas o consistentes. El patrn revelado en estos casos es de dos
variedades distintas de partido populista, al menos como proveniente del diverso
origen de sus dirigentes.
Apoyo
La base de apoyo de todos estos lderes populistas era urbana en un grado
sustancial y de clase baja o trabajadora en cuanto a su composicin social.
Tambin encontramos un importante segmento de la clase media tpicamente
adherida a la causa populista. Sin embargo, ms all de esas similitudes, la
masa disponible de la especfica caracterizacin de Di Tella difiere notablemente
entre los diversos ejemplos de populismo latinoamericano. De hecho el
mencionado apoyo no fue siempre predominantemente urbano. Tambin abierto a
cuestin, y sujeto a considerable variacin entre las particulares instancias de
populismo, es el tpico de distinguir entre las masas deorigen urbano a los
sectores que apoyaron a las distintas variantes de populismo as como a sus
Partidos Polticos. Fueron los trabajadores o bien los marginales urbanos, o
incluso la denominada clase media exclusivamente? Finalmente, podramos
decir que una serie de grupos al margen de las "masas" tambin se aglutin
alrededor de la coalicin de seguidores en cada uno de los movimientos
mencionados, contribuyendo as frecuentemente a ofrecer una cierta confusin
entre sus orientaciones primigenias y sus prcticas polticas.
La ms sorprendente contradiccin con la habitual imagen del populismo

latinoamericano en Amrica Latina es la dimensin rural de seis de los casos en


consideracin. Pero en el caso de los tres movimientos populistas autoritarios, los
movimientos rurales fueron claramente secundarios a los de las zonas urbanas.
En el caso de los movimientos populistas democrticos, el apoyo campesino fue
un apoyo de masas de tipo crtico.
En total un tercio de los votos a la ANAPO en las elecciones presidenciales de
1966 y 1970 provenan de municipios definidos como de tipo rural.26 Ms an, de
los ocho departamentos que proveyeron con ms del 40 por ciento de votos a
Rojas en 1970, tres de los mismos contenan a las tres ms grandes ciudades de
Colombias (Bogot, Medelln y Cali); pero los otros cinco, incluidos tres
departamentos que otorgaron a Rojas ms del 50 por ciento de los votos
emitidos en 1970, fueron en en su mayora de origen rural..27
Ibez tambin supo mostrar una fuerza significativa en las reas rurales de
Chile. Sobre veinticinco municipios que representaban 90 por ciento de base
agrcola en 1960, Ibez gan al menos un tercio en casi el 50 por ciento de las
mismas (12 comunas).; en seis comunas, Ibaez gan con listas una plurales,
sobre todos los dems candidatos.28 Aunque el apoyo de clase rural Apoyo a
Ibaez slo puede ser inferida, parece que las elecciones chilenas de 1952 fueron
las primeras en las que los campesinos mostraron signos de romper su anterior
dependencia hacia sus patrones, debido en gran parte a existencia de la
candidatura de Ibaez. En el caso de Rojas, su ms alto nivel de apoyo en toda la
nacin provino de departamentos de la regin oriental de Colombia, caracterizada
por la existencia de grandes propietarios rurales.
La evidencia que encontramos en Colombia y Chile a grandes rasgos es paralela
a la de la Argentina. El Peronismo, que seal un firme apoyo de zonas urbanas
densamente pobladas en 1946 y en toda eleccin mantenida hasta el final del
primer rgimen de Pern, sola realizar proporcionalmente una eleccin al menos
similar en reas rurales. As, en 1962, cuando el voto peronista representaba el
32 por ciento del total nacional, super ese porcentaje en dos de los cuatro
distritos electorales altamente urbanizados del liltoral (Capital Federal y las
provincias de Buenos Aires, Crdoba, y Santa Fe). Entre las otras diecinueve
provincias, el Peronismo super el promedio nacional en siete de las mismas,
algunas de las cuales eran las ms rurales del pas.30
Aunque esta interpretacin no contradice en s misma la proposicin de que en
Amrica Latina el populismo es ante todo un fenmeno urbano, sugiere que la
dimensin de las zonas rurales, incluso en el caso del populismo autoritario,
puede
ser
considerable.
Sin embargo, los vnculos rurales y no metropolitanos del populismo democrtico
son todava ms pronunciados En gran parte de sus representantes los tres
partidos polticos en discusin han sido la fuerza predominante entre el
campesinado organizado. Los representantes de la AD en Venezuela eran en
gran parte responsables de se organizacin de la la Federacin Campesina
Venezolana (FCV) durante los decenios de 1940 y 1950, configurado como un
grupo cuyos miembros constituan aproximadamente la mitad de los trabajadores
organizados del pas. Adems, todas las indicaciones (en ausencia de los datos o

estudios ms confiables) sugieren que los votos de los campesinos venezolanos


han ido generalmente y en forma desproporcionada a la AD. De hecho, la mayor
debilidad electoral de la AD es la capital -Caracas- y su entorno metropolitano.31
Esta situacin no implica, sin embargo, que el populismo como fenmeno genrico
es dbil en el rea metropolitana de Caracas debido a que la competencia ms
exitosa de la AD a menudo provena de otros efmeros movimientos polticos que
tambin podran caber fcilmente en la categora de populistas.32 Sin embargo,
esto demuestra que algunos movimientos populistas no extraan su fortaleza
principal de las masas en disposicin urbanas.
Del mismo modo, el APRA raramente ha lidiado bien electoralmente en la
metrpoli - Lima. Su fuerza ha estado ms concentrada regionalmente que en el
caso de la mayora de los otros partidos populistas, con races en las provincias
costeras del norte de Per, donde se form originalmente. Entre sus bases de
apoyo en esa regin se encontraban ex trabajadores de las plantaciones
azucareras.33
En el caso del MNR, lo que comenz casi exclusivamente como un partido urbano
(y de clase media) posteriormente arraig su ms firme base de apoyo en un
flamante y y organizado campesinado boliviano. Durante los aos del MNR en el
poder desde 1952 a 1964, cuando los mineros del estao se manifestaron
rebeldes contra la dictados del partido en tanto gobierno,, y como parte de la
clase media prov ser su el apoyo de ste, el campesinado organizado fue a
menudo el ms seguro aliado del gobierno y su ms slida base de apoyo
electoral .34
Pero incluso cuando el anlisis se limitara a las reas urbanas, subsiste algo ms
que un problema: se necesita delinear una importante distincin acerca de la
naturaleza de las "masas en disposicin" del populismo. Los movimientos
populistas tienden a diferir con respecto a si obtienen su mayor apoyo de
desempleados marginales y subempleados urbanos, -a menudo residentes de
barriadas miserables- o si de lo obtienen de entre las filas del movimiento obrero
organizado, cuyos miembros tienden a estar regularmente y remunerativamente
empleados. Lo anterior parece haber sido el caso de Colombia con la ANAPO.
Los datos de una encuesta electoral de 1970 demuestran que los afiliados a
sindicatos tendan a apoyar otros candidatos que el General Rojas. Su fuerza
tenda en descansar en cambio en pequeos comercios , en trabajadores del
servicio domstico, y en desempleados.35
Carecemos de este tipo de datos en el caso de Ibaismo, pero se puede inferir
que Ibez reciba el apoyo de las dos categoras de la clase baja urbana.
Ciertamente recibi un desproporcionado apoyo de aquellos distritos electorales
donde los miembros de sindicatos eran ms numerosos (incluidos los distritos
mineros), sin duda por el respaldo que haba recibido en 1952 de lo que por
entonces era la faccin ms grande de el dividido socialismo chileno.36 Chile
posea un mayor nmero de trabajadores sindicalizados que Colombia ya que
posea un mayor grado de industrializacin y un importante sector minero.

En lo concerniente al peronismo, la evidencia es ms completa, pero tambin ms


compleja de interpretar. Algunos estudiosos de la sociedad y la poltica argentina
arguyen que especialmente en los primeros aos, el apoyo a Pern provino
desproporcionadamente de parte de urbanizados migrantes internos antes que
de la "otra" clase trabajadora industrial, muchos de los cuales eran de europeos de
origen o parentesco. Estos migrantes supuestamente tendan a carecer de
educacin, y eran ideolgicamente no sofisticados, sumidos en cambio en el
tradicionalismo de la Argentina rural, y especialmente atrados por el estilo
carismtico y folclrico de Pern.37 Otros arguyen que eran los trabajadores
industriales, ya sean migrantes o no, quienes daban su apoyo a Pern en cuanto
al terreno econmico o instrumental.38
Sin embargo, otros sostienen que tal aproximacin dualista de la clase
trabajadora argentina no tiene sentido, ya que mientras la participacin y la
preocupacin por la justicia social eran primordiales entre los trabajadores
urbanos, stos ltimos estaban mucho ms cerca que sus homlogos de las
zonas rurales en cuanto a apoyo y actitud de participacin que lo que comnmente
te supone39
No propongo resolver la cuestin, que al parecer todava es de fuerte discusin
entre los especialistas de la Argentina, sino ms bien a re-enfatizar la diversidad
interna de la denominada masa en disposicin del populismo as como de las
variadas mezclas en su composicin.
Dentro de los movimientos populistas democrticos, tambin ha habido diversidad
en cada pas en particular e interregional en general en cuanto a la composicin
de su masa de apoyo urbano. En particular, el apoyo de los sindicatos o de la
mano de obra especializada parece surgir como el mayor factor antes que la
simple confianza hacia el gobierno por parte de una masa urbana amorfa. Este
nfasis surge claramente en el estudio comparativo de Steve Stein sobre el
Aprismo y Snchezcerrismo en Per a principios de los aos treinta. El APRA
tenda a recurrir ms a los trabajadores, mientras que otro movimiento populista
encabezado por Luis Snchez Cerro apel ms a los "marginales" urbanos. As
tambin el apoyo de las clases bajas urbanas se puede encontrar entre los
trabajadores del petrleo y otros elementos de la Confederacin de Trabajadores
Venezolanos (CTV), antes que los trabajadores semi-empleados o desempleados
de Caracas. El apoyo al MNR de parte de los mineros del estao y de otras
organizaciones pertenecientes a la Confederacin de Obreros Bolivianos (COB) es
otro ejemplo de ello. En total, mientras que el panorama es mixto con respecto a la
variedad del populismo autoritario, su versin democrtica parece relativamente
mucho ms dependientes del apoyo de la mano de obra sindicalizada y
especializada que de la proverbial "masa en disposicin.
Al mismo tiempo, otros grupos que adheran a la causa de uno u otro movimiento
poltico han otorgado al populismo su particular proyeccin. En el caso de la
ANAPO, tal apoyo influyente incluy una asociacin de oficiales militares jubilados
y a representantes del ms bajo clero (aunque de ninguna manera estos grupos
representaron una mayora).41 En los primeros aos del peronismo, una serie de

"nuevos" industriales, ms un conjunto de organizaciones nacionalistas, y gran


parte de la jerarqua militar y de la iglesia desempearon importantes roles en el
gobierno .42 En el Ibaismo, la comunidad rabe-chilena jug un papel
destacado. Debido a que muchos de sus representantes eran comerciantes,
industriales y profesionales, la atraccin hacia la izquierda no es de suponer que
fuera grande; al mismo tiempo, su origen tnico los exclua de una plena
aceptacin entre los crculos sociales y polticos de ms alto prestigio43
Precisamente este tipo de persona entre las clases propietarias -individuos de
bienes patrimoniales de importancia, pero de estatus incierto-, parecan
particularmente
atrados
por
el
movimiento
de
Ibaez.
Los movimientos populistas democrticos, por otra parte, parecan tambin
atractivos para profesores, estudiantes e intelectuales al menos hasta que stos,
por naturaleza ideolgicamente inestables, resultaban segregados del cuerpo
principal del Movimiento despus de que hubieran alcanzado el poder o por lo
menos una parte del mismo.44
Estas observaciones sugieren que el estatus social y la composicin de liderazgo
no son los nicos factores importantes que distinguen a las dos principales
variedades de populismo. Ni la "masa en disposicin" ni la ms coalicin de apoyo
ms general es la misma en todas partes. En particular, aunque el populismo
autoritario puede tener componentes de las zonas rurales que se suele pasar por
alto, ste no depende tan fuertemente de los campesinos para el apoyo electoral
y de organizacin al igual que los democrtico-populistas. Al mismo tiempo, el
ncleo de apoyo hacia la variedad democrtica del partido populista no puede ser
adecuadamente descrito de una clases bajas de base urbana o de una masa en
disposicin", un punto que est confirmado por la fuerza relativa de estos
partidos entre la mano de obra especializada y sindicalizada (tan diferenciada de
"marginales urbanos). Por ltimo, las distinciones de Di Tella concernientes a los
componentes no pertenecientes a las clases bajas en las dos variedades de
populismo -los militares y la burguesa propietaria por un lado, as como al
contraste de los primeros con los intelectuales, la baja clase media y los
profesionales de la baja clase media por el otro-, son confirmados por la
pertenencia de sus adeptos as como por los rasgos de sus dirigentes.
Ideologa y Programa
Para Di Tella, el vnculo que unificaba a las lites incongruentes" y "a las masas
en disposicin" era una ideologa o estado emocional y las impulsaba a la
accin colectiva. Una vez ms, esta generalizacin resulta ser el caso de la media
docena de movimientos populistas examinados aqu. Una vez ms, existen
importantes diferencias de nfasis que, cuando son tomadas en conjunto
corresponden generalmente a patrones de distintivos de liderazgo y sustentacin
trazados
hasta
ahora.
La ideologa populista-autoritaria y cualquier programa poltico elaborado sobre la
base del mismo son de elaboracin tarda y, en cualquier caso, tiende a ser vaga
y amorfa. Los partidarios de Ibez solan pensar que el Ibaismo era una forma

de vida superior a cualquier programa.45 De hecho, en vista de la diversidad


multipartidaria de apoyo al Presidente, no exista un programa o una ideologa
definida, sino simplemente "un estado emocional generalizado." En el mismo
sentido y careciente de idnticos atributos desde el comienzo, los peronistas
posteriormente trataron de construir un programa, que llamaron justicialismo.
Represent un intento de encontrar u curso de accin, un "punto medio" o
"tercera posicin" entre fuerzas conflictivas como el comunismo y el capitalismo,
el individualismo y el colectivismo. Se trata de una "doctrina cuyo objetivo es la
felicidad del hombre en la sociedad humana a travs de la armona del
materialismo idealista e individualista, y las fuerzas colectivistas, evaluadasa
desde un punto de vista cristiano.46 George Blanksten caracteriza esa ideologa,
construida slo despus de obtenido el poder, como una teora de oportunismo
poltico: "Es un poco difcil imaginar que Pern crea en el justicialismo. Pern cree
en Pern.47
Nota: (contina unas 5 pginas ms hasta la conclusin, otras 3 o cuatro))