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EDICION ESPAOLA

MBgga a^ ^ ^ ^ B O N E C H I ^ ^ ^ ^

CON RECONSTRUCCIONES DE LA CIUDAD

rte e

istoria

DE

POMPEYA

170 FOTOS A COLOR


20 REPRODUCCIONES DE LA CIUDAD
C O M O ERA HACE 2000 AOS

(b o n3 ec h i )

_______________

VISITA A L A S EXCA VACIONES


Se accede al rea arqueolgica de P om peya p o r
Puerta M arina y p o r P laza A n fiteatro. Para fa cili
tar la visita, nuestra publicacin ha dividido la ciu
d a d en cuatro zonas, partien do de Puerta M arina
(zona I), que es el acceso m s frecuentado.
Sin em bargo los visitantes que entran p o r Plaza
A n fiteatro podrn iniciar el paseo p o r la zona II.
La visita de to d o el com plejo de las excavaciones
requiere, al menos, una jorn a d a com pleta. Para
aquellos que dispusieran de un tiem po menor, indi
cam os, en base al tiem po disponible, tres itinerarios
que parten de Puerta Marina, con los nm eros de
referencia de los edificios que se pueden visitar.
N uestra publicacin, fin alizad a en m arzo de 1989,
presen ta tam bin algunos m onum entos y habitacio
nes que, daados p o r el terrem oto de 1980, no p u e
den ser visitados en su interior; el im pacto em otivo
que deriva de una visin sumaria desde el exterior
es, no obstante, fu e rte lo m ism o. D eseam os que en
el intervalo algunas de estas estructuras sean nueva
m ente reacondicionadas.
2 horas: 1 - 4 - 5 - 6 - 7 - 8 - 9 - 1 0 - 1 1 - 3 6 - 4 6 - 4 8
49 - 51.
3 horas: 1 - 4 - 5 - 6 - 7 - 8 - 9 - 1 0 - 1 1 - 1 5 - 1 6 - 1 8
19 - 36 - 46 - 48 - 49 - 50 - 51 - 52 - 53.
4 horas: 1 - 4 - 5 - 6 - 7 - 8 - 9 - 1 0 - 1 1 - 1 5 - 1 6 - 1 8
19 - 30 - 31 - 32 - 33 - 34 - 35 - 36 - 46 - 48
49 - 50 - 51 - 52 - 53.

C o py rig h t 1989 by
C A S A E D IT R 1C E B O N E C H I
Via C airoli, 1 8/b
50131 F lorencia - Italia
Telex 571323 C E B

Reservados todos los derechos.


Prohibida la reproduccin total o parcial de esta obra.
Im preso en la CEE
p o r el Centro Stam pa Editoriale Bonechi
Textos al cuidado de: S tefan o G iuntoli.
Traduccin: Ilda G ira u d p a ra S tu dio C o m u n ica re, Florencia
Cartografa: S tudio Bellandi G iovan nin i M arian i
Reconstrucciones: S tefan o Benini
Redaccin: M aurizio M artinelli
Grfica: S usan n a C agnacci
Las foto grafas pertenecen al A rchivio de la Casa Editorial
Bonechi y fu ero n tom adas por:
A rchivio F o to g r fico dellO sservato rio V esuviano - F o to A n to n io
Biasucci, G iann i Dagli O rti, P a o lo G iam b o n e, C esare T on ini.

IN TRO D U C C IO N
CUADRO HISTORICO
N o es po sib le establecer la im portancia que p u d o tener un
eventual establecim iento poblacion al protoh istrico en la
ladera de lava don de surgir P om peya, sobre la sola base
de los escasos descubrim ientos de o b jeto s de cermica
que pueden ser atribuidos a la cultura en inhumacin de
las Tum bas en f o s a de la ed a d del hierro (siglos IX -V II
a. C.). N o obsiante, no parece m u y p ro b a b le la existencia
de un consistente ncleo de habitantes antes de la m itad
del siglo VII a. C ., p o r la dificultad de aprovisionam iento
de agua que el lugar entraaba.
Bajo el im pulso de la colonizacin griega (en Isquia y Cu
mas) y etrusca (en Capua) en la regin de Cam pania, que
tuvo lugar en el curso del siglo VIII a. C ., P om peya inicia
su desarrollo urbano en torno al rea d el Foro, p u n to de
encuentro de im portantes vas comerciales, convirtindo
se en un centro de enlace del trfico hacia el interior, da
da su posicin en la desem bocadura del Sarno. H asta m e
diados del siglo V a. C. aproxim adam ente, la ciudad co
noci un claro y verdadero dom inio p o ltico de p arte de
los etruscos, cuya presencia est testim oniada p o r el des
cubrim iento de un bcaro con inscripciones en lengua

etrusca, si bien es m u y evidente en el siglo VI a. C. tam


bin la influencia cultural griega, que est documentada
p o r las terracotas que decoraban el Templo de A polo, p o r
las cermicas im portadas y p o r los elem entos arquitect
nicos pertenecientes al a s llam ado Tem plo D rico. D es
pu s de la derrota etrusca en la batalla de Cumas, en el
ao 474, infligida p o r los griegos de Cum as y los siracusanos, a lo largo d el siglo V a.C . to d o el f r til agro de
Cam pania fu e ocupado p o r las poblacion es sam nitas del
interior m ontano, y a sea a travs de operaciones m ilita
res, y a sea m ediante una lenta y gradual penetracin y
asimilacin aI elem ento local. Probablem ente es en este
m om en to que P om peya se expande sobre toda la ladera
y se la cie con murallas.
Durante el siglo I V a. C. se inicia el gran crecimiento ur
banstico de P om peya, que se desarrolla segn un esque
ma ortogonal, mientras que sus edificios com ienzan a ser
realizados en piedra caliza. En este m ism o siglo estallan
una serie de con flictos entre los sam nitas ya urbanizados
y nuevas oleadas de poblacion es sam nitas procedentes de
las zonas m ontaosas; ser determ inante la intervencin
de Rom a, que al trm ino d e estas guerras llam adas ju sta
m ente sa m n itas (343-290 a. C .) obtendr el dom inio so
bre toda la Cam pania. P o m peya tuvo un rol m arginal en
3

Una vista del Vesubio, cuya erupcin del ao 79 d.C. sepult a Pompeya.
Enfrente, una maqueta del Templo de Baco, ubicado fuera del rea urbana
de Pompeya.

estos episodios blicos, a s com o en ocasin de la guerra


contra A n bal (218-201 a .C.): en efecto, mientras la m a
y o r p a rte de las ciudades de la regin de Cam pania que
se haban pu esto d e p a rte de A n b a l sufrieron dursim as
sanciones aplicadas p o r la victoriosa Rom a, a s com o la
prdida de la libertad, P om peya no se encontr en una si
tuacin tan desfavorable. P o r el contrario, con el do m i
nio de R om a sobre el M editerrneo y la consecuente fa c i
lidad de circulacin de las mercaderas, la ciudad tuvo en
el curso del siglo II a. C. un perio d o de gran crecimiento
a nivel econm ico, sobre to d o a travs de la produccin
y la exportacin de vino y aceite. Tal estado de bienestar
se refleja en un acentuado desarrollo de la edificacin p
blica y privada: fueron levantados en ese m om en to el
Tem plo de Jpiter y la Baslica en el rea del Foro, que
f u e a su vez reestructurada com o la del Foro triangular;
m ientras a nivel p riva d o una mansin seorial com o la
Casa d el Fauno com pite en grandeza y magnificiencia
con los palacios dinsticos del O riente helenstico. P o m
p ey a se ali con los socii itlicos en la lucha p o r la reivin
dicacin de la ciudadana rom ana que desem boc en la
guerra social (90-89 a. C.); en el ao 89 a. C ., la ciudad fu e
asediada p o r Sila, siendo vencida sin p adecer consecuen
cias dem asiado graves. Fue transform ada en municipium
y gobernada p o r la magistratura d e los quattuorviri entre
los aos 89 y 80 a. C.; en este ltim o ao, Publius Corne
lius Sila, sobrino del dictador, fu n d una colonia que to

m el nom bre de Cornelia Veneria Pompeianorum. Fue


creado entonces el ordo decurionum, o sea un senado lo
cal, com puesto p o r partidarios de Sila, a los cuales les
fueron tam bin confiadas las principales magistraturas.
L a situacin econm ica sigui siendo floreciente, levan
tndose nuevos e im portantes edificios pblicos, tales co
m o el A n fiteatro y el Odeion.
La edad im perial se abre con la llegada a P om peya de
nuevas fa m ilia s que adheran a la poltica de A u gu sto y a
su nueva ideologa, las cuales se manifiestan a travs de
una estrategia propagandstica en el cam po de la cons
truccin. Son claro ejem plo de la m ism a el E dificio de
Eum aquia y el Tem plo de la Fortuna A u gu st al. D espus
de un oscuro p ero d o de crisis p o ltica bajo Claudio, con
N ern se restablece una situacin de plena norm alidad;
durante su m andato tuvo lugar, en el 59 d. C., la sangrien
ta contienda en el A n fiteatro entre los p o m p eya n o s y los
habitantes de N ocera. En el 62 d.C . un desastroso terre
m o to p ro v o c gravsim os daos a los edificios de la ciu
dad; los aos sucesivos fueron em pleados en la im ponen
te tarea de reconstruccin, que no haba acabado an
cuando se p ro d u jo la fa ta l erupcin d el Vesubio (24 de
agosto del 79 d .C .), que sepult p o r com pleto y para
siem pre a P om peya con una densa lluvia d e casquijos de
lava. Una dram tica narracin de la tragedia nos ha lle
gado a travs de d o s cartas que Plinio el Joven testigo
directo de la erupcin enviara a Tcito.

Arriba, el fresco del estilo IV en la Casa de los Vettius, que representa a


Apolo vencedor de la serpiente Pitn. A la izquierda, detalle de una sala
decorada con falsas arquitecturas del estilo II.

LOS ESTILOS PICTORICOS


El estilo I (o de incrustacin) se difunde en el m undo
rom ano durante el siglo II a. C. con la prctica de pin tar
las paredes interiores de las viviendas p rivada s adem s de
las de los edificiq's p blicos o religiosos. Se trata de un
m odelo decorativo tom ado de los griegos, que se inspira
en la tcnica constructiva de m am postera isdom a p r o
p ia de la arquitectura d e los siglos V y VI a .C., de la cual
se reproducen en estuco p o licro m o los elem entos consti
tu tivo s salientes, tales com o el zcalo, la zona m edia con
grandes recuadros, la p arte su perior con recuadros ms
pequeos, las m olduras y a veces las pilastras que crean
divisiones verticales. E l vivaz contraste crom tico no es
otra cosa que una traduccin al lenguaje p ictrico de la
innovacin p ropia del helenismo, que consiste en el em
pleo de m rm oles de diverso tipo y color en la realizacin
de elem entos nicos. E l estilo II (o arqu itectn ico) se
afirm a en los aos de la fun dacin de la colonia silana (80
a .C.); las paredes reciben una decoracin que p ro p o n e
fren tes con elem entos arquitectnicos que se articulan
ilusionsiicam ente en plan os diversos con escorzos y com
p le jo s ju eg o s de perspectiva que culminan en el ahonda
m iento de la pa red hacia un imaginario espacio abierto.
E l m odelo directo est representado p o r las escenografas
ilusionistas del teatro helnico-rom ano y p o r los nuevos
m odelos barrocos p ro p io s de la arquitectura de los si
glos II y I antes de Cristo.
El estilo III (u orn am en tal) entraa una reaccin con
tra las soluciones am pulosas del ilusionism o del segundo
estilo, en coherencia con los estilem os del clasicismo aca-

Arriba, el ala del atrio de la Casa de los Vettius con frescos del estilo III.

dm ico del arte de la edad augustal. Las paredes vuelven


a ser sim ples superficies plan as que delim itan un espacio
cerrado y son divididas en tres p a rte s con escansiones ho
rizontales y verticales de fo n d o m onocrom o, animadas
p o r delicados elem entos arquitectnicos y decorativos. E l
pu n to fo c a l est constituido p o r un cuadro central gene
ralm ente de tem a m itolgico, religioso o idlico, colocado
en el interior de un tem plete flan qu eado p o r paneles con
vietas suspendidas en el centro con representaciones de
figuras en m iniatura y paisajes; en la fra n ja superior so
breviven a veces tenues arquitecturas en perspectiva a la
manera del estilo II. Son dignos de atencin el frecuente
uso de elem entos decorativos de ascendencia egipcia y la
aparicin de la tcnica im presionista p ro p ia de la pintura
de m anchas alejandrina, que en cierto m odo contrasta
y dinam iza el sobrio y equilibrado clasicismo d el tercer
estilo.
En el estilo IV, que se difunde a p a rtir de la ed ad claudioneroniana,se m anifiesta el eclecticism o p ro p io del arte ro
mano, a travs de una gran variedad de esquem as decora
tivos inspirados y a en el estilo II y a en el estilo III. L os
colores se vuelven m s defin idos y estn dispuestos de
manera que crean un efecto crom tico contrastante y vi
vaz, los elem entos decorativos se multiplican y se am on
tonan, alternndose con escorzos arquitectnicos ilusio
nistas y con cuadros que representan escenas m itolgicas
a menudo realizadas con tcnica im presionista. Un gne
ro particular es el de los tapices suspendidos, que en el
centro presentan cuadritos y pequ e as figuras, inspirado
en la costum bre helenstica de colgar tapiceras decorati
vas en las paredes.

L A A R Q U IT E C T U R A P R IV A D A
P om peya, gracias a la excepcional cantidad de docum en
tacin arqueolgica que ha dejado, nos presen ta un cua
dro bastante exhaustivo de la evolucin de la vivienda d o
mstica de tipo it lico , tanto en lo que respecta a las
m oradas seoriles com o a las de las clases m s m odestas.
E l ncleo fu n da m en tal de tod o p o sterio r desarrollo est
constituido p o r la casa estructurada en torno al atrio, de
la cual uno de los ejem plos m s antiguos y significativos
en P om peya es la Casa d el Cirujano, del siglo I V antes
de Cristo. E l atrio era el centro de la vida dom stica y
cum pla dos fun cion es principales: difundir la luz en la
casa concebida com o un organism o cerrado p o r altos
m uros perim tricos a travs de una abertura en el te
cho, y recoger el agua llovediza en un estanque de im plu
vio colocado al centro del p iso en correspondencia con
esa abertura, para luego canalizarla hacia una cisterna.
En el atrio se hallaba el larario pa ra el culto dom stico y,
en pocas m s antiguas, la cocina con el hogar, en torno
al cual la fa m ilia se reuna para comer. A lred edor del
atrio, al cual se llegaba p o r un corto pasillo ffaucesj, se
disponan segn un orden cannico una serie de p e
queos recintos con la fu n cin de dorm itorio fcubiculay
y dos espacios abiertos ubicados al f o n d o de las paredes
laterales, destinados al culto de los antepasados (alaej. L a
p a rte del fo n d o estaba ocupada p o r el tablinum, una ha
bitacin en un principio destinada a cuarto m atrim onial
y transformada ms tarde en com edor o sala de recepcin;
lateralmente a la misma, un corredor llevaba al hortus,
7

Arriba, el pequeo prtico de acceso al presunto oratorio isiaco


en el interior de la Casa de Octavius Quartio.

un pequ e o jardn delim itado p o r un alto muro.


En el siglo II a .C ., despus de las conquistas realizadas
p o r R om a en Oriente, la influencia de la arquitectura he
lenstica condujo a la fusin, en el m bito de las residen
cias seoriles, del ncleo tradicional de la casa con atrio
y el de la casa de tipo griego estructurada en torno al p e
ristilo, o sea un p a tio con jardn, a m enudo do ta d o de
fuentes, circundado p o r un p rtico con colum nas a lo lar
go del cual se abran los diversos recintos. O tro elem ento
a d optado en ese m om en to p o r la casa itlica es el tricli
nio, un com edor (generalmente colocado al lado del tablinumj en el que eran colocados los tres lechos convivales
donde, segn la usanza griega, se com a tendido. L a in
troduccin del peristilo en lugar del antiguo hortus llev
a crear otras habitaciones d e estar fdiataej y de recepcin
foeciy que dan a este nuevo recinto, adem s d e la creacin
de eventuales instalaciones pa ra los baos. Con el tiem po
este tipo de vivienda adquiri una siem pre m ayor com ple
jid a d en la disposicin de los diversos elem entos. Un
ejem plo particularm ente significativo es la grandiosa Ca
sa d el Fauno.
8

L as viviendas de la clase de los p equ e os com erciantes,


artesanos y libertos tenan dim ensiones m ucho m s redu
cidas y una pla n ta m s sencilla. A m enudo se disponan
en fila en un edificio nico con las distintas entradas en
la fach ada; en el interior, los diversos recintos estaban ar
ticulados en torno a un atrio cubierto, sin el im pluvio
fatrium testudinatum/, con un p rim er p iso que se asom a
ba a este espacio central y que estaba destinado a los d or
m itorios. Para satisfacer la im periosa dem anda de aloja
m iento consecuencia del fu e rte incremento dem ogrfi
co que se registr en P om peya durante la edad im perial
fu eron construidos edificios que llegaron a tener hasta
tres pisos.
En lo que respecta a las tiendas, los talleres, etc., de los
cuales tenem os en P o m peya testim onios particularm ente
vivos y significativos, m u y a m enudo constituan un solo
cuerpo con la vivienda del propietario, ubicada en la tras
tienda o en los p iso s superiores. Tambin es m u y comn
el caso de los negocios instalados en las estancias que se
abran a los lados de la entrada de las residencias seori
les y que el dueo de casa daba en alquiler.

LOS MOSAICOS

LA ESCULTURA

E l tipo m s antiguo de decoracin d el p iso est constitui


do p o r la opus signinum, am pliam ente usado en la P o m
p e y a anterior a Sila. Se trata de un p avim en to realizado
con fragm en tos de ladrillo y de nforas colocados en una
capa de cal, en la cual a veces se insertaban cuas blancas
d e p a lo m b in o p a ra crear un p u n tead o regular o un di
seo de m otivos geom tricos. C ontem porneam ente se
da la aparicin de los emblemata, o sea cuadritos centra
les com puestos p o r pequesim as cuas pintadas, en los
cuales se reproducen escenas inspiradas en los m odelos de
la gran pin tu ra griega. En la poca de Sila los m osaicos
reflejan el gusto p o r los esquem as de las decoraciones p ic
tricas d el segundo estilo y propon en perspectivas en re
cuadros realizados con cuas de colores cada vez m s te
nues y reticuladas con rom bos de bordes en cubos y
m eandros perspectivos. Hacia fin e s de la ed a d republica
na se difunden m osaicos m s sim ples, en blanco y negro,
con decoraciones geom tricas y de figuras. Tambin el
p rim er p eriodo im perial se caracteriza p o r la sobriedad de
los m osaicos geom tricos; a p a rtir de la edad claudioneroniana aumentan los elem entos decorativos tradicio
nales, m ientras que en los m osaicos fig u ra tivo s se refle
ja n las adquisiciones lumnicas experim entadas en la coe
va pin tu ra del cuarto estilo.

Las esculturas halladas en P om peya deben atribuirse ge


neralm ente a un tipo de produccin artesanal que respon
da a exigencias de carcter decorativo, celebrativopoltico, religioso y sepulcral. En efecto, ha de tenerse en
cuenta que P om peya es una ciudad provincial, donde los
encargos eran realizados prevalentem ente p o r la clase
burguesa y no haba un inters p o r la dem anda de verda
deras obras de arte. P o r esta fun cin esencialmente
p r c tic a , la plstica pom peyan a prod u ce en su m ayor
p a rte estatuas de pequeas dim ensiones, si bien no faltan
esculturas de tam ao superior al real, com o algunos
ejem plares encontrados en el Tem plo de Jpiter. Son
m u y raras las copias de obras clebres, cual el Dorforo.
L as esculturas son realizadas em pleando los m s diversos
materiales: m rm ol, toba, piedra calcrea, terracota,
bronce; ste ltim o estaba m s difun dido de lo que se
crea, com o lo dem uestra el hallazgo de fragm en tos perte
necientes a varias estatuas, adem s de las clebres obras
Apolo Citarista, el a s llam ado Caligula a caballo, Apolo
y Artemisa arqueros. E l arte del retrato aparece despus
de la fundacin de la colonia silana, desarrollndose ini
cialm ente con sentido fun erario y honorfico, y concen
trndose, luego del advenim iento del imperio, en la repre
sentacin de los diversos m iem bros de la fam ilia imperial.

El elegante mosaico con claroscuros, que representa dos mscaras


trgicas entre festones, descubierto en la Casa del Fauno y conservado
hoy en el Museo Nacional de aples.

I PARTE
Puerta M arina - Villa Su bu rb a n a - A n tiq u a r iu m - T e m p lo de
A p o l o - B aslica - F o r o -E d ific io s P b lic o s - E d ificio de E um a q u ia - T e m p lo de V e sp a s ia n o - S an tuario de lo s Lares
P b lic o s - M a ce llu m - T e m p lo de Jp iter - A r c o s del F o r o H orrea

1 - PUERTA MARINA
C om o el nombre lo indica, se trata de la puerta vuelta ha
cia el mar, abierta sobre la ladera occidental del monte en
el que se levanta la ciudad. Es la ms reciente de las puer
tas de Pompeya, realizada en piedra de lava; est consti
tuida por dos aberturas en forma de galera cubiertas con
bvedas en can, una de las entradas destinada a los pea
tones y la otra a los vehculos y los animales.
Posteriormente estas dos aberturas fueron reunidas en una
sola galera abovedada, que es la que hoy vemos.
Junto a la cinta de murallas de esta ladera fueron cons
truidas durante el siglo I a.C. algunas villas, dada la be
lleza del panorama costero que desde all se poda admirar.

2 - VILLA SUBURBANA
Surge en las cercanas de la Puerta Marina y ha sido des
cubierta despus del bombardeo de 1943. Se trata de una
villa construida en la poca imperial, adosada exteriormente a las murallas, cuya funcin era entonces redimensionada por la pax Augustea; la feliz posicin permita gozar
del panorama marino. El edificio parece haber sido aban

t a s dos galeras abovedadas de la Puerta Marina, una de ellas destinada


a los peatones y a otra a los carruajes.

En esta pgina, dos imgenes de la Villa suburbana en las cercanas


de la Puerta Marina; se pueden observar los restos del prtico y de las
murallas de la ciudad (arriba).

donado despus del terremoto del ao 62 a.C.


Tramos de muralla son todava visibles detrs de un largo
prtico con columnas, delante del cual se extiende un jar
dn que ha obliterado a su vez un camino ms antiguo que
conduca a la Puerta Marina. Una serie de recintos se abre
hacia el prtico: el principal es un gran triclinio con ante
cmara, cuyo piso estaba realizado en un principio con bal
dosas hexagonales y con una compleja decoracin pictrica
que representa una de las primeras manifestaciones del ter
cer estilo (fines del siglo I a.C.), restaurada en el cuarto
estilo hacia la mitad del siglo I d.C. Entre la elegante de
coracin accesoria ocupan la franja principal de las pare
des tres grandes cuadros de tema cretense: Teseo que mata
al Minotauro con Atenas al fondo, Teseo que abandona
a Ariadna en la isla de Naxos, e Icaro y Ddalo. En la fran
ja superior hay cuadritos de ventanilla con retratos de
poetas.
Adyacentes al triclinio se encuentran un pequeo aposen
to con alcoba de paredes en fondo blanco y una alcoba
con dos cuadritos de tema mitolgico. Detrs de ese pe
queo aposento hay un segundo triclinio, que se asoma
a otro jardn a travs de una ventana de tres huecos y tie
ne en las paredes un fresco que representa a un stiro y
una bacante.
11

Arriba, una sala del Antiquarium; a la derecha y arriba, el prtico del Templo de Apolo
con la estatua de la divinidad y, debajo, los restos del santuario y del altar.

3 - ANTIQUARIUM
El Antiquarium de Pompeya, actualmente en fase de rees
tructuracin, fue fundado en 1861 y reconstruido con una
nueva instalacin museogrfica despus de haber sido des
truido por los bombardeos durante el segundo conflicto
mundial. En este museo se conservan materiales relacio
nados con las diversas etapas de la vida de la ciudad y de
sus alrededores, con el fin de ofrecer un cuadro explicati
vo en sentido cronolgico de las vicisitudes culturales de
este sitio arqueolgico excepcionalmente documentado.
La fase protohistrica est representada por objetos se
pulcrales que provienen de necrpolis de inhumacin del
Valle del Sarao, atribuibles a la edad del hierro y fechables entre los siglos IX y VIII a.C. Del perodo arcaico es
tn las terracotas del Templo Drico y del Templo de
Apolo, adems de cermicas corintias, cermicas ticas con
figuras negras y rojas y un bcaro etrusco, que puede ser
datado entre los siglos VI y V a.C. Al perodo samnita per
tenecen el frontn tobceo y el altar del Templo de San
Abundio dedicado a Dionisos (siglos III-II a.C.) y los ca
piteles del mismo perodo, que presentan figuraciones de
tema dionisaco, provenientes de las entradas de algunas
casas de la Va Nolana.
Son de la edad romana una estatua de Livia, mujer de
Augusto, envuelta en un manto (perteneciente a la Villa
12

de los Misterios) y los retratos de Marcelo, sobrino de


Augusto, de C. Cornelius Rufus (de la Casa del mismo
nombre), de Vesonius Primus (de la Casa de Orfeo). Tam
bin a la poca romana pertenecen utensilios domsticos,
arneses e instrumentos de trabajo, restos de comida como
panes carbonizados, huevos, etc., y, en fin, algunos cal
cos de los cuerpos de vctimas de la erupcin.

4 - TEMPLO DE APOLO
Este imponente complejo arquitectnico dedicado al cul
to se levanta en el lado occidental de la plaza del Foro,
con la cual no tiene comunicacin. El hallazgo en el rea
del templo de cermica corintia y tica con figuras negras
y rojas y de un bcaro etrusco esgrafiado con inscripcio
nes dedicatorias, testimonia la existencia del culto a A p o
lo en Pompeya, seguramente importado de Grecia a travs
de las colonias griegas de Campania, ya en la primera mi
tad del siglo VI a.C. La instalacin planimtrica que nos
ha llegado se remonta no obstante a la edad samnita (si
glo II a.C.) y se inspira en los modelos arquitectnicos he
lensticos; diversas remodelaciones se han sucedido
posteriormente hasta la restauracin despus del terremo
to del ao 62 d .C ., que no estaba an terminada en el m o
mento de la erupcin del 79 d.C.

13

Arriba, la reconstruccin del Templo de Apolo, que se puede cotejar con el estado actual del edificio (enfrente y arriba).
Abajo, las estatuas de bronce de Apolo (a la izquierda) y de Diana (a la derecha).

14

En la pgina de enfrente, la estatua de bronce de Apolo en el prtico del rea sagrada; arriba, el interior de la Baslica.

El templo verdadero se alza al centro de un peristilo de


48 columnas con la entrada hacia el lado meridional des
de la va Marina. Originariamente la columnata del prti
co era jnica y sostena un arquitrabe drico con metopas
y triglifos, que a su vez llevaba encima una fila superior
de columnas de dimensiones menores. Despus del terre
moto un estucado abundante transform las columnas en
estilo corintio, el arquitrabe fue decorado nuevamente con
un friso de grifos que sostienen festones, mientras que la
segunda fila de columnas no fue nunca reconstruida.
Una modificacin esencial del aspecto originario del com
plejo fue la clausura de las aberturas que el santuario te
na hacia el lado oriental, el cual mira a la plaza del Foro:
las mismas fueron tapiadas y transformadas en hornaci
nas decoradas con pinturas en el cuarto estilo, de tema ila
co. Del lado occidental fue levantado a su vez un alto muro
interior en el ao 2 a.C ., por obra de los duunviros M.
Holconius Rufus y C. Egnatius Postumus, con el fin de
quitar la vista del santuario a las ventanas de las casas que
se asoman a l desde esta parte tal com o lo confirma
una inscripcin. De este m odo el templo quedaba aislado
al centro de un muro que lo circundaba, desnaturalizan
do radicalmente el originario modelo arquitectnico hele
nstico que haba inspirado su realizacin.
Algunas estatuas han sido encontradas delante de las co
lumnas del prtico; junto al lado oriental se levantaba la
estatua broncnea de A polo con el arco, mientras que del

costado occidental estaba colocada la de su hermana, la


diosa Diana, con un altar de culto anexo; ambas han sido
hoy sustituidas por copias. Las estatuas marmreas de Ve
nus y de Hermafrodito tal vez slo provisoriamente esta
ban colocadas en la parte meridional, debido a los trabajos
de reestructuracin del vecino Templo de Venus, al cual
posiblemente fueran destinadas. Del lado oriental, en fin,
estaba ubicado tambin un herma con la representacin
juvenil de Hermes, en el tipo conocido por ser el protec
tor de los gimnasios.
El templo de A polo es un perptero con seis columnas co
rintias en el frente y nueve a los costados, elevndose so
bre un podio con una escalinata frontal de acceso. La cela
presenta una franja central y losanges en piedras policro
mas, circundada por tres fajas, de las cuales la exterior est
decorada con un motivo sinuoso en perspectiva. Junto a
la entrada, siempre en el piso, fue hallada una inscripcin
dedicatoria escrita en oseo, que recuerda al cuestor Oppio
Campano. El om ph alos oval de toba ubicado en el inte
rior de la cela es el smbolo de A polo dlfico. La estatua
de culto no ha sido encontrada y slo nos queda de ella
la base en la parte del fondo. El templo se muestra com o
una realizacin arquitectnicamente heterognea, dado que
utiliza tanto elementos propios de la tradicin etruscoitlica, tal com o el podio y la escalinata del frente, cuanto
elementos griegos, com o el m odelo perptero y el orden
corintio.
17

Arriba, el interior de la Baslica con el Tribunal al fondo; enfrente, la


reconstruccin del mismo lado del edificio.

!
i
i

Delante del edificio se encuentra el altar en mrmol, con


la inscripcin dedicatoria de parte de los cuatorviros M.
Porcius, L. Sextilius, Cn. Cornelius y A. Cornelius, per
sonajes ligados a los primeros momentos de la historia po
ltica de Pompeya com o colonia silana (80 a.C.). Cerca de
la escalinata del templo, sobre una columna jnica, esta
ba colocado un reloj de sol, dedicado por los duunviros
de la edad augustal L. Sepunius Sandilianus y M. Herennius Epidianus.

5 - BASILICA
La Baslica, que algunas inscripciones grabadas en el re
voque de las paredes nos indican com o tal (bassilica), est
situada junto al ngulo occidental del Foro civil. Ella re
presenta uno de los ms antiguos ejemplos que conoce
mos de este tipo arquitectnico, el cual tendr una larga
18

tradicin evolutiva hasta llegar, cm o ltimo trmino, a


ser el modelo de los edificios destinados al culto cristiano.
La Baslica de Pompeya, en efecto, puede ser ubicada
temporalmente en el ltimo cuarto del siglo II a.C ., en
base a los hallazgos de tejas de revestimiento con sello de
manufactura en oseo, N i-Pupie, nombre de un magistra
do de la poca samnita, y de inscripciones esgrafiadas en
el revoque ms antiguo de las paredes, redactadas tam
bin en lengua osea. El edificio refleja ya algunas de las
convenciones estructurales luego codificadas por Vitrubio en D e A rchitectura para las baslicas, pero se diferen
cia de ellas en las proporciones entre las tres dimensiones
espaciales y por tener la entrada en el lado corto, que da
al Foro, en vez de al centro del lado largo; en consecuen
cia, tambin la ubicacin del tribunal est del lado breve
del fondo, en eje con la entrada.
El ingreso principal est compuesto de cinco aberturas es
candidas por pilastras, desde las cuales se llega a un vest
bulo cubierto; al sur del mismo, en el interior de un recin-

to hay un pozo muy profundo para el agua. Desde el ves


tbulo se pasa a la entrada verdadera de la Baslica, que
presenta una fachada elevada sobre cuatro escalones, con
cuatro columnas jnicas flanqueadas por dos puertas la
terales. El interior posee tres naves: la central est delimi
tada por veintiocho columnas a los cuatro lados, realiza
das singularmente con tejas fragmentadas siguiendo las
estras y luego recubiertas con estuco. A lo largo de las
naves laterales menores est colocada una fila de colum
nas jnicas de media caa, que en un principio tenan en
cima una segunda fila de columnas corintias de media ca
a; el techo deba ser de un solo cabrio y los intercolum
nios de las columnas superiores de media caa deban
quedar libres para permitir la circulacin de la luz en la
Baslica.
En el centro de los lados largos se encuentran dos entra
das secundarias. El lado del fondo est ocupado por un
tribunal, un podio con el frente articulado en dos filas su
perpuestas de seis columnas corintias; dos recintos a los

costados muestran la entrada enmarcada por una colum


na jnica y por dos columnas jnicas de media caa en
ngulo. En los espacios entre estos dos recintos y el tribu
nal, dos tramos de escaleras conducen a un recinto subte
rrneo cubierto por una bveda. El tribunal, al cual se
llegaba a travs de dos escaleras de madera, estaba reser
vado a los jueces que desde all instruan las causas y emi
tan sus sentencias.
La Baslica revesta una funcin de primer plano en la vi
da civil y comercial de la ciudad: en ella tena lugar la ad
ministracin de la justicia, pero tambin se realizaban im
portantes encuentros de negocios, se trataban las ms re
levantes cuestiones econmicas y legales, hasta el punto
que autorizados estudiosos han encontrado adecuado el
parangn con los modernos edificios de la Bolsa. En las
paredes interiores, originariamente decoradas en el pri
mer estilo, han sido descubiertos numerosos graffiti, aho
ra en el Museo Nacional de Npoles, de variada temtica:
jocosa, ertica, poltica.

vks

FORUM
A
B
C
D
E
F
G
H
I
L
M

Edificios Pblicos
Edificio de Eumaquia
Templo de Vespasiano
Santuario de los Lares
Pblicos
Macellum
Templo de Jpiter
Arcos honorarios
Horrea o Foro Olitorio
Templo de Apolo
Baslica
Via de la Abundancia

Enfrente, el prtico del Foro con el Templo de Jpiter al fondo.

EL FORO
NO TAS GENERALES
El Foro de P om peya ocupa un rea que se encuentra en
la confluencia de antiguas e im portantes vas de com uni
cacin entre la ciudad y N poles, ola y Estabias. E l mis
m o constituye el centro del p rim itivo ncleo de la ciudad,
y an despus de la gran expansin urbanstica de P o m
p eya sigui revistiendo, a p esar de su ubicacin y a vuelta
perifrica, una im portancia fu n da m en tal desde el p u n to
de vista p o ltico , religioso y econm ico. L am entablem en
te, slo tenem os un conocim iento m s pro fu n d o de las f a
ses ulteriores de la disposicin del Foro Civil, tanto en lo
que respecta a la fo rm a y dim ensiones de la p la za com o
en lo que atae a los edificios que a ella daban. H asta el
siglo II a. C ., una poca relativam ente tarda p o r lo tanto,
el rea del Foro ciertam ente m s reducida que la actual
era usada nicamente com o m ercado, sin estar delim i
tada p o r prticos, circundada p o r una serie de tiendas y
edificios m odestos, cuyos cim ientos indican que la plaza
deba tener una plan ta irregular. Ya a p artir del siglo VI
a.C. exista sin em bargo el com plejo cultual del Tem plo
de A p o lo , que com unicaba en un principio con la plaza,
de la cual constituye an h oy una p a rte del lado occiden
tal, si bien con una orientacin ligeramente diversa.

L a gran transformacin, p o r la cual este sitio antes usa


do com o m ercado pasa a ser un rea m onum ental des
tinada a acoger edificios p blicos y de culto, tiene lugar
en el siglo II antes de la era cristiana. L a p la za es enmar
cada en tres de sus lados p o r un p rtico de toba en dos
rdenes, drico el inferior y j n ic o el superior, separados
p o r un arquitrabe con m etopas y triglifos; una inscripcin
en latn descubierta delante de la baslica nos inform a que
este soportal fu e hecho construir p o r el cuestor Vibius Popidius. Si se considera que el cargo de cuestor no est d o
cum entado entre los de la P om peya romana, y p o r otro
lado que la inscripcin est redactada en latn y no en oseo,
la construccin d el p rtico debera rem ontarse a los aos
de Ia conquista de Sila, ciertam ente anterior a la fu n d a
cin de la colonia Cornelia Veneria Pompeianorum en el
ao 80 antes de Cristo. Tambin pertenece a esta fa se una
pavim entacin de la p la za con lastras de toba, p o r debajo
de la actual en unos 40 centm etros. E l pla n o de apoyo del
p rtico se eleva p o r sobre el de la p la za a la altura de tres
escalones, con el fin de im pedir el acceso y la circulacin
d e los carros en el rea del Foro.
Siem pre en el curso del siglo II a. C., el Foro adquiere sus
dim ensiones definitivas: el lado septen trional es term ina
do con la creacin del im ponente Tem plo de Jpiter (trans21

EL FORO
EN LA ACTUALIDAD
A
B
C
D
E
F
G
H

Iff! l i H fl

22

Edificio de Eumaquia
Templo de Vespasiano
Santuario de los Lares
Pblicos
Macellum
Templo de Jupiter
Arcos honorarios
Horrea o Foro Olitorio
Templo de Apolo

EL FORO EN EL PASADO

A
B
C
(

D
E
F
G
H
I
L

Edificio de Eumaquia
Templo de Vespasiano
Santuario de los Lares
Pblicos
Macellum
Templo de Jpiter
Arcos honorarios
Horrea o Foro Olitorio
Templo de Apolo
Baslica
Edificios Pblicos

-----------------------------------------------23

Arriba, una vista del Foro y, a la izquierda, el lado


sur con los edificios pblicos.

fo rm a d o luego en Capitolium), m ientras que el lado m e


ridional es am pliado con la realizacin de la Baslica, se
de de la adm inistracin de la ju sticia y de transacciones
comerciales, del Comitium para las elecciones y de los tres
edificios municipales. Ya en la ed a d sam nita exista una
mensa ponderara colocada en un nicho excavado en el mu
ro externo que rodeaba el Tem plo de A p o lo ; los p eso s y
las m edidas de los sam nitas fu eron luego su stituidos con
los de la edad augustal.
En los aos sucesivos a la creacin de la colonia silana,
la edificacin p blica se centr especialm ente en el barrio
de los teatros y en la construccin del A nfiteatro; en la p ri
mera edad im perial surgen nuevos edificios tam bin en el
Foro: el lado orienta! de la p la za es ocupado p o r el E difi
cio de Eumaquia, mercado de la lana, probablem ente des
tinado a actividades com erciales de m ayor im portancia,
y p o r el Tem plo de Vespasiano y el Santuario de los Lares
Pblicos. En edad augustal se inici una nueva pavim en
tacin de la plaza en travertino (piedra calcrea de Tvoli)
y una sustitucin d el p rtico de toba p o r otro de traverti
no, nunca llevadas a trmino a causa del terrem oto del ao
62 d.C . y de la erupcin del 79. Tambin qued incom
pleta la tribuna de los oradores fsuggestum colocada en
el lado occidental de la plaza; ninguna d e las num erosas
estatuas cuyos basam entos son todava visibles en el rea
del Foro ha sido hallada, tal vez daadas y ja m s vueltas
a p o n er en su sitio despus del ao 62. A n te s de la cons
truccin del A n fiteatro, se realizaban asim ism o en la p la
za las luchas de gladiadores.
24

Arriba, el lado sur del Foro y, a la derecha,


la maqueta de la zona.

6 - EDIFICIOS
PUBLICOS DEL
LADO SUR
DEL FORO
Del lado meridional del Foro se levan
tan tres edificios alineados, de dimen
siones casi idnticas, destinados a
albergar las principales magistraturas
de la ciudad. Los tres presentan remodelamientos en ladrillo posteriores al
terremoto del 62. El edificio oriental,
hacia la Va de la Abundancia, es el
que haba sufrido menores daos; tie
ne planta rectangular con un bside
en el lado del fondo. Aqu ejercan sus
funciones los duunviros, los magistra
dos principales de la ciudad. La con
struccin central muestra un podio y
una serie de pilastras a lo largo de las
paredes laterales internas; esto ha he
cho pensar que en las hornacinas que
de este modo se formaban pudieran
estar colocados los armarios de ma
dera que contenan los documentos
administrativos de la urbe. El edifi
cio occidental era la sede de los decu
riones, que constituan la Curia.
25

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Enfrente y arriba, un tramo del prtico que precede al edificio de Eumaquia.

7 - EDIFICIO DE EUMAQUIA

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El gran edificio que surge en el lado oriental del Foro, en


tre el Templo de Vespasiano y el Com itium , fue hecho con
struir, com o nos informan dos inscripciones descubiertas
sobre el arquitrabe del prtico que lo precede y junto a
la entrada de la Va de la Abundancia, por la sacerdotisa
de Venus Eumaquia, patrona de los fu llon es, quien lo de
dic a la Concordia A ugusta y a la Pietas. Estos eran con
ceptos programticos relacionados con Tiberio y su madre
Livia, y es justamente a la edad tiberiana que debe atri
buirse esta construccin,
La fachada, reconstruida en ladrillo despus del terremo
to del 62, est precedida por un prtico con dos filas de
columnas y presenta en sus extremos dos grandes horna
cinas realzadas, destinadas a los pregoneros de subastas
pblicas. Otras dos hornacinas semicirculares estn a su
vez enmarcadas por un par de nichos ms pequeos que
contenan las estatuas de Eneas, Rmulo y, probablemente,
de Julio Csar y de Augusto; de las dos primeras tenemos
las inscripciones de las bases con la lista de las hazaas
de los personajes representados {elogia), que cla

ramente nos indican que estaban inspiradas en el Foro de


Augusto en Roma. La entrada est encuadrada por un
marco marmreo de altsimo nivel artstico, decorado con
un motivo ornamental con volutas y pjaros, que debe per
tenecer a la primera fase del edificio pues resulta dema
siado corto.
Un pasillo flanqueado por dos cuartos, en uno de los cua
les se halla un gran recipiente para recoger la orina usada
por los fu llon es para desengrasar los paos, conduce al
gran patio interior, rodeado por un prtico con dos filas
de columnas. En el ala del fondo, un arimez con pronaos
subraya el perfil del gran bside posterior, precedido por
dos columnas coronadas por un frontn, bside que con
tiene la estatua cultual de la Concordia A ugusta. Un criptoprtico iluminado por ventanales pasa por detrs de tres
lados del soportal; en el ala del fondo, a espaldas del bsi
de, se encuentra una hornacina con la estatua de Euma
quia que los fu llon es le dedicaran.
N o es clara cul era la funcin de este edificio, cuya evi
dente connotacin propagandstica de la familia imperial
sugiere que deba ser algo ms importante a nivel econ
mico y comercial que un simple mercado de la lana, como
algunos indicios llevaron a suponer.
27

Arriba, el Templo de Vespasiano y, enfrente, la reconstruccin del rea


sagrada con su aspecto originario.

8 - TEMPLO DE VESPASIANO
Est situado en el lado oriental del Foro civil, entre el San
tuario de los Lares Pblicos y el Edificio de Eumaquia.
La construccin posee una planta irregular, debida a las
limitaciones del espacio disponible, con una orientacin
oblicua respecto al eje de la plaza del Foro.
El templo presenta una fachada realizada en ladrillos (opus
latericium), paralela al eje del prtico y adelantada respecto
al adyacente Edificio de Eumaquia; desde aqu, a travs
de una puerta de entrada, se llega al vestbulo y luego al
patio, precedido por cuatro columnas, con los muros perimtricos de bloques de toba reforzados en las esquinas
y pilastras de ladrillo. En las paredes simplemente revo
cadas hay un motivo de ventanales ciegos enmarcados por
columnas de media caa, con tmpanos triangulares y lu
nados. Un primer y provisorio sistema de canalizacin de
las aguas llovedizas haba sido efectuado en el patio, en
espera de la pavimentacin.
En el centro del lado del fondo del patio surge el templo,
constituido por una cela de ladrillo con dos pilastras cua
dran g la res, colocada sobre un alto podio. La cela, a la
cual se llega por la parte de atrs mediante dos escaleras
laterales y que conserva en el interior una base sobre la
cual se ubicaba a la estatua de culto, estaba precedida ori
ginariamente por un pronaos tetrstilo.
28

En el centro del patio, delante del templete, hay un altarmarmreo con sus cuatro caras decoradas con relieves.
La cara principal presenta una escena con el sacrificio de
un toro: un sacerdote, capite velato (con la cabeza cubier
ta), realiza libaciones sobre un trpode, asistido por camilli
con objetos destinados al rito; a sus espaldas se encuen
tran dos lictores y un flautista. Ante el sacerdote est el
victim aus con el hacha de dos filos y un ayudante que
conduce el toro que ser sacrificado. Al fondo de esta esce
na est representado un templo tetrstilo, en el cual ha de
reconocerse el templete del lado posterior. En las dos ca
ras que dan al norte y al sur los relieves presentan los ob
jetos utilizados para las ceremonias de culto: el bastn
curvo de los augures, la cajita que contena el incienso,
el pequeo mantel, la ptera para las libaciones, el cnta
ro, el mecedor. Por ltimo, en el relieve orientado hacia
el templete estn representados dos rboles de laurel sm
bolo del emperador Vespasiano, com o antes de Augusto
, entre los cuales pende una corona de hojas de encina,
corona cvica que a partir de Augusto toma el valor de em
blema de la autoridad imperial. El templo, pues, estaba
dedicado al Genio de Vespasiano y no haba sido an lle
vado a trmino en el m omento de la erupcin del 79 d.C.
En el muro del fondo del patio, a travs de una puerta,
se llega a tres recintos destinados al personal que trabaja
ba en el templo y que funcionaban asimismo com o de
psito.

Arriba, los restos del Santuario de los Lares Pblicos; enfrente, el prtico
delante de las tiendas del Macellum.

9 - SANTUARIO DE LOS LARES


PUBLICOS

10 - MACELLUM

El santuario est formado por un gran atrio a cielo abier


to y un vasto bside que ocupa la parte del fondo. En el
atrio se conservan escasos restos de un piso realizado en
opus sec tile y un altar central. Las dos paredes laterales
estn escandidas por seis hornacinas enfrentadas simtri
camente, coronadas por tmpanos triangulares, y por dos
amplios espacios, tambin simtricos, precedidos por dos
columnas. En las hornacinas y en las dos cavidades esta
ban colocadas originariamente algunas estatuas.
Como ya hemos mencionado, la parte posterior del edifi
cio est formada en gran parte por un amplio bside co
ronado por un tmpano triangular. Sobre un zcalo que
corre a lo largo de la pared del bside, hay una fila de co
lumnas cuya funcin es solamente ornamental. En el cen
dro del muro se encuentra un templete con dos columnas
que sostienen un arquitrabe y un tmpano: este templete
alberga las estatuas cultuales.
El santuario, construido en ladrillo, en opus reticula tum
y en opus incertum, no estaba an acabado cuando se pro
dujo la erupcin del ao 79. La concepcin arquitectni
ca en que se inspira, basada en los contrastes de luz creados
por las hornacinas y las columnas que animan las paredes
internas, podra remontarse a la edad neroniana.
Se ha sugerido que el altar de este santuario es el que apa
rece representado en el larario de la Casa de L. Caecilius
Iucundus, en la escena del sacrificio que ofrecieron los ciu
dadanos para implorar la proteccin divina despus del ter
remoto del ao 62.

El M acellum , o sea el mercado alimentario de Pompeya,


surge en el ngulo nordeste del Foro. Tal ubicacin se de
be a la doble necesidad de disponer de una estructura de
aprovisionamiento en una zona cntrica de la ciudad y, al
mismo tiempo, en los extremos de la plaza del Foro, para
no obstaculizar sus funciones.
Presenta una orientacin diversa de la del eje del Foro,
y para superar esta divergencia las tiendas de la fachada
decrecen en altura de norte a sur. El edificio tiene tres en
tradas; la principal se encuentra en el lado occidental, di
vidida en dos accesos por una pequea construccin
colocada en el centro. Por aqu se entra en el patio rectan
gular que originariamente estaba rodeado por un prtico
con columnas, com o demuestran los restos de escalones
de travertino que deban ser estilbatos de las columnas,
de las cuales, por otra parte, no han quedado huellas, pues
el edificio estaba siendo reconstruido tras los daos del ter
remoto del ao 62.
En el centro del patio, doce bases sostenan los palos en
que se apoyaba el techo cnico de una construccin de
planta dodecagonal destinada a la venta de pescado, que
era lavado aqu bajo el chorro de una fuente, com o de
muestra la gran cantidad de espinas y escamas halladas
en una acequia de desage que nace en el centro de esta
rea.
El lado septentrional tiene una entrada en el centro; las
tiendas estn ubicadas en el exterior, en la Va de los
Augustales, y no comunican con el patio del M acellum.

30

31

Arriba, los restos del Templo de Jpiter y, al lado, la reconstruccin del


templo y de los arcos contiguos.

En el lado oriental se encuentran tres grandes recintos. El


del medio, al que se accede a travs de una escalinata, es
el santuario de la familia imperial; una base sostena la esta
tua de un emperador de la cual ha sido hallada slo un
fragmento
mientras dos de las cuatro hornacinas late
rales han conservado dos estatuas de miembros de la casa
imperial. La cavidad de la izquierda tena una funcin cul
tual, relacionada con el santuario central, com o indica la
presencia de un altar. El recinto de la derecha presenta dos
mostradores en forma de L para la venta de vituallas
y de pescado. El lado meridional alberga una hilera de
tiendas.
La primera construccin del M acellum data de la segunda
mitad del siglo II a .C.: el patio era ms grande, la facha
da se proyectaba hacia la plaza, la decoracin perteneca
al primer estilo. La traza planimtrica que ha llegado ha
sta nuestros das se remonta a una remodelacin de la po
ca julio-claudia, pero gran parte del conjunto fue
reconstruido despus del ao 62: es a esta fase que perte
nece la decoracin en el cuarto estilo, con pequeos cua
dros de tem a m ito l g ic o , b o d e g o n e s, estilem as
arquitectnicos.

11 - TEMPLO DE JUPITER
Ocupa uno de los lados cortos de la Plaza del Foro, el que
da al sur. Est dedicado a la trada capitolina de Jpiter,
Juno y Minerva, y fue edificado por primera vez a media
dos del siglo II a.C ., cuando se ampli y se dio nueva
orientacin a la plaza.
El podio realizado en opus incertum se remonta a la fun
dacin del templo, y estaba formado por recintos (favissa) divididos en tres naves abovedadas que deban servir
com o depsito de los exvotos y almacn. El templo es
prstilo, con seis columnas corintias en el frente y tres en
los costados, y con pilastras en los ngulos externos de la
cela coronadas por capiteles compuestos. En su primera
versin mediados del siglo II a.C.-, el pronaos y la cela
eran ms cortos que los que vemos hoy, y la escalinata
frontal de acceso llegaba hasta el actual segundo interco
lumnio; la cela estaba formada por una sola nave y no te
na columnas en su interior.
En la segunda fase, que data de fines del siglo II a.C ., el
templo adquiere sus dimensiones definitivas, con el pro
naos muy profundo y la escalinata dividida en la parte in
ferior en dos tramos que dan cabida a una plataforma en
la que se coloca el altar. A los lados de la escalinata de
ban estar colocadas estatuas ecuestres de las cuales per

duran las bases. La cela fue dividida en tres naves por dos
filas de columnas, jnicas en la parte inferior y corintias
en la superior, ubicadas a lo largo de las paredes latera
les. Las naves menores son de dimensiones muy reducidas
a lo ancho.
Una primera decoracin pictrica parietal fue realizada
en el estilo I en falsa incrustacin marmrea, siendo
reemplazada por pinturas en el estilo II, probablemente
en tiempos de Sila. Al fondo de la cela, un podio triparti
to, con un frente de columnas de media caa y de tres
cuartos en las esquinas, albergaba las estatuas cultuales
de la trada capitolina, de las cuales slo queda una gran
cabeza de Jpiter.
Una tercera fase de restauracin del templo tuvo lugar
bajo Tiberio: el podio tripartito de la cela fue ampliado
y revestido de mrmol, mientras que el pronaos fue nue
vamente pavimentado utilizando travertino; en las pare
des exteriores y en el podio se efectu un nuevo estucado,
y las paredes interiores de la cela fueron decoradas en el
tercer estilo.
Podem os formarnos una idea del aspecto que deba tener
el Templo de Jpiter por la representacin que de l existe
en el santuario domstico de la Casa de Caecilius Iucundus, representacin que muestra tambin las estatuas
ecuestres colocadas a los lados de la escalinata.

En esta pgina, el Arco dedicado a Druso; enfrente, las dos fachadas del
Arco en honor de Tiberio o de Germnico.

12 - ARCOS DEL LADO NORTE


DEL FORO
El lado septentrional del Foro civil est cerrado por la mole
del Templo de Jpiter, flanqueado por dos arcos conme
morativos de ladrillo; nada perdura de su original revesti
miento de mrmol. El arco occidental, que se alza a la
altura de la columnata del templo, fue dedicado a Druso;
en correspondencia simtrica con ste, haba un segundo
arco en el lado opuesto del templo, que fue abatido para
no obstaculizar la vista del arco que se hallaba detrs de
l, construido en honor de Tiberio o de Germnico.
Dicho arco fue levantado ms all del templo y constituye
una entrada monumental al Foro. La incierta atribucin
a uno de los dos personajes nombrados se debe a una in
scripcin de Germnico en la que se menciona a Nern,
su hijo, descubierta junto al arco y que deba pertenecer
al mismo. En los costados de la abertura, en la fachada
que da hacia el Foro, hay dos hornacinas que contenan
las estatuas de Nern y Druso, hijos de Germnico, y he
rederos del trono a la muerte del hijo de Tiberio. Se con
servan las bases de las columnas de mrmol que ornaban
las dos fachadas del arco. El tico tal vez estaba corona
do por una estatua ecuestre de Tiberio o de Germnico.

13 - HORREA O FORO OLITORIO


Este edificio est situado a lo largo del lado occidental del
Foro civil, al norte del Templo de Apolo. Se trata de un
prtico abierto hacia la plaza del Foro, que presenta en
la fachada ocho grandes pilastras realizadas en ladrillo,
las que a su vez enmarcan otras tantas entradas. El prti
co deba albergar los almacenes y el mercado para la ven
ta de los cereales, pero no parece haber sido llevado a
trmino en su totalidad en el momento en que se produjo
la erupcin del 79. En efecto, las paredes interiores son
toscas y no muestran trazas de revoque, y el techo no ha
ba sido realizado.
En la actualidad, el prtico, cubierto por un techado m o

A la izquierda, una rueda de molino, fragmentos arquitectnicos, pesas de


piedra y nforas en el interior del Foro Olitorio. Debajo, las pilastras del frente
de los Hrreos.

derno y cerrado con una verja, ha sido convertido en un


depsito de objetos arqueolgicos. All est recogida una
gran cantidad de nforas y cermicas de uso cotidiano,
muelas para el aceite, capiteles y elementos arquitectni
cos, adems de algunos calcos de vctimas de la erupcin
procedentes del Antiquarium . Entre estos es digno de par
ticular atencin el mulero que, encogido, se lleva las
manos a la cara para tratar de protegerse de las exhala
ciones venenosas del volcn; fue encontrado junto al esque
leto de su mulo, bajo el prtico del Gran Gimnasio. Dentro
de un relicario est el calco de un perro que haba sido ata
do con una cadena junto a la entrada de la Casa de Vesonius Primus, tomado en los espasmos de su terrible agona
mientras se debate intilmente para liberarse.

A la derecha, el famoso calco del mulero , victima de los gases


provocados po r la erupcin, hallado en el Gimnasio Grande. Debajo,
una serie de nforas procedentes de las casas de Pompeya.

14 - VIA DE LA ABUNDANCIA Y
CUADRIVIO DE HOLCONIO

II PARTE
Va d e la A b u n d a n c ia - F o r o T riangular - T e m p lo D r ic o T ea tro G r a n d e - O d e io n - C uartel de lo s G la d ia d o r es - T e m
plo de Isis - C asa de M en a n d r o - C a sa de lo s C e iu s - C a sa de
lo s D ia d u m e n o s - F u llo n ic a Step hani - T e r m o p o lio c o n
Larario - T e r m o p o lio de A se llin a - C a sa de T rebius V a lens C a sa de P a q u iu s P r o c u lu s - C a sa de O c ta viu s Q u a rtio - C asa
d e la V enus reco sta da en la C o n c h a - C a sa de Iulia Felix - A n
fiteatro - G ran G im n a sio - N e cr p o lis de la P u er ta N o cera

En esta pgina y en iade enfrente, la Via de la Abundancia


que ha dado el nombre a la
misma.

38

y la

fuente

La Va de la Abundancia representa uno de los dos decumanus principales de la ciudad (el otro es el constituido
por la Va de ola y por su prolongacin de Va de la
Fortuna y Va de las Termas), o sea los ejes viales orienta
dos de este a oeste que atraviesan toda el rea urbana,
aunque en Pompeya la orientacin es ms bien de sudoes
te a noreste. El tramo occidental de la Va de la Abundan
cia une la Va de Estabias, es decir el cardo m axim us, con
la plaza del Foro, ms all de la cual contina con el
nombre de Va M anna, por salir desde la Puerta Marina.
Esta gran arteria pona en comunicacin los ncleos ms
importantes de la vida ciudadana, desde el Foro a las Ter
mas Estabianas, llegando incluso hasta la zona del A nfi
teatro y del Gran Gimnasio. Su anchura mxima alcanza
ba los 8,50 metros aproximadamente y en el tramo prxi
mo al Foro parece que hubiera recibido una nueva
pavimentacin por obra de los ediles de los ltimos aos
de la ciudad.
El cuadrivio que se forma por el encuentro de la Va de
la Abundancia y la Va de Estabias, o sea entre el cardo
maxim us y el decum anus m axim us de la ciudad, recibe el
nombre de Holconio porque sobre una base junto a una
de las cuatro pilastras que sostenan un arco de cuatro
frentes haba sido colocada en un principio la estatua coroada con laureles de M. Holconius Rufus, uno de los
personajes polticos de mayor relieve en la Pompeya de la

Arriba, el estado actual del Cuadrivio de Holconio, y a la


izquierda, una tienda en las cercanas del mismo. Enfrente,
una reconstruccin de la encrucijada.

edad de Augusto; la casa que se supone habra sido la su


ya se encuentra en las cercanas. En uno de los lados del
cuadrivio est ubicada la fuente donde est representada
la C oncordia augusta con la cornucopia, errneamente
identificada con la personificacin de la Abundancia, de
la cual ha recibido la va su nombre convencional.

15 - FORO TRIANGULAR
Y TEMPLO DORICO
El as llamado Foro Triangular ocupa la extremidad de
una arista de lava al suroeste del Gran Teatro y del
Cuadriprtico de los Gladiadores, en una sugestiva
ubicacin, a pico sobre la llanura que se extiende a sus
pies. Esta rea adquiri el aspecto que hoy admiramos en
la edad samnita, durante el siglo II a .C ., en el mbito del
proyecto de reestructuracin urbanstica de la zona de los
teatros.
Se entra en el complejo arquitectnico a travs de un pro
pileo de seis columnas jnicas y una fuente que las prece
de, propileo que se abre en el vrtice septentrional de la
plaza de tres ngulos. La plaza presenta en tres de sus la
dos soportales con 95 columnas dricas, mientras que el
lado sudoeste ha sido dejado libre para permitir gozar del
hermoso panorama sobre el mar. Inmediatamente des
pus de la entrada, junto al prtico septentrional, se en
cuentran una fuente y el basamento para una estatua de
dicada a Marcelo, sobrino de Augusto. En el centro de la
plaza surge el Templo Drico arcaico, reducido a sus ba-

ses, cuya construccin puede ser datada segn los po


cos elementos arquitectnicos que se han hallado en la
segunda mitad del siglo VI antes de Cristo. Debido al mal
estado de conservacin y a los numerosos remodelamientos que ha sufrido en el curso del tiempo, no es posible
distinguir claramente su planta original: han sido identi
ficadas modificaciones realizadas en cuatro fases diver
sas, entre fines del siglo VI a.C. y el siglo II, tambin an
tes de nuestra era. Probablemente all fueran veneradas
dos divinidades, Hrcules y Minerva, que son representa
das en algunos adornos voladizos.
Delante de la fachada del templo un doble recinto rectan
gular constituye probablemente el heroon para el culto
del fundador mtico de la ciudad; junto al mismo se en
cuentran tres altares de toba. Un poco ms all del he
roon una tholos con siete columnas dricas rodea un po
zo cavado en la roca de lava; este edificio, com o nos indi
ca una inscripcin en oseo, fue construido por mandato
del m eddix (importante cargo pblico de la poca samnita) Numerius Trevius. Cerca del ngulo noroeste del tem
plo, un sitial semicircular con garras de len (schola) y un
reloj de sol a sus espaldas fueron realizados en la edad
augustal por los duunviros L. Sepunius Sandilianus y M.
Herennius Epidianus, los mismos que dedicaron el reloj
de sol que se halla delante del Templo de Apolo.

Enfrente y arriba, el Templo Drico; debajo, la columnata del Foro


Triangular. En esta pgina, arriba, el interior
de la cvea del Teatro Grande.

16 - TEATRO GRANDE
Edificado en la edad helenstica, entre los siglos III y II
a.C ., el teatro de Pompeya evidencia la plena influencia
de los cnones arquitectnicos del teatro griego, los cua
les se han mantenido fundamentalmente inalterados pese
a las distintas remodelaciones realizadas en la construc
cin. La cvea, en efecto, fue hecha en la pendiente natu
ral de una colina de lava, y no elevada sobre estructuras
de albailera, la orquesta tiene forma de herradura y no
diseo semicircular tambin de origen griego , que
encontrar una mayor aceptacin en el mbito romanoitlico. Por otro lado, atribuible a la sacralidad que reves
ta el espectculo teatral muy sentida en el mundo grie
go es la particular ubicacin del edificio, en directa co
municacin con el llamado Templo Drico y con la anti
gua rea sagrada del Foro Triangular.
El teatro, tal com o lo vemos en la actualidad, presenta
muchos elementos debidos a una restauracin efectuada
en la edad augustal, com o nos refieren algunas inscripcio
nes, bajo el patrocinio de Marcus Holconius Rufus y de
su hermano Marcus Holconius Celer, personajes pertene
cientes a una rica familia que ocuparon los ms impor
tantes puestos polticos de la ciudad. Los remodelaciones
43

Arriba, a la izquierda, un tramo del portico de acceso cerca de la


escena del Teatro Grande y, a la derecha, la reconstruccin
del interior del Teatro.

se deben al arquitecto Marcus Artorius Primus, un liber


to: obra suya son la galera anular (crypt) sobre la que
se apoya la sum m a cavea y los tbunalia, es decir, los
palcos de honor sobre las bvedas de los p a ro d o i cubier
tos. Los p a ro d o i, dos corredores de acceso a la orquesta
ubicados en las extremidades de la cvea, originariamente
no eran techados, segn el m odelo griego, y fueron abo
vedados en torno al ao 80 a .C., poco despus de la fun
dacin de la colonia de Sila, tal vez por influencia del cer
cano O deion , que se realizara entonces. A esta poca pro
bablemente se remonta una cabeza de stiro colocada en
el trompilln del p a ro d o s occidental.
La cavea est subdividida por corredores en im a, m edia
y sum m a, fraccionadas a su vez en sentido vertical en cin
co sectores (cunei), con una capacidad total de alrededor
de 100.000 espectadores. La ima cavea albergaba en sus
cuatro filas de anchas y bajas gradas los asientos de los
decuriones (bisellia). La ms baja de las veinte filas de
gradas de la media cavea presenta en el centro, con una
privilegiada vista, el sitio reservado a Marcus Holconius
Rufus, com o nos refiere una inscripcin en caracteres
44

broncneos. En el muro perimtrico de la sum m a cavea se


introducan los palos que sostenan el velarium (toldo),
que tal vez estaba fijado mediante un sistema de cuerdas
al techado del fro n s scenae. En la orquesta haba fuentes
con juegos de agua, pues ya no era utilizada por el coro
para sus danzas y movimientos escnicos. Los muros de
los p aradoi funcionan com o enlace entre la cvea y el po
dio del proscenio (proskenion), que a ellos se adosa for
mando un frente continuo rectilneo. Se llega al escenario
a travs de tres escalerillas y an se pueden ver all los
huecos para los palos del teln, que en vez de descender,

suba. La fro n s scenae, situada detrs, es el resultado de


una modificacin posterior al terremoto del ao 62, y ori
ginariamente tena dos pisos, dinamizada por un gran b
side central y dos hornacinas cuadrangulares a los costa
dos, a imitacin de la fachada de un palacio; una serie de
hornacinas ms pequeas encuadradas por columnas em
bellecan la fachada; en ellas, estaban colocadas algunas
estatuas, entre las cuales la de Marcus Holconius Rufus
puesta all con motivo de su cuarto duunvirato, en los
aos 3-2 a.C. y la de su hermano Marcus Holconius
Celer. Tres puertas en la fro n s scenae dan a un amplio es

pacio rectangular ubicado detrs, que seguramente serva


com o vestuario para los actores.
En su primera versin, el proskenion no estaba realzado
y la fro n s scenae era rectilnea con dos alas laterales hacia
adelante (parasceni), elemento de origen itlico, ubica
das oblicuamente. De la cvea se conservan solamente las
cuatro tarimas de la ima cavea, algunas filas de gradas de
la m edia , y poqusimos vestigios dla sum m a.
En los ltimos tiempos han sido efectuados en el edificio
trabajos de refaccin con el fin de volver a utilizarlo para
espectculos teatrales.
45

Arriba, el interior del Odeion y, a la izquierda, uno de los telamones


arrodillados que decoran las extremidades de la cvea.

17 - ODEION
O TEATRO PEQUEO
Surge en las proximidades del Gran Teatro y, evidente
mente, su construccin ya haba sido proyectada en el
plan ordenador de toda la zona en la edad samnita, si
bien ser edificado recin con la transformacin de Pompeya en colonia bajo el gobierno de Sila (80 a .C.).
El edificio fue hecho construir por los duunviros Q. Val
gus y M. Porcius, com o testimonian dos inscripciones, y
est formado por una cvea insertada en un muro perimtrico cuadrangular, sobre el cual se apoyaba el techo.
El O deion, efectivamente, estaba destinado a formas de
espectculo en los que se necesitaba un ambiente recogi
do, tales com o audiciones musicales, declamacin de
poemas, pantomimas. Poda contener hasta 1.500 espec
tadores.

18 - CUARTEL DE LOS
GLADIADORES
Un gran cuadriprtico surge detrs del escenario del Tea
tro Grande, con el cual estaba conectado segn los cno-

Arriba, el gran cuadriprtico del Cuartel de los Gladiadores; a la


derecha, un yelmo de gladiador hallado en este sitio y que hoy se
expone en el Museo Nacional de aples.

nes vitruvianos que prevean, de acuerdo con el modelo


griego, un rea con prticos en la cual los espectadores pu
diesen distraerse paseando y conversando durante los in
tervalos de los espectculos. El de Pompeya es uno de los
ejemplos ms antiguos que se conocen en Italia, y su rea
lizacin se remonta a los inicios del siglo I de nuestra era.
Al cuadriprtico formado por 74 columnas dricas
se ingresaba por una entrada con tres columnas jnicas ubi
cada junto al ngulo septentrional. Despus del terremo
to del ao 62, este conjunto perdi su funcin originaria,
convirtindose en alojamiento para los gladiadores. La en
trada monumental fue tapiada y el nuevo ingreso fue cu
stodiado por un puesto de guardia. Fue realizada en esa
etapa una serie de recintos dispuestos en dos pisos. En el
lado noreste se encuentra el sector de la cantina, una am
plia exedra precedida por cuatro pilastras. En el lado no
reste se halla una amplia exedra precedida por cuatro
pilastras que constitua el comedor, y una gran cocina con
almacenes anexos. En el piso superior estaba la vivienda
del lanista, el instructor de los gladiadores, los cuales se
alojaban en las celdas dispuestas a lo largo de los lados
del cuadriprtico; en algunas de ellas han sido hallados yel
mos y armas defensivas ricamente decoradas, adems de
dieciocho cadveres y el esqueleto de un recin nacido en
un canasto.
En el centro del lado suroeste hay una exedra con frescos

Arriba y al lado, el estado actual y la reconstruccin del Templo de Isis.

en el cuarto estilo que representan a Marte y Venus y a


trofeos de armas de gladiadores. Un recinto en el lado su
roeste serva de prisin, com o lo demuestran los cepos de
hierro que se han encontrado en un madero; los cuatro
cuerpos hallados aqu no estaban, sin embargo, encade
nados. Una escalera monumental en el lado noroeste con
duca al Foro Triangular; en una cuadra junto a ella fue
ron descubiertos los esqueletos de un establero y de un
mulo.

19 - TEMPLO DE ISIS
Est situado al norte del Teatro Grande, entre el Gimna
sio Samnita y el Templo de Jpiter Meiliquio. Esta cons
truccin cultual, com o nos informa una inscripcin halla
da sobre el arquitrabe de la entrada, fue restaurada des
pus del terremoto del 62 a .C., por obra de un particular,
el rico liberto Numerius Popidius Ampliatus, y en nom
bre de su hijo Numerius Popidius Celsinus. El templo ha
ba sido edificado por primera vez hacia fines del siglo II
antes de Cristo. El rea sagrada est delimitada por un al
to muro perimtrico con un cuadriprtico en el interior,
en el centro del cual surge el templo. Este presenta una
disposicin totalmente singular: la cela, que se extiende
ms a lo ancho que a lo largo est ubicada sobre un alto
podio y precedida por un pronaos con cuatro columnas
frontales y dos laterales. El ingreso principal est consti
tuido por una escalinata situada en el frente del edificio,
mientras que una escalera secundaria se encuentra en el
lado sur. A los costados de la cela, externamente con res
pecto a las columnas del pronaos, dos hornacinas con
tmpanos triangulares en lo alto albergaban las estatuas
de Arpokrates y Anubis, divinidades ligadas al culto isaco. En la pared externa del lado posterior del templo se
abre una tercera hornacina destinada a la imagen de Dionisos entre dos orejas en estuco que simbolizan la benevo
lencia del dios al escuchar las splicas.
48

En la cela se halla un podio que contena en su interior


hueco las estatuas de culto; en el m omento de la excava
cin fueron encontrados aqu una gran mano de mrmol,
dos crneos humanos y otros objetos rituales. La decora
cin externa del templo est constituida por paneles blan
cos estucados y por un friso policromo con motivos orna
mentales en forma de voluta. Las paredes del prtico pre
sentaban una decoracin pictrica realizada con un
motivo de paneles rojos, con sacerdotes de Isis en su cen

tro, enmarcados por motivos arquitectnicos y pequeos


cuadros de paisaje. En la esquina del sur fueron encon
tradas una estatua de Venus y la herma broncnea de C.
Norbanus Sorex, un actor, mientras que una estatuilla de
Isis ofrecida por el liberto L. Caecilius Phoebus fue halla
da junto a la esquina oeste. En el centro del lado oriental
de la columnata est la entrada al patio, flanqueada por
dos pilastras con columnas de media caa adosadas. En
la pared que precede la entrada se encuentra un oratorio

con un fresco que ahora ha sido quitado represen


tando a un sacerdote delante de Arpokrates.
Del lado sudeste del patio un edificio cuadrangular a cielo
abierto constituye el as llamado Purgatorium , en el cual
se desarrollaban los ritos de purificacin; una escalera
conduce hasta una estancia subterrnea abovedada don
de se encuentra un recipiente para el agua lustral. La fa
chada tiene un tmpano triangular dividido y un friso con
dos procesiones sacerdotales que convergen hacia el cen
49

Arriba, el gran peristilo que circunda el jardn de la Casa de Menandro

tro; en las paredes laterales estn representados Marte


con Venus y Perseo con Andrmeda.
Entre el Purgatorium y el templo se encuentra el principal
de los diversos altares que han sido colocados en el patio
y entre las columnas del prtico. En el rincn noreste del
patio, en un pozo cercado, se recogan' los restos de los sa
crificios.
En la pared sur del prtico se abre una serie de recintos
para las habitaciones de los sacerdotes, mientras que el
ala occidental est casi enteramente ocupada por el fren
te, con cinco entradas en arco, del Ecclesiasterion: es en
esta gran sala que se desarrollaban las reuniones de los
iniciados del culto isaco. En el piso, cuando se produjo
el descubrimiento, se podan leer los nombres de Numerius Popidius Celsus, de su padre y de su madre Corelia
Celsa; las paredes estn pintadas al fresco en cinco pane
les con paisajes sacros egipcios y dos de ellos repre
sentando a lo en Egipto y a lo con Argos. Delante de esta
sala fueron encontrados los restos de una estatua con ca
beza y extremidades de piedra y el resto de madera. Otros
dos recintos que comunican con el Ecclesiasterion esta
ban claramente destinados a una funcin cultual.
50

20 - CASA DE MENANDRO
Esta grandiosa vivienda, com o declara un sello de bronce
encontrado en el sector de la servidumbre, perteneca a
Quintus Poppaeus, exponente de la importante gens de
los Poppaei emparentada con Popea, segunda mujer de
Nern. La primera construccin de la casa, limitada al
sector que se articula en torno al atrio, se remonta a me
diados del siglo III a .C.; le fue efectuado un trabajo de
restauracin aproximadamente un siglo ms tarde, pero
la distribucin planimtrica y la decoracin tal com o han
llegado hasta nosotros datan de la primera edad augustal,
cuando fue llevada a trmino una revolucionaria amplia
cin de la vivienda, con la anexin del peristilo, del sector
de las termas y el de la servidumbre. En el momento de
la erupcin se estaban realizando las restauraciones de la
decoracin y de algunas estructuras.
A lo largo de la fachada del edificio se hallan asientos
destinados a los clientes. La entrada est enmarcada por
dos pilastras corintias; despus del vestbulo se llega al
gran atrio de piedra caliza, con impluvio y estanque de
mrmol en el centro, y paredes pintadas al fresco en el es

tilo IV con medallones representando la cabeza de ZeusA m n y mscaras trgicas. A dosado a la esquina occi
dental se encuentra un larario en forma de templete con
un doble frontoncillo. Los tres cuartos del lado occiden
tal eran un repositorio y dos cubculos. En la amplia sala
del lado oriental haba sido instalado provisoriamente un
horno para los trabajos de restauracin en curso. El ala
adyacente presenta en las paredes tres cuadros de tema
ilaco: Casandra, acosada por Ulises, se aferra a la ima
gen de Atenea, bajo la mirada de su padre Pramo, mien
tras Menelao arrastra por los cabellos a Helena; Casan
dra oponindose a que se entrara en Troya el caballo de
madera; Laocoonte y sus hijos ahogados por las serpien
tes. El lado del fondo est ocupado por el tablinum , flan
queado por dos corredores que dan al peristilo; en uno de
ellos, tapiado en la parte de atrs y transformado en re
positorio, ha sido hallado un servicio de platos de pro
duccin local.
El gran jardn est circundado por un peristilo con pane
les decorados insertados entre las columnas. La habita
cin que se asoma al jardn cerca de la esquina noroeste
presenta una refinada decoracin de pared, con un fondo
verde en el estilo IV inicial en complejos motivos estiliza
dos, volutas y amorcillos y medallones con retratos; un
friso tiene com o tema de representacin una versin joco
sa de las bodas de Piritoo e Hipodamia, con los Centau
ros ebrios que raptan a las lapitas; en el piso, un mosaico
relativo al Nilo, con villas y pigmeos en barcas. El lado
occidental del peristilo est constituido por el recinto de
los baos, que se articula en torno a un atrio con colum
nas que presenta vestigios de un friso caricaturesco con
figuras divinas y mitolgicas. Desde el vestuario con piso
de mosaico se pasa al calidarium que presenta pinturas de
pared en el estilo IV ; el mosaico del piso es de ambiente
marino, con un hombre negro que nada y otro que caza
un monstruo, mientras junto a la entrada est representa
do un siervo que lleva dos recipientes, con el falo que sur
ge de su taparrabo. En el lado occidental del atrio se halla
una terraza con una gran exedra, para tomar sol. Debajo
del rea de las termas corren dos subterrneos, en los que
fueron encontrados una caja con un tesoro de 118 piezas
de platera, con un peso de 24 kilogramos, y un cofre que
contena joyas de oro y 1432 sestercios. Junto a los subte

rrneos hay un huerto con una letrina y una cocina ane


xas.
El ala meridional del peristilo presenta una serie de exedras rectangulares y semicirculares, y un cubculo. En la
primera exedra de la derecha, decorada en el estilo IV, es
t ubicado un larario, en el cual ha sido posible obtener
las copias de las huellas dejadas por las estatuillas de ma
dera y cera de los Lares. En la tercera xedra se encuentra
la clebre pintura con el comedigrafo Menandro, que ha
dado nombre a la casa, y sobre las paredes pueden verse

I
Arriba, copa de plata con medalln ureo hallada en la Casa de Menandro. Abajo, la maqueta expuesta en el Museo de la Civilizacin Romana (Roma)
con la reconstruccin en corte vertical de la Casa de Menandro.

5 1

En esta pgina, algunas piezas de plata de la Casa de Menandro,


expuestas en el Museo Nacional de aples. Arriba, un cofrecillo
(izquierda) y un cliz (derecha); debajo, un cubo.

mscaras trgicas y satricas. Del lado oriental se abre un


oecus con paredes de fondo amarillo pintadas en el estilo
IV, con escenas y m otivos dionisacos. El triclinio adya
cente es el ms grande que se ha encontrado en Pompeya
y presenta en lo alto de una pared una gran ventana con
tmpano. Un corredor inmediatamente contiguo conduce
a un cubculo apartado.
Al sector de la servidumbre se baja por una rampa situa
da en el ngulo oriental del peristilo: all se encuentran un
establo, almacenes, una letrina y, en el piso superior, las
habitaciones de los siervos. Este sector tena una entrada
independiente a travs de la vivienda del procurator, un
tal Eros segn sabemos por su sello , cuyo cadver
ha sido hallado en un cubculo tendido sobre el lecho,
junto al de una nia y a sus ahorros. Colgados de las pa
redes haba varias herramientas agrcolas de hierro.
52

Arriba, ios frescos que representan caceras en la Casa de los Ceius.

21 - CASA DE LOS CEIUS


La casa ha sido atribuida a un Ceius por los manifiestos
electorales pintados sobre la fachada. Esta presenta un
revestimiento de estuco que imita el opus quadratum , y
tiene en lo alto una cobertura. Se conserva an la copia
de los batientes del portal de ingreso.
Desde el vestbulo se pasa al atrio tetrstilo, hacia el cual
se abren cuatro recintos; al sur, a la derecha del vestbulo,
hay un cubculo con pinturas parietales en el estilo III,
que representan a una poetisa con una citarista, mientras
a la derecha una cocina presenta un tramo de escaleras

que conducan a un piso superior, destinado a la servi


dumbre. Del lado norte del atrio se encuentran el tablinum y un triclinio con pinturas del estilo III con Dionisos
que escancia el vino a un tigre y a una bacante.
En el atrio se conserva la copia de un armario; a lo largo
de la pared oeste estn los restos de una escalera que de
ba llevar al primer piso a ser instalado sobre el tablinum.
El jardn posee un canal que era alimentado por la ninfa
de una fuente que se contrapona a una esfinge en el ex
tremo opuesto, con una pila que reciba el agua. Las pin
turas parietales representan caceras entre animales y pai
sajes del Nilo con pigmeos, hipoptam os, cocodrilos y
edificios de tipo egipcio.
53

22 - CASA DE LOS DIADUMENOS


Esta gran casa, construida en la edad samnita, hacia la se
gunda mitad del siglo II a .C ., deba pertenecer a Marcus
Epidius Rufus o a Marcus Epidius Sabinus, com o se de
duce por la frecuencia con la que aparecen estos dos nom
bres en los manifiestos de propaganda electoral sobre su
fachada y sobre las paredes de las casas vecinas.
Exteriormente, a lo largo de la fachada, hay un podio de
dos escalones, en un modelo arquitectnico muy singu
lar. Ms all del vestbulo se abre un imponente atrio de
tipo corintio, con diecisis columnas de capiteles dricos
que rodean el estanque central del impluvio. Entre los es
casos atrios corintios (es decir, con una serie de columnas
colocadas a lo largo de los lados del im pluvium ), es ste
el ms notable; en torno al mismo se abren varios recin
tos, pero a diferencia del esquema cannico, aqu las alae
se encuentran al centro de las paredes laterales en lugar
de estar ubicadas al fondo. Ellas estn precedidas por un
par de columnas jnicas y las pilastras de las esquinas tie
nen capiteles con cabezas de mnades y divinidades.
En el ala del lado noroeste se encuentra un oratorio que
tal com o nos informa una inscripcin dedicatoria en
el podio fue erigido por dos libertos llamados Diadumenos (de ah el nombre de la casa) en honor de los Lares
y del Genio de su amo Marcus, indudablemente uno de
los personajes pblicos mencionados anteriormente.
54

23 - FULLONICA STEPHANI
Esta es la nica lavandera de Pompeya que no es el resul
tado de una simple adaptacin, sino de una verdadera
reestructuracin de una casa seorial, racionalmente con
cebida para cumplir del mejor m odo posible esta nueva
funcin. Fue sacada a luz durante los trabajos de excava
cin de 1911, y hallada en buen estado de conservacin,
hasta el punto de permitir la identificacin del uso espec
fico de cada uno de los recintos que la componen.
En las fullonicae se llevaban a cabo tanto la ltima fase
de la elaboracin de los paos, es decir la terminacin de
los mismos quitndoles los ltimos residuos de suciedad,
com o el servicio de lavado y planchado de prendas de ves
tir. El nombre del probable propietario de esta lavande
ra, un tal Stephanus, est escrito en los programas de
propaganda electoral pintados junto a la entrada, por los
cuales sabemos tambin que en la fullonica trabajaban
asimismo mujeres.
La puerta de entrada estaba cerrada por fuera con cerro
jo en el momento en que se produjo la erupcin del ao
79; en el interior fue hallado durante las excavaciones un
esqueleto con una fuerte suma de dinero a su lado (1089,5
sestercios), que representa tal vez las ltimas ganancias de
la lavandera, a menos que se trate del patrimonio de una
persona que busc refugio en la misma. La entrada es
muy amplia para permitir la cm oda circulacin de la

clientela; en el primer recinto han sido hallados los restos


de la prensa (torcular o pressarium ) para planchar los pa
os. Desde aqu se llega al atrio, cuyo estanque central
del impluvio fue transformado en una tina para el lavado
a la que se le agregaron parapetos; el techo del atrio no
tiene forma de compluvio, sino que es plano, con una
lumbrera en lugar del com pluvium (nico ejemplo cono
cido en Pompeya), con el fin de poder disponer de una
superficie apta para tender los paos a secar al sol.
Ms all del pequeo jardn con peristilo se encuentran
las otras instalaciones de trabajo: tres tinas para el lava
do, que se comunican entre s pero no tienen un sistema
de desage, y cinco pozos de forma oval (lacunae fullonicae o saltus fullonici). En estos ltimos los obreros efec
tuaban el lavado de los paos pisndolos con los pies,
despus de haberlos sumergido en agua y sustancias alca
linas con poder desengrasante, com o la soda, la orina hu
mana y animal. Cerca de estos pozos han sido hallados
unos recipientes destinados justamente a contener la ori
na que deba usarse en el lavado. Es interesante y a la vez
curioso el hecho de que, si bien despus de Vespasiano la
misma poda ser recogida de las letrinas pblicas que ste
haba creado mediante el pago de un impuesto , pre
cedentemente era costumbre de los fu llon es invitar a los
clientes e incluso a los simples paseantes a orinar en unas
nforas a las que con tal fin se les haba quitado el go
llete colocadas en los callejones y junto a la entrada de
las fullonicae.

Enfrente y arriba, restos de la fachada de la Casa de los Diadumenos,


con las columnas del atrio corintio. En esta pgina, el atrio de la
Fullonica Stephani, con la tina para lavar los paos.

El procedimiento siguiente consista en someter los paos


endurecidos por la orina a un tratamiento suavizante rea
lizado a base de tipos particulares de arcilla (cretae fu llo
nicae), para pasar luego al batimiento y a un nuevo y cui
dadoso lavado, el cual deba eliminar las sustancias utili
zadas en las fases precedentes que hemos mencionado; se
llegaba as a la cardadura, procedindose luego a atusar,
cepillar y finalmente planchar los paos con la prensa.
Esta fullonica tambin estaba dotada de cuartos de servi
cio para el personal que trabajaba en ella, tales com o una
letrina y una cocina.
55

* Ti

IWMM

Arriba, en estas dos pginas, una reconstruccin de la Via de la


Abundancia y de sus tiendas; enfrente, un tramo de la misma calle tal
como se presenta en la actualidad.

24 - TIENDAS DE LA VIA
DE LA ABUNDANCIA
Durante los aos 1911 y 1912 se iniciaron en Pompeya
unas campaas de excavacin que tenan por finalidad
sacar a luz un largo tramo de la Va de la Abundancia y
los edificios que daban a ella, en la direccin de la Puerta
del Sarno. La excavacin y las cuidadosas restauraciones
permitieron recuperar una imagen sumamente vital de lo
que era la realidad cotidiana de una de las principales ar
terias de trnsito de la ciudad, con sus tiendas enarbolando carteles para atraer a los clientes, sus edificios de dos
pisos con los balcones asomados a la calle, las inscripcio
nes electorales y propagandsticas sobre los muros, los
graffiti dejados por paseantes.
Pareciera que en los aos siguientes al terremoto del 62
d.C. la Va de la Abundancia fue convirtindose, sobre
todo en la zona en que se cruza con la Va de Estabias,
en el verdadero centro de la actividad econmica de P om
peya. En efecto, se ha podido comprobar que el inters
principal estaba puesto en las tiendas, las cuales eran re
construidas o edificadas de nuevo, mientras que las casas
56

que servan com o viviendas en el momento de la erupcin


del 79 a.C. no haban sido an refaccionadas. Es ste el
caso, por ejemplo, de la panadera de Sotericus, la nica
que da a esta va, realizada despus del 72 d.C. adaptan
do dos casas en ruinas; junto a la misma se encontraba
la caupona (hostera), tambin de Sotericus, que tena en
un principio un cartel pintado con la personificacin de
Roma-Virtus con el yelmo, y en cuyas paredes los graffi
ti obscenos trazados por los clientes rememoran las
prestaciones amorosas ofrecidas por las camareras y la
hospedera. Adems de las diversas hosteras, se encuen
tran a lo largo de la Va de la Abundancia tiendas destina
das a las ms variadas actividades: lavanderas, tintore
ras, talleres de elaboracin del fieltro, herreras en
una de stas ltimas, propiedad de un tal Verus, fue en
contrada una grom a, instrumento empleado por los agri
mensores para la medicin de los lotes de terreno. En el
tramo de la va que est en las proximidades de la Puerta
del Sarno, ya en la periferia de la ciudad, las tiendas dis
minuyen y las casas, com o la de Octavius Quartio y Iulia
Felix, toman dimensiones y planimetras que las aseme
jan ms a las residencias suburbanas que a las viviendas
de la ciudad.

Enfrente y a la izquierda, la barra del Termopolio al lado de la Casa del Sacerdos Amandus; abajo y a la derecha, el fresco que decora la fachada
del taller de Verecundus, con Venus montada sobre elefantes (arriba) y algunos trabajadores de la lana (abajo). En esta pgina, el interior del
Termopolio con larario.

25 - TERMOPOLIO CON LARARIO


Este termopolio da a la Va de la Abundancia y presenta
el consabido banco en forma de L , con un lado a lo
largo de la entrada y el otro ortogonal hacia el interior,
con huecos del tamao de los recipientes all ubicados,
destinados a contener las bebidas y las comidas calientes
que se servan en el local. Otro banco simple con una fun
cin anloga corre a lo largo de una pared lateral.
En una de las orzas del banco fue hallado, en el momento
de la excavacin, el m onto de la ganancia del ltimo da
de trabajo, constituido por 683 sestercios en moneda chi
ca. En la pared de fondo del termopolio se encuentra un
larario con frente en forma de templete realizado en estu
co, con columnitas corintias y tmpano triangular, en el
interior del cual, en una franja de fondo blanco, est pin
tado el Genio del dueo del local, flanqueado por los La
res, mientras ofrece libaciones a los dioses. Ms abajo

dos serpientes que se dirigen hacia un altar representan


un elemento reiterado en los oratorios domsticos, sm
bolo de fecundidad y potencia generadora.
Por una puerta junto al altar de los Lares se entra en una
trastienda que comunica con el atrio de la casa del dueo
del termopolio, que tiene su entrada en una calle trans
versal de la Va de la Abundancia. Un cubculo est deco
rado con pequeos cuadros con aves sobre el fondo blan
co de las paredes, mientras el tablinum no posee an nin
gn tipo de pinturas. A un pequeo jardn se asoma un
triclinio con una hermosa decoracin parietal pertene
ciente al tardo estilo III: el zcalo est ornamentado con
motivos vegetales, y sobre el mismo un templete est flan
queado por perspectivas arquitectnicas, paneles con un
pequeo cuadro central, y candelabros. En el centro de
una pared se conserva todava un cuadro con el Rapto de
Europa, representada sobre la grupa de un toro. El pe
queo jardn, en el cual se han hallado numerosas nfo
ras, alberga tambin un triclinio estival.
59

26 - TERMOPOLIO DE ASELLINA
Se trata de un equivalente del bar moderno con lupanar
anexo. Un gran banco en forma de L contiene cuatro
amplios recipientes para las bebidas y las comidas a servir
y, en su extremo, una chimenea con un cuello de vasija
en lo alto para la salida del humo.
Se han encontrado utensilios de servicio, parte de los cua
les estn expuestos actualmente sobre el banco, entre los
cuales jarros de escanciar configurados en forma de ani
males, nforas para el vino, un caldero de bronce, etcte
ra. Para la iluminacin del local haba un candil bronc
neo colgado del techo, biflico, con un pigmeo y campa
nillas que tenan la funcin mgica de ahuyentar el mal
de ojo.
Todava puede verse al fondo de este recinto la base de
una escalera de madera que conduca a las habitaciones
del lupanar situadas en el piso superior. En la fachada ex
terna del edificio encontramos el nombre de la propieta
ria, Asellina, y los nombres exticos de las mucha
chas, de aparente origen extranjero (Smyrina, Aegle, Ma
ra), que prestaban servicio en el local com o camareras y
en las habitaciones de arriba com o prostitutas.

A la izquierda, una de las inscripciones electorales de Pompeya. En


estas dos pginas, otras inscripciones electorales
y ofertas de ventas
en Pompeya.

60

27 - INSCRIPCIONES
ELECTORALES
Pompeya conserva en los muros de sus edificios una pre
ciosa documentacin sobre su vida cotidiana, mediante
inscripciones de diverso tipo. Entre ellas son de particular
inters los programas electorales que eran pintados con
grandes letras rojas y negras directamente sobre las pare
des externas de las casas, de las tiendas y de los edificios
pblicos, por obra de scriptores especializados en esta ac
tividad. Ellos trabajaban de noche ayudados por un lanternarius que les daba luz.

Encargaban estas inscripciones las corporaciones de ofi


cios, barrios, o ciudadanos privados. La finalidad, natu
ralmente, era apoyar un candidato para los cargos polti
cos municipales, que se renovaban anualmente durante el
mes de marzo.
El mensaje electoral era generalmente muy simple y direc
to, con el nombre del candidato y la peticin de votarlo
para un cierto puesto, a menudo acompaada por elogios
a su honestidad y a sus virtudes, o por promesas de buena
administracin. N o obstante que las mujeres estaban ex
cluidas del voto, se encuentran algunas que sostienen a
ciertos candidatos, por lo comn hospederas o dueas de
tiendas, com o por ejemplo Asellina y las muchachas de
su local.
61

28 - CASA DE
TREBIUS
VALENS
En la fachada de esta casa se agrupa
ba un gran nmero de inscripciones,
lamentablemente perdidas en un
bombardeo de 1943.
La casa est estructurada en la parte
de adelante alrededor de un atrio
con estanque central, en torno al
cual se disponen los distintos recin
tos. El primer cubculo del lado iz
quierdo est decorado con pinturas
del II estilo y en el graffito de una
pared presenta el nombre del propie
tario de la casa, Valens. En otro cu
bculo, en el lado derecho, el hallaz
go de un cofrecillo con joyas y un
gntanos ha hecho pensar que se
trata del dormitorio de la duea de
casa. Tambin de este lado se abre
un saln rectangular con paredes de
coradas sobre fondo negro con pja
ros y otros animales.

Enfrente y arriba, el tablinum y, a la izquierda, el triclinio de la Casa de Trebius Valens; en esta pgina, el atrio de la Casa de Paquius Proculus.

La pared del fondo del atrio tiene, com o es usual, el tabli


num al centro, con una gran ventana que da al peristilo,
a donde se accede por medio de un pasillo adyacente. El
peristilo estaba animado por juegos de agua, y, al fondo
del jardn, haba un triclinio bajo una prgola. En la es
quina sudeste hallamos un bao formado por dos peque
os recintos, el primero con funcin de tepidarium , y el
segundo, provisto de bside, serva com o calidarium. Las
paredes del peristilo estn decoradas con pinturas ajedre
zadas y llevan una inscripcin con el primer verso de la
Eneida de Virgilio.

29 - CASA DE PAQUIUS
PROCULUS O DE
CUSPIUS PANSA
Es incierta la atribucin de la casa a uno de estos dos per
sonajes de alto rango, cuyos nombres estn presentes nu
merosas veces en los manifiestos electorales pintados so
bre las fachadas. La casa, de tipo samnita, se abre con un
alto portal que da acceso a un vestbulo con un mosaico
en el piso, que reproduce dicho portal con un perro atado
63

Arriba, ia colum nata y la p rg o la con b iclinio en el lado o rie n ta l de la Casa de O ctavius Ouartio.

a una cadena.
De aqu se pasa al atrio decorado con un mosaico en re
cuadros con figuras de animales, daado por el terremoto
del ao 62, al igual que la decoracin pictrica parietal en
el IV estilo, de la cual perduran slo dos naturalezas
muertas. El tablinum tiene en el centro del piso un orna
mento circular de alabastro circundado por un motivo
entrelazado, palmas y animales dentro de recuadros. Si
gue una serie de recintos que dan al peristilo; en uno de
ellos han sido encontrados los restos de los cuerpos de sie
te muchachos que se haban refugiado aqu en el m omen
to de la erupcin. El recinto de la esquina nordeste es el
triclinio, y conserva un em blem a con una cmica escena
ambientada en el Nilo con pigmeos pescando: uno de
ellos se cae de la barca mientras en el agua lo esperan co
codrilos y un hipoptamo con las fauces de par en par
abiertas. El peristilo presenta en el centro lo que queda de
un triclinio estival que se hallaba bajo una prgola con
cuatro columnas junto a un estanque. Debajo se encuen
tran locales subterrneos destinados a almacenes.
Una pieza al fondo del peristilo conserva el mosaico hu
morstico donde est representado el asno que cede bajo
el peso de un Sileno, ahora expuesto en el Museo de Npoles.
64

30 - CASA DE OCTAVIUS
QUARTIO O DE LOREIO
TIBURTINO
Esta vasta casa seorial toma su nombre de un ficticio
Loreio Tiburtino, formado por la fusin de los nombres
de dos personajes que aparecan en las inscripciones elec
torales de la fachada. Perteneciente en realidad a D. Oc
tavius Quartio, del cual ha sido encontrado un sello bron
cneo en un cubculo donde haba sido instalado proviso
riamente un horno, utilizado para la nueva decoracin de
las paredes que se estaba realizando cuando se produjo la
erupcin del ao 79. La vivienda se compone de dos n
cleos, el primero de la edad samnita, estructurado tradi
cionalmente en torno al atrio; el segundo est inspirado
en diversos modelos arquitectnicos del siglo I d.C.
La entrada, junto a la cual se encuentran asientos para
los clientes, est flanqueada por dos cauponae (hosteras)
que comunican con el interior de la casa; se ha conserva
do la copia del alto portal reforzado con tachones de
bronce. Desde el vestbulo se pasa al atrio de toba con im
pluvio central, transformado en arriate para flores: la
disposicin de los cubculos y de las alae es la tradicional,

Arriba, una vista de los frescos d e l p re su n to oratorio isiaco de la Casa de O ctavio Ouartio.

si bien el ala izquierda se haba convertido en una simple


sala de paso hacia el sector adyacente, en el que estaban
la cocina y una letrina.
Ms all del atrio comienza un nuevo sector, que se arti
cula en torno a un pequeo jardn con prticos en tres de
sus lados. El recinto al centro del lado occidental era tal
vez un oratorio isiaco, com o parece sugerirlo la presencia
en la decoracin de sarmientos, trofeos y figurillas,
de un sacerdote de Isis con instrumentos de culto, nom
brado en una inscripcin ubicada en la parte inferior co
mo Amulius Faventinus Tiburs. Dos pinturas en el frente
tienen com o tema a Diana en el bao y Acten destroza
do por sus propios perros. En el lado oriental, un oecus
presenta las paredes decoradas en lo alto con escenas de
la leyenda mitolgica de Heracles enfrentado a Laomedonte, y debajo una serie de episodios relacionados con
la figura de Aquiles (rituales fnebres en honor de Patroclo, Pramo que reclama el cuerpo de Hctor, etc.). En el
exterior se encuentran las pinturas donde se representa a
Orfeo que apacigua los animales con el sonido de su lira
y a Venus que surca la superficie del mar sobre una con
cha.
Ms all del peristilo se extiende el gran jardn que ocupa
ms de la mitad de la nsula, atravesado por dos canales

dispuestos en forma de T (euripi). En la extremidad


del brazo transversal del canal se encuentra un biclinio
para las comidas al aire libre, con una fuente en forma
de templete enmarcado por dos columnillas, que presenta
el bside revestido de piedra pmez, para imitar la super
ficie rocosa de una gruta; en los costados, dos pinturas
tienen com o tema amores infaustos que finalizan en me
tamorfosis: Narciso que se refleja en el agua de la fuente
y Tisbe que se quita la vida sobre el cuerpo de su amante
Piramo, el cual se haba suicidado creyendo que ella ha
ba sido devorada por un len. Curiosamente se conserva
la firma del pintor, un tal Lucius, sobre uno de los bancos
del biclinio. A lo largo de este canal transversal, flan
queado por dos filas de columnas y de pilastras que sos
tienen una prgola, han sido halladas doce estatuillas de
diversa temtica, algunas de ellas de influencia egipcia.
El brazo longitudinal, que supera los cincuenta metros de
largo y est enriquecido por la presencia de tres estan
ques, estaba alimentado por un manantial que brota por
debajo de un templete tetrstilo, situado en la confluen
cia de los dos canales. El mismo estaba flanqueado por
avenidas de prgolas, com o se ha podido establecer por
el hallazgo de los huecos ocupados por los maderos de
sostn.
65

-**

Arriba, el fresco con Venus recostada en la concha, en la casa del mismo nombre. Enfrente y arriba, el interior del prtico en la Casa de lulia Felix;
abajo, el canal en el jardn de la misma vivienda.

31 - CASA DE LA VENUS
RECOSTADA EN LA CONCHA
Esta vivienda, que haba sufrido graves daos durante el
terremoto del ao 62, estaba an siendo restaurada cuan
do se produjo la erupcin del 79.
Ms all del atrio con impluvio central se encuentra el ncleo principal de la casa, con un jardn flanqueado por un
prtico de columnas en dos de sus lados, en torno al cual
se abre una serie de recintos. La pared del fondo del jar
dn est decorada al centro con el imponente fresco cuyo
tema ha dado nombre a la casa: Venus recostada en una
concha marina, desnuda y ornada de joyas, con un velo
abultado por el viento, hiende la superficie del mar acom
paada por dos amorcillos. A pesar de que la figura re
sulte algo rgida y aproximativa y de que el nivel artstico
de la ejecucin sea ms bien mediocre, la pintura logra su
validez por el efecto de conjunto que produce.
A los lados de este fresco, dos grandes paneles pintados
tienen com o tema ambientes de jardn, con setos, flores,
pjaros, fuentes marmreas rebosantes de agua y una es
tatua de Marte armado y cubierto por un manto.

32 - CASA DE IULIA FELIX


En esta casa, sacada a la luz en dos etapas (a mediados
del siglo XVIII y entre 1936 y 1953), fue descubierta una
inscripcin en la cual se establecen las normas de alquiler
de tiendas con vivienda anexa, de apartamentos y de una
66

instalacin termal, propiedades inmobiliarias (praedia)


de lulia Felix, que ocupan junto con el terreno destina
do a cultivos una nsula doble.
La parte privada de la vivienda se articula en torno a dos
atrios, desde los cuales se pasa a un lujoso jardn con pr
ticos atravesado por un gran canal central, con hornaci
nas y tres pequeos puentes. Al prtico occidental con pi
lastras realizado despus del ao 62 se asoman una
serie de recintos, entre los cuales un fastuoso triclinio de
verano, con lechos revestidos de mrmol, as com o el z
calo de las paredes, y una hornacina en forma de templete
de la que brotaba una pequea cascada de agua. Las pa
redes estn decoradas con paisajes del Nilo, mientras que
la bveda est revestida con fragmentos calcreos que
buscan imitar el interior de una gruta. El prtico oriental
presenta una serie de hornacinas con idntico revesti
miento. En la parte del fondo, en un recinto que ya no
existe, haba un oratorio isaco con pinturas cultuales en
las paredes, del que quedan un trpode broncneo con fi
guras de stiros y una estatuilla de plata que representa
a Harpcrates. Las instalaciones de los baos termales se
alquilaban al pblico, aprovechando que slo las Termas
del Foro eran las nicas que podan utilizarse parcialmen
te, tras el terremoto del ao 62, siendo por lo tanto masi
va la demanda. Pasando la entrada se tiene acceso a un
vasto patio con prticos, donde los clientes esperaban su
turno para los baos, com o lo demuestran los asientos
colocados a lo largo de las paredes. Desde aqu se llega
a una piscina al aire libre y a las instalaciones termales
propiamente dichas, con frigidarium , tepidarium , laconicum circular para los baos de vapor.

Arriba y a l frente, en alto, dos im g e ne s del A nfiteatro. A bajo, el com plejo d e l G im nasio Grande.

33 - ANFITEATRO
El Anfiteatro de Pompeya fue realizado inmediatamente
despus de la fundacin de la colonia silana, en el 80
a .C., por obra de los duunviros Quintus Valgus y Marcus
Porcius, a los cuales se debe tambin el Odeion. Es el A n
fiteatro ms antiguo que ha llegado hasta nuestros das
(el Anfiteatro de Tauro, el primero construido con piedra
en Roma, data del 29 a.C.), y tiene por lo tanto un gran
inters para nuestro conocimiento de este tipo arquitect
nico caracterstico de la civilizacin romana. Por otro la
do, la regin de Campania ha sido justamente considera
da la patria de los combates entre gladiadores, de los cua
les se tienen noticias al menos a partir del siglo IV a.C.
La arena fue excavada hasta un nivel de unos 6 metros
por debajo del plano natural, y la tierra extrada fue utili
zada para realizar un terrapln de apoyo de la mitad occi
dental del edificio. Aqu se erigi un muro de contencin
con contrafuertes y grandes arcos ciegos, que forma la fa
chada principal del conjunto: contra el mismo se adosan
dos escalinatas dobles al oeste y dos escalinatas simples
al norte y al sur, a travs de las cuales se tiene acceso a
un ambulacro descubierto que llegaba hasta la sum m a cavea. La entrada a la m edia y a la im a se realizaba a travs
de cuatro corredores que conducan a la crypta, una gale
ra abovedada que pasa debajo de las gradas inferiores de
la m edia cavea y que se abre por medio de arcos a dos fi
las de asientos. Los dos corredores principales dan acceso

tambin a las entradas de la arena ubicadas en la extremi


dad del eje mayor y estn empedrados para permitir el
paso de los carros. Mientras el pasillo norte est orienta
do en el mismo eje de la arena, el otro cruza el lado oeste
del edificio, doblando luego en ngulo recto para desem
bocar en la extremidad sur de la arena, al no ser posible
crear una abertura en este lado pues estaba adosado a las
murallas de la ciudad. D os recintos a lo largo de estos co
rredores servan para socorrer a los gladiadores heridos o
colocar all los cuerpos de los que haban perdido la vida.
Dos hornacinas situadas a los lados del pasillo norte, que
representa la entrada principal de la arena, albergaban
las estatuas de Caius Cuspius Pansa padre y de su hijo de
igual nombre, tal com o nos informan las inscripciones
aqu halladas. Estos dos personajes ocupaban importan
tes cargos polticos, entre los cuales el de duunviro, y al
canzaron un amplio reconocimiento por haber restaura
do el Anfiteatro despus del terremoto del ao 62.
La arena, elptica, est circundada por un parapeto de
ms de dos metros de altura, originariamente decorado
con pinturas que representaban escenas de combates en
tre gladiadores y luchas con las fieras. La im a cavea esta
ba destinada a los personajes de rango y dividida en sec
tores: las cuatro primeras filas estaban formadas en la
parte central por anchas tarimas donde se hallaban los bisellia (sitiales de honor), los del lado este reservados a los
decuriones y los del oeste a los duunviros y al patrocina
dor de los espectculos. La m edia y la sum m a cavea estn
divididas en cunei por escalerillas; com o an hoy pode-

U na p arte de la n ecrpolis en Puerta N ocera.

mos ver, no todos los sectores tenan aqu asientos de pie


dra, sino que haba prevalentemente graderas de made
ra. El velarium de lino que protega del sol a los especta
dores estaba sostenido por palos colocados en dos filas de
anillos de piedra ubicados en la parte de afuera del para
peto superior.
En el Anfiteatro se desarrollaban las luchas con las fieras
(venationes) y los combates entre gladiadores (muera),
espectculos patrocinados por los hombres ms eminen
tes de la ciudad, que hacan de esta munificencia un efi
caz instrumento de propaganda personal. Son muy fre
cuentes en las paredes de Pompeya los anuncios que da
ban a conocer los espectculos a realizarse, describiendo
el programa de los mismos. A este tipo de funciones asis
ta con gran entusiasmo la muchedumbre, y algunos gla
diadores gozaban de gran popularidad, tal com o nos re
fieren algunas inscripciones. Los gladiadores eran escla
vos o prisioneros de guerra que trataban de obtener su
libertad, o bien delincuentes comunes que intentaban des
contar de este m odo su condena. Ha adquirido celebridad
el colosal, sangriento enfrentamiento ocurrido en el 59 d.
C. entre los pompeyanos y los habitantes de Nocera, cer
ca del Anfiteatro, en ocasin de una lucha de gladiado
res, que dej un pesado saldo de muertos y heridos, tanto
es as que de este enfrentamiento nos refiere Tcito en sus
Annates.
70

34 - GRAN GIMNASIO
Este gimnasio surge en la periferia oriental de la ciudad,
cerca del Anfiteatro. Fue realizado durante la edad
augustal com o parte de los programas de propaganda im
perial que llevaron a la creacin de los collegia iuvenum,
es decir, organizaciones juveniles que unan las finalida
des deportivas con el objetivo de favorecer el crecimiento
de los futuros ciudadanos en un clima de adhesin a los
principios de la nueva ideologa.
El gimnasio de la lu ventus P om peiana ocupa una vastsi
ma superficie (141 x 137 m) y est formado por un espa
cio central destinado a los ejercicios gimnsticos, espacio
circundado por un alto muro perimtrico con diez puer
tas monumentales de entrada. En tres de sus lados inte
riores hay un prtico con 118 columnas de ladrillo reves
tidas de estuco; en un principio, delante del mismo se ex
tendan dos hileras de pltanos, cuyas races han sido
conservadas en calcos. En el centro del patio hay una
gran piscina con un fondo en declive que va de 1 a 2,50
metros de profundidad.
En el lado sudoeste se abre un recinto precedido por dos
columnas, con un basamento para estatua junto al muro
del fondo: probablemente era el espacio dedicado al culto
de Augusto, patrono de los collegia. Una gran letrina se
encuentra en el lado sudeste.

Vwm

En la pgina, dos imgenes del asi llamado huerto de los fugitivos .

35 - NECROPOLIS DE PUERTA
NOCERA Y HUERTO DE LOS
FUGITIVOS

De pronto, fuera de la Puerta Nocera, se extiende una ne


crpolis formada por una serie de tumbas que estn dispuestas a lo largo de la calle Nocera. Variada se presenta
la tipologa de los sepulcros: hay tumbas en forma de c
mara, de cubo, de ara, de semicrculo, etc., pertenecien
tes a un espacio cronolgico que va desde la poca
republicana a los ltimos aos de vida de Pompeyo. En
el cruce de esta calle y aquella que desciende desde la Puerta
Nocera, un cipo de travertino informa que el tribuno mi
litar Titus Suedius Clemens haba establecido all los con
fines del suelo pblico. Junto al cipo se encuentra una
estructura baja en la que hay algunos vaciados de vcti
mas del Vesubio llamada: huerto de los fugitivos . Los
trece cuerpos que all fueron descubiertos, pertenecan a
ciudadanos que murieron a causa de los gases sulfricos
venenosos, que traa el viento. Los cuerpos de estas vcti
mas, que quedaron aprisonados entre las cenizas y la la
va, solidificados con el paso del tiempo, dejaron cavidades
en el terreno dentro de las cuales, durante el curso de las
excavaciones, pudo ser colado el yeso, que ha restituido
las formas de los antiguos habitantes de Pompeya.
71

Ill PARTE
T erm as E sta b ia n a s - V a de E sta bia s - L u p a n a r - V a de lo s
A u g u s ta le s - P istrin um del C a lle j n T o r c id o - C a sa de M .
L ucretius - C a sa de las B o d a s de P la ta - C a sa del C entena rio
- C a sa de M . O bellius Firm us

En esta pgina y enfrente, algunas vistas del gimnasio y de su


columnata en el interior de las Termas Estabianas.

36 - TERMAS ESTABIANAS
Este establecimiento termal recibe el nombre de su ubica
cin en una manzana bordeada por la Va de Estabias y
la Va de la Abundancia. Son las Termas ms antiguas de
Pompeya y ha sido posible identificar en ellas cuatro fa
ses distintas de su construccin. El ncleo ms antiguo de
la instalacin parecera que se remonta a fines del siglo
IV a .C., y estaba formado por el gimnasio, una serie de
piezas con piletas a lo largo del lado norte y un pozo para
el abastecimiento de agua. Es en este momento inicial en
que el gimnasio fue construido, con una planta trapezoi
dal, en el espacio determinado por la presencia de dos an
tiguas calles y del jardn de una casa que fuera demolida
poco despus. El trazado planimtrico general de las ter
mas pertenece, sin embargo, al siglo II a .C., com o nos
confirma indirectamente una inscripcin de los duunviros
de la colonia silana C. Uulius y P. Aninius , quienes
afirman haber reconstruido el gimnasio y los prticos y
haber realizado un laconicum para los baos de vapor y
un destrictarium donde se secaban despus de los baos.
La entrada da a la Va de la Abundancia y desde aqu se
tiene acceso al patio del gimnasio, el cual presenta prti
cos con columnas en tres de sus lados y la entrada enmar
cada por tres pilastras, m otivo que se repite en el prtico
del lado opuesto. El lado occidental tiene en el centro una
piscina (natatio), flanqueada por dos recintos donde los
clientes se lavaban antes de nadar, y por un vestuario; es
tos locales estn decorados con estucos policromos que
pertenecen a los aos posteriores al terremoto del 62.

iBS

Reconstruccin d e l in terio r d e l Term opolio con el larario.

TERMOPOLIO
CON LARARIO
Este local de ventas de alimentos y bebidas al pblico pre
senta el tpico despacho, en ngulo recto, en el cual estn
encajonadas las jarras para conservar los alimentos calien
tes. Cerca de estas han sido encontradas varias nforas de
vino, adems de la provisin de bebidas en el depsito que
est detrs. Los concurrentes (el cobro de la ltima jorna
da laboral, econtrado en la excavacin, era conspicuo) all
podan degustar tambin un particular vino, producido por
un hebreo ( Iou daiks ), que tena la caracterstica de
ser negro com o la tinta ( truginon ).
En el cuadrito con las divinidades tutelares, ubicado en el
fondo del depsito (que ha dado nombre al termopolio),
se ve a Mercurio, dios protector de los negocios, y a Dionisos, protector de las vides y del vino.

FULLONICA STEPHANI
1
2
3
4
5
6
7

Acceso
Prensa para el pan
Tina para lavar
Corredor de servicio
Mortero
Tinas comunicantes
Tendedero

Reconstruccin de la Fullonica Stephani con seccin del interior (vase


descripcin en pg. 54.

Reconstruccin con seccin del complejo de las Termas Estabianas


(vase descripcin en pg. 72).

TERMAS ESTABIANAS
7 -

Acceso
Patio
Prtico
Apodyterium masculino
Frigidarium masculino
Tepidarium masculino
Calidarium masculino

Horno
9 Acceso actual a las termas
femeninas
10
Calidarium femenino
11
Tepidarium femenino
Apodyterium femenino
13
Pozo con rueda hidrulica
14 Acceso a la piscina
15 - Piscina
16 - Arco con reserva de agua

Reconstruccin del interior del Pistrinum del Callejn Torcido.

PISTRINUM DEL CALLEJON


TORCIDO
En esta panadera el trigo sufra el proceso entero de ela
boracin hasta convertirse en pan. Aquel, en efecto, de
positado en sacos en el depsito, era lavado en una tina
y luego vertido en el cono superior de las muelas todava
visibles. Un animal o un esclavo hacan rotar el pesado ins
trumento de piedra, con el frotamiento del mismo sobre
la parte fija se lograba una harina finsima, que caa so
bre un recipiente circular. U na vez amasado, el pan era
colocado en el horno a boca arqueada (cada hornada da
ba cerca de ochenta panes) y lustrado mediante una rocia
da con agua, al menos aquellos panes de mejor calidad.
Existan, en efecto, tambin tipos de panes hechos con ha
rina de calidad inferior, apropiados para la alimentacin
de los esclavos.

Enfrente y arriba, el frigidarium de las termas


y, abajo, el calidarium. En esta pgina, dos
imgenes del apodyterium.

Las termas propiamente dichas se


hallan en el lado oriental y se dividen
en dos sectores, masculino y femeni
no, contrapuestos e incomunicados,
con el pm efurnium para la calefac
cin colocado en el centro y comn
a ambos sectores. Se entra en la sec
cin masculina por la esquina sudes
te del prtico, donde fue hallado un
reloj de sol con una inscripcin en
oseo. Un pasillo con bveda de ca
n decorada con medallones de es
tuco policromos que representan fi
guras, conduce tanto al apodyterium
(vestuario) con huecos para dejar
las ropas y una ornamentacin simi
lar a la del pasillo com o al frig id a
rium circular; este recinto, cuyo te
cho en forma de cpula estaba pinta
do de azul para representar el cielo
estrellado, era originariamente el laconicum construido en los tiempos
de Sila, y slo en una segunda fase
destinado a los baos fros.
81

Arriba, una de las entradas secundarias de las Termas Estabianas; a la


izquierda, la fuente de la Via de Estabias.

Se entra luego en el tepidarium para los baos tibios, con


una pileta en el lado ms corto, y de aqu al calidaum ,
que, as com o el recinto precedente, tiene el piso realzado
sobre suspensurae y paredes en cuyo interior haba un in
tersticio que permita el paso del aire caliente; una pileta
para baos calientes se encuentra en el lado ms corto,
mientras en la pared opuesta est el labrum, un estanque
circular para los baos fros.
El sector femenino tiene la misma disposicin del sector
masculino, pero le falta el frigidarium . Un pasillo de ac
ceso al vestuario podra ser lo nico que perdura del destrictarium construido en tiempos de Sila.

37 - VIA DE ESTABIAS
Constituye el ms importante de los tres cardines de
Pompeya (los otros son la Va de Mercurio Va del F o
ro y Va de las Escuelas Va de Nocera), es decir los
ejes viarios que cruzaban la ciudad de norte a sur. El tra
zado de la Va de Estabias, que recorre la depresin for
mada naturalmente por las dos laderas lvicas sobre las
cuales surge Pompeya, ha sido utilizado desde la ms re
mota antigedad pues pona en comunicacin a la ciudad
con Estabias y Sorrento, y en ella conflua adems, por
82

Arriba, el cruce de la Via de Estabias con la Va del Templo de Isis;


abajo, un tramo de la Va de Estabias.

un tramo, la Va de la Costa que una a Npoles con Esta


bias. La Va de Estabias conectaba tambin a Pompeya
con su puerto fluvial sobre el Sarno, que representaba
una importante va de trfico comercial. Huellas de un
suburbio con instalaciones mercantiles y almacenes han
sido descubiertas en esta direccin, a casi un kilmetro de
Pompeya, en la zona de Bottaro.
En el mbito de la planificacin urbanstica de Pompeya
fue utilizada como arteria orientada de norte a sur, y fue
extendida hasta conectar la Puerta de Estabias con la
Puerta del Vesubio. Con ella fueron intersecados los dos
decumani orientales que corran de este a oeste y estaban
formados por la Va Nolana y la Va de la Abundancia,
de modo que se creara un trazado regular que habra de
condicionar todo ulterior desarrollo urbano de Pompeya.
La Va de Estabias pona en comunicacin zonas muy
frecuentadas, tales com o las instalaciones de las Termas
Estabianas y las Termas Centrales, que surgan a lo largo
de la misma, y el rea de los teatros y del Templo de Isis.
Tena adems una gran importancia com o arteria de tr
fico comercial, tal como nos indica el desgaste del ado
quinado en las cercanas de las puertas. Despus del ao
62, el cruce de la Va de Estabias con la Va de la Abun
dancia se convirti en el centro principal de las activida
des econmicas de la ciudad.

38 - LUPANAR
El lupanar, que se encuentra en la insula VII, es el nico
de los 25 reconocidos en Pompeya que fue realizado ex
presamente con esta sola funcin; en efecto, otros se en
cuentran en los primeros pisos de posadas y hosteras e
incluso de casas particulares, o bien estn constituidos
simplemente por un cuarto con cama al que se entra di
rectamente desde la calle. Segn la costumbre, este lupa
nar surge en la esquina de calles secundarias.
Esta casa de manceba tiene diez habitaciones, cinco en el
piso inferior y otras cinco ms amplias en el piso supe
rior, precedidas por un balcn al que se acceda por me
dio de una escalera de madera independiente. Al lado de
la entrada en la planta baja est pintado un Prapo de do
ble falo junto a una higuera, que se sostiene los dos
miembros con las manos. Las habitaciones estn provis
tas de camas de ladrillo, sobre las cuales se extenda un
colchn; encima de las puertas estn pintadas escenas
erticas que indicaban probablemente las diversas especializaciones que se ofrecan al cliente.
El interior del lupanar debi haber sido refaccionado en
tiempos bastante prximos al momento de la erupcin,
pues el revoque de una de las piezas conserva la marca de
una moneda posterior al 72 d .C ., que fue impresa en la
cal an fresca. Tambin en la planta baja hay una letrina

84

Enfrente, el edificio del lupanar y el vestbulo con los distintos locales


que se abran en tomo a l. En esta pgina, a la derecha, el fresco con
un Prapo de doble falo que se halla en el lupanar; arriba, algunas
escenas erticas pintadas encima de las puertas de los cuartos.

detrs de un pequeo muro.


Existe un gran nmero de inscripciones de las cuales son
legibles ms de 120, grabadas sobre los muros ya sea por
los clientes ya sea por las muchachas mismas que trabaja
ban aqu com o prostitutas. As podemos an leer alardes
de clientes asiduos, exclamaciones de satisfaccin, lamen
tos por haber contrado enfermedades venreas, pedidos
de deseos particulares, vulgares juegos de palabras, etc
tera. Descubrimos que muchas de las muchachas tenan
nombres extranjeros, griegos u orientales, debido a la fa
ma particular de que gozaban las prostitutas exti
cas . El cliente poda incluso disponer de varones. Los
precios eran particularmente bajos, por el hecho de que
estos lupanares eran frecuentados por los estratos ms
bajos de la sociedad y por los esclavos: com o trmino me
dio, el costo de una prestacin sexual era de dos ases, es
decir el equivalente del precio de dos copas de vino.
Exista un impuesto para la prostitucin implantado por
Caligula, que corresponda a la tarifa de un cliente al da.
Las prostitutas no podan dar testimonio ante el tribunal
ni, despus de una medida de D omiciano, recibir una he
rencia, ni siquiera en el caso de que hubieran dejado de
practicar este oficio. Slo el matrimonio les consenta
eventualmente subir al rango de m atrona.
85

Arriba, la Taberna de Nonio Campanio en la Va de los Augustales; a la


derecha, la Va de los Augustales en las cercanas del Foro.

39 - VIA DE LOS AUGUSTALES


El trazado de esta va une la Va de Estabias con la del
Foro, con respecto a las cuales no se dispone en forma or
togonal. Su recorrido no es rectilneo, excepto en el tra
m o que va hacia el Foro, sobre el cual se encuentra la hi
lera de tiendas colocadas en el lado septentrional del M acellum.
Esta calle constituye junto con el Vicolo dei Soprastanti (Callejn de los Dominantes), que es continuacin
de la misma ms all de la Va del Foro el lmite sep
tentrional, concordemente reconocido, del primer ncleo
urbano de Pompeya que se desarroll alrededor de la ac
tual rea del Foro civil y que tena como lmite oriental
el Callejn del Lupanar y la Va de los Teatros; tal asen
tamiento deba remontarse a la segunda mitad del siglo
VI antes de nuestra era. Esta calle conduce a uno de los
barrios ms populares de Pompeya, con diversas posadas
y tabernas.
86

Arriba, el estado actual del Pistrinum del Callejn Torcido.

40 - PISTRINUM
DEL CALLEJON TORCIDO
Esta panadera perteneci a N. Popidius Priscus y est
comunicada con su vivienda por medio de una puerta si
tuada al fondo de la construccin. La instalacin para la
produccin del pan est formada por cuatro piedras de
molino de lava porosa, es decir una piedra muy resistente
y compacta que en la friccin del movimiento rotatorio
no perda minsculos fragmentos que habran podido
mezclarse con el trigo molido. Estas muelas tienen la for
ma usual de clepsidra, que es el resultado de la unin de
un catillus bicnico y hueco que da vueltas sobre un per
no de forma cnica (meta) colocado encima de una base
de manipostera, la cual est circundada por un empedra

do que serva de sendero a los animales uncidos a los ma


deros que se insertan en el catillus.
Junto a las muelas se encuentra el horno alimentado a le
a, realizado en cemento y ubicado en un recinto cuadra
do con una bravera en lo alto que permita la circulacin
del aire en el interior para avivar la combustin, provisto
de una chimenea para la salida del humo; en el frente,
una abertura de arco en el frente de ladrillo constituye la
boca del horno. Una pileta de manipostera deba servir
para el lavado del trigo. Los dos recintos al lado del hor
no estaban destinados a depsito para el pan ya cocido y
a granero.
Esta panadera era solamente el lugar de produccin y
venta al por mayor del pan, y tal vez lo suministraba tam
bin a vendedores ambulantes, ya que no tiene una tienda
anexa abierta al pblico.
87

Enfrente, un tramo de ta Via de los Augustales; arriba, el fresco que


representa las bodas de Marte y Venus en la Casa de M. Lucretius y,
al lado, un medalln con Mercurio, que se encuentra en la misma vivienda.

41 - CASA DE M. LUCRETIUS
La atribucin de esta casa a M. Lucrecio se debe a que
su nombre aparece com o destinatario de una carta que es
t representada, con un conjunto de instrumentos para
escribir, en una pintura parietal de una habitacin junto
al jardn. Se trata de un personaje de relieve que ocupaba
el cargo de decurin de la ciudad y de sacerdote de Marte.
Es una casa seorial con una decoracin pictrica de alto
nivel, en la actualidad transferida en gran parte al Museo
Nacional de Npoles; en el atrio se conservan frescos del
IV estilo con arquitecturas fantsticas y en el tablinum la
representacin de los triunfos de Baco con un stiro y una
Victoria. Tambin en el tablinum deban estar colocadas
pinturas sobre tabla que lamentablemente se han per
dido.
En el atrio no hay un impluvio central, siendo por lo tan
to de suponer que el recinto no tuviese el usual techado
con las vertientes hacia el interior, sino un techo que cu
bra completamente el sector de las habitaciones con ver
tientes que hacan deslizar el agua hacia el exterior (atrio

ArriDa, un tresco paisajstico en la u a sa ae m . L ucre tiu s y, a /a


izquierda, el fresco de N arciso espejndose en la fuente.

quelonio). Tambin en el atrio se encuentra el altar de los


Lares, y al fondo se abre el gran tablinum , tras el cual se
extiende en perspectiva escenogrfica, a un nivel supe
rior, un hermoso jardn adornado con hermas, estatuillas
de stiros, amorcillos y diversos tipos de animales coloca
dos entre los arriates; en el fondo hay una fuente con de
coracin musiva, en la cual el agua brotaba de una esta
tuilla de mrmol que representa a Sileno con un odre.

42 - CASA DE LAS BODAS


DE PLATA
Su nombre se debe al hecho de haber sido excavada en
1893, ao en que se cumplan las bodas de plata de los re
yes de Italia. Es una casa construida en la edad samnita,
en el siglo II a .C ., y su ltimo propietario fue L. Albucius
Celsus.
Inmediatamente despus del vestbulo se entra en un
grandioso y austero atrio tetrstilo con impluvio central
y fuente con base de mrmol; el techo en forma de com-

Arriba y a la derecha, dos salas con frescos


en la Casa de las Bodas de Plata.

pluvio presenta decoraciones en la lnea de desage que


figuran motivos vegetales y canalones con testas leoninas.
Al fondo del mismo se encuentran el tablinum y otros dos
recintos, ms all de los cuales se abre el peristilo de tipo
rodio, o sea con uno de los lados de techo ms alto y por
lo tanto ms expuesto al sol, sostenido por grandes co
lumnas dricas diferentes a las de los otros lados. A l cen
tro est el jardn, donde fueron halladas estatuillas esmal
tadas de tipo egipcio que representan animales.
En el ala oeste del peristilo se abren una cocina y un bao
formado por apodyterium , tepidarium y calidarium,
mientras que en un jardn que se encuentra detrs hay
una piscina que tena la funcin de frigidarium . Junto a
las termas se halla un triclinio estival. En el fondo hay
una exedra central con paredes decoradas con guirnaldas
y festones sobre un fondo amarillo, y dos cubculos late
rales tambin con pinturas del III estilo. El lado este al
berga un oecus con techo abovedado sostenido por cua
tro columnas, con decoracin parietal del II estilo y un
mosaico en el piso. Desde aqu se llega a otro jardn de
mayores dimensiones, con una pila en el centro y restos
de un triclinio al aire libre.

Arriba, el ninfeo con hornacina de la que brotaba el agua en pequeas


cascadas, en la Casa del Centenario. A la izquierda, un medalln con
paisaje, en la misma vivienda.

43 - CASA DEL CENTENARIO


Esta amplia casa recibe su nombre por haber sido excava
da en 1879, XVIII centenario de la erupcin que sepult
Pompeya. Fue construida en el siglo II a.C. y en la histo
ria de su edificacin ha conocido diversas fases de rees
tructuracin y redecoracin durante el periodo imperial;
se com pone de dos sectores de habitaciones que se articu
lan en torno a dos atrios de toba con impluvio central.
El gran atrio principal con piso de mosaicos presenta las
paredes decoradas con pequeos cuadros del IV estilo
con tema teatral; hacia el fondo se encuentra el tablinum
entre dos recintos, uno con paredes de fondo blanco y el
otro con paredes de fondo negro. Despus del tablinum
se abre el jardn circundado por el peristilo; aqu fue ha
llado el clebre bronce del Stiro con el odre, que adorna
ba el borde de la piscina. A l fondo del peristilo encontra
mos un ninfeo con una hornacina decorada con mosaicos
de la cual brotaba el agua en pequeas cascadas, que
caan en una pila colocada a un nivel inferior. El pequeo
criptoprtico que sostiene la hornacina conserva pinturas
de tema naturalista, mientras las paredes del patio pre
sentan en lo alto frescos con caceras de fieras.

A la derecha!, arriba, un cuadro de tema


ertico en um cubcolo de la Casa del
Centenario. Abajo, el atrio tetrstilo de la
Casa de M. Obellius Firmus.

En el sector sudoeste, al cual se llega


tambin por una entrada secundaria,
estn ubicados algunos recintos de
corados con pinturas de tema mito
lgico, un cubculo apartado con pe
queos cuadros erticos y un bao.
Del altar de los Lares situado en el
atrio procede la pintura con Baco y
el Vesubio cubierto de bosques, ac
tualmente conservada en el Museo
Nacional de Npoles.

44 - CASA DE
M. OBELLIUS
FIRMUS
La casa perteneca a M. Obellius Fir
mus, cuyo nombre aparece varias ve
ces en inscripciones electorales halla
das sobre los muros de los edificios
vecinos y hasta en el interior de la vi
vienda. La tcnica de construccin y
el trazado planimtrico permiten
atribuir su edificacin a la edad samnita.
La parte anterior est formada por
dos entradas y dos atrios. El atrio
principal es tetrstilo con columnas
de toba y sigue el esquema tradicio
nal en la disposicin de los recintos,
con una serie de cubculos laterales,
las alae y el tablinum en el fondo. En
la esquina sudoeste se encuentra el
larario en forma de templete, y junto
al ala meridional se conserva una ca
ja de caudales. El atrio secundario es
de tipo tuscnico y sigue tambin el
trazado cannico en la medida en
que se lo permite el menor espacio a
disposicin.
La parte posterior de la vivienda est
constituida por un peristilo con co
lumnas en tres de sus lados y por un
gran jardn. Una serie de habitacio
nes est dispuesta a lo largo del lado
sudoeste. Entre ellas encontramos
una cocina, un pequeo bao, un cu
bculo con alcoba decorado con es
cenas pastorales, un oecus. Junto al
jardn, un cubculo y un oecus co
municados entre s presentan una de
coracin parietal de notable calidad:
en el cubculo hay un paisaje palus
tre y dos pin akes (cuadritos) con una
oferente y Cibeles, y en el oecus, ar
quitecturas fantsticas del II estilo.

IV PARTE
C a sa de lo s A m o r c illo s D o r a d o s - C a sa de la F u en te G rande
- C a sa de lo s D i s c u r o s - C a sa de lo s V e ttiu s - C a sa del F a u n o
- T e m p lo de la F o r tu n a A u g u s ta - A r co de C a lig ula - T erm as
del F o r o - C asa del P o e t a T r g ico - H o r n o de M o d e s t o - Va
C o n su la r - C a sa de Sa lu stio - P u erta de H e r cu la n o - V a de
lo s S e p u lcr os - Villa de D io m e d e s - Villa de lo s M isterios

45 - CASA DE LOS AMORCILLOS


DORADOS
Esta casa perteneca a Gneo P opeo Abito, tal vez empa
rentado con Popea, esposa del emperador Nern, y es sin
duda una de las ms interesantes de Pompeya por la ele
gancia y la refinacin de las soluciones decorativas y ar
quitectnicas, realizadas en el espritu y con el gusto arts
tico caracterstico de la edad neroniana. N o es de grandes
dimensiones y presenta una disposicin planimtrica bas
tante irregular, a raz de la exigidad del espacio disponi
ble y de la naturaleza del terreno. La casa presenta en su
parte anterior un vestbulo y un atrio con impluvio cen
tral, ms bien pequeos. Al atrio se asoman solamente
tres recintos, dos cubculos en los costados del vestbulo
y un tablinum al fondo, con pinturas que representan el
encuentro de Paris y Helena en presencia de Eros.
El verdadero corazn de la vivienda es, no obstante, el
peristilo: el jardn tiene una fuente central rodeada por
arriates y, originariamente, por estatuillas de animales,
hermas y relieves. El lado del fondo est realzado para
acrecentar el sugestivo efecto escenogrfico, y presenta
en el centro un frontn apoyado sobre pilastras estriadas,
con un oscillum (disco de mrmol contra el mal de ojo)
que pende del arquitrabe. Adems, en los intercolumnios
del prtico cuelgan mscaras teatrales que completan el
refinado gusto decorativo del conjunto.

Abajo, el peristilo de la Casa de los Amorcillos Dorados; enfrente y arriba, el cubculo matrimonial y, debajo, el fresco con Pelias y Jasn.

95

En el lado este del peristilo se abre un triclinio animado


por la vista del jardn y decorado con pinturas del III esti
lo con temas mitolgicos: Tetis en la fragua de Vulcano
solicitando las armas para su hijo Aquiles; Aquiles en su
tienda con Briseida y Patroclo; y Jasn ante Pelias. Una
serie de relieves de mrmol est engastada en la pared del
lado meridional del peristilo: all estn representadas, en
tre otras, mscaras teatrales y un stiro danzante de inspi
racin neotica. En este mismo lado encontramos un recinto con decoracin parietal, con cuadros de diversa te
mtica.
El brazo del fondo del peristilo tiene en el centro un tricli
nio en el que an se observan los daos provocados por
el terremoto del 62. A los lados se abren dos cubculos;
el de la izquierda, tal vez destinado a gineceo, da a un pe
queo huerto y est pintado al fresco con representacio
nes de las Estaciones; el de la derecha est decorado con
pinturas de tema am oroso (Diana y Acten, Venus pesca
dora, Leda y el cisne) y retratos femeninos. Habitaciones
de servicio se hallan en el extremo opuesto de este mismo
brazo. En el costado septentrional est el cubculo matri
monial decorado con amorcillos realizados sobre lminas
de oro y aplicados en pequeos discos de vidrio, que dan
el nombre a la casa.
El eclecticismo religioso del dueo de casa se manifiesta
en la presencia de un oratorio isaco en la esquina oriental
del peristilo y, a la vez, de un tradicional altar de los La
res con estatuillas de la trada capitolina cerca del cubcu
lo de los amorcillos dorados.

46 - CASA DE LA FUENTE
GRANDE
Esta casa recibe su nombre de una fuente monumental,
que se encuentra en un ninfeo junto a la pared del fondo
del pequeo jardn que se abre ms all del atrio. Se trata
de una fuente con hornacina coronada por un pequeo
frontn, totalmente revestida de mosaicos realizados con
pastas vitreas policromas, de la cual brotaba el agua a
travs de una abertura, fluyendo en cascadas escalonadas
hasta remansarse en la pila inferior. La decoracin acce
soria est formada por tres mscaras trgicas que sobre
salen de las jambas de la hornacina, y por una estatuilla
broncnea de un geniecillo alado con delfn colocado so
bre una base circular en el centro de la pila, actualmente
substituido por una copia.
Es digna de atencin la fachada de esta casa, realizada
con almohadillado de toba.

47 - CASA DE LOS DIOSCUROS


Recibe su nombre por una pintura que se hallaba en la en
trada hoy en el Museo Nacional de Npoles que re
presenta a los Discuros, Cstor y Plux, hijos de Jpiter
y de Leda.
Esta vivienda constituye uno de los raros ejemplos en
Pompeya de casa articulada en torno a un atrio corintio,
es decir un atrio con impluvio central rodeado de colum
nas, en este caso, doce columnas de toba (las otras dos
posibilidades eran el atrio tuscnico sin columnas y el
atrio tetrstilo, con cuatro columnas en las esquinas del
impluvio). Las habitaciones a los lados del tablinum han

Enfrente y arriba, la fuente con mosaicos de la Casa de la Fuente Grande.


Abajo, el fresco con la identificacin de Aquiles, hallado en la Casa de los
Discuros y hoy expuesto en el Museo Nacional de aples. Arriba, el
peristilo de la Casa de los Vettius.

conservado diversas pinturas parietales, con cuadros de


tema mitolgico; gran parte de los frescos han sido ex
trados y se exhiben en el Museo Nacional de Npoles y
en el British Museum de Londres.
Un amplio patio con prtico de columnas dricas se abre
tras el tablinum y tiene en la pared del fondo un larario
en forma de templete. El segundo peristilo fue aadido al
ncleo originario de la casa en un momento sucesivo; a
l se llega por el lado derecho del atrio y presenta en el
centro una gran pila. En las paredes se conserva gran par
te de la decoracin pictrica en el IV estilo con franjas
que reproducen esquemas de arquitecturas fantsticas,
alternadas con pequeos cuadros de naturalezas muertas.

1
2
3
4
5
6
7

A triu m
A lae
Oeci
P e ristiliu m
V irid a riu m
T ric lin iu m
T ric lin iu m

48 - CASA DE LOS VETTIUS


Esta lujosa residencia seorial nos ofrece un ejemplo muy
significativo del gusto arquitectnico y decorativo de los
ltimos aos de vida de Pompeya, y nos da testimonio del
gran ascenso del sector mercantil de los hom ines novi que
dispona de ingentes patrimonios. Los propietarios de es
ta casa, en efecto, eran los ricos libertos Aulus Vettius
Restitutus y Aulus Vettius Conviva, com o sabemos gra
cias a los sellos de bronce hallados en el atrio y a inscrip
ciones electorales en las paredes externas; el segundo era
augustal , o sea que perteneca a un colegio de desig
nacin imperial, para acceder al cual era necesario reali
zar dispendiosas obras de utilidad pblica.
97

El actual trazado planimtrico es el


resultado de una reestructuracin
realizada a una vivienda ms antigua
a mediados del siglo I d .C ., con res
tauraciones despus del 62 d.C.
El portal de entrada introduce en el
vestbulo, cuyas paredes estn deco
radas con una ria de gallos, una
oveja con atributos dionisacos y un
Prapo que pesa su gigantesco falo
en una balanza que tiene en el otro
platillo una bolsa llena de dinero. El
atrio tuscnico con impluvio central
tiene en dos de sus lados cajas fuer
tes con revestimiento de hierro y cla
vos de bronce, colocadas sobre bases
de manipostera. La refinada deco
racin parietal representa a nios
ofreciendo sacrificios a los Penates,
geniecillos alados en diversas actitu
des, carros con los smbolos de Baco
y de Mercurio, y una escena de un
sacrificio a la Fortuna. El cubculo a
la izquierda de la entrada tiene las
paredes pintadas con un vivero de
peces y dos cuadros que representan
a Leandro atravesando a nado el Helesponto para llegar hasta su amada
Hero, y el despertar de Ariadna
abandonada en N axos por Teseo. En
el oecus adyacente, un cuadro tiene
como tema el mito de Cipariso, el jo
ven cazador que fue transformado
en ciprs por haber dado muerte al
ciervo preferido de Apolo; aqu tam
bin estn representados Dionisos y
Ariadna observando la lucha entre
Pan y Eros, Zeus y Dnae, y Zeus y
Leda. Asimismo, las alae estn pin
tadas al fresco con pequeos cua
dros y medallones con las cabezas de
un Stiro y Medusa.
El lado septentrional se abre al sec
tor de la servidumbre, que se articula
en torno a un atrio secundario con
impluvio central de toba y un bello
altar de los Lares en forma de tem
plete con columnas embebidas de or
den corintio, que sostienen un tm
pano triangular con objetos de culto
en estuco.
El Genio en toga praetexta est re
presentado en el acto de cumplir una
libacin, entre dos Lares danzantes
que tienen en sus manos cuernos pa
ra beber, mientras debajo una ser
piente crestada (monstruo comn en
los lararios) se dirige hacia un altar
donde estn colocados los alimentos
ofrendados.
Enfrente, Prapo que se pesa el falo, en una
de las paredes de entrada de la Casa de los
Vettius. A la derecha, arriba, el larario de la
misma casa y, abajo, el cubculo con
cuadritos erticos y una estatua que funciona
como fuente.

Arriba, una batalla naval por debajo de una mscara teatral y de


objetos del culto dionisaco, en el triclinio de la Casa de los Vettius. A
la izquierda, el pequeo cuadro con Hrcules estrangulando a las
serpientes, en un oecus de esta vivienda.

El lado del fondo del atrio, al que le falta el tablinum , se


abre al gran peristilo, en donde estn colocadas, siguien
do la disposicin originaria, numerosas fuentes en forma
de estatuillas de mrmol y bronce, recipientes circulares
y rectangulares, mesas de mrmol, dos hermas bifrontes
sobre clumnillas; tambin los arriates del jardn han si
do reconstruidos teniendo en cuenta su aspecto origina
rio. El oecus, a la izquierda de la entrada del peristilo,
presenta cuadros con motivos tomados del mito tebano
en el centro de las paredes de fondo amarillo: A nfin y
Zeto atan a Dirce a un toro para vengar a su madre Antope, que haba sido su esclava; Penteo, rey de Tebas, es
atacado y asesinado por las Bacantes, por haber impedi
do la introduccin del culto de Dionisos en la ciudad;
Hrcules nio que estrangula las serpientes enviadas por
Hera. Los paneles laterales estn decorados con elegantes
perspectivas arquitectnicas.
Cerca de la esquina septentrional del peristilo se abre el
triclinio, cuyas paredes estn pintadas al fresco con cua
dros insertos en una refinada decoracin del IV estilo: las
estaciones del ao en el interior de recuadros y perspecti
vas arquitectnicas, elementos ornamentales de los que
surgen delicadas figurillas, cuadritos con batallas navales
coronados por mscaras teatrales y objetos del culto dio
nisaco. Por encima se extiende un friso con arquitecturas

Arriba, un oecus de la Casa de los Vettius y, al fondo, el fresco con


Penteo asesinado po r las Bacantes; a la derecha, Ddalo y Pasifae en
un cuadrito del triclinio.

fantsticas y figuras de divinidades, mientras que el zca


lo tiene un falso revestimiento de mrmol. En los cuadros
se evocan amores entre dioses y seres humanos: en la pa
red de la izquierda, Ddalo muestra a Pasifae, esposa de
Minos y enamorada de un toro por venganza de Zeus, el
modelo de la vaca de madera que l haba construido (de
la unin de Pasifae y el toro nacer el Minotauro). En la
pared del fondo est representado el mito de Ixin, con
denado por Zeus a ser atado con serpientes a una rueda
creada por Hefestos por haber intentado unirse con H e
ra, reemplazada a ltimo momento por una nube con su
apariencia (Nefele) que engendrar a los Centauros; asis
ten a la escena Hermes, Hera en el trono e Isis, mientras
que en una mujer envuelta en un manto podemos recono
cer a la implorante Nefele. La pared de la derecha presen
ta la escena de Ariadna que es despertada en N axos por
Dionisos, mientras Teseo huye en su nave.
En el lado noroeste del peristilo se encuentra un gineceo
que da a un gran patio de columnas, con un cubculo y
un triclinio; los cuadros de la decoracin representan a
Aquiles en Skiros y a Hrcules embriagado que acecha a
Auge ocupada en lavar su peplo; de sus amores nacer
Tlefo. Junto al gineceo se encuentra el gran oecus que
da al peristilo, con una de las ms clebres y valiosas de
coraciones pictricas de Pompeya. Las paredes rojas es-

En estas dos pginas, algunas imgenes del triclinio principal de la


Casa de los Vettius. Arriba, algunos amorcillos preparan perfumes;
abajo, Apolo vencedor de la serpiente Pitn. Enfrente y arriba,
amorcillos con nforas de vino y, debajo, algunos amorcillos orfebres.

tn escandidas por fajas negras; faltan los cuadros de los


paneles centrales, probablemente realizados sobre tabla y
por lo tanto perdidos, mientras que en los paneles latera
les estn representadas parejas mticas en vuelo y Hermafrodito con Sileno. Un friso que se despliega por encima
del zcalo presenta amorcillos y psych ai dedicados a las
ms variadas actividades laborales, agonsticas y cultua
les: a partir de la derecha de la entrada, un certamen de
tiro al blanco, al cual siguen geniecillos alados transpor
tando flores sobre un macho cabro y vendiendo coronas;
se observa luego la produccin y venta de esencias, una
carrera de bigas arrastradas por antlopes, y amorcillos
orfebres ocupados en las distintas fases de la elaboracin
y venta de objetos preciosos; se pasa luego a la actividad
de amorcillos bataneros, panaderos y vendimiadores; el
friso termina con el cortejo triunfal de Dionisos en un ca
rro tirado por machos cabros y seguido por Pan que toca
la flauta de doble caa. En las pilastras, por debajo de los
candelabros, algunos frisos representan a Agamenn
mientras est por matar la cierva sagrada de Artemisa, a
A polo que ha vencido a la serpiente Pitn, a Orestes y Plades ante Ifigenia y Toantes.

Arriba, el atrio principal tal como se presenta hoy, y, debajo, la copia


de la estatua de bronce que ha dado el nombre a la casa. Enfrente, el
atrio principal en su esplendor originario.

49 - CASA DEL FAUNO

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W - 0 ;:

104

Esta grandiosa residencia privada, que perteneci a una


desconocida familia aristocrtica de Pompeya, es un
buen ejemplo de la culminacin de la simbiosis de los m o
delos arquitectnicos de la casa itlica estructurada en
torno al atrio y de la helenstica estructurada en tor
no al peristilo .
Sus dimensiones, verdaderamente fuera de lo comn, son
un ndice del nivel de riqueza alcanzado por las clases di
rigentes romano-itlicas despus de las conquistas orien
tales. La casa, en efecto, ocupa toda una insula, superpo
nindose a una vivienda precedente del siglo III a .C ., cu
yo hortus llegaba hasta la altura del primer peristilo
actual.
La Casa del Fauno, descubierta y excavada en torno a
1830, fue edificada en dos momentos, con una primera
fase en los inicios del siglo II a .C ., que alcanzaba a abar
car slo el primer peristilo, y una segunda fase, a fines del
siglo II a .C ., durante la cual se aade el segundo peristilo
y es de este modo fijada su extensin definitiva.
La vivienda comprende dos sectores que estn en comuni
cacin, pero con entradas independientes que se abren
entre una hilera de tiendas. Se llega al sector principal

que es el oeste a travs de un vestbulo, en el cual se


encuentra un altar de los Lares formado por una fachada
en forma de templo con columnillas corintias. De aqu se
pasa a un gran atrio tuscnico con impluvio, cuyo piso es
t decorado con rombos policromos y tena en el centro
una estatuilla broncnea con un fauno danzante (actual
mente sustituida por una copia), de la cual proviene el
nombre de la casa. Alrededor del atrio, en los lados lar
gos, se disponen dos series de cubculos y dos alae, segn
el tpico esquema etrusco-itlico; la de la derecha presen
taba un em blem a con un gato atacando a una perdiz,
mientras que la de la izquierda tena un em blem a con tres
palomas que extraen una joya de un cofrecillo. El lado
del fondo del atrio est constituido por un tablinum cen
tral flanqueado por dos triclinios. En el tablinum fue ha
llado el esqueleto de una mujer, muerta mientras hua
con sus joyas y sus pertenencias; el piso est realizado en
opus sectile. Los triclinios posean em blem ata que repre
sentaban peces y un demonio sobre una pantera. El sector
este se articula en torno a un atrio tetrstilo, al cual dan
diversos recintos de servicio. Sigue luego un corredor en
el lado este del primer peristilo, que daba salida a un esta
blo, una letrina, un bao con tepidarium y calidarium,
una cocina y un triclinio.

j j

ii_ r

1
2
3
4
5
6
7
8
9
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11
12

A triu m T u s c a n ic u m
T a b lin u m
T ric lin ia
A la e
C u b icu la
A triu m T e tra s tilu m
P e ristiliu m
V irid a riu m
Exedra
T ric lin ia
P e ris tiliu m
V irid a riu m

105

Arriba, un detalle del magnifico mosaico hoy en


el Museo Nacional de aples que representa la batalla
entre Alejandro Magno y Daro, este ltimo en su carro.

El primer peristilo tena columnas jnicas de toba estucada


y a l se llegaba tambin desde uno de los triclinios del sec
tor oeste. En el lado norte hay una exedra precedida por
dos columnas y por dos antas con capiteles corintios estu
cados. En el umbral haba un mosaico con paisaje del Nilo, mientras que en el piso del interior fue hallado el famo
so mosaico de la batalla entre Alejandro Magno y Daro,
actualmente conservado en el Museo Nacional de Npoles.
Dan al segundo peristilo varias habitaciones, entre las cua
les un oecus decorado con pinturas del II estilo. Este se
gundo peristilo es mucho ms grande que el primero
(aproximadamente 45 x 40 metros), con nada menos que
44 columnas dricas revestidas de estuco. Al fondo del
mismo hay otros pequeos cuartos de servicio y la entrada
secundaria de la casa. En el extremo noroeste se encuen
tran las hornacinas de un larario, junto a las cuales fueron
hallados diversos objetos de culto y una estatuilla de bron
ce que representa al Genio de la casa.
Mencin aparte merece el gran mosaico de Alejandro
Magno nombrado precedentemente. Est formado por
ms de un milln de cuas de pequesimas dimensiones,
y ya haba sido daado en la antigedad, especialmente
por el terremoto del ao 62, com o demuestra la presencia
106

Enfrente y arriba, el prim er peristilo de la Casa del Fauno con el jardin


al centro, visto desde la exedra septentrional. Abajo, el segundo y ms
grande peristilo de la casa, ubicado en el lado norte.

de restauraciones con cuas ms grandes y rellenos de es


tuco. Se trata de una obra particularmente importante
porque es copia de un cuadro de la primera poca helens
tica, que tal vez pueda atribuirse (Segn Plinio) a Filxenos de Eretria. Es una composicin de gran aliento, con
una atencin especial a los innovadores valores lumnicos
y claroscuros de conjunto, conquista fundamental de la
pintura helenstica, reproducida fielmente por el artista.
Las figuras provienen de diversas direcciones y se super
ponen y se cortan en el mpetu de la batalla, con un caba
llo en el centro representado con virtuosismo desde atrs,
que se dirige ilusionsticamente hacia el interior de la
obra. Alejandro Magno irrumpe desde la izquierda sin
casco, a la cabeza de la caballera macedonia, y traspasa
con la lanza a un noble persa, mientras Daro, que ocupa
el centro de la composicin, huye en su carro.
Muchos particulares que nos refieren las fuentes, repro
ducidos con realismo en la obra, haran pensar que la ba
talla representada es la de Gaugamela, que fue la ltima
y decisiva entre ambos contendientes. El cuadro origina
rio deba haber llegado a Roma desde Grecia tras las con
quistas y los sistemticos saqueos de obras de arte del si
glo II antes de nuestra era.

Arriba, el frente del Templo de la Fortuna


Augusta; abajo, el flanco del edificio que da a
la Via de ola que, en este tramo, recibe el
nombre de Via de la Fortuna. Enfrente, la
reconstruccin del templo.

50 - TEMPLO DE LA
FORTUNA
AUGUSTA
Est situado en la esquina de la Va
Nolana y la Va del Foro. Com o nos
informa la inscripcin hallada en el
interior de la cela y originariamente
colocada en el frente del edificio, el
templo haba sido construido a ex
pensas y en el terreno de un particu
lar, Marcus Tullius. Este desempe
, bajo Augusto, los mayores car
gos ciudadanos (fue duunviro, augur
y tribuno militar) y obviamente la
ereccin de un templo dedicado a la
Fortuna Augusta tena una clara sig
nificacin de propaganda y sostn
poltico para el propio benefactor.
El edificio, de dimensiones no muy
grandes, haba sufrido ingentes da
os a raz del terremoto del 62 d.C.

La restauracin, en el m omento de la erupcin del 79, es


taba limitada an nicamente a la cela: la misma, en efec
to, haba sido realizada en opus incertum, originariamen
te revestida de mrmol, mientras que las refacciones son
de ladrillo. El trazado general recuerda el Templo de J
piter en el Foro: se llegaba al alto podio sobre el cual se
apoya la cela precedida por un pronaos con cuatro co
lumnas en el frente y dos en sus lados por medio de
una escalinata ubicada en la fachada e interrumpida por
una plataforma, donde est colocado el altar.
En el lado del fondo de la cela, un templete flanqueado
por dos columnas deba albergar la estatua de culto de la

diosa Fortuna; en las paredes laterales se encuentran cua


tro nichos para estatuas, dos de las cuales fueron encon
tradas al realizarse las excavaciones. Una inscripcin en
el callejn situado al sur del edificio indica que esta rea
perteneca todava a Marcus Tullius; al fondo del mismo
est la vivienda del custodio del templo. El colegio de mi
nistros del culto fue fundado por el mismo Marcus Tu
llius. Cuatro inscripciones dedicatorias de los mismos
(ms la de un particular) nos recuerdan que en el templo
haban consagrado estatuas de la Fortuna o de los empe
radores reinantes en un lapso' de tiempo que va desde
Augusto hasta Nern.
109

Arriba, ei estado actual del Arco de Caligula, en la entrada de la Via de


Mercurio; enfrente, la reconstruccin del mismo.

51 - ARCO DE CALIGULA
Este arco cruza por encima de la Va de Mercurio, de la
que es el inicio. Est ubicado delante de las Termas del
Foro y del Templo de la Fortuna Augusta, cerca del cua
drivio en que confluyen la Va de las Termas, la Va de
la Fortuna, la Va del Foro y la Va de Mercurio.
Se trata de un arco honorario construido con ladrillo y de
una sola abertura; se lo atribuye a Caligula, por la esta
tua ecuestre de bronce que fue hallada en fragmentos y
que deba estar colocada encima del tico, estatua en la
cual se ha reconocido la efigie de este emperador. El arco
fue erigido en el mismo eje del arco atribuido a Tiberio
o a Germnico, que constituye una entrada monumental
al Foro civil, y que, anlogamente, estaba coronado por
una estatua ecuestre.
110

Arriba, el acceso a las Termas del Foro; enfrente y arriba, el

apodyterium de las termas con calcos de dos victimas de la erupcin;


debajo, el tepidarium.

52 - TERMAS DEL FORO


Este establecimiento termal surge en una manzana situa
da en el cruce de la Va de las Termas y la Va del Foro.
Se trata de las nicas termas en funcionamiento en Pompeya despus del terremoto del ao 62, el cual no les ha
ba provocado graves daos y, no siendo un edificio de
grandes dimensiones, deba estar siempre excesivamente
lleno de gente.
Las Termas del Foro fueron realizadas en los primeros
aos despus de la fundacin de la colonia silana (80
a .C.), por voluntad del duunviro Lucius Caesius y de los
ediles Caius Occius y Lucius Niraemius, com o lo confir
ma una inscripcin en dos copias. La traza planimtrica
parece haberse inspirado en las ms antiguas Termas de
Estabias. El conjunto est dividido en dos sectores distin
tos sin comunicacin entre s, uno masculino y otro feme
nino, separados por el praefurnium que distribua agua y
vapor calientes a ambos sectores. Se tena acceso a la sec
cin masculina a travs de tres entradas ubicadas en la
Va de las Termas, la Va del Foro y en el Callejn de las
Termas. Por estas dos ltimas se entra en un patio con
prticos de columnas en tres de sus lados y arcadas que
arrancan de pilastras en el cuarto: cerca de la entrada del
Callejn de las Termas se encuentra una letrina realizada
despus del terremoto del ao 62. Desde el patio, reco
112

rriendo un estrecho pasillo en el que fueron hallados qui


nientos candiles (las termas estaban abiertas por la tarde
y por la noche), se llega al apodyterium (vestuario) al cual
conduce directamente la tercera entrada que da a la Va
de las Termas. El apodyterium tiene piso de mosaico
blanco rodeado por una franja negra y techo abovedado
con decoraciones en estuco, del cual quedan sin embargo
pocos restos. El frigidarium es un recinto redondo con
cuatro nichos semicirculares, cubierto por una cpula en
la que se abre una claraboya que da luz al espacio; una
pileta de mrmol con escalones estaba destinada a los ba
os fros, despus que esta sala dej de cumplir su origi
naria funcin de laconicum para los baos de vapor. Las
paredes estn decoradas con pinturas de jardines y un fri
so de estuco con amorcillos.
El tepidarium rectangular tiene una bveda de can de
corada con lacunarios y medallones con personajes divi
nos y mitolgicos. U na serie de hornacinas en la parte
media de las paredes est enmarcada por telamones de ar
cilla recubierta de estuco que pertenecen a la primera de
coracin de las termas (poco despus del ao 80 a .C.), los
cuales se asemejan mucho a los telamones contempor
neos que se encuentran en el Odeion. Una franja de m oti
vos ornamentales en forma de volutas realizados en estu
co, que se despliega por encima de las hornacinas, as co
m o la decoracin de la bveda, fueron ejecutadas
durante los trabajos de restauracin llevados a cabo des-

pus del ao 62. El tepidarium era calefaccionado toda


va entonces con el viejo sistema de los braseros: en su in
terior se pueden an observar tres bancos y un brasero de
bronce decorados con cabezas de vaca, que aluden al
nombre del donante, M. Nigilius Vaccula.
El calidarium con bside est dotado, en cambio, de la
moderna instalacin de calefaccin con el piso levantado
sobre suspensurae (pequeas pilastras de ladrillo) y las
paredes con intersticios formados por tejas con aletas
muy pronunciadas (tegulae m am m ata) para el paso del
aire caliente. El techo abovedado est decorado con m oti
vos estriados y ondulados, realizados en estuco. En el b
side est la pileta de mrmol para el agua fra (labrum )
hecha construir por los duunviros Cn. Melissaeus Aper y
M.Staius Rufus (3-4 d.C.); en el lado corto opuesto, so
bre dos escalones, se encuentra el alveus, que era la pileta
para los baos calientes. El sector femenino tiene su en
trada en la Va de las Termas, por la cual se llega directa
mente al apodyterium que, com o el de la seccin masculi
na, deba estar provisto de compartimientos de madera
para las vestimentas; aqu est colocada la pileta del frigidarium. Tanto el tepidarium com o el calidarium eran ca
lentados con el sistema de las suspensurae y de las paredes
con intersticios.

En esta pgina, el tepidarium de las Termas del Foro, y un detalle de


los telamones en el sector con hornacinas. Enfrente y arriba, el
calidarium con bside y, debajo, el frigidarium circular.

w h In h

114

115

Enfrente, dos vistas de una maqueta de la Casa del Poeta Trgico.


Arriba, el fresco de la misma casa con el sacrificio de Ifigenia; debajo,
el mosaico de la entrada con la inscripcin Cuidado con el perro ! .

53 - CASA DEL POETA TRAGICO


Esta casa es un buen ejemplo del tipo de vivienda pompeyana de la edad imperial, de dimensiones ms bien redu
cidas, y animada por una concepcin arquitectnica diri
gida a obtener atmsferas de recogimiento, con un tem
ple de signo opuesto al que haba caracterizado la
realizacin de las grandes viviendas helensticas de la ciu
dad. En la mitad anterior del edificio se mantiene, sin em
bargo, el mismo esquema de estructuracin en torno al
atrio de tradicin etrusco-itlica.
La entrada se abre entre dos tabernae que comunican con
el vestbulo, las cuales indican la extraccin mercantil del
propietario de la casa. En el piso de la entrada se encuen
tra un mosaico que representa a un perro atado a la cade
na, com o si estuviera de guardia, acompaado por la ad
vertencia cave canem ( cuidado con el perro ). Luego
del vestbulo se llega al atrio, cuyas paredes estn decora
das con cuadros de escenas erticas y mticas inspiradas
en la Ilada; al atrio se asoman los cubculos y las alae,
117

- 1

S-

Arriba, el interior del Horno de Modesto; debajo, un fresco pompeyano que


reproduce una panadera (Museo Nacional de aples).

mientras que dos escalerillas conducan originariamente a


los cuartos del piso superior. En el centro se encuentra el
estanque de mrmol del impluvio.
El lado del fondo del atrio est ocupado, com o es usual,
por el tablinum, en cuyo pavimento se encontraba el m o
saico con la representacin de un ensayo teatral dirigido
por un corego, que ha dado nombre a la casa. Una pared
estaba pintada al fresco con un cuadro que figura a A d
meto y Alcestes, fresco que ha sido desprendido y trasla
dado al Museo Nacional de Npoles, al igual que el m o
saico y las pinturas parietales del atrio.
Pasado el tablinum se encuentra el pequeo jardn adya
cente al muro del fondo de la vivienda, que est circunda
do en tres de sus lados por un prtico con columnas. En
el costado nordeste se abre un oecus que conserva todava
dos de los tres cuadros al fresco que decoraban sus pare
des, los cuales tienen com o temtica a Ariadna abando
nada por Teseo y a Venus que contempla un nido de
amorcillos. Junto al oecus se encuentra la cocina. Dos cu
bculos se abren en el lado opuesto del prtico, decorados
tambin ellos con cuadros de tema mitolgico en las pare
des. En el extremo rincn noroeste est la entrada de ser
vicio de la vivienda (posticum ).

54 - HORNO DE MODESTO
Esta tienda pertenece al panadero Modestus; un largo co
rredor conduce a un atrio con un gran estanque en el cen
tro para lavar el trigo. Desde el fondo del atrio se pasa

Arriba, la bifurcacin de la que parte, a la izquierda, la Via Consular;


debajo, detalle de una taberna que surge en la bifurcacin.

a la zona donde el trigo era machacado y se coca el pan.


Se conservan algunas piedras de molino realizadas en la
va: estaban formadas por dos elementos, uno cnico fijo
llamado m eta que se insertaba en cua en otro bicnico
y excavado, llamado catilus, que giraba en torno del pri
mero, tirado por asnos uncidos al mismo por medio de
yugos de madera. El trigo era echado en la parte superior
del catilus y recogido, ya molido, en lminas de plomo
colocadas en la base de mampostera sobre la que se alza
la meta.
Al lado se encuentra el horno propiamente dicho, que fue
hallado con la puerta de hierro an cerrada: en el interior
haba 81 panes carbonizados, evidentemente puestos a
cocer poco antes de la erupcin.

55 - VIA CONSULAR
La Va Consular constituye el lmite noroeste de la red
viaria de la ciudad y corre paralela al tramo de murallas
de esta vertiente. Esta era una de las carreteras protohistricas, cuya confluencia determin la primitiva traza ur
banstica de Pompeya. Tal com o la vemos hoy, ella repre
senta el trazado de la edad histrica que corra en direc
cin a Cumas, cuya evidente importancia cultural y
comercial estaba puesta de relieve por el hecho de que co
nectaba Pom peya con las Salinae Herculis, que se en
cuentran sobre la costa cerca de Torre Annunziata.

Arriba, el gran atrio de la Casa de Salustio, con restos de decoraciones pictricas del estilo I.

A mediados del siglo II a.C. la Va Consular, as como


las otras calles de la ciudad, fue empedrada con piedras
poligonales de basalto, com o nos testimonian algunos ci
pos viarios con inscripciones en oseo que reproducen los
nombres de los ediles de la edad samnita promotores de
las obras. Por dichos cipos sabemos que esta va, que se
extenda desde el rea del Foro hasta la puerta de Herculano, era llamada Via Sarina, es decir calle de la sal, por
los motivos ms arriba expuestos (por la misma razn, a
la Puerta de Herculano se la conoca com o Veru Sarinu,
o sea Puerta de la Sal).
Respecto al trazado urbanstico ortogonal que tom
Pompeya, la Va Consular mantiene un recorrido irregu
lar y, despus que en ella confluye uno de los decum anos
principales de la ciudad el que est formado por la Va
Nolana, la Va de la Fortuna y la Va de las Termas
tuerce en direccin noroeste para alejarse de la ciudad
por la Puerta de Herculano. En esta calle se encuentra la
Casa del Cirujano, una de las ms antiguas de Pompeya
(siglo IV a.C.).

56 - CASA DE SALUSTIO
La atribucin de esta vivienda a un cierto Sallustius es
errnea y se debe a la propaganda electoral en favor suyo
que se hallara escrita sobre la fachada de la misma. El
120

verdadero propietario era A. Cossus Libanus, com o se


lee en un sello que perteneca a este personaje, descubier
to en el interior de la casa.
El ncleo fundamental de la morada se remonta a la edad
samnita y est realizado con los caractersticos bloques de
toba (siglo III a.C.). En la fachada se abre una serie de
tiendas, con un pistrinum (panadera) en el ngulo occi
dental, donde an se conservan algunas piedras de m oli
no, y una caupona (taberna) con una barra para servir el
vino, adyacente al vestbulo de entrada y que comunica
con el interior de la vivienda. A travs del vestbulo se tie
ne acceso al gran atrio tuscnico con estanque central en
toba para la recoleccin de las aguas; en l se conserva
an una parte de la decoracin parietal en el I estilo, estu
cada y pintada a imitacin de un revestimiento de mr
moles policromos. Al atrio se asoman varios recintos con
altas puertas que se ahsan en la parte superior, tpicas
de este periodo; en algunas de ellas perdura la decoracin
en el I estilo. Ms all del tablinum, situado en el lado del
fondo del atrio, se extiende un hortus con prtico, en cu
yo ngulo septentrional se encuentra un triclinio de vera
no cubierto por una prgola.
A una segunda fase, del siglo I a.C ., parece pertenecer el
sector oriental de la casa, al que se tiene acceso desde el
atrio mismo despus de recorrer un pasillo. Se trata de un
jardn con peristilo en torno al cual se articulan cubcu
los, un comedor y una cocina. En la pared del fondo del

Arriba, l Puerta de Hercutano en el extremo noroeste de la ciudad;


debajo, detalle de la abertura para los peatones.

jardn est el imponente fresco con el episodio mtico de


Acten devorado por sus propios perros por haber sor
prendido a Diana en el bao.
Se piensa que la originaria construccin samnita fue
transformada en una posada en el siglo I a .C ., com o pa
rece demostrar la caupona que comunica con el interior
y el gran nmero de dormitorios.

57 - PUERTA DE HERCULANO
Y VIA DE LOS SEPULCROS
La puerta est situada en la parte noroeste de la cerca de
murallas de Pompeya. Se trata de una entrada de tres
aberturas: la central es la ms ancha pues deba permitir
el paso de los carros, y las laterales ms estrechas
servan para los peatones. Est realizada con tcnicas de
construccin mixtas, de opus listatum con ladrillos y toba
y opus incertum con piedra de lava.
La puerta data, en esta fase ltima de su construccin, de
los aos en que Pompeya fue transformada en colonia
bajo la dictadura de Sila, y es posterior a los adyacentes
tramos de murallas de la edad samnita con agger detrs,
en los que se han identificado fases an ms antiguas.
De esta puerta arranca la Va de los Sepulcros, primer
tramo de la carretera que conduca a Herculano y Npoles. Es usual que fuera de las puertas de la ciudad y a ori121

lias de las carreteras se extendiesen las necrpolis. En este


caso particular, las tumbas monumentales se alternan con
tabernae y con las mansiones de Cicern, de las Colum
nas de mosaico y de Diomedes. Son sepulcros que van
desde el periodo de la colonia (80 a.C.) hasta la poca de
la erupcin del 79 de la era cristiana, excepto algunas se
pulturas en forma de fosa, samnitas, de los siglos IV-II
antes de Cristo. Hay una variada tipologa arquitectnica
con tumbas en forma de templete sobre un podio, con al
tar realzado, en forma de recinto y de schola con exedra
semicircular.

58 - VILLA DE DIOMEDES
Esta gran villa suburbana se levanta en la Va de los Se
pulcros y ha sido atribuida errneamente a Marco Arrio
Diomedes, titular de la tumba que se encuentra delante de
su entrada. Fue descubierta durante las excavaciones de
1771-1774 y su hallazgo tuvo gran resonancia; lamenta
blemente, la mayor parte de las ricas decoraciones que
deba tener se ha perdido.
La villa, ubicada en una bellsima posicin panormica,
es indudablemente una de las ms vastas viviendas de la
ciudad y testimonia, con la grandiosidad con que ha sido
concebida, el nivel econmico que haban alcanzado al
gunas familias pompeyanas.

Arriba, una tumba con exedra semicircular. Debajo, el prtico de


acceso a la Villa de Diomedes.

Arriba, la Villa de los Misterios.

59 - VILLA DE LOS MISTERIOS

1
2
3
4
5
6
7

Exedra
V irid a riu m
P o rtic u s
A triu m tu s c a n ic u m
C u b icu la
P e ristiliu m
P o rticu s

El gran complejo arquitectnico de la Villa de los Miste


rios es uno de los ms significativos ejemplos de residen
cia seorial suburbana de la antigedad. El trazado plani
mtrico cuadrangular se dispone sobre un terreno en de
clive, por lo cual la parte occidental ha sido realizada
encima de un terrapln artificial y est sostenida por un
criptoprtico. La primera fase de su construccin se re
monta a la primera mitad del siglo II a .C ., pero el traza
do que ha llegado hasta nosotros se debe a una remodela
cin efectuada entre los aos 70 y 60 a.C ., poca de la
que data gran parte de su decoracin pictrica. Despus
del terremoto del ao 62, la villa sufri una radical trans
formacin, pasando de mansin seorial a villa rstica,
debida a un probable cambio de propietario. La entrada
originaria estaba sobre la Va Superior, una ramificacin
de la Va de los Sepulcros, en el lado opuesto a la entrada
moderna; desde la misma se pasa directamente al rea del
peristilo, que presenta 16 columnas dricas. Este sector
fue transformado en vivienda de la servidumbre, agre
gndosele una serie de habitaciones en dos pisos en el es
pacio que queda entre la fachada originaria de la villa y
la Va Superior.
Al pequeo atrio tetrstilo dan un cubculo de doble alco
ba y un oecus, decorados en el II estilo. Junto a la esqui
na noreste del peristilo haba sido instalado, en dos vastos
123

Enfrente y arriba, el peristilo interno; debajo, la duea de casa y, a la


derecha, la lectura del ritual. Arriba, la sala con el fresco de los
misterios dionisacos; abajo, un pequeo stiro, una panida, y una
figura femenina en fuga.

recintos, un torcularium con dos prensas para la compre


sin de la uva, lo que confirma la finalidad agrcola a la
que haba sido destinada la villa. Adyacente al mismo se
encontraba el larario con bside, en el cual deba estar co
locada la estatua de Livia hallada en el peristilo. El sector
seorial de la vivienda se articula en torno a un gran atrio
tuscnico decorado con paisajes ambientados en el Nilo
y, originariamente, tambin con cuadros pintados sobre
tablas. En el cubculo de doble alcoba, en el lado septen
trional del atrio, se conserva una de las ms significativas
decoraciones parietales del II estilo, con audaces y com
plejas perspectivas arquitectnicas que se disponen ilusionistamente en diversos planos dando profundidad a la
pared. El tablinum, situado en el lado del fondo, presenta
una refinada decoracin pictrica del III estilo: sobre el
fondo negro de las paredes estn pintadas figurillas en es
tilo egipcio y smbolos dionisacos en miniatura.
Desde un cubculo de doble alcoba situado al sur del ta
blinum se llega al saln con un ciclo de pinturas al fresco
de dimensiones monumentales, que ha dado nombre a la
villa, y al cual se accede tambin desde el prtico meridio
nal. Se trata, tal vez, de la pintura ms famosa del mundo
antiguo por las inusuales dimensiones naturales de las fi
guras y por la grandiosidad de la composicin; la inter
pretacin tradicional ve en este ciclo una representacin
de los ritos de iniciacin a los misterios dionisacos. Par
tiendo desde la pared izquierda, se tiene la lectura del ri
tual por parte de un nio desnudo entre dos matronas;

una muchachita con una bandeja de ofrendas se dirige


hacia una sacrificante sentada de espaldas y asistida por
dos criadas; siguen un viejo Sileno que toca la lira, un pe
queo stiro y una panida que amamanta un cabrito, una
mujer aterrorizada mientras huye ante la flagelacin de
una compaera, que est representada en el extremo
opuesto. La pared del fondo comienza con un viejo Sile
no que da de beber a un pequeo stiro, mientras un se
gundo stiro levanta sobre su cabeza una mscara teatral;
el centro de la pared est ocupado por Dionisos que se
abandona entre los brazos de Ariadna sentada en un tro
no, escena a la que siguen una mujer arrodillada que des
cubre el falo, smbolo de fecundidad, y una figura alada
en el acto de azotar. Esta ltima pertenece idealmente a
la escena que inicia la pared de la derecha, con la figura
femenina flagelada que, trastornada y de rodillas, se re
fugia en el regazo de una compaera, mientras una ba
cante desnuda danza invadida por el xtasis orgistico; se
observa luego el arreglo de una joven esposa, en espera
del rito de iniciacin a los misterios, asistida por dos
amorcillos y por una matrona y, finalmente, una matro
na con la cabeza velada probablemente la duea de ca
sa que asiste, sentada, a toda la escena. El fresco debe
atribuirse a un pintor de Campania, que trabaj en la vi
lla por los aos 70-60 a .C ., el cual se ha inspirado en los
modelos helensticos de los siglos IV-III a.C.
A la izquierda, un Sileno que da de beber a un pequeo stiro; debajo, el
descubrimiento del falo dionislaco. Enfrente y arriba, la mujer flagelada en
lgrimas (a la izquierda) y una danzante (a la derecha). Debajo, una
sacrificante con sus criadas y Sileno.

INDICE

Introduccin
Cuadro h is t r ic o ...................................................... Pg. 3
L os estilos p ic t r ic o s ................................................

6
La arquitectura p r i v a d a ..........................................

7
L os m o s a ic o s ...............................................................

9
La e s c u ltu ra ................................................................

9
21
Planta del
F o r o ...............................................
Planta de la Casa del F a u n o .................................
104
Planta de la Villa de los M is te r io s .....................
123
97
Planta de
la
Casa
de los V e ttiu s
I PARTE ....................................................................... 10
II PARTE .....................................................................
38
III P A R T E .................................................................... 72
IV P A R T E .................................................................... 94
Anfiteatro .....................................................................
68
Antiquarium .................................................................
12
Arco de C a lig u la ........................................................ 110
Arcos del lado norte del F o r o ............................. 34
18
Baslica ...........................................................................
Casa de Iulia F e l i x ...................................................
66
Casa de M e n a n d ro
................................... 50
Casa de M. Lucretius .............................................
89
Casa de M. Obellius Firmus ...............................
93
Casa de Octavius Quartio o de
Loreio T ib u rtin o ........................................................ 64
Casa de Paquius Proculus o de
Cuspius P a n s a ............................................................
63
Casa de S a lu s tio ........................................................
120
Casa de Trebius V a le n s .......................................... 62
Casa de la Fuente G r a n d e .................................... 96
Casa de la Venus recostada en la concha ..
66
Casa de las Bodas de P l a t a .................................
90
Casa del C en ten a rio .................................................. 92
Casa del F a u n o ........................................................... 104
Casa del Poeta Trgico ................!......................... 117
Casa de los Amorcillos D o r a d o s ........................ 94
Casa de los C e iu s .....................................................
53
Casa de los D ia d u m en o s.......................................
54
Casa de los D i sc u r o s............................................. 96
Casa de los V e ttiu s..................................................
97

128

Cuadrivio de H o l c o n io ....................................
Pg. 38
Cuartel de los G la d ia d o res....................................
46
Edificio de E u m a q u ia .............................................
27
Edificios pblicos del lado sur del Foro ....
25
FORO
N otas g e n e r a le s..........................................................
21
Foro Triangular .........................................................
40
Fullonica S te p h a n i..................................................... 54
Gimnasio G r a n d e ......................................................
71
118
Horno de M o d e s to ...................................................
Horrea o Foro O lito r io ..........................................
36
Inscripciones electorales............................................ 61
Lupanar ..........................................................................
84
30
Macellum .......................................................................
Necrpolis de la Puerta N o c e r a .......................... 71
Odeion o Pequeo T e a tr o ...................................... 46
Pistrinum del Callejn T o r c id o ...........................
87
Puerta de H e rc u la n o ................................................
121
10
Puerta M a r in a ............................................................
Santuario de los Lares P b lic o s .......................... 30
Teatro G r a n d e............................................................
43
12
Templo de A p o l o .....................................................
Templo de Isis ..........................................................
48
Templo de J p iter...................................................
33
Templo de V esp a sia n o ...........................................
28
108
Templo de la Fortuna A u g u s t a ...........................
Templo Drico ............................................................
40
Termas del F o r o ........................................................
112
Termas E sta b ia n a s..................................................... 72
Termopolio con Larario ......................................... 59
Termopolio de A s e llin a ..........................................
60
Tiendas de la Va de la A b u n d a n c ia

56
Va C o n su la r...............................................................
119
Va de E s ta b ia s..........................................................
82
Va de la A b u n d a n c ia ............................................
38
Va de los A u g u sta les.............................................
86
Va de los S ep u lc ro s........................................
121
Villa de Diomedes ..................................................... 122
Villa de los M iste rio s...............................................
123
Villa S u b urban a.........................................................
10

El pulso de Pompeya se detuvo para siempre cuando la lava


del Vesubio la sepult el 24 de agosto del ao 79 d.C. Antes
de ese da fatdico era una ciudad efervescente, cuyos
restos ofrecen un vivo fresco de la poca romana.
POR FERNANDO LILLO
DOCTOR EN FILOLOGA CLSICA V ESCRITOR

i i 'V - f f i r - i \ > -

/jV ty T f y f

iffit

y:O i$ 0 & y (

Un suelo propi
cio para la agri
cultura, una p u
jante actividad
textil y diversas
industrias, com o
la de salsa de
pescado, hacan
de Pompeya
una ciudad prsp e ra y animada

68

H IS T O R IA N A TIO N A L G E O G R A P H IC

e hizo la oscuridad, no la de una


noche nublada o sin luna, sino la
que se tiene en lugares cerrados una
vez apagada la luz. Podan orse los
gemidos de las mujeres, los llantos
de los nios, los gritos de los hombres; unos
llamaban a sus padres y a sus madres, otros
a sus hijos, otros a sus esposas: trataban de re
conocerse por la voz. Algunos deploraban
su propia desgracia, otros la de los suyos; ha
ba quienes por temor a la muerte pedan m o
rir, muchos elevaban las manos hacia los dio
ses; pero muchos ms crean que ya no haba
dioses por ninguna parte y que aquella no
che era eterna y la ltima del mundo.
As describi Plinio el Joven, testigo ocu
lar de los hechos, el pnico que se apoder
de la localidad de Miseno, en la baha de a
ples, el 24 de agosto del ao 79 d.C., cuan
do el Vesubio entr en erupcin. No muy
distinta debi de ser la reaccin de los pompeyanos. Cuando su ciudad qued sepulta
da bajo la ceniza, la vida dej de existir.
Nada haca sospechar que siglos ms tarde

podramos conocer de primera mano sus ca


lles y casas hasta el m enor detalle, e incluso
los anhelos y pensamientos de los habitan
tes de una ciudad de provincias del Imperio.
UNA COLONIA PUJANTE
Pompeya estuvo controlada sucesivamente
por distintos pueblos que contribuiran a
otorgarle su singular personalidad. Habitada
primero por los oscos, sufri luego la influen
cia griega y etrusca. En el 424 a.C. la conquis
taron los samnitas, montaeses de los Abra
zos y Calabria, pero a finales del siglo IV a.C.
entr en la rbita de Roma como ciudad alia
da y le fue fiel durante la invasin de Anbal.
Sin embargo, en la guerra Social se ali con
los itlicos enemigos de Roma. Como con
secuencia, Sila la conquist en el 89 a.C. y pa
s a ser definitivamente romana.
En el ao 80 a.C. fue declarada colonia ro
mana, aunque en sus edificios, lengua y cul
tura conservaba los rasgos de su azaroso pa
sado. A partir de entonces Pompeya goz de
un autogobierno que slo necesitara de la

b a jo e;l

VOLCAN
I

S ig lo s V lll-V a .C .

Pompeya pasa
p or varias d o m i

naciones, princi
palmente. osea,
griega y etrusca.

4 2 4 a.C.

Los sam nitas


conquistan
Pompeya, que
m a n tien e su c u l
tura helnica.
8 0 a.C

Pompeya se
convierte en co
lonia rom ana,
gozando de gran
autonom a.

T------------

6 2 d.C.

Un terremoto
asla la ciudad.

Se emprende la
re co n s tru c ci n .

79

intervencin de Roma en momentos pun


tuales. Muchos potentados rom anos, co
mo Cicern, construyeron hermosas villas
de recreo en las faldas del Vesubio.
Su situacin estratgica cercana al mar le
confiri importancia como enclave comer
cial. Adems, estaba al lado del ro Sarno,
que la comunicaba con las tierras del inte
rior. Su suelo volcnico era extremadamen
te frtil y la regin que la circundaba po
sea abundantes viedos, olivares y campos
de cereales. A ello se aadan la ganadera de
tipo lanar que abasteca la pujante industria
textil del ncleo urbano y las fbricas de garum, la popular salsa de pescado romana.To
do ello favoreca la existencia de un pujan
te comercio. As, no es extrao que en las
paredes de la ciudad aparecieran inscripcio
nes alusivas a la ganancia en los negocios,
como Lucrum gaudium (Mi ganancia es m i
alegra) o Salve lucrum (Hola, ganancia).
En el momento de la erupcin que acab
con su existencia, Pompeya se estaba recu
perando de un terremoto ocurrido 17 aos

antes, que haba afectado considerablemen


te a los diversos edificios. Se desarrollaba una
actividad febril para reparar los daos sufri
dos. Adems, sus 20.000 habitantes (8.000
esclavos y 12.000 hombres libres) vivan en
una cierta armona, eso s, cada uno en su
lugar: primero las familias patricias de ori
gen samnita o romano, luego los libertos, y
en ltimo trmino los esclavos.

Una erupcin del


Vesubio sepulta
definitivam ente
Pompeya, H er
culano y Stabiae.

1748

C om ienzan las
excavaciones

LA PRIMERA IMPRESIN
El viajero que, en el siglo I d.C., se acer
cara a Pompeya por la calzada
procedente de Herculano po
dra pasar junto a villas fas
tuosas como la de Diomedes o la de los Mis
terios, para luego ca
m inar por la avenida
de las tumbas antes de
llegar a la puerta de la
ciudad. Los rom anos
no permitan el enterra
miento dentro de las

arqueolgicas
en la ciudad.
LA ESCRI
BIENTE,
EJEMPLO DE
DELICADA
PINTURA
POMPEYANA.

UNA REGIN
ARRASADA
DURANTE SIGLOS, el Vesubio p ro p o rcio n a los
pueblos establecidos en su entorno unas condicio
nes ideales para la prctica de la agricultura. Los vi
edos que se extendan en sus laderas daban un
rendim iento excepcional, que alim ent un co m e r
cio boyante hasta que en el ao 79 la inesperada
erupcin del volcn lo aneg todo en lava y cenizas.
p o m p e y a no fue la nica vctim a. Herculano qued
cubierta por 20 m etros de m aterial volcnico, del
que los arquelogos han rescatado construcciones
y obras de arte casi intactas, incluidas numerosas
villa s se o riale s. El te rc e r n cleo a rra s a d o fue
Stabiae, que tam bin ha sido excavado.

Z o n a a fe c ta d a
p o r la e r u p c i n
del Vesub o

aples
Herculani
Oplontum

Stabiae
POM PEYA

En Pompeya el
viajero poda
alojarse en dife
rentes estableci
m ientos, desde
el h o sp itiu m
de Aulo

C o so

al

hotel de Sitio,
dependiendo
de su capacidad
econm ica

70

H I S T O R IA N A T I O N A L G E O G R A P H I C

murallas y por eso las entradas de las ciuda


des estaban flanqueadas por sepulcros, que
muchas veces eran monumentales.
Traspasada la puerta, para buscar un alo
jamiento se poda elegir entre una pequea
hostera adosada a la muralla o un estable
cimiento ms amplio y cmodo: el hospitium
de Aulo C o s o Lbano. Desde la puerta se
vea un mostrador de venta de bebida y co
mida y al fondo un agradable jardn para ce
nar al aire libre. Pero si el visitante deseaba
estar en pleno centro, ms cerca del foro,
optara por alojarse en el que fue el mayor
establecimiento de este tipo en Pompeya,
con capacidad para ms de 5 0 huspedes y
todas las comodidades, incluyendo un jar
dn de grandes dimensiones.
Este local estaba adems situado muy cer
ca de las termas Estabianas y a menos de dos
manzanas de la va de la Abundancia, la ar
teria comercial por excelencia. Adems, a
muy poca distancia tena a su disposicin el
mayor lupanar de la ciudad. En caso de que
no pudiera pagar este lujoso hospedaje, siem

pre era posible cruzar la calle e ir al hotel de


Sitio, ms modesto pero que luca un car
tel en el que se ofreca un estupendo triclinio con tres lechos.
En su deambular por las calles buscando
el foro, al viajero le llamara la atencin la
profusin de pintadas y grafitos en las pare
des. Podan leerse desde los insultos ms
soeces hasta las ms bellas declaraciones de
amor. Las paredes funcionaban tambin co
mo un tabln de anuncios de objetos perdi
dos: Una vasija de bronce ha desapareci
do de la tienda. Si alguien la devuelve se le
darn 65 sestercios. O para anunciar naci
mientos, defunciones o acaso a algn can
didato poltico: Os pido que hagis edil a
Gneo Helvio Sabino. Es digno de desempe
ar el cargo.Tambin tenan cabida otros
grafitos menos decorosos, pero no menos
habituales: Apolinar, mdico del emperadorTito, dej aqu una buena cagada.
Finalmente llegara al foro,centro econ
mico, poltico y religioso de la ciudad, una
gran plaza porticada presidida por el templo

de Jpiter, con el Vesubio como teln de fon


do. Tambin haba templos como el del em
perador Vespasiano o el de Apolo, que databa
de los tiempos de la dominacin griega.
JUECES, VENDEDORES, MENDIGOS
En el foro se hallaba la sede de la administra
cin municipal de la colonia, gobernada por
dos magistrados supremos, los duunviros,
que se ocupaban de los asuntos ms im por
tantes, y por dos ediles, encargados de las co
municaciones, los mercados y el orden p
blico. Junto a los edificios que albergaban sus
oficinas estaba la curia o Senado de la ciudad.
En la gran baslica, rodeada de veintiocho co
lumnas acanaladas de cerca de diez metros
de altura, se imparta justicia. Asimismo, se
usaba como una especie de bolsa de comer
cio donde se concentraban banqueros y ven
dedores. Num erosos y variados grafitos -Samio dice a Cornelio: culgate, Auge
ama a Alotenoindican que este lugar fue
uno de los ms animados de la ciudad. Eran
tantos los escritos en los muros que un ciu

dadano annimo pint: Me admiro, pared,


de que no te caigas hecha pedazos abruma
da por el peso de tantos ocios de escritores.
En el foro estaban tambin la mesa de los
pesos y medidas, que velaba por la transpa
rencia de las transacciones, y el grandioso edi
ficio de Eumaquia, sacerdotisa que haba su
fragado la construccin de un gran comple
jo utilizado para la subasta pblica de lana o
la venta de prendas de vestir. Poda acudirse
tambin al mercado (macellum), que acoga,
entre otros, los puestos de los cambistas.
Completaban el ambiente los curiosos que
se ponan al da leyendo los edictos oficiales
fijados sobre paneles mviles delante de las
estarnas ecuestres de personajes distinguidos;
los mendigos que por all deambulaban, y con
los que las damas pudientes ejercan la cari
dad; o las actuaciones de msicos ambulan
tes, que daban ms vida y coloridoa este ya
de por s animado espacio urbano.
En los alrededores del foro se encontraban
las viviendas ms lujosas de Pompeya. Si el vi
sitante era ilustre o estaba bien relacionado

FORO DE P O M PE YA ,

con el Vesubio al fon


do. Se aprecian los
restos del prtico que
rodeaba el foro, con
un primer nivel de co
lumnas dricas sobre
el que discurra un
corredor cubierto, de
columnas jnicas.

H IS T O R IA N A T IO N A L G E O G R A P H IC

71

TRABAJO Y OCIO EN LA
Concurridas calles comerciales, tabernas, termas, teatros, un anfiteatro, templos
Panadera de
Popidio Prisco

Termas
del foro

En la panadera (pristin um ) del Callejn Tor


cido el trigo era elabo
rado hasta convertirse
en pan. Trado en sa
cos. se verta en el co
no superior de los m o
linos, an visibles;
animales o esclavos
hacan girar la piedra
sbrela base fija. Una
vez amasado, se intro
duca en el homo y
luego se pona a la
venta en el mostrador.

Las termas del foro de


Pompeya tenan, co
m o era usual en Ro
ma, una seccin m as
culina y otra femenina,
dotadas de vestuario
(apodyterium), bao
fro (frigidarium). tem
plado ( tepidarium) y
caliente ( caldarium).
Ala izquierda se ve
e\caldariumcone\
labrum. una pila de
mrmol poco profun
da para lavarse.

Casa del
Criptoprtico
Uno de los mayores
placeres de los pom peyanos era disfrutar
de una com ida re
costados,en un lujo
so triclinio. Los co
mensales ocupaban
tres lechos y coman
de una mesita cen
tral. Las paredes so
lan estar decoradas
con pinturas. A la iz
quierda, un triclinio
de verano pertene
ciente a la casa del
Criptoprtico.

de Isis

La diosa egipcia Isis


tena en Pompeya u n .
11 s a n t u a r i o , situado al
!
i norte del Gran Teatro
j M
y construido en el siglo
f?
- II a.C.EI templo se haA liaba emplazado en
el centro de un rea
, sagrada, delimitada
porunm uroconun
1!I cuadriprtico. El tem V
j| po estaba construido
"5C; ! sobre un podio eleva
do, al que se poda
acceder sirvindose
de una escalinata.

ANTIGUA POMPEYA
y lujosas mansiones eran parte de los numerosos atractivos de la ciudad
Taberna de la
Abundancia

Va de la
Abundancia

Situada en la va de la
Abundancia, venda
bebidas y comidas ca
lientes. que se guarda
ban en las tinajas de
barro empotradas en
el mostrador. Estos es
tablecimientos podan
tener un piso superior
con habitaciones de
alquiler, al que se acce
da por una escalera. El
de la imagen tiene pin
tado un larario con las
divinidades tutelares.

Era la principal arteria


comercial de la ciudad,
que iba desde el foro
hasta la puerta del Sar
rio. Comunicaba la pla
za pblica con las ter
mas Estabianas. la zo
na de los teatros y el an
fiteatro y la Gran Rales
tra. Los viandantes que
paseaban por sus ace
ras podan asomarse a
toda clase de tiendas y
talleres, en un ambien
te de incesante ajetreo.

U n gran
anfiteatro
El anfiteatro de Rompeya.uno de los ms
antiguos del mundo
romano, tena capaci
dad para 2 0 .0 0 0 es
pectadores. En su
arena se ofrecan
combates de gladia
dores y caceras que
levantaban encendi
das pasiones entre los
pompeyanos. Arriba a
la izquierda, la lucha
de un secutory un re
ciario ante la atenta
mirada de un rbitro.

VILLA DE LOS
MISTERIOS

TEATRO

Estaba situ a d a en el
c am in o a H erculano.

C o nstru ido en el si
glo III a.C.. acoga a
5 .0 0 0 espectadores.

FORO

CASA DE VENUS

Lo ro d eab an los
tem p lo s de Jpiter.
A polo y Vespasiano.

D ebe su fam a a las


p in tu ras ilusionistas
de su peristilo.

LUPANAR

GRAN PALESTRA

ste era el burdel


m s im p o rta n te
de la ciudad.

D edicada al ejercicio
fsico, estab a provis
ta de una piscina.

PALABRAS
DE AMOR
LOS POMPEYANOS utilizaban la pared para expresar
sus sentimientos amorosos.Hay piropos a la amada
com o Eres Venus o Cestilia, reina de Pompeya,
alma dulce. A veces se trata de una escueta confe
sin: Marco ama a Espendusa, Teucro est enamo
rado. Pero no falta el desamor: Serena desprecia a
Isidoro. No obstante, la invitacin a amar es constan
te :Todo el que ama, que est bien; muera el que no
sabe amar; muera dos veces el que pone obstculos
al amor. Hay declaraciones ms procaces, pero las
paredes guardan tambin hermosos poemas anni
mos: Llvame a Pompeya donde est mi dulce amor.

v e n u s en una concha m arina. Fresco de la villa de Venus,

en Pompeya, rplica de una obra helenstica.

El urbanism o
de Pompeya
sorprende an
hoy al visitante
cuando repara
en las casas,
el sistem a de
tuberas y
canalizacin de
agua o las n u
m erosas tiendas

podra entrar en una domus de extraordina


rias dimensiones, dotada de dos atrios y dos
peristilos, conocida hoy como casa del Fau
no, cuyo atrio principal tiene en el centro una
estatuilla de bronce de un fauno danzante.
En ella se encontr el famoso mosaico de la
batalla entre Alejandro Magno y Daro en Issos, verdadera obra maestra conservada en el
Museo Nacional de aples.
O quiz poda ser invitado a la villa de Oc
tavio Quartio, en las cercanas del anfiteatro,
que dispona de uno de los mayores jardi
nes de la ciudad. En l se poda cenar plci
damente al aire libre, junto a una fuente en
form a de tem plete a cuyos costados p o
dan contemplarse dos escenas mitolgicas
pintadas, con Narciso y Pramo yTisbe.
UNA CALLE BULLICIOSA
La va de la Abundancia, que une el foro con
la zona del anfiteatro, es llamada as hoy por
un bajorrelieve que adorna una de sus fuen
tes pblicas, interpretado antao como una
imagen de la diosa de la Abundancia, aunque

74

H IS TO R IA N A TIO N A L G E O G R A PH IC

en realidad se trata de una representacin de


la Concordia Augusta con una cornucopia. La
animacin de esta calle era ms intensa jun
to a las fuentes, ya que los pobres tenan que
acudir a ellas a buscar agua. Pompeya dispo
na de un acueducto cuyo caudal se distri
bua por tuberas de plomo situadas debajo
de las aceras, desde donde llegaba a las fuen
tes pblicas, a las termas y a las casas ms ri
cas que podan permitirse este servicio.
La va de la Abundancia destaca por la an
chura de la calzada (8,50 metros) y de las ace
ras (hasta 4,30 metros), en contraste con otras
calles de la ciudad, ms estrechas y tortuosas.
En ciertos lugares se colocaban grandes pie
dras para que los peatones pudieran cruzar la
calle sobre las mismas. An pueden verse las
huellas dejadas por los carros en el empedra
do all donde la circulacin era ms intensa.
Esta va era una de las arterias comerciales
ms importantes de la ciudad. En ella poda
encontrarse todo tipo de tiendas: la pana
dera de Sotrico, la tienda del broncista Ve
ro con todo tipo de utensilios, o la lavande

DE AGOSTINI

ra de Estfano, con sus curiosos recipientes


a la puerta para que los viandantes orinaran
en ellos con el fin de aprovechar su conteni
do para el tratamiento de las telas.
Esta lavandera surgi de la reforma de una
casa seorial. En latn reciba el nombre de fullonicQ y no slo se dedicaba al lavado y plan
chado de prendas de vestir, sino que tambin
se realizaba all el acabado de telas manufac
turadas. En un primer recinto se encontraron
los restos de la prensa para planchar los teji
dos. Luego se llega al atrio, cuyo estanque cen
tral fue transformado en una pila para el la
vado. El techo del atrio es plano y slo tiene
una pequea abertura como fuente de luz,
con una terraza para tender los paos al sol.
Ms all del pequeo jardn con peristilo se
encuentran tres grandes pilas para el lavado y
unos pequeos pozos de forma oval.
Cansado del negotium, el negocio, el pompeyano anhelaba el otium: el ocio. Retirados en
la paz de sus jardines, tendidos en un triclinio, los ms pudientes pasaran el tiempo be
biendo y comiendo con los amigos. Para los

ms humildes una buena taberna era el lugar


apropiado. Y la misma va de la Abundancia
contaba con algunas de las ms famosas.
TABERNAS CONCURRIDAS
El establecimiento que daba directamente
a la calle y venda bebida y comida caliente
se llamaba thermopolium (term opolio). Uno
de los ms populares era el de Aselina. En un
mostrador en forma de L haba empotradas
cuatro grandes tinajas de barro que conte
nan comida o bebida, y que tendran su co
rrespondiente tapadera. En las excavaciones
se encontraron dos recipientes de barro con
form a de gallo y zorro, nforas para el vi
no y diversos utensilios.
El local se iluminaba con un candil de bron
ce colgado del techo, que tena tambin cam
panillas para ahuyentar el mal de ojo. Con
taba con una escalera de m adera apoyada
en una base de obra para subir al piso supe
rior, con habitaciones para huspedes, o pa
ra alquilar por horas. En la fachada apare
cen los nom bres de muchachas de origen

P E R IS T ILO DE LA
V IL LA DE V E N U S .

Es uno de los mejores


ejemplos del gusto
de los pompeyanos
por los efectos pti
cos, pues el jardn
central se confun
da con las pinturas
murales, entre ellas
la de la diosa Venus.

H IS T O R IA N A T IO N A L G E O G R A P H IC 7 5

LA VILLA DE
LOS MISTERIOS

DE AGOSTINI

ESTA VILLA es uno de los mejores ejemplos de residen


cia seorial. Posee en una de sus salas extraordinarios
frescos, famosos por su calidad y gran tamao. La in
terpretacin tradicional es que representan la iniciacin
de una novia en el culto mistrico de Dioniso, que pro
meta a los iniciados una vida eterna si cumplan deter
minadas normas. Las imgenes deben leerse desde la
pared izquierda: a un Dioniso nio que lee el ritual de ini
ciacin le siguen una escena de banquete, otra pasto
ral, la boda del dios, una mujer arrodillada junto a un fa
lo y una figura alada alzando un ltigo. Por ltimo, una
muchacha baila desnuda con la alegra de la iniciada.

UN n i o le e EL RITUAL a la iniciada, bajo la su p e rvisi n


de una adulta. Fresco de la villa de los M isterios.

La ciudad
ofreca al visi
tante m ltiples
posibilidades de
ocio: el teatro,
las term as,
el anfiteatro...
Pero tam b in
haba casas de
juego, tabernas
y burdeles

extico, como Smyrina (quiz proceden


te de Esmirna, en Asia M enor), Mara (de
origen judo) o Aegle (griega), que podr
an ser camareras o quiz prostitutas.
El local de Aselina tena que competir con
el termopolio que se hallaba casi enfrente,
adornado con la muy lograda pintura de un
larario (un lugar de culto a los dioses lares).
Y es que podramos decir que en Pompeya
haba casi un bar en cada esquina. En ellos
se consuman los vinos de la regin, cultiva
dos en las villas rsticas propiedad de las m e
jores familias de Pompeya, aprovechando la
gran afluencia de gente que acuda a la ciu
dad para comerciar o asistir a los extraordi
narios espectculos del teatro o el anfiteatro.
DISFRUTANDO DEL OCIO
En las tabernas a veces se engaaba a los dien
tes echando demasiada agua al vino. Un gra
fito da cuenta del enfado de uno de ellos:
Ojal tales engaos te pierdan, posadero.T
vendes agua y te bebes el vino puro. Aun
que el juego estaba prohibido, las cauponae, al

76

H IS T O R IA N A TIO N A L G E O G R A P H IC

bergues o mesones, ocultaban con frecuen


cia en la trastienda un garito donde se poda
jugar. Pero hay algunos estudiosos que ha
blan de tabemaelusoriae, o casas de juego de ba
jo nivel, como una en cuyo exterior an po
demos ver el reclamo de un cubilete coloca
do en m edio de dos falos, sm bolos de la
abundancia y de la suerte.
En las paredes de estos lugares se inscri
ban recuentos de las ganancias o victorias
de los jugadores, e incluso se han encon
trado pinturas que reproducen una ria de
taberna en una de las hosteras pompeyanas.
En una escena se ve a dos jugadores senta
dos, con letras sobre ellos que representan
un dilogo. Encima de uno de los dos est
escrito:Exsi (He terminado!).Non tria.duas
est (No has sacado un tres, sino un dos),
le responde su oponente. En otro cuadro ya
estn de pie en plena pelea y uno grita: Tram
poso! He sacado un tres! He ganado yo!
Luego hay un insulto y al lado aparece repre
sentado el posadero que les empuja deses
perado diciendo: Id a reir fuera!.

Una forma ms saludable de emplear el


otium era la prctica del deporte, por ejem
plo en la Gran Palestra situada junto al an
fiteatro. Se trataba de una enorme plaza ce
rrada por un alto muro, en cuyo interior se
extenda un largo prtico con columnas j
nicas y que asimismo tena en el centro una
gran piscina de fondo inclinado. Era, en
suma, un complejo excelente para todo ti
po de ejercicios gimnsticos.
Otro lugar de diversin eran las termas, es
pacio indicado no slo para el deporte o el
bao sino tambin para las relaciones socia
les. Adems de las termas privadas de algunas
casas, Pompeya contaba con tres complejos
pblicos: las termas de Estabia en la va de la
Abundancia, las del foro, estratgicamente co
locadas junto a uno de los lugares ms fre
cuentados, y las centrales, en el cruce de las
dos calles principales, el cardo (que corra de
norte a sur) y el decumano (que iba de este
a oeste); an se estaban construyendo en el
momento de la erupcin. Las ms grandes y
antiguas eran las de Estabia, que haban sido

seriamente daadas por el terremoto del 62


d.C. y slo tenan en funcionamiento el sec
tor femenino. Tras cruzar la entrada se acce
da a una palestra destinada a los ejercicios
gimnsticos y cerrada por tres lados con un
prtico. En el cuarto lado haba una pared pro
fusamente decorada con motivos arquitect
nicos y fantsticos y cuadros figurados, con
una gran piscina al aire fibre bajo la misma.
As, tras dedicarse al deporte, uno poda go
zar de la piscina o ir a los baos cubiertos. Es
tos tenan dos secciones, masculina y feme
nina, de distribucin similar. Disponan de
un vestuario llamado apodyterium, provisto
de nichos en la pared donde se dejaba la ro
pa. Despus poda acudirse al bao fro (frigidarium), que en la parte femenina estaba in
cluido en el vestuario, al templado (tepidarium)
o al caliente (caldarium), con una pila redonda
para las abluciones.Tras el bao, un buen ma
saje completara la sensacin de bienestar.
Pero si se deseaban emociones fuertes, na
da como el anfiteatro. El de Pompeya es uno
de los ms antiguos del m undo rom ano y

C A S A DE PA Q U IO
PR C U LO .

Se cree que esta resi


dencia perteneci a
un edil de la ciudad.
El atrio, en torno al
impluvium, est de
corado con mosaicos
en los que se repre
sentan animales.

H IS T O R IA N A T IO N A L G E O G R A P H IC 7 7

EL LUPANAR
DE POMPEYA

DE AGOSTiNi

LA PROSTITUCIN en Pompeya se ejerca en casas


privadas o en tabernas, como la de Aselina, pero ta m
bin haba burdeles, como el que se ha conservado en
la esquina de dos calles secundarias, no lejos del foro
y de las term as Estabianas. Sus clientes pertenecan
a las capas sociales ms bajas. El local tiene diez habi
taciones, algunas con lecho y cabezal de obra. Sobre
las puertas hay pinturas erticas, que quizs indican
los servicios que se ofrecan. Se han encontrado unos
120 grafitos, muchos de ellos de clientes, com o el si
guiente: Febo, el vendedor de perfumes, ha jodido estupendamente.Tambin ellas usaban la pared como
anuncio: Restitua, de complacientes maneras.

c o r t e s a n a s Y c l i e n t e s . Uno de los fre sco s de te m a

e r tic o hallados en el lu p a na r de Pom peya.

Los gladiadores
eran autnticos
dolos populares
para las gentes
de Pompeya,
que los jaleaban
hasta en los
grafitos: Nica
nor, a ganar, d i
ce una de estas
inscripciones

H IS T O R IA N A T IO N A L G E O G R A P H IC

tiene una arquitectura particular, ya que se ac


ceda a l por escaleras exteriores y no hay
subterrneos bajo la arena. Su situacin en
la parte oeste de la ciudad, en un barrio am
plio y con pocas edificaciones, evitaba que la
aglomeracin de las 20.000 personas que po
da albergar el edificio causara problemas.
PASIN POR LOS GLADIADORES
Los espectculos del anfiteatro se anunciaban
por toda la ciudad por m edio de carteles
del tipo: El grupo de gladiadores patroci
nado por el edil Aulo Suetio Certo luchar en
Pompeya el 31 de mayo. Habr cacera de fie
ras y toldo. El edil corra con los gastos de
los juegos y ofreca un plus de comodidad al
extender un toldo para proteger a los espec
tadores del sol. En el caso citado, adems, se
combinaba la lucha de gladiadores con tina
cacera, una lucha de hombres contra anima
les que fue muy popular. En otro de los car
teles conservados se hace alusin a un tal F
lix que deba pelear con osos. La fama de
los gladiadores era enorm e y su conexin

con el pblico era tal que se han encontrado


en las paredes palabras de nimo como Ni
canor, a ganar, o declaraciones de confe
sada adm iracin: Has vencido en todos
los combates. Eres una de las siete maravillas
del mundo. A veces se consignaban en la pa
red sus derrotas y victorias y el resultado de
un combate concreto, acompaados de una
caricatura de cada combatiente: Severo, li
berto, trece victorias, muri; Albano, liberto
de Escauro, diecinueve victorias, venci.
Pero los gladiadores tenan xito sobre to
do con las mujeres, como atestiguan estos
grafitos: Celado Octaviano, tracio, tres vic
torias, tres coronas: suspiro de todas las m u
jeres; Crescente, reciario, amo y seor de
todas las muequitas; Crescente, reciario,
mdico de todas las muecas de vida noctur
na. En el cuartel de gladiadores situado jun
to al Gran Teatro los arquelogos, en el cur
so de las excavaciones, hallarop los restos de
una mujer enjoyada, que se han interpreta
do como los de una dama de buena posicin
que haba acudido a visitar a su dolo.

Esta pasin poda combinarse fatalmente


con las habituales rencillas entre poblaciones
pequeas, como sucedi el ao 59 d.C. En el
anfiteatro se produjo un altercado entre los
pompeyanos y los nucerinos, habitantes de
la cercana localidad de Nuceria. Primero em
pezaron con los insultos y luego echaron ma
no de palos y armas. Los pompeyanos salie
ron mejor parados del choque y hubo que
transportar a los nucerinos heridos a Roma
mientras muchos lloraban la muerte de sus
padres o hijos. Como consecuencia se prohi
bi a los pompeyanos organizar estos espec
tculos durante diez aos, pero poco tiempo
despus Nern los volvi a autorizar.
Algo menos de pasin se pona en el tea
tro, aunque algunos actores llegaron a ser
muy queridos por los pompeyanos. Tal es el
caso de Paris, al que se le llama seor ni
co de la escena o dulce encanto. Pompeya contaba con un Gran Teatro, con capaci
dad para 5.000 espectadores, as como con
un pequeo oden o teatro cubierto para
unos 1.200. Este ltimo se dedicaba a con

ciertos y recitales poticos, mientras que en


el Gran Teatro se representaban comedias,
siendo muy populares las de Menandro, y
tragedias, sobre todo las de Sneca.Tam
bin se ponan en escena obras ms popula
res, como las atelanas, un tipo de farsa con
personajes tipo, mimos y pantomimas.
Ante una ciudad que combinaba tan admi
rablemente el trabajo y el placer no es extra
o que muchos viajeros y visitantes, fasci
nados por su gran vitalidad, quisieran dejar
memoria de su paso, como el desconocido
que garabate en la pared: Aqu estuvo Pa
cato con los suyos en Pompeya. Una fasci
nacin que habra de llegar a nuestros das.

C ASA DEL
LA B ER IN TO .

La imagen muestra
un saln (oecus) de
estilo corintio, con
una columnata inte
rior que se confunde
con la pintura mural,
de las mejor conser
vadas de Pompeya.

PARA SABER MS

Pompeya.
A. Butterw orth
y R. Laurence.
Aguilar, Madrid, 2007.

R. Etienne.
Temas de Hoy,
Madrid, 1996.

Pompeya.
La vida cotidiana en
Pompeya.

R. Harris.
DeBolsillo, 2005

www.pompeiana.org
www.pompeiisites.org
www.pompeiiinpictures.
com
pompeya.desdeinter.
net/pomp.htm

H IS T O R IA N A TIO N A L G E O G R A P H IC

79

Pompeya

El FAUNO q u e preside el
im pluvium d e la c a s a a la

q u e d a nom bre es uno d e


los e m b lem as m s repre
sentativos d e la ciu d a d d e
Pompeya

Pompeyi
ocos podan imaginar en 1738, cuando la excava
cin de un pozo supuso el hallazgo casual de va
rias esculturas y otros objetos claramente perte
necientes a la Roma clsica, que bajo el su elo de la
Campania se iba a encontrar una de las joyas m s pre
ciadas de la arqueologa. Sin em bargo, u n p eq u e o
grupo de nobles napolitanos, a cuya cabeza se coloc
el rey Carlos VI -q u ien , posteriorm ente, reinara en
Espaa como Carlos III-, s tuvo la suficiente percep
cin como para intuir el enorme valor de lo que se ha
ba sacado a la luz. Por eso, los trabajos de excavacin
comenzaron inmediatamente, bajo la atenta mirada y
el minucioso control del monarca, gracias a lo cual se
puso al descubierto la existencia de Pompeya, una ciu
dad 'congelada en el tiempo' y enterrada bajo las ceni
zas de una erupcin y las deposiciones de m uchos si
glos en el olvido. Hoy, tras una largusim a tradicin

BT

FITA

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r.T IP

gp

P tB fl

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T IE M P O

20

MEMORIA ' nm ero 25 Enero de 2010

, a

del Tirreno

arqueolgica, se ha p o d id o reconstruir no solam ente


cm o era la urbe y cm o vivan sus habitantes, sino
tambin cundo se fund el enclave y qu avatares po
lticos sufri durante su historia.
Porque la Pom peya que fue arrasada por la ira del
Vesubio no era, ni m ucho menos, una ciudad de nueva
planta. Enclavada sobre un promontorio volcnico en
la desem b ocad ura d el ro Sarno, fue fundada m uy
probablemente a finales del siglo VII o com ienzos del
VI a.n.e.; al m en os eso es lo que indican los escasos
restos arqueolgicos que se conservan de aquella p o
ca, que pasan por ser los m s an tigu os del lugar. Se
sabe que un pequeo grupo de pobladores levant un
perm etro am urallado construido a base de grandes
bloques de roca volcnica, conocida com o pappamonte,
as com o dos lugares de culto, uno dentro del recinto,
y otro exterior y tericamente ms alejado del ncleo

JUANRA

FERNANDEZ / A.M .

Dossier

La MURALLA q u e rod e a Pom peya


se conserva, a l igual q u e el resto
d e la c iu d a d , en p e rfec to estado.
Estos muros traza b a n ei lmite urba
no, y fuera d e ellos se perm itan
algunas transacciones com erciales
v eta d a s en el interior.
A bajo, estela q u e representa un
a c u e rd o m ercantil, Museo
Arqueolgico d e Npoles

urbano. No obstante, los restos s


tan fragmentarios que ni siquie
ra se han documentado vivien
das reconocibles, y la cultura
material es tan escasa y hetero
gnea que an se m antiene
abierto un debate entre los in
vestigadores acerca del origen
de esta primera poblacin.
Cada vez se generaliza ms la
idea de que fueron los auruncos, un pueblo itlico del inte
rior, quienes fundaron el asen
tamiento, si bien esto contradi
ce una cita de Estrabn en la
que atribua ese hito a los oscos, algo que sig u en respal
dando algu nos autores. De
cualquier forma, lo que est
claro es que el establecimien
to de este enclave costero por
parte de un pueblo indgena,
fuera cual fuera, tiene que ver con la activa presencia
de comerciantes griegos y etruscos en la zona, los pri
meros desde m ediados del siglo VIII a.n.e. As lo su
giere precisamente la existencia del templo dedicado a
Hrcules en lo que hoy se conoce com o el 'foro trian

gular', fuera del trazado de la


primera muralla. Por algunas
in scripciones
encontradas
all, se sabe que en este lugar
se perm ita la realizacin de
intercambios com erciales con
extranjeros, lo que vendra a
corroborar que la finalidad
del asentam ien to indgena
original era com ercial y que,
probablem ente, en l o en su
entorno residan tambin gru
pos de forneos.
La ciudad fue prosperando
gracias a su situacin, en or
m em en te favorable para el
trnsito de mercancas, entre
la costa del mar Tirreno y el
interior de la Campania, y
tambin a la fertilidad y gran
p rod uctividad de sus su elos
de arena y ceniza volcnica.
Los asentam ientos agrcolas cercanos a Pompeya au
m entaron p rogresivam ente, m ientras que, al m ism o
tiempo, se produca un enfrentamiento entre griegos y
etruscos por controlar comercialmente el sur de Italia,
que terminara con la derrota de estos ltim os en la ba-

MEMORIA n m ero 25 Enero d e 2010

21

Pompeya

E l d e s c u b rim ie n to f a l l i d o de Pom peya


Aunque siempre se ha asumido que Pompeya se descubri en 1738, los arquelogos de las exca
vaciones borbnicas se sorprendieron al descubrir en el cam po, y corroborar ms tarde acudiendo
a fuentes histricas, que alguien haba excavado all anteriormente. El responsable de aquella intru
sin fue el arquitecto e ingeniero renacentista Domenico Fontana, quien encontr varios restos de
la ciudad cuando realizaba los trabajos de desvo del curso del Sarno. Puede que no supiera exac
tamente qu era lo que haba encontrado, o puede que la mentalidad de la poca no estuviese
preparada para comprender y recibir un hallazgo como aqul, pero Fontana devolvi los restos a
su lugar aproximado y tap la zanja que haba excavado, postergando el descubrimiento de
Pompeya hasta casi doscientos aos ms tarde.

TTM Pn

V is ita a P o m p e y a , d e l p in to r d e c im o n n ic o ita lia n o Luigi B azzani

n T A FM

FT

OTTF

CE

PAPn

FT

talla de Camas ante la flota de Siracusa, en el ao 474


a.n.e. Como consecuencia, la circulacin naval en la zona
se resinti, sobre todo por la desaparicin de los merca
deres etruscos y por la orientacin que los griegos dieron
a las rutas, dirigindolas hacia nuevos enclaves ms be
neficiosos para sus intereses. De esta manera, Pompeya
entr en la rbita de las ciudades de la Magna Grecia,
quedando eclipsada seguramente por N epolis (actual
Npoles), que se convertira en el ncleo ms importante
de la regin. An as, esta etapa no fue del todo perjudi
cial para los pompeyanos, por cuanto se emprendieron
ciertas obras de mejora de sus infraestructuras; por ejem
plo, la muralla fue ampliada y reforzada con bloques de
piedra caliza siguiendo tradiciones constructivas de in
fluencia claramente helnica.

22

MEMORIA nm ero 25 1 Enero d e 2010

Sin embargo, poco a poco se fue generando un nue


v o panorama en la regin con la llegada y paulatina
implantacin de los samnitas, producida entre finales
d el siglo V y m ed iad o s del IV a.n.e. Este p ueblo fue
con q uistando num erosos asentam ientos, aunque g e
neralmente no som eta a los indgenas con los que se
encontraba, sino que los asimilaba culturalmente y los
integraba en una estructura de tipo federal. Tanto si se
asume que Pompeya perteneca a los auruncos, como
si se elige la ms dudosa opcin de los oscos, actual
mente hay suficientes evidencias com o para sostener
que la ciudad pas a ser samnita ms o m enos rpida
mente. N o est tan claro si este hecho se consum d es
p us de una campaa militar, aunque la ausencia de
restos de destruccin en estructuras com o la muralla

Dossier

El

c o m e r c i o g r i e g o e n el

editerrneo

Aunque no hay demasiadas evidencias al respecto, s existen algunos indicios para pensar que el
origen de Pompeya tiene que ver con la interaccin entre comerciantes griegos y etruscos y las
poblaciones indgenas de la zona. Los griegos de Eubea llevaban com erciando en el Mediterrneo
central, en colaboracin con los fenicios, desde el siglo VIII a.n.e., e incluso desde antes. El centro
desde el que operaban era el asentamiento siciliano de Pitecusa, aunque ste fue perdiendo
importancia con respecto a Siracusa, que se convertira en la potencia mercantil de la zona. Por su
parte, los etruscos aparecieron en la C am pania poco tiempo despus, si bien no se sabe si llega
ron por mar, como parece ms probable, o lo hicieron siguiendo rutas terrestres.
Fresco c o n o c id o c o m o El v u e lo d e la s a v e s , e n u n a t u m b a e tru s c a d e T a rq u in ia .
A b a jo , c a m a f e o , p r o b a b le m e n t e d e p o c a r e p u b lic a n a , h a lla d o e n P o m p e y a , M u s e o A rq u e o l g ic o d e a p le s

sugiere ms bien una progresiva im


plantacin poblacional.
D esgraciadam ente, tanto los
restos arqueolgicos fiables
com o las m en ciones textuales
brillan por su ausencia en lo re
ferente a la poca subsiguiente.
N o se conoce el papel que Pom
peya jug en las guerras Samnitas, aunque a travs de la narra
cin de Tito Livio se ha su pues
to que oscil entre el control de
romanos y samnitas durante las
tres cam paas que los enfrenta
ron, asu m in dose que siem pre

tendi a rebelarse contra Roma. Sea


com o fuere, q ued bajo el control
de la Repblica d esp u s del ao
290 a.n.e., aunque este dom in io
fuera m s nom inal que directo.
S se ha p o d id o constatar ar
queolgicam ente que a partir de
entonces la ciudad creci e ini
ci un p rolo n g a d o periodo de
bonanza, gan and o fama sobre
todo por la excelencia de su
vino y de su aceite de oliva, pro
ductos ambos tpicos de la Cam
pania. Tampoco conviene perder
de vista su p apel com o interm e-

MEMORIA nm ero 25 Enero de 2010

diaria en las rutas comerciales entre el M edi


terrneo oriental y occidental, com o atesti
gua la gran cantidad de nforas de diferen
tes lugares que han sido halladas en Pompe
ya, as com o la importancia que adquirieron
en ella familias extranjeras, com o la de los
Balbo, provenientes del sur de Hispania.
Gracias a todo esto, Pompeya atrajo hasta
sus orillas una opulencia que se convertira
en toda su sea de identidad en poca tardorrepublicana. Los terrenos agrcolas de
sus alrededores crecieron y en ellos se edifi
caron villas cada vez ms lujosas, al tiempo
que en la ciudad se rem odelaban los ed ifi
cios p b licos y las casas se decoraban con
objetos trados d esde Oriente y con pinturas
de exquisita factura. Esta situacin no cam
bi ni siquiera d esp u s de que Pom peya
participase en la guerra de los Socii (guerra
Social), tam bin conocida com o 'levanta
m iento d e los itlicos', entre el 91 y el 89
a.n.e., ni d el asedio al que se vio som etida
por las tropas del dictador Lucio Cornelio
Sila, quien finalmente la tom y la refundo
sim blicam ente con el nombre de Cornelia
Veneria Pompeianorum, consagrndola a la
diosa Venus. D e hecho, los repartos de tie
rras entre legionarios derivados de este lti
mo acontecimiento no hicieron sino aum en
tar el podero agrcola de la nueva colonia y
reforzar su estructura de produccin, a p e
sar de que la riqueza se v iese ahora distri
buida entre m s manos.
Tras la conquista de Sila, Pompeya qued
por fin conformada, tanto poltica com o so
cial, cultural y econm icam ente, com o una
ciudad netamente romana. Esto ayud a ex
tender su fama por la alta sociedad republi
cana, de manera que la pujante urbe campaniense se convirti en un lugar de retiro para
muchas altas personalidades, entre las que se
encontraban senadores, cnsules, altos ma
gistrados, generales, comerciantes y figuras
de la ciencia y la cultura. Fue tal su populari
dad, que incluso Cicern se refiri en una
ocasin a ella diciendo que era tan ostentosa
y moderna que las ciudades del Lacio parec
an decrpitas ruinas a su lado. Las grandes
familias de la Repblica, y ms tarde incluso
la familia imperial, realizaban ofrendas en
los templos pompeyanos o contribuan a me
jorar las infraestructuras pblicas con fuertes
su m as de dinero. Las casas de la lite local
exhiban un estilo refinado y detallista, y es
taban repletas de obras de arte de calidad con
las que soaran los ms poderosos de la ma
yora de las ciudades romanas. Todo ello con
virti a Pompeya en un pequeo reflejo de la
mismsima Roma, y justific plenamente que
fuera considerada como una autntica perla
del mar Tirreno.
A drin Lpez Q

Dossier

La op ule nc ia d e la vida d e los po m peyanos, reflejada en los restos d e


las DOMUS desenterradas, fue fuente
d e inspiracin p a ra los pintores prerrafaelitas y neoclasicistas q u e vistaba n las ruinas d e las ciud ad es sepul
tadas por el Vesubio, c o m o reflejan
esta obra d e Pierre Oliver Joseph
Coom ans, o la d e a b a jo d e John
William G odward

La d o m U S pompeyana
1
1
J el lujo del poder
sentada en la desembocadura
del Sarno, un lugar estratgi
co desde el punto de vista
agrcola y comercial, Pompeya evolu
cion urbansticamente desde el si
glo VI a.n.e. hasta alcanzar, en su l
timo verano de existencia, una exten
sin de sesenta y seis hectreas rode
adas por una muralla de tres mil dos
cientos metros de permetro. Al no
encontrarse todo el espacio intramu
ros edificado, en Pompeya no fue ne
cesario recurrir a la edificacin en al
tura, tan comn en otras ciudades de
la poca densamente pobladas o ca
rentes de espacio. El m odelo de ar
quitectura domstica pompeyana
est representado por la domus, la
casa familiar y urbana, un conjunto
aislado y encerrado tras unos altos
muros horadados por escasos vanos.
Actualmente, uno de los estudios de

mayor envergadura en Pompeya es


el de intentar comprender el aspecto
que tenan las domus cuando se pro
dujo la catstrofe y, sobre todo, cul
era su finalidad ltima, puesto que
de esta forma la visin de conjunto
de la sociedad pompeyana tendra su
base en el mbito privado y podra
extrapolarse a la numerosa informa
cin disponible sobre el pblico.
La casa m s com n de las exis
tentes en Pom peya -c a si la mitad
del total- y que constitua el hogar
de distintos n iveles sociales, es la
llamada 'casa con atrio', cuyo ejem
plo ms antiguo es la Casa del Ci
rujano, originaria del siglo IV a.n.e.
En su forma ms habitual, se com
pone de un pasillo de entrada (fau
ces) que desemboca en el atrium, un
espacio central cuadrado o rectan
gular y abierto por el techo, en tor-

MEMORIA n m ero 25 Enero d e 2010

25

Pompeya

La entrada a la domus tena lugar a travs de un umbral enmarca


do generalmente por pilastras. Como smbolo de prosperidad, en
algunas casas un Prapo daba la bienvenida al visitante. Es el caso
de la Casa de los Vetios, en cuyo vestbulo se encuentra una de las
imgenes ms reproducidas de Pompeya: la de Prapo pesando en
un platillo de la balanza su inmenso falo y en el otro una bolsa
de dinero. El mensaje de prosperidad de esta imagen se ve
reforzado en la casa con otra imagen priapea, esta vez
en forma de estatua de mrmol en una fuente, y por
las dos grandes arcas de bronce
dispuestas en el atrium, cuyo
destino sera el de guardar W
las riquezas propiciadas por el dios
' ^ jr ll
menor
J1

PrAPO d e la C asa d e los Vetios en un fresco pin


ta d o en el vestbulo d e la domus.
Abajo, atrium y peristylium d e otra d e las ricas
domus p o m p eyanas

no al cual se distribuyen varias es


tancias y que, desde el lado op ues
to a la entrada, da acceso a un p e
queo jardincillo, el hortus. Gracias
a los anlisis de sem illas y polen,
as como a los m oldes realizados de
las races, es posible saber la gran
variedad de jardines que existan
en Pompeya. A lgunos sim plem ente
albergaban esp ecies silvestres,
mientras que otros eran utilizados
como huertos familiares y, por lti
mo, los pertenecientes a las domus
ms elegantes, contaban con una
d isposicin de parterres florales
cuidadosam ente distribuidos alre
dedor de pequeos senderos. Pos
teriormente, el hortus evolucion y
fue sustituido por el peristylium, un
espacio verde porticado dedicado a
la socializacin.

26

MEMORIA nmero 25 Enero d e 2010

Una gran parte de la vida social


y familiar se realizaba en el atrium.
Las ev id en cia s arqu eolgicas d is
ponibles hacen suponer que el atrio
haca las veces de gran sala de d e
psito o almacn, adems de ser el
espacio en el que, casi con total cer
teza, se dispona el telar o los tela
res de la casa. A sim ism o, a travs
de la abertura en el techo (compluvium), el agua de lluvia se recoga
en un estanque o impluvium. D esde
aqu, el agua era alm acenada en
una cisterna situada debajo, de la
que posteriormente se extraa a tra
vs de un brocal (puteal) o sala a la
calle a travs de un canalillo practi
cado bajo el suelo. Con la llegada
del agua corriente en poca augstea, el sistema de alm acenam iento
de agua dej de ser necesario, al

m enos en aquellas domus conecta


das a la red, y los atria fueron orna
m entados con fuentes. En los atrios
prim itivos se encontraba tambin
el larario, el altar d om stico, que
d esp us pas a los peristilos, a los
jardines o a la cocina.
Una vez vistas las actividades y
la imagen general que presentaban
los atrios p om p eyan os, d ebem os
seguir el recorrido por el resto de
estancias de la domus. El atrium
daba acceso al resto de habitculos
de la casa, siendo el ms im portan
te el tablinum. A qu se situaba el
desp ach o del propietario, con vir
tindose en el lugar de su auto-re
presentacin y donde reciba a sus
clientes. En el tablinum se encontra
ba el archivo familiar y las arcae, las
cajas fuertes que en un primer mo-

Dossier

O
0
0
O

O
e
o
Con la lle g a d a del a g u a corrien te a Pom peya en
p o c a aug stea m e d ia n te el a c u e d u c to de Serino, la
domus sufri una d e s ta c a b le transform acin. A partir
d e ese m om ento, los juegos d e a g u a , las fuentes o los
estanques fueron los principales smbolos d e p o d er del
dueo de la casa. El impluvium, en el q ue ya no era
necesario reco g er el a g u a d e lluvia p a ra el a u to a b a s tecim ie n to , se revisti d e m rm oles y d e estatuas.
Faunos, silenos, toros, crteras y otros e lem en to s resta
ron as protagonism o a las c a rtib u la , las mesas en las
que el d ueo expona su vajilla d e p la ta c o m o m to d o
de ostentacin d e su riqueza

ment habran alojado las sportulae


o ddivas que el patrono reparta a
sus clientes, y ms tarde los d ocu
m entos y riquezas de la familia. En
consonancia con el carcter de la
estancia, a veces se colocaba el re
trato del propietario. En el lado
opuesto al acceso d esd e el atrium,
el tablinum se cerraba con un muro
totalm ente liso, sin vanos, o con
una pequea ventana o puerta
abierta al hortus.
Si las funciones de cocina y come
dor de la casa primitiva se desarro
llaban en el atrio, en la Pompeya
del siglo I tenan sus propios mbi
tos exclusivos. El hogar quedaba
instalado en la coquina o culina, una
habitacin reducida dotada de un
poyo de mampostera sobre el que
se cocinaba, y que contaba con uno

0
0
0

o d os h uecos ab o ved ad o s en los


que se colocaba la lea. D ado su
p eq ueo espacio, p osib lem en te la
preparacin de limpieza de anima
les o de com id as para n u m ero so s
co m en sa les se llevara a cabo en
cualquier otro lugar en el que h u
biera am plitud suficiente, com o el
peristilo. Ocasionalmente, la cocina
tam bin contaba con un horno.
Junto a ella se solan situar las letri
nas, utilizadas no slo com o retre
tes, sino com o basureros d onde ti
rar los desperdicios ocasionados en
la cocina.
La com ida tena lugar en el tri
clinium, del griego klin, com puesto
por tres lechos que form aban una
U en torno a una mesa. Los triclinia
descub iertos estn p rofusam ente
d ecorados y resultan sum am en te

ATRIENSIS - Recinto p ara el


custodio de la casa y vigi
lante de la entrad a
IMPLUVIUM - Estanque para
reco g er el a g u a d e lluvia
COMPLUVIUM - Abertura en
el tech o p ara permitir el
paso de luz y a g u a d e llu
via al IMPLUVIUM
CUBICULA - Dormitorios
ALAE - Salas d e estar a n e
xas al ATRIUM
TRICLINIUM - C o m ed o r c o m
puesto por tres c am as que
ro d e a b a n la mesa
ANDRON - Corredor de
e m erg e n cia
VIRIDARIUM - Jardn o huerto
que se situaba en el centro
de la c o lu m n ata del PERISTYLIUM
CULINA - C o cin a con des
pensa y horno
BALNEUM - Baos privados
compuestos por FRIGIDARIUM, TEPIDARIUM y CALDARIUM

GYNAECEUM - D ep e n d e n cia
p ara las mujeres
OECUS - Salas d e estar que
d a b a n al jardn y entre las
que se situaba la entrad a
d e servicio o POSTICUM

llam ativos; asim ism o, se en cu en


tran d isp u esto s en varios p untos
distintos de la casa, y adoptan dife
rentes formas: los hay interiores o
de verano, situ ados esto s ltim os
en el peristilo bajo una prgola. N o
obstante, en P om peya una gran
parte de las casas carece de tricli
nium. En las viviendas ms peque
as, las com idas se realizaran lite
ralmente d onde se pudiera, sin re
costarse. Existen suficientes e v i
dencias de que las habitaciones de
las casas pom peyanas eran poliva
lentes, sin existir la marcada d ife
renciacin funcional de las domus
ms lujosas de la ciudad.
Estas viviendas complejas y m o
num entales eran minoritarias en
Pompeya. La del comn de los habi
tantes se caracteriza por un desarro-

MEMORIA 1 n m ero 25 Enero d e 2010

27

Pompeya

LOS CUATRO ESTILOS

CI

T T E U P n

No p u p d e c o m p r e n d e r s e el m b ito d o m s tic o ro m a n o sin te n e r e n c u e h t a las pinturas q u e d e c o r a n las


c a s a s y q u e son el c o m p le m e n to In d isp en sab le d e la a rq u ite c tu ra d e las m ism as. s m s, a pintura m u
raria e ra el e le m e n to m s p e rc e p tib le e n unos a m b ie n te s e n los q u e los m u e b le s e ra n e s c a s o s y
a p e n a s o c u lta b a ri las p a re d e s . G ra c ia s a la e x c e le n te c o n s e rv a c i n d e las pinturas p o m p e y a n a s ,
August M au p u d o estudiarlas e n 1882, a p o y n d o s e e n el libro VII d el D e A ro h ite o tu ra d e Vitr'ublo. C o m o
resultado d e sus trabajos, calific las pinturas e n los 'c u a tro estilos' q u e , p e s e a diversas m a tlz ac lo n es,
to d a v a hoy siguerf'siendo refe ren cia indiscutible

FM

Fl

OTTF

C
T

PA

DO

El lla m a d o primer estilo imita


c o n e stu c o s los revestimientos
murarlos. Para conseguirlo, e l a
b o r a b a n relieves q u e , u n a vez
pintados, sim u lab an b lo q u e s y
p la c a s d e m rm ol d isp u esta s
e n hiladas horizontales y verti
c a le s. Este estilo d e c o ra tiv o se
difundi e n P o m p ey a , ta n to en
edificios pblicos c o m o priva
dos, a lo largo del siglo II a.n .e.

28

MEMORIA nm ero 25 Enero de 2010

El s e g u n d o estilo e s la c o n s e c u e n c i a d e
la evolucin l g ic a d el primer estilo d u
ra n te el p a s o d el siglo II al I a .n .e ., u n id a
a la influencia d e la e s c e n o g r a f a teatral.
C o n sta d e u n a d e c o r a c i n m u c h o m s
rica y c o m p le ja q u e la anterior, d e b i d o a
la a p a ric i n d e p a isa je s e n p e rsp ectiv a,
c u a d r o s y e s ta tu a s en tre los e le m e n to s
a rq u ite c t n ic o s pin ta d o s. Entre d ic h o s
e le m e n to s a b u n d a n los a rc o s , las c o lu m
nas, c a n c e l e s , terrazas, v e n ta n a s, e tc .,
q u e co n sig u e n el e f e c t o d e 'd e s a p a r i
ci n' d e la p a r e d

Dossier

El tercer estilo tiene su m ayor representatividad


entre los a o s 20 y 50 d.n.e. En e ste estilo, la a r
quitectura fan tstica del p r e c e d e n t e d a p a s o a
un muro dividido verticalm ente e n tres zonas:
zcalo, m e d ia y superior. Se distingue principal
m e n te por la z on a m e d ia, c o m p u e s ta por p a n e
les rectan gu lares m o n oc rom o s, s e p a r a d o s por
e lem e n to s v e g e ta le s y arquitectnicos, q u e invi
tan al e s p e c t a d o r a dirigir la vista al p a n e l c e n
tral d e e s ta z on a m e d ia . Y es e n e s te p an el
d o n d e se e n c u e n tra la principal Innovacin, q u e
s e desarrollar a m p lia m e n te e n el c u arto estilo:
u na represen tacin figurada e n un c u a d ro , m e
dalln o sim p lem en te r e c o r ta d a c o n tra el fon do

El c u a rto estilo, q u e s e im pu so a partir d e m e


d ia d o s del siglo I por influencia d e los p a la c io s
neron ian os, a d o p t a d o s m o d e lo s distintos: el
prim ero e s el d e n o m in a d o sc e n a e frontes, un a
sim ple ev olucin d e l estilo anterior, e n el q u e la
p a r e d s e c u b r e d e a rq u ite ctu ras c o m p le ja s y
g r a n d e s a b e rtu ra s c o n figuras d e c u e r p o e n te ro
e n primer trmino; la s e g u n d a corriente, q u e es
la m s habitual, deriva d ir e c ta m e n te d e l te rc e r
estilo, c o n u n a z o n a m e d ia d e la p r e d dividi
d a e n p a n e l e s c o n c u a d r o s o figuras aislad as,
d e lim ita d a s por orlas y s e p a r a d a s por a d o rn o s
arqu ite ct n ico s, y u n a z o n a superior c o n e s p a
cios ilusorios a b a s e d e c o m p le jo s p a b e llo n e s
o r n a m e n ta d o s c o n figuras fa n t stic a s y m o ld u
ras d e e s tu c o

MEMORIA n m ero 25 Enero d e 2010

29

JUANRA

FERNNDEZ / A .M

Pompeya

P intores

trabajando

Debido a la violenta erupcin del Vesubio, algunos trabajos de


pintura mural de las casas pom peyanas quedaron inacabados,
proporcionando abundante informacin sobre el m todo y la
tcnica que utilizaban ios pintores al realizar los impresionantes
murales que conocemos. En la llam ad a actu alm en te Casa de
los Pintores trabajando, se han encontrado compases, restos
de andamios, botes de yeso y recipientes para m ezclar pintu
ra, as com o muchos tarros de pintura guardados en una cesta
de mimbre. Asimismo, puede saberse que estaban trabajando
desde la parte superior de la pared hacia la inferior, puesto
que las secciones ms altas ya estaban term inadas y las ms
cercanas al suelo, por debajo del friso, precisaban de ms
yeso. La tcnica e m p lea d a era la del fresco, es decir, a p lic a
ban la pintura al estuco mientras an estaba hmedo, asegu
rando as la estabilidad del color al secarse el yeso.
Bocetos sob re p a r e d e n u n a d o m u s p o m p e y a n a a n te s d e a p lic a r
el e s tu c o e n un t r a b a jo in te rru m p id o p o r la e ru p c i n d e l V esu bio

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MEMORIA nm ero 25 Enero d e 2010

lio cada vez mayor de un piso su


perior y por la dism inucin del ta
m ao del atrio y del peristilo que,
en caso de existir, no presenta su
forma com pleta, sino que se trata
de un m odesto jardn porticado en
tres de sus lados. En las m s m o
d estas de las viviendas, la vida se
desarrollaba en el piso superior,
dotado de exiguos espacios habitacionales, d estin n d o se la planta
baja a actividades artesanales y co
merciales. Por ltimo, y en el esca
ln social ms bajo, los m en d ig o s
que aparecen representados en las
escenas del foro pom peyano y que
subsistiran a base de la caridad de
los ciudadanos, lo ms probable es
que ocuparan los ch iscon es exca
vados entre las casas y las tiendas,
sin m s m obiliario que una cama
em potrada. Existe constancia de
que estos habitculos eran utiliza
dos tam bin por las prostitutas, y
de hecho, varios de ellos muestran
un falo p rom inente encim a de la
entrada.
D e esta m anera y vista en co n
junto, la sociedad de Pompeya que
aparece reflejada en los m ltiples
tipos de v iv ien d a s, se muestra
com o un com pendio de hombres y
mujeres de distintas clases sociales,
con una vida no m uy diferente a la
de cualquier ciudad romana de la
poca, alejndose en parte del este
reotipo instalado en el imaginario
p opular de las grandes y lujosas
m a nsiones p o m p ey a n a s pobladas
por ricos y o sten to so s personajes.
Por su p u esto que los haba, pero
tambin exista una am plia varie
dad de actividades y oficios, de for
mas de entender el espacio pblico
y el privado. En el m om ento de la
erupcin del Vesubio, que caus la
destruccin de la ciudad en el ao
79, m uchas vivien das estaban sien
do som etidas a procesos de restau
racin o de n ueva construccin,
p osib lem en te d ebido a los efectos
del terrem oto d el ao 62, y a los
m en ores pero n u m erosos tem blo
res que sacudiran la ciudad antes
de la catstrofe final. A lg u n o s
pom p eyan os sim plem ente estaban
redecorand o su s casas, llenando
de pintura m ural con escenas m i
tolgicas las habitaciones, com ple
tam ente ajenos a lo que el volcn
les tena reservado.
J ulin T orrecQ

Dossier

Pompeya
arco Tulio Cicern, jurista y orador de reconoci
do prestigio del siglo I a.n.e., adquiri una finca
rstica en la zona de Pompeya para alejarse del
mundanal ruido de la gran Roma. La emperatriz Popea,
segunda esposa de Nern, era propietaria de 'ciertos edi
ficios' en la zona de Pompeya, segn atestiguan algunos
documentos legales descubiertos en Herculano, e incluso

es posible que fuera originaria de la ciudad. El propio


emperador parece que lleg a visitar el templo de Venus
pompeyano. Estos son slo algunos de los grandes per
sonajes relacionados con la lite romana que tenan
vnculos con Pompeya, una ciudad que atrajo a num e
rosos habitantes d e la capital en b sq ueda de n e g o
cios, placer o descanso.

MEMORIA nm ero 25 Enero d e 2010

31

Pompeya

Reconocida por su salsa de garum, sus aceites y sus vi


nos, y con un volumen de poblacin cercano a los treinta
mil habitantes, contando la propia ciudad y las zonas ru
rales bajo su influencia, la Pompeya que en el ao 79
sufri la clera del Vesubio era una ajetreada ciudad en
la que se daban cita desde las ms nobles cunas hasta las
clases sociales ms bajas. Una amalgama social propia de
la poca, sin que exista ninguna base para considerarla,
como se ha venido haciendo, la Florencia renacentista de

JUANRA

FERNNDEZ / A .M .

LOS QUE YA SE HABAN IDO


Uno de los rincones de Pompeya en los que mejor se
aprecian los diferentes estatus sociales de los ciuda
danos es en sus cementerios. En su momento, los visi
tantes accedan a la ciudad por la puerta de
Herculano atravesando los sepulcros, algunos de
ellos, como el de la sacerdotisa Eumaquia, de pro
porciones y factura monumentales. En ciertas tum
bas, las esculturas o pinturas de juegos gladiatorios
nos recuerdan la labor de munificencia que el difunto
haba realizado en vida. En otros, el bisellium o asien
to de honor supona una orgulloso afirmacin de la
riqueza y el prestigio de la familia all enterrrada. Pero
tambin los menos afortunados socialmente tenan su
sitio de descanso en la tierra de Pompeya: en forma
de enterramientos colectivos, los que podan coster
selo, o en una urna barata, con una simple piedra
como recordatorio del lugar donde reposaban
sus restos, los ms pobres de la ciudad.
C a p illa fu n e r a ria e s t u c a d a c o n e s c e n a s d e triton es y d e lfi
nes, y c o n un a s ie n to in terio r p a r a los c a m in a n te s , s itu a d a
e n la n e c r p lis d e la p u e r ta d e H e rc u la n o , P o m p e y a

32

MEMORIA ' nmero 25 1 Enero d e 2010

Dossier

la Antigedad romana, ni tenga mayor romanticismo que


el proporcionado por su dramtico final, y por la sobreexplotada imagen que nos han legado los pintores decimo
nnicos de hermosos hombres y mujeres viviendo en una
idealizada ciudad.
Grafitos en las paredes, documentos comerciales, hue
llas de carretas y toda una ciudad enterrada nos cuentan
la verdadera historia de la sociedad que transitaba por las
calles pompeyanas. En especial, una recreacin del foro

En

de la ciudad encontrada en un friso de la villa de Julia F


lix hace las veces de carta de presentacin de los habitan
tes de la urbe: un ferretero dormitando, un zapatero vesti
do de rojo, un comerciante de telas, un cacerolero, un pa
nadero, un verdulero, un maestro y sus alumnos, unos
hombres haciendo una lectura pblica, mujeres compran
do, algunas con nios y otras acompaadas de algn es
clavo, un mendigo harapiento, etc. As es como el pintor
encargado de la obra reflej la vida cotidiana de sus con-

los b a o s t o d o s s o m o s iguales

La cultura de los baos pblicos romanos o termas


se encuentra en Pompeya ampliamente representa
da con sus tres grandes complejos termales: las ter
mas Estabianas, las del Foro y las Centrales, adems
de una cuarta situada extramuros que podra haber
hecho tambin las veces de prostbulo. A estos luga
res acuda prcticamente toda la poblacin, inclui
dos los esclavos que acom paaban a sus amos,
para asearse, relajarse y establecer relaciones
sociales. Una vez desnudos, los signos externos de
ostentacin de estatus desaparecan para dejar a
los hombres y a las mujeres, aunque separados por
sexos, a un mismo nivel. La suntuosa decoracin de
las termas, a la que estaran acostumbrados en sus
domus aquellos miembros de la sociedad ms des
tacados, supondra para los comerciantes y artesa
nos que vivan hacinados en la planta superior de su
pequeo negocio un increble placer para los senti
dos, del que, adems, podan disfrutar en igualdad
de condiciones que sus vecinos ms afortunados

MEMORIA n m ero 25 Enero d e 2010

33

Pompeya

MERCADO p o m p e y a n o id ea li
za d o por el pintor holands sir
r- . L a w re n c e A lm a-T ad em a.
Bajo, grafitos d e una d e las
fa c h a d a s d e la va d e la
A b u n d a n c ia en Pom peya

ciudadanos en un da de mercado, y as es como debe ima


ginarse Pompeya: como una
bulliciosa ciudad comercial y
mercantil, con la explotacin
agrcola como base indiscutible
de su riqueza. Adems de esta vi
vida imagen de mercado en el foro,
hay testimonio de, al menos, cincuenta formas
de ganarse el sustento en Pompeya: desde los
magistrados locales hasta las prostitutas, todos
los oficios propios de una ciudad llena de vida
se daban cita en la ciudad. Son muy numerosos
los pequeos negocios de tipo familiar que se
han encontrado, los cuales proporcionaran a sus
propietarios una forma de vida modesta, sin que
los beneficios les permitieran ningn tipo de exce
sos. Este dato es confirmado por la cantidad de dine
ro en metlico que se ha encontrado en dichos negocios,
o junto a los cadveres, que rara vez supera los mil sestercios; para hacerse una idea de lo que esto supone, nin
gn ciudadano poda aspirar a acceder a un cargo pbli
co en Pompeya a no ser que tuviera una renta mnima de
cien mil sestercios.
Tambin gracias a los grafitos en forma de propagan
da electoral es posible conocer los nombres de los hom
bres que presentaban su candidatura para los cargos p
blicos de la ciudad. Ya sabemos que uno de los requisitos
era el de disponer de un holgado poder adquisitivo, pero

riTTF

CF

P A lJn

PT

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34

MEMORIA nmero 25 Enero d e 2010

adems deban ser ciudadanos


varones y libres, quedando ex
cluidos aquellos cuya profesin
no se adaptara al requisito de
'respetabilidad' propio del
mundo romano, como los acto
res, o aquellos menores de vein
ticinco aos. Ediles, duoviri (dos
hombres) y consejeros del ordo constituan la
cumbre de la ciudad en cuanto a riqueza y po
der, p ese a que rivalizaban en influencia con
determinadas asociaciones formadas por los
pertenecientes a un determinado oficio, como
el de los bataneros, quienes tambin contaron
con una representatividad importante en la
vida social de la ciudad. Generalmente, tanto de
los magistrados locales, como de los miembros des
tacados de la sociedad, se esperaba que parte de sus
fortunas se gastaran en beneficio de la comunidad, en es
pecial en el embellecimiento de calles y edificios, coste
ando pomposos funerales pblicos o sufragando juegos
y espectculos.
Precisamente los espectculos y todas las activida
des relacionadas con el ocio gozaban de una tremenda
aceptacin y popularidad en Pompeya. La ciudad con
taba con dos teatros permanentes, uno con una capaci
dad para cinco mil espectadores y otro, el llamado 'tea
tro cubierto', para dos mil. Como dato a destacar, el pri
mer teatro de piedra de Roma fue construido casi vein

Dossier

GLADIADORES a send ose tras el c o m b a te


idealizados por Jos M oreno C arbonero
en 1882. La representacin del cas c o de
m urmillo en la p a rte inferior d e re c h a del
c u a d ro indica q u e el autor visit
Pom peya y pu do ver las arm as e n c o n tra
das en el cuartel d e los gladiadores,
c o m o la pieza d e la fotografa d e a b a jo

te aos despus de que Pompeya ya contara con


los dos suyos. La aficin por las representaciones
teatrales de la ciudad se hace patente en los nu
m erosos frescos conservados en el M useo de
Npoles, en los que se muestran imgenes de
escenarios y dramas. Se han identificado re
presentaciones de la tragedia Heracles nio,
de Eurpides, as com o de diversas obras
de Menandro, comedigrafo griego del si
glo IV a.n.e., adem s de m sicos, mim os y otros personajes annim os
que, al aparecer enmascarados,
denotan su carcter teatral.
Y del teatro al anfiteatro, donde los
pompeyanos acudan para ver espectculos
mucho ms sangrientos que las inocentes
pantomimas. Gracias a Pompeya se ha conse
guido un acercamiento ms real a la cultura de las
luchas de gladiadores o a los combates contra animales
salvajes, de lo que permiten los enrevesados relatos de
los cronistas romanos; se han conservado carteles anun
ciadores de los servicios que se iban a ofrecer, es posible
visitar los alojamientos de los gladiadores e incluso co
nocer los resultados de algunos combates y la suerte fi
nal del vencido: el indulto o la muerte. Construido bajo
el patrocinio de Gayo Quincio Valgo, el anfiteatro de
Pompeya poda dar cabida a unos veinte mil espectado
res, slo la mitad del aforo del gran Coliseo de Roma. Por
los anuncios se sabe que los espectculos que se realiza

ban en el anfiteatro eran totalmente gratuitos


para la poblacin general, siendo costeados, como
ya se ha dicho, por los magistrados o por particu
lares ansiosos de mejorar o aumentar su presti
gio entre los vecinos. Como gasto extra para
estos patrocinadores, en alguno de los carte
les anunciadores se proclama que sern ins
talados toldos, presumiblemente
para amortiguar las inclemencias de
un da soleado y proporcionar m a
yor bienestar a los espectadores. En
otros carteles se alude a las sparsiones, que
podan consistir en agua perfumada que se
rociaba sobre el pblico, o bien en pequeos
regalos que eran arrojados a la multitud.
Como protagonistas indiscutibles de los jue
gos que se celebraban en el anfiteatro de Pompeya
aparecen los gladiadores. Alojados en un edificio
que constaba de una amplia zona de entrenamiento,
los habitculos para los combatientes eran de unas di
mensiones reducidsimas y en ellos no se han encontrado
evidencias de camas, por lo que es de suponer que dor
man directamente sobre el suelo. Debe recordarse que
los gladiadores se encontraban en el escalafn ms bajo
de la sociedad romana, siendo la mayor parte de ellos es
clavos, o bien hombres libres que escapaban as de la ms
absoluta de las pobrezas a costa de arriesgar su propia
vida. Sin embargo, algunos de estos luchadores conse
guan una indiscutible fama entre los espectadores, con-

MEMORIA n m ero 25 Enero d e 2010

35

JUANRA

FERNNDEZ / A .M .

Pompeya

JUANRA

FERNNDEZ / A .M .

virtindose en verdaderas estrellas de los espectculos


en los que participaban. Pompeya aparece repleta de gra
fitos en los que se muestran escenas de combate entre
ellos, representados en estatuillas y lmparas de barro,
etc. A sim ism o, se han conservado ciertas alusiones se
xuales referidas a Clado y Cresces, quienes aparecen
como 'dolos de las nenas', aunque no est claro quines
fueron los autores del grafito: los propios gladiadores o
algunas mujeres subyugadas por su masculinidad.
Puesto que los grandes espectculos en los teatros o
en el anfiteatro no constituan el da a da de los habitan
tes de Pompeya, el tiempo de ocio habitual se dedicaba a
otro tipo de juegos, como los dados, adems de frecuen
tar las tabernas. Se han descubierto hasta el m omento
ms de ciento cincuenta establecimientos de este tipo, en
los que se poda degustar un 'aperitivo' y beber vino de
la zona. El ambiente diurno de las tabernas se volva ms
srdido al llegar la noche. Pinturas y grafitos muestran
una mezcla de sexo, bebida y juego, que no supone en
absoluto el clima de perversin moral que algunos histo
riadores de la poca narraron, sino que simplemente re
fleja un ambiente en el que se produce una relajacin de
las costumbres sociales provocada, seguramente, por el
consumo de alcohol. Slo algunas de las tabernas apare
cen rodeadas de grafitos explcitamente erticos y deco
radas en consonancia, lo que hace suponer que en ellas se
ofreca algo ms que vino y comida.
Son precisamente los testim onios grficos de conte
nido sexual los que han llevado a m uchos estudiosos a
su poner que en Pom peya existan cerca de cuarenta

36

MEMORIA nm ero 25 - Enero d e 2010

JUANRA

FERNANDEZ / A .M .

Dossier

En la va d e la A bun d a n c ia se
a ltern an numerosas TABERNAS
con fa c h a d a s enlucidas y lle
nas d e grafitos en los q u e se
ofertan los productos, mos
tran do lo q u e tuvo q u e ser en
su m o m en to esta arteria prin
c ip a l d e Pom peya

MEMORIA ' n m ero 25 Enero d e 2010

37

Pompeya

>
U d lA ld U .

Se ha dicho q u e POMPEYA tena en


su m om en to d e esplendor ms
prostbulos q u e panaderas. El m s
fam oso es el del lupanar, c o m pues
to d e pequeos habitculos con un
lecho y las paredes a d o rn a d a s con
numerosos y explcitos frescos, lus
trando escenas sexuales p a ra esti
m ular a los visitantes

1.1 U U V cl
db

burdeles, pese a que, com o tal, slo conozcam os uno.


Este aspecto de la ciudad no hace sino constatar un he
cho harto frecuente en cualquier poca, y es el ejercicio
de la prostitucin por parte de algunas mujeres que, de
otro modo, no habran p odido subsistir debido a su ex
trema pobreza. A dem s del conocido lupanar, existen
pequeas habitaciones con camastros de obra, en cuyas
cercanas aparecen sm bolos flicos o grafitos obsce
nos, que podran haber sido utilizadas por las mujeres
para ofrecer sus servicios. El sexo a cambio de dinero
parece estar tan repartido por la ciudad como las pro
pias tabernas.

dl 1U

38

MEMORIA nmero 25 1 Enero d e 2010

La prostituta y la dama elegantemente vestida en el


foro; los duoviri y los gladiadores luchando a vida o
muerte; el agricultor y el actor de teatro: todos ellos vi
viendo en sociedad en una misma ciudad, compartiendo
la base econmica sobre la que se sustentaba y los place
res y ratos de ocio que proporcionaba. Un pequeo m un
do que todava hoy, casi dos mil aos despus, se nos
muestra lleno de vida. Porque si bien es cierto que la ca
tstrofe y la muerte se cerni sobre ellos el 24 de agosto
del ao 79, las vidas detenidas de los habitantes de Pom
peya continan a la vista de todos en su pequeo rincn
a los pies del Vesubio.
S a n d r a C o r r e a s Oy

Dossier

El da en que

ompeya es hoy en da conside


rada como un tesoro ar
queolgico sin paran
gn. El estado de conserva
cin de los restos es tal,
que ha permitido re
construir con absoluta
fidelidad el estilo de
vida de una urbe del
siglo I, llegando a los
detalles ms nimios y
abarcando todas las capas so
ciales, oficios, edades, etc. N o
obstante, lo que para el investi
gador actual es una suerte incal
culable, se debe en realidad a
las consecuencias de una tre
menda catstrofe: la erupcin
del Vesubio, que sepult bajo
la lava y las cenizas no sola
mente la propia ciudad, sino
tambin otros asentamientos
del rea circundante.
Los contem porneos
vieron el acontecim iento
com o un desastre aislado,
un hecho trgico que se pro
dujo sin previo aviso y que,
por eso mismo, tuvo unas conse
cuencias fatales; sin embargo, la re
alidad, a tenor de lo que se sabe ac
tualm ente, fue bien distinta. Slo
diecisiete aos antes de que Pom
peya fuese arrasada, el 5 de febrero
del ao 62, un terremoto de gran
des proporciones ya estuvo a punto
de reducir la ciudad a un m ontn
de ruinas. Los daos materiales
fueron m uy notables ya que, por
ejemplo, la cisterna que se haba
construido al lado de la puerta del

muri una

A m o r c il l o
en un fresco del
cu a rto estilo.
Arriba, relieve q u e
representa el terrem oto
del a o 62

Vesubio se rom pi, derram ando


una gran cantidad de agua por las
calles y a n egan do as los barrios
cercanos; pero, sobre todo, la v io
lencia del temblor se pudo notar en
la destruccin de los m onum entos

ciudad

ms importantes. Par
te del tem plo de J
piter radicado en el
foro se derrumb,
y m uchas de las
estatuas se ca
yeron al frag
m entarse o in
clinarse los p e
d estales sobre los
que descansaban.
Tambin en el cam po se
sufri la sacudida y num ero
sas villas de la zona de Estabias se vieron afectadas
por derribos parciales.
A lg u n o s habitantes de
Pompeya quedaron im
p resionados por el ep i
sodio, com o Lucio Ceci
lio Jacundo, un com er
ciante que hizo esculpir va
rios relieves donde se refleja
ba el desolad or paisaje p o ste
rior a la sacudida. De cualquier
forma, y gracias al testim onio de
Sneca, sabem os que el terremoto
tuvo varias rplicas a lo largo de
aquel da y hasta bien entrada la
noche, pero que d espus no se d ie
ron ms temblores.
Los pom peyanos, una vez supe
rado el trance por el que haban pa
sado, no se marcharon de su hogar,
sino que se dedicaron a reconstruir
la ciudad e incluso a mejorarla con
respecto a su estad o anterior, al
m enos en la m edida de lo posible;
en gran parte, la m onum entalidad
que p u ed e con tem plarse actual
m ente es fruto de este esfuerzo por

MEMORIA nm ero 25 ' Enero d e 2010

39

Pompeya

$
C
--

P o r q u se q u e d a r o n ?
Durante mucho tiempo se discuti acerca de la razn por la
cual los habitantes de la zona no huyeron ante los primeros indi
cios de la tragedia que se avecinaba. La historiografa tradicio
nal sostena que, sencillamente, los ignorantes romanos haban
atribuido todos los signos de la catstrofe al enfado de una divi
nidad, dejando sus vidas as en manos de los dioses.
Evidentemente, esta explicacin es absolutamente falsa. En su
lugar, los investigadores modernos han sealado que los pom pe
yanos estaban acostumbrados a los terremotos y pequeas
erupciones, y que por eso no reaccionaron hasta que no se hizo
evidente que sta era una erupcin extrem adam ente violenta,
cuando ya era tarde. De hecho, se ha llam ado la atencin
sobre la intencin de volver a la ciudad, al menos a recoger sus
pertenencias, que tuvieron los ciudadanos, puesto que protegie
ron cuidadosamente sus propiedades antes de huir.

u
j
-

C
u
2

<

M o ld e d e u n a d e las v c tim a s d e l V e su b io

40

MEMORIA nm ero 25 Enero d e 2010

cicatrizar heridas y sobreponerse a


la calam idad. Pero la reconstruc
cin an no haba terminado cuan
do com enz la erupcin definitiva.
Todo parece indicar que en los
aos que m edian entre un episodio
y otro s hubo temblores espordi
cos de m uy baja intensidad, pero,
dado sus prcticamente nulos efec
tos, no debieron tenerse com o sig
nos d em a sia d o p reocup an tes. N o
obstante, el 20 de agosto del ao 79
la tierra vo lv i a temblar notoria
mente, si bien no con la fuerza su
ficien te com o para provocar d e s
trozos en los ed ificio s y tem or en
las personas. Al m ism o tiempo, en
algunas partes de la costa se levan
taron va p ores y las aguas h irv ie
ron, lo que s d ebi ser tom ado
com o un indicio claro de que el
volcn se haba p uesto en activ i
dad. Segn narra Plinio el Joven, la
mayor parte de los animales salva
jes h u y ero n apresuradam ente, y
los pastores de la zona tuvieron se
rios prob lem as para apaciguar a
sus respectivos g a n ados y m ante
n erlos q uietos. Pero, a pesar de
todo, nadie quiso escapar hacia lu
gares m s seguros, aunque fuera
con carcter provisional.
Precisam ente, los ltim os das
de Pompeya han p o d id o ser revivi
dos con facilidad gracias a las car
tas que Cayo Plinio Cecilio Segun
do escribi al historiador Tcito, a
peticin de ste, en las que narraba
punto por punto el transcurso de la
erupcin y gran parte de lo ocurri
do durante la m isma. Plinio el Jo
ven, por entonces un muchacho de
diecisiete aos, se encontraba con
su m adre en casa de su to, con
quien comparta el nombre com
pleto, almirante de la flota romana
destinada a la vigilancia de la zona,
y al m ism o tiem po un afamado na
turalista. Pocas horas d esp u s del
m edioda del 24 de agosto, com en
zaron a observar d esd e d ond e se
encontraban unas nubes de color
cam biante y de forma sosp echosa
que se extendan en el entorno del
m onte Vesubio, y cuya espesura
era visible in cluso d esd e mucha
distancia. Plinio el Viejo estaba es
tud iand o el fen m en o cuando les
lleg un m ensaje de Rectinia, una
mujer amiga de la familia que viva
en la falda del volcn, anuncindo-

Dossier

Vista a re a d e los restos d e la


c iu d a d d e POMPEYA en la
q u e se a p re c ia a la p e rfec _
. ..clon el trazado urbano.
A bajo, representacin del
m o n te Vesubio en un fresco
h a llad o en una d e las domus

les la inm inente erupcin de ste.


Aqulla fue, posiblem ente, una de
las primeras personas que en toda
la regin supo lo que iba a pasar y
plante la posibilidad de huir por
la nica va segura: el mar. El almi
rante m o viliz rpidam ente a la
flota, con el fin de dirigirse con ce
leridad hacia Pompeya y evacuar a
quienes no se estuviesen marchan
do ya por tierra. Desgraciadam en
te, un fuerte viento que soplaba en
direccin contraria a la costa le im
pidi fondear en la misma ciudad,
de m odo que tuvo que d esviarse

hasta el puerto de Estabias, donde


fue recibido por su am igo Pomponiano, un terrateniente que ya ha
ba recogido sus pertenencias y se
marchaba en sus propios barcos. La
expedicin de salvamento haba te
nido serias dificultades para llegar
incluso hasta all, a ms de cuatro
millas de Pompeya, porque ya caa
una fuerte lluvia de cenizas.
Plinio no debi darle demasiada
im portancia a la erupcin, quiz
pensando que no sera tan violenta
com o finalm ente d em ostr ser; o
p u ed e que, en un alarde de estoi-

MEMORIA n m ero 25 Enero d e 2010

41

Pompeya

D etalle d e uno d e los fres


cos d e la villa d e los
M is te rio s en el q u e se
a p re c ia el gesto d e dolor
d e la in ic ia d a al sufrir los
golpes del flagellum

42

MEMORIA 1 nm ero 25 1 Enero d e 2010

cism o, calculase que sus sold ados


y l no podran llegar a Pom peya
en m itad de la noche, sin apenas
lu z al estar la luna tapada por un
manto de nubes volcnicas oscuras
y espesas. En cualquier caso, todo
el grupo permaneci donde estaba
y se puso en marcha al da siguien
te, notando que ya ni siquiera era
p osib le reconocer la lu z del sol,
p u es la lluvia d e cenizas era tan
densa que parecan estar bajo el
cielo de una noche extremadamen
te clara. Por si esto fuera poco, tu
vieron que cubrir sus cabezas con
cojines y alm ohadas porque co
m enzaban a caer lapilii in ca n d es
centes y trozos de piedra pm ez
del tamao de una mano pequea.
A n as, consigu ieron llegar a
Pom peya, d on d e una parte de la
poblacin se afanaba por huir,
mientras que otros optaban por in
tentar p roteger su s v iv ien d a s de
los proyectiles escupidos por el Ve
subio, que iban provocando el d e
rrum bam iento de las partes ms
altas de los edificios, literalmente
reventadas por el im pacto de la
roca ardiente. M uchos de los que
acom paaban a Plinio no con si
gu ieron servir de ayuda, porque
los gases que infestaban el aire los
cegaron o asfixiaron. De hecho, el
alm irante cay m uerto p recisa
m ente por la accin de las emana
ciones txicas.
La erupcin dur casi tres largos
das, desde la tarde del 24 de agosto
hasta la noche del 26, m omento en
el cual la tormenta de cenizas arre
ci y el volcn, que llevaba toda una
jornada sacudido por constantes
explosiones, em pez a calmarse. En
Pompeya, la ruina era m uy conside
rable, sobre todo porque la piedra
p m ez lanzada por las deflagracio
nes haba hecho aicos las antao
ricas construcciones y todas las ca
sas, pero en otros lugares la situa
cin fue m ucho peor. Com o la ar
queologa ha demostrado, la ciudad
de Herculano, que se encontraba
ms cerca del cono volcnico, y que
adem s estaba en la trayectoria de
las lenguas de lava, fue literalmente
sepultada en cuestin de m inutos
por la colada de magma que bajaba
desde el Vesubio. En las villas de la
falda del monte, los fragmentos de
piedra eran enorm es, de manera

FERNNDEZ / A.M .

Dossier

JUANRA

Los RETRATOS en bronce


a b u n d a n en las casas herculanenses c o m o testigos
inmviles d e la im a g e n d e
sus habitantes

UNA AGONA INSOPORTABLE


La mayor parte de quienes murieron en Pompeya lo hicieron a causa de los vapores txicos que se pro
dujeron durante la erupcin y la lluvia de cenizas, en lo que debi suponer una muerte horrible y agni
ca. Otros fueron vctimas de los derrumbamientos de tejados y muros, y hubo quien simplemente se cay
en una zanja o en un pozo a causa del revuelo. Pero lo ms espeluznante es lo que ocurri en Herculano.
All, una enorme marea de lava lleg hasta la ciudad, sepultando en muy poco tiempo la misma bajo
metros y metros de magma. Adems de la angustia de esta visin, que debi producir una autntica
locura colectiva, los herculanenses murieron literalmente calcinados al ser engullidos por la lava

MEMORIA n m ero 25 ' Enero d e 2010

43

Pompeya

El pintor ruso Karl Pawlowitsch


Brjullow Im agin d e esta form a tan
trg ica, propia d e una coreografa
operstica, lo q u e pu do ser el lti
m o da d e POMPEYA. Para la visin
d e su p o c a , los desafortunados
pom peyanos sucum bieron b ajo
una terrible torm enta d e fuego

$
U d l A l d U,
Id UdVd
db
dllU
Id N d

44

MEMORIA nmero 25 1 Enero d e 2010

V Add m U d

Dossier

MEMORIA ' n m ero 25 Enero d e 2010

45

Pompeya

PAPn

PT

T T E M P n

Junto a los frescos, los RELIEVES


esculpidos en techos y pared es
p e rm a n e c e n c o m o e s p e c ta d o
res e nm udecido s tras presenciar
el sufrimiento d e los p o m p e y a
nos. Bajo esta m oldura q u e se
conserva en el te ch o d e las ter
m as Estabianas, se encuentran
expuestos al p blico los moldes
d e dos ciu d ad an o s q u e se
h a b an refu giado en el edificio
el fatdico 24 d e agosto

FM

FT

O TIC

CF

que provocaron pequeos h oyos y


crteres en la tierra al impactar, y
destruyeron las vivien das con un
solo impacto. Despus de aquel in
fierno, nadie que no hubiera logra
do salir en los primeros com pases
de la tragedia sobrevivi.
Es m uy difcil calcular cuntas
personar perecieron en toda la cos
ta, pero a tenor de lo que narraron
Plinio el Joven o Tcito, para Roma

46

MEMORIA nmero 25 1 Enero d e 2010

aquel acontecim iento su p u so una


conm ocin m uy profunda. En los
aos siguientes, algunos grupos in
tentaron sin xito volver a estable
cerse en la zona, y otros quisieron
recuperar los pocos bienes que pu
dieran haber perm anecido in d em
nes. Sin embargo, Pompeya, Hercu
lano y Estabias haban sido borra
das de la faz de la tierra y se haban
convertido en un campo vaco, posi

blem ente m aldito por la memoria


colectiva de los campanienses. D on
de antao se levantaban prsperas
ciudades y m agnficas villas, slo
qued una extensin de lava y ceni
za, un campo de ruinas a veces ni si
quiera visibles. En definitiva, donde
antes hubo gentes bulliciosas v i
viendo y muriendo en sus hogares,
solamente qued la silenciosa y p e
sada sombra del olvido. A drin Lpez

A .M .

Dossier

con nomen y

pmenomen

' ste es e l Vesubio, ve rd e h a s ta h a ce p o c o con la


so m b r a d e su s vi e d o s; aqu , su f a m o s o v in o h a cia
re b o sa r la s cu bas re p leta s. E s ta s so n las cum bres
que B aco p re firi a la s c o lin a s de N isa , p o r es te
m o n te d a n z a b a n h a s ta h ace p o c o lo s s tir o s , sta
fu e la m o ra d a d e Venus, m s g r a ta p a r a e lla que
L acedem on ia, y el lu ga r a l que H rcu les d io su
n om bre. T odo e s t a s o la d o p o r la s lla m a s y su m er
g id o en lgubre ce n iza y lo s d io se s m is m o s se arre
p ie n te n d e que e s to se les h u biera p e r m iti d o /
Marcial, Epigramas, 4, 44.

on estas palabras describa el poeta hispano


Marco Valerio Marcial la devastacin provoca
da por la erupcin del Vesubio, una catstrofe
atribuida a la voluntad divina, algo habitual en la su
persticiosa m entalidad de los rom anos para intentar
razonar lo in explicable, un d esastre que coincida
prcticamente con la llegada al trono de un nuevo em
perador y que, por tanto, se vea com o un mal presa
gio de su futuro reinado.
Tito, que haba destruido el tem plo de otro dios en
Jerusaln, se v io o b ligad o a apaciguar a sus propias
divinidades con el fin de demostrar que sus actos pa
sad os no haban p ro vocad o tal desaprobacin. Para
ello se oficiaron sacrificios expiatorios, se levantaron
altares para ofrendas y se acuaron m onedas con re
presentaciones alegricas en su reverso de las buenas
acciones llevadas a cabo por el hijo del gran Vespasiano. Y de regreso al m undo terrenal, el nuevo empera
dor inici un importante com etido de restauracin de
la Campania, subvencion la reparacin de ciudades
afectadas e indem niz a los herederos de los desapa
recidos y a los supervivientes. N o obstante, hubo una
ciudad, la favorita de la regin, que desapareci para
siem pre. Los que volv a n al lugar ya no recordaban
dnde se levantaba poco tiempo atrs la perla del Ti
rreno, la hermosa Pompeya, y fueron m uchos los que
quisieron volver para descansar con sus seres queri
dos. De ah que hayan aparecido algunas toscas tum
bas excavadas sobre las capas de lapilii, tumbas levan
tadas p ocos aos d espus de la erupcin y que sirven

T ito c e le b ran d o su
triunfo, segn la visin
d e A lm a-Tadem a.
Arriba, m old e d e una :
d e las vctimas

MEMORIA nm ero 25 Enero d e 2010

47

Pompeya

La

vulcanalia

El 23 de agosto de cada ao se celebraba el fasto en honor al dios Vulcano. En el ao 79, dicho da,
justo uno antes de la erupcin del Vesubio, en Pompeya se encendieron hogueras a las que se arrojaron
peces y otros animales como sacrificio para apaciguar la furia del dios del fuego. La celebracin podra
haberse realizado en la Casa de Biria, donde se ha encontrado un altar para ese fin. Sin embargo, fuera
cual fuera el tiempo dedicado a la oracin ese jueves, result sin duda intil.
A p o lo a p a r e c i n d o s e a V u lc a n o e n su fr a g u a s eg n la visin d e V e l z q u e z .
A b a jo , un o d e los dos colo so s d e M e m n n e n Luxor, E gipto

fm

ft

n u t

cc

P A n n

ft

T T U M P n

com o muestra de que hubo su p ervivien tes,


hurfanos de familias sepultadas que d eci
dieron reposar eternam ente lo m s cerca
posible de sus allegados perdidos por la fu
ria del Vesubio. De esos supervivientes prc
ticamente no hay noticias, salvo, claro est,
la famosa crnica de Plinio el Joven o un par
de inscripciones lejos de Italia que se su p o
ne son de antiguos habitantes de la ciu
dad. Una se encuentra en Espaa, en la
tumba de un veterano del ejrcito, el d e
curin Num erio Popino Celsino, quien
haba obtenido a la temprana edad de
seis aos un puesto en el consejo de
Pompeya como agradecimiento a su pa
dre por la reconstruccin del templo de
Isis. Una segunda inscripcin en Luxor,
Egipto, en la basa de la estatua del rey
M emnn, m enciona a Tito S uedio Cle-

48

MEMORIA nmero 25 Enero d e 2010

mente, viajero que ya haba pasado por


P om peya, d ond e se le haba honrado con
otra inscripcin para conmemorar su con
tribucin a la ciudad.
De todas aquellas personas de las que,
gracias a los trabajos arqueolgicos, slo
se conocen sus nombres y apellidos, o lo
que es lo mismo, su praenomen, nomen y
cognomen, apenas pueden hacerse conjetu
ras sobre cmo transcurrieron sus vidas. La
imaginacin de los estudiosos puede inven
tar una historia de amor entre una patricia
y un gladiador que habran decidido morir
juntos abrazados, o la afiliacin poltica de
unas prostitutas que habran apoyado de
cara a las futuras elecciones a determina
dos polticos, publicitndolos en sus burdeles, pero estas historias no dejan de ser
meras ficciones romnticas.

FERNANDEZ / A.M .

Dossier

JUANRA

10* U ! -

m i'X i k - -S'K' k$A\ \ 'M

El e m p e o d e los investigadores en poner


rostro a los NOMBRES q u e a p a re c e n cons
tan te m e n te en docum entos, grafitos o
joyas, ha llevado a suponer q u e muchos
d e los retratos descubiertos coinciden con
los escritos q u e se encuentran junto a
ellos, b ajo el m ismo te ch o d e una domus,
pero slo se trata d e conjeturas y difcil
m en te se podrn asociar en un futuro.
Retrato d e una d a m a p o m p e y a n a en un
m osaico mural, Museo A rqueolgico d e
Npoles

MEMORIA nm ero 25 Enero d e 2010

49

Pompeya

Los MOLDES en yeso d e los c a d


veres po m peyanos m uestran la tra
ge d ia m ejor q u e cualquier crnica
escrita. Los cuerpos encogidos, las
ropas arrugadas o radas y los ros
tros desencajados son la m em oria
d e un m om en to en el q u e p a ra
Pom peya se par el tiem po.
Abajo, restos d e los cuerpos
encontrados en la C asa d e C ay o
Julio Polibio

Sin embargo, de uno de esos candidatos elec


torales, u no ms discretam ente anunciado, y
gracias a la ciencia gentica, se ha p odido reali
zar un acercamiento ms o m en os acertado al
trgico final de su familia. En la va de la A bun
dancia, frente al famoso batn de Estfano, se le
vanta la Casa de Cayo Julio Polibio, autoridad
del recinto atestiguada por un sello con su n om
bre encontrado en un armario y por un grafito en
la fachada que lo anuncia como candidato. En la
estancia se han hallado doce esqueletos, uno de
ellos con un feto en las entraas. El avanzado es-

50

MEMORIA nmero 25 1 Enero d e 2010

Dossier
P r W
P K V A

tado de gestacin de la mujer podra ser la razn


por la que la familia permaneci guarecida en el
interior del hogar, para evitar el riesgo que hu
biese supuesto un intento desesperado de huida
en la embarazada. La muchacha, de unos diecio
cho aos de edad, era hermana de otros cinco in
d ivid uos hallados in situ, segn desvel el anli
sis de A D N m itocondrial, e hija de otro de los
cuerpos de varn encontrados. N o obstante, este
ltim o apareci tendido sobre un lecho en otra
estancia de la casa y abrazado a una mujer que,
segn la analtica, no era la madre de sus seis hi-

MEMORIA n m ero 25 1 Enero de 2010

51

Pompeya

El

brazalete de o r o

Un brazalete en forma de serpiente enroscada y fundido en oro es uno de los objetos que ms elucubra
ciones ha despertado con respecto a la vida privada de los pompeyanos. En el interior de la joya se lee
una Inscripcin que, a modo de dedicatoria, dice: Del amo a su slerva'. Este epgrafe ha producido
diferentes conclusiones, entre las que se barajan una relacin amorosa entre el am o y la esclava, o sim
plemente el presente de un propietario agradecido por el buen hacer de su sierva. La duea del braza
lete muri con la valiosa joya encajada en su brazo y en com paa de otra mujer, llevndose consigo el
secreto de la inscripcin y sepultando la verdad para divagaciones posteriores en busca de sta.
M e r c a d o d e jo yas en P o m peya, por Gustave
Rodolphe C la re n c e Boulanger.
Abajo, brazalete d e oro con inscripcin

jos. Dnde estaba la madre? O,


quin era la mujer a la que
abrazaba? Son preguntas a las
que no se puede responder y a
las que tan slo una trama lite
raria podra inventar un posible
desenlace. El resto de cuerpos de
la casa pertenecen a otras dos muje
res y a un hombre sin ningn tipo de re
lacin entre ellos, y a otro varn ms, de entre veinti
cinco y treinta aos, que podra ser primo de la familia.
Polibio y sus allegad os m urieron ap lastados bajo
los techos de su hogar, al igual que m uchos otros p o m
peyanos que no llegaron a sufrir el dolor provocado
por los gases volcnicos, los cuales causaron una an

52

MEMORIA 1 nmero 25 1 Enero d e 2010

gu stiosa m uerte por asfixia


tras u n o s terribles espasm os,
tal y com o atestigua la p o s i
cin corporal de los cadveres
encontrados. Los hom bres y
mujeres de Pom peya nos deja
ron un legado arquitectnico ni
co, se convirtieron en hroes para la
ciencia, en pioneros de su tiempo para ha
cernos llegar un m odo de vida im posible de descubrir
de otra manera que no sea violando la intimidad de su
desgracia, una incursin ajena a su privacidad que in
daga cada da entre los escombros para poner nombre
a sus restos, y dar sentido a una cotidianeidad escon
J uanra Fe r n n d e zQ
dida y olvidada durante siglos.

entramos en la Villa de los

En uno de los edificios ms notables de Pompeya se conserva la serie


pictrica ms im portante de la pintura romana. De la mano de Jos
A n t o n i o M o n g e recorremos la ciudad arrasada por el Vesubio, llegamos
a la suntuosa propiedad de un rico romano y penetramos en una habitacin
donde 29 figuras de tamao casi natural interpretan un rito dionisaco

l recorrer aquella ciudad de


muertos una idea fija me per
segua... Dejar las cosas en el
sitio en que estn y tal com o
estn; reponer los techos, cielos ras
entarimados y ventanas para impedir el
deterioro de las pinturas de las paredes;
levantar el antiguo recinto de la ciudad...
No sera este el m useo ms maravillo
so de la tierra? Una ciudad romana con
servada por completo, com o si sus ha
bitantes acabaran de salir un cuarto de
hora antes! Se aprendera mejor la his
toria domstica del pueblo romano, y el
estado de aquella civilizacin, dando al
gunos paseos por Pompeya restaurada,
que leyendo las obras de la antigedad.
La Europa entera se apresurara a tras
ladarse a aquella ciudad representante
de los antiguos tiempos, y los gastos que
exigiere la ejecucin de este proyecto,
seran ampliamente compensados por la
afluencia de extranjeros en aples, es
criba Chateaubriand en su diario tras re
correr, hace dos siglos, las ruinas de
Pompeya.

Columnata del Prtico de


Popidio, siglo I d.C., en el Foro
de Pompeya. Al fondo, a la
izquierda, el perfil del Vesubio.

Jos A n to n io M o n g e es c a te d r tic o de
Filologa C lsica.

Dioniso y el Vesubio, fresco pompeyano


procedente de la Casa del Centenario,
Npoles, Museo N acional.

63

La

m uerte de

linio el Viejo, naturalista, escritor y


m ilitar romano, se hallaba el 24 de
agosto del ao 79 d.C. en Miseno, al nor
te del golfo de aples, base de la flota ro
mana bajo su mando. Poco despus del me
dioda, mientras estaba enfrascado en el es
tudio, un criado entr apresuradamente pa
ra hacerle notar el fenmeno que se esta
ba produciendo en la zona del Vesubio: so
bre los montes flotaba una nube negruzca
que creca y se elevaba hacia el cielo pro
fundamente azul de aquel calurossimo da.
Aprest una veloz liburna para aproxi
marse a la zona, pero lleg un mensajero con
tando que la lluvia de cenizas procedentes
del Vesubio estaba asolando las villas situa
das en sus laderas. Deca que la gente co
menzaba a huir de Herculano, Pompeya y
Estabias, buscando la salvacin en el mar.
Entonces, orden aparejar las grandes
cuatrirremes de su armada para alcanzar las
playas y rescatar a los fugitivos. Confor
me se acercaban al sur del golfo, comenz
a caer sobre ellos ardiente ceniza y, de vez
en cuando, grandes piedras al rojo vivo que
amenazaban con destruir las naves. La vi
sibilidad era mala, el peligro, creciente,
el mar estaba encrespado y la aproximacin
a la costa resultaba difcil, pues el sismo
provocaba una sbita marea baja.
Al parecer, Plinio orden dirigirse a Es
tabias, para recoger a los fugitivos y retirar
se, de inmediato, a la base. Pero l desem
barc, pretendiendo observar el fenmeno
de cerca y hallar a su amigo Pomponiano, al

P l in io

que encontr sacando al m ar algunas em


barcaciones cargadas de fugitivos.
Ambos amigos se dirigieron a la villa de
Pomponiano. All, pese a la lluvia de ceni
za, la tranquilidad era absoluta. Plinio se ba
y cen con la familia. La situacin no pa
reca crtica, de modo que a la llegada de
la noche, todos se acostaron.
El 25 de agosto, comprobaron que la llu
via de ceniza continuaba, ocultando el sol y
acumulndose en el suelo con un espesor ya
de medio metro tras diecinueve horas de
erupcin, se acumularan dos metros de ce
nizas. Salieron hacia la costa, pero era di
fcil avanzar a oscuras sobre la capa de ceni
za que borraba los caminos, a una tempera
tura elevada y respirando aire enrarecido. Al
llegar a la costa, observaron que la mareja
da im peda el acceso de los barcos. Plinio
se sinti mal y muri en brazos de su sobri
no, Plinio el Joven que, treinta aos despus,
cont estos hechos al historiador Tcito.
Hoy se supone que su sobrino adorn de
serenidad la muerte de Plinio. Segn Suetonio, pereci porque su barco se acerc
mucho a la costa y fue hundido por una pie
dra. Suetonio menciona otra versin: P li
nio se habra acercado a la falda del Vesu
bio y el calor y las emanaciones sulfricas
habran agravado sus deficiencias respira
torias. El sabio se habra hallado tan mal
que orden a su esclavo que lo matara. Q ui
zs, su sobrino retoc este final, buscando
algo menos traumtico.

NUBES ARDIENTES Y CENIZA


NPOLES

Pozzuoli
Miseno
ISCHIA

?EP'J
Area de i
del flujo piroplstico*

MAR TIRRENO

IT A L IA

CAPRI

Grosor
de ceniza
depositada

r i
i. i
* Flujo piroplstico
Fragmentos de lava, ceniza y gas que
circulan a travs del aire a gran velocidad

J os D

Villa de los
Mosaicos
de Columnas

I . Entrada para carros. 2. Administracin.


3. Dependencias de labores agrcolas. 4. Instrumentos
agrcolas y cocina. 5. Prensado de uva y elaboracin
de vino. 6. Cocina de servicio. 7. Cocina. 8. Larario.
9. Pastelera y horno. 10. Locales para el bao.
I I . Habitaciones de reposo. 12. Despensas. 13. Reposo
diurno. 14. Columnata simple. 15. Peristilo en arcos.
16. Peristilo en arquitrabe. 17. Columnata con festones.
18. Stiro danzante y otras figuras. 19. Misterios
dionisacos. 20. Pinturas egiptizantes. 21. Atrio tuscnico.
22. Atrio tetrastilo.

e z - Z u b ie t a

Parecidas reflexiones acogen en sus


diarios otros ilustres viajeros, com o
Stendhal: Lo ms curioso que he d es
cubierto en mi viaje es Pompeya; uno se
siente transportado a la Antigedad (...).
Es un placer inmenso ver cara a cara es
ta Antigedad sobre la que hem os ledo
tantos volm enes (Roma, pales, Flo
rencia).
Y eso ocurra sobre todo en el caso
de Chateaubriandcuando era muy po
co lo excavado y visitable, com o l mis
mo precisa: el templo, el cuartel de los
soldados, dos teatros, una casa recien
temente desembarazada por los france
ses, un barrio de la ciudad (en realidad,
una calle con tiendas y casas), la casa fue
ra de la ciudad. A pesar de ello, su idea
fija result proftica. Hoy, cuando la po
ltica de conservacin por l apuntada ha
puesto al descubierto ya casi las cuatro
quintas partes de la ciudad, Pompeya es
considerada un tesoro de la humanidad
y la afluencia de visitantes ronda los dos

Puerta de ola

Puerta de Capua

Puerta
del Samo

Puerta
del Vesubio

Torre
de

1 ] TEMPLOS

TIENDAS

EDIFICIOS PRIVADOS

CASAS IMPORTANTES

REAS SIN EXCAVAR

46 . Casa de la Fuente
31. Casa del Nacimiento de Venus

Grande

32. Villa de Julia Felix

4 7 . Casa de los Dioscuros

33. Anfiteatro

4 8 . Casa de los Vettii

18. Palestra pequea

34. Gran Palestra

4 9 . Casa del Fauno

19. Templo de Isis

3 5 . Necrpolis de la Puerta Nocera

50. Templo de Fortuna

2 0 . Casa de Meandro

36. Termas Estabianas


3 7 . Va Estabiana

51 . Arco de Caligula

1. Puerta Marina

10. Macellum o mercado

2 1 . Casa de los Ceios

Augusta

2. Villa suburbana

11. Templo de Jpiter

22. Casa de los Diadumeni

38. Lupanar

52. Termas del Foro

3. Antiquarium

12. Arcos del Foro

23. Tintorera de Stephanus

3 9 . Va de los Augustales

53 . Casa del Poeta Trgico

4. Templo de Apolo

13. Almacn

24. Tiendas

4 0 . Pistrinum

54. Panadera de Modestus

5. Baslica

14. Va de la Abundancia

25. Thermopolium con Lararium

4 1 . Casa de M. Lucretius

55. Va Consular

6. Edificios pblicos

14. Cruce de Holconium

26. Thermopolium de Asellina

4 2 . Casa de los Bordes de Plata

5 6. Casa de Salustius

7. Edificio de Eumaqua

15. Foro Triangular

27. Pintadas electorales

4 3 . Casa del Centenarium

5 7. Puerta de Herculano

8. Templo de Vespasiano

15. Templo Drico

28. Casa de Trebius Valens

4 4 . Casa de M. Obellius Firmus

5 7. Va de los Sepulcros

9. Santuario de los

16. Gran Teatro

29. Casa de Paquius Proculus

4 5 . Casa de los Amorcillos

17. Oden

30. Casa de Octavius Quartius

Lares pblicos

millones cada ao. F.l gran esfuerzo de


restauracin y conservacin se produjo a
lo largo de la primera mitad del siglo XX,
y su principal impulsor fue A m edeo
Maiuri, director del yacimiento desde
1924 a 1961. Segn Robert tienne, el
ms conocido estudioso de Pompeya,
Maiuri es el responsable del aspecto de
finitivo de la ciudad. Entre otros muchos
logros a l correspondi el honor de di
rigir la excavacin y restauracin, durante
la campaa 1929-30, de la llamada Villa
d e los Misterios, descubierta veinte aos
antes: uno de los edificios m onum en
tales ms importantes y ms completos
de la ciudad desenterrada (...) y el ms
importante de los suburbanos, com o l
mismo dice en su pionera y ejemplar gua
de la ciudad, publicada en 1935.
Desde que sali, por as decir, de las
expertas e inspiradas manos de Maiuri,
esta enorme villa, de ms de 1.800 m e
tros cuadrados y noventa dependencias,
entre habitaciones y servicios de todo ti

Dorados

po, levantada a extramuros de la ciudad,


no ha dejado de fascinar a cuantos han
tenido la suerte de visitarla. Lo q ue la
hace tan atrayente es un conjunto de
circunstancias excepcionales: su estruc
tura m odlica, su deslumbrante d e c o
racin, el ex celen te estado de conser
vacin y el acierto con que fue restau
rada. Estamos ante la verdadera joya de
la corona pompeyana.

Una villa suburbana


En la zona dominada por el Vesubio ha
sido descubierto un centenar de villas,
ms o m en os aisladas, que responden
a dos tipologas diferentes. Las destina
das al puro d escanso del ajetreo urba
no (Npoles o la ms lejana Roma) y las
que constituan la vivienda habitual de
ricos propietarios agrcolas (viticultores,
sobre todo) de la zona. Las primeras es
tn diseminadas a lo largo del litoral del
golfo de Npoles, la Costa azul de la p o
ca, desde Baias y Pozzuoli hasta Sorren

58. Villa de Diomedes


5 9. Villa de los Misterios

to, incluidas Herculano y Estabias, loca


lidades situadas al pie del volcn y que
sufriran la misma suerte que Pompeya
en la erupcin del 24 de agosto del ao
79 d.C. Las segundas estn diseminadas
por la falda del monte y la campia (la
Campania) que, inclinada suavem ente
hacia el mar, es atravesada por el ro Sai
no. Estas villa suburbanas deberan res
ponder, segn Etienne, a las exigencias
de una explotacin agrcola y albergar
suntuosamente al propietario.
La Villa de los Misterios, o Villa de Item,
por el nombre del propietario del terre
no que la vendi al Estado italiano a co
m ienzos del siglo XX, pertenece a este
segundo tipo. Se encuentra en la salida
de Pompeya hacia Npoles, nada ms pa
sar el tramo conocido com o Va de los
Sepulcros, que comienza al atravesar la
Puerta de I lerculano, en el ngulo NO de
la muralla que rodea la ciudad. Maiuri
describe as esta va: A lo largo de ella,
suntuosas villas seoriales y sepulcros

monumentales pblicos y privados. Y es


ste el ms completo cuadro que puede
ofrecerse de una calle suburbana en las
inmediaciones de una ciudad. Villas, tabernae, y mausoleos se alternan y se en
tremezclan..-. Toda la arquitectura fune
raria de la poca helenstica y romana
desfila ante nuestros ojos.... Entre esas
villas destaca la de Diomedes, el ms im
portante edificio suburbano de la ciudad
despus de la Villa de los Misterios.
Esta ltima se alza sobre un antiguo
banco de lava en pendiente (resuelta con
una importante obra de sustentacin,
que inclua un criptoprtico), d esde el
que se domina el camino y la lnea de la
costa. El momento de mximo esplendor
de esta villa hay que situarlo a mediados
del siglo I bajo el imperio de Nern. Pe
ro su construccin inicial es tres siglos
anterior, a mediados del siglo III a.C., po
co despus de que Roma sometiera al te
rritorio samnita, al que perteneca Pom
peya desde que este pueblo baj de los
Apeninos hasta la costa.
La planta original corresponda al tipo
tradicional de la clomus it lica , similar
a la vivienda urbana: toda ella giraba al
rededor de un atrio rectangular del tipo
llamado tose ano, con un tejadillo lige
ramente inclinado hacia abajo desde los
cuatro lados, que dejaba una abertura
central y estaba sostenido por columnas
(com pluvium ). Su objetivo era, adems
de iluminar el atrio, recoger el agua de
lluvia sobre un estanque en el centro
( impluvium), desde el que corra hasta
ma cisterna subterrnea. Al atrio daban
las puertas de las diferentes habitaciones
(el tablinum, una especie de despacho
y recibidor, por el que se acceda d es
de el exterior, las alcobas de la familia,
las dependencias del servicio). En la par
te oeste, cara al mar, rodeaba la casa una
terraza enmarcada en un prtico de co
lumnas de toba (piedra volcnica).

Capricho de ricos
Esta planta original fue experimentando
transformaciones y ampliaciones, hasta
convertirse en el vasto com plejo defi
nitivo. al ritmo de los cambios de due
o y de los propios avalares de la zona.
La primera - y la ms decisiva y dura
dera, de estas transformaciones- se pro
dujo en el siglo I a.C., tras la conversin
de Pompeya en una colonia romana, a
consecuencia de su ocupacin por Sila
al final de la Guerra Social, ltimo in
tento desesperado de las ciudades ita
lianas por sacudirse el yu go romano
(80 a.C.). Sila asent en la ciudad a un
gran nmero de veteranos y co lo n o s
que, com o es lgico, se hicieron con las

Esquema de la Sala de la Gran Pintura, que se re produce en el desplegable a p a rtir de la figura


prim era, abajo, izquierda, siguie ndo el sen tido de las agujas del reloj.

riendas econm icas, polticas y socia


les de la colonia. Muchas propiedades
cambiaron de manos, y no es de extra
ar que eso ocurriera con nuestra villa.
Sus ricos propietarios no repararon
en gastos para adaptarla a la nueva m o
da q ue se im puso en la arquitectura
inmobiliaria romana. Se remodel la es
tructura segn el m odelo helenstico que
hizo furor entre los ricos romanos; el se
vero atrio itlico fue desplazado co m o
centro de la vivienda por el peristilo, pa
tio-jardn mucho ms amplio y lumino
so; se construy una zona de baos
completa (vestidor, zonas fras, templa
da y caliente), salas nobles con exedras
o bsides; se levant toda una serie de
d ep en d en cia s relacionadas con la e x
plotacin agrcola, la viticultura sobre to
do: habitaciones, cocinas y letrinas para
los esclavos, una multitud de cuartos pa
ra aperos y dems utensilios, almacenes,
el lagar con su prensa, la bodega en que
se guardaba el m osto dentro de enor
m es nforas hundidas en el su elo (dolia), cuadras para animales de tiro y ca
rruajes, talleres. La antigua dom u s q ue

d reservada para la vida privada; la co


lumnata sobre la terraza fue sustituida
por una pared con amplios ventanales.
Culminando la reforma, se procedi a
decorar algunas de sus estancias con de
liciosos frescos con motivos e inspira
ciones diferentes, dentro de lo que se
c o n o c e c o m o el II estilo de la pintura
romana, recin llegado de la capital.

Acoso telrico
La segunda gran transformacin fue cau
sada por el terrible terremoto que, en el
ao 62, afect a la zona vesubiana. No
todas las ruinas que hoy contemplan los
visitantes de esta ciudad fantasma hay
que achacrselos al Vesubio, pues aquel
temblor de tierra, fatal aviso de lo que se
avecinaba, arras prcticamente Pom
peya. Fue tanta la ruina que muchos edi
ficios pblicos no se restauraran y, de
los privados, los ms humildes quedaron
reducidos a escombros, mientras los ri
cos restauraron sus mansiones, aunque,
en m uchos casos, adaptndolas a usos
ms rentables: instalaron en los bajos to
do tipo de negocios (tabernae). Los l

La erupcin del
Vesubio, por Pierre
Jacques Volaire,
siglo XIX, Roma,
coleccin particular.

timos dueos de la Villa de los Misterios,


la familia de los Istacidios, cuyos impo
nentes m ausoleos todava se pueden
contemplar en la Va de los Sepulcros,
no fueron la excepcin: Despus del te
rremoto del ao 62 d.C. -d ic e Maiuriperdi ya su carcter de villa seorial y
patricia, ya que, cada en manos de rs
ticos propietarios y despojada de todo su

precioso mobiliario se estaba transfor


mando, con una decoracin ms pobre,
en una casa de humilde destino.
Cuando lleg la catstrofe final, die
cisiete aos ms tarde, la ciudad entera
era una inmensa obra. Por doquier se
han encontrado muros y columnas ca
dos, restos de obras en curso, con mon
tones de material y herramientas. En la

Terror
or qu nos fascinan los frescos pompeyanos? En este m agnfico ensayo,
Pascal Quignard intenta dar respuesta al in
terrogante.
Detrs de la pintura antigua siempre hay
un mito, un relato que condensa un instante
tico. Es decir, se representa lo esencial, in
visible, mediante una imagen, que es visi
ble. El gran pintor era el que transforma
ba en sensible un m om ento crucial de la
existencia: la lucha entre el carcter y
la emocin, casi siempre en la escena que
precede a la muerte.
H ubo una Pompeya etrusca, una griega,
y una romana, llamada Colonia Camelia Ve
nena Pompeiorum, en honor de Sila y Ve
nus. Era una tierra de labor, con puerto de
mar, donde sobresalan las villas de los aris
tcratas, entre los que estuvo Cicern. Los
cambios que introdujo Augusto en el Im
perio en plena transformacin de la rep
blica hacia un rgimen totalitariodespo
jaron de sus privilegios a las grandes fami
lias. Estas entonces se retiraron al campo,
abandonaron lo pblico por lo privado, bus
caron la distincin en el derroche y los fas
tos, en la acumulacin de objetos arreba

propia Villa se ha encontrado el yeso ya


preparado y abandonado por los obre
ros que estaban arreglando el prtico.
Debieron descender al stano en bus
ca de refugio y all quedaron sepultados.
La desgracia se abati inmisericorde
sobre la risuea y floreciente P om p e
ya. Deba ser su sino: todava diecinue
ve siglos ms tarde, en septiem bre de

y pudor

tados a los pueblos vencidos. Y as cubrieron


las paredes de sus casas con escenas pala
ciegas, mticas, mistricas, cinegticas y te
atrales; exhibiendo con toda magnificencia
el poder del dominus sobre su familia, sus li
bertos y sus esclavos.
Se trataba de una pintura culta, libresca:
un relato de poeta condensado en imagen.
Y en ellas hubo cabida tambin para la re
presentacin de los temores ms ocultos de
sus poseedores. A los romanos les aterroriza
ba la mirada de frente: crean que arrojaba
luz sobre lo mirado, ejerciendo un maleficio
que provocaba la impotencia y la esterilidad.

Para librarse de la invidta -e l mal de ojo, la


jettaturautilizaban todo un arsenal de amu
letos itiflicos: colgantes, cintos, pulseras,
patas de mesas o pies de lmparas, as como
multitud de ritos. El secreto de los frescos de
Pompeya radicara ah, en los ojos de espan
to de los personajes retratados, en su mira
da malfica, petrificadora.
Q uignard vincula la fascinacin que ge
neran estos frescos con la obsesin de la im
potencia, que im pregnaba toda la vida
romana desde la biologa hasta la poltica,
desde el campo hasta la guerra, y que aca
so oscuramente aluden a nuestros propios
fantasmas. Los rostros de estas pinturas apa
recen estupefactos, presos del terror y la
inm ovilidad. O se vuelven en la m irada
oblicua, pudorosa, de las mujeres romanas.
El sexo y el espanto supone un recorrido mul
tidisciplinar, muy sugerente y revelador -a
travs de sus pinturas y objetos, de sus m i
tos y su literaturade un mundo perdido.
V

P ascal Q

iv ia n a

P aletta

, E l sexo y el espanto,
Barcelona, Minscula, 2005,
243 pgs., 15,50

u ig n a r d

1943, sobre sus ruinas rescatadas con


tanto esfuerzo y mimo se abatiran las
bom bas de la aviacin aliada, destru
yendo mucho del trabajo hecho, aunque
algunas resultaron fecundas para la
ciencia arqueolgica (tienne), pues sus
crteres permitieron descubrimientos tan
interesantes com o un santuario dionisaco de poca prerromana. No hay mal
que por bien no venga.

La Sala de la gran pintura


Entre las estancias de la Villa d e los Mis
terios decoradas con frescos destaca la
conocida com o Sala de la gran pintura
( m egalograph ia), cuyo tema ha dado
nombre a la Villa. Para penetrar en ella
cedamos la palabra a Amedeo Maiuri, su
descubridor y restaurador: El visitante,
al entrar, no puede m en os de quedar
sorprendido por la grandiosidad de la
pintura, por las d im ensiones d esa co s
tumbradas de las figuras y por el am
biente de religioso misterio que emana
de todo el conjunto de la representacin.
La exgesis de esta escena, que es por
otra parte el ms bello documento que
existe de la pintura antigua, ha sido lar
gam ente discutida por los eruditos lo
mismo en su significado general que en
sus particulares. Segn los ms recien
tes estudios, la pintura no es ms que la

representacin de la iniciacin de las es


posas en los misterios dionisacos (...).
La pintura sera obra de un artista cam
pano de mediados del siglo I a.C. y es
tara inspirada en el hecho de que la se
ora misma de la villa era iniciada y mi
nistra del culto de D ioniso.
Maiuri sugiere ya la discrepancia de los
eruditos a la hora de interpretar el con
junto y los detalles de los frescos de es
ta habitacin, que haca com o de ante
sala (oecu s) d e la alcoba matrimonial.
Despus de l las propuestas se han mul
tiplicado, pero la suya sigue siend o la
ms aceptada: se trata de 29 figuras de
tamao casi natural, situadas formando
grupos, unas sentadas, otras de pie, al

El

c o n ju n t o

est

ge, en el siglo I a.C., coincidi con la pri


mera gran transformacin de la Villa.
La representacin ofrece dos narra
ciones diferentes. En una serie de esce
nas asistimos a lo que Maiuri llama la
iniciacin de las esposas en los miste
rios dionisacos: un nio, desnudo, pe
ro calzado con botines rituales, est le
yen d o el guin a seguir, bajo la atenta
mirada de dos matronas (dos iniciadas);
varias figuras fem eninas coronadas de
olivo abren la cerem onia portando
bandejas con ofrendas y haciendo liba
ciones; luego viene lo que deba ser el
elemento central de los misterios, el des
cubrimiento del falo sagrado (en latn
fa scin a s), representacin del dios y de

fo r m a d o

por

29

f ig u r a s

D E T A M A O CASI N A T U R A L , E N G R U P O S , AL
M O D O D E LAS E S C U L T U R A S D E U N FR ISO
m odo de las esculturas de un friso. Es
tn situadas sobre un podio que sugie
re una representacin teatral, ante un de
corado de color rojo bermelln dividido
en cu adros formados por tiras y placas
de mrmol, grecas y molduras de estu
co, todo ello ficticio. Este tipo de ilusionismo arquitectnico es caracterstica del
II estilo de la pintura romana, cuyo au

la fecundidad que propicia; finalmen


te, se asiste al tocado de la novia, ayu
dada por una sirvienta y un amorcillo
que le sostiene el espejo mientras otro,
con un arco, la contempla embelesado.
En una segunda serie se escogen di
versos motivos relacionados con el mito
de D ioniso, de manera destacada sus
desposorios con Ariadna y, rodeando a

la pareja, su cortejo habitual de silenos


y stiros, jugando con mscaras de tea
tro, beb ien do y tocando instrumentos
pastoriles, junto a ninfas que amaman
tan cabritillos y bacantes enardecidas
danzando y taendo los cmbalos, o so
metidas a flagelacin, em puando los
tirsos (varas rematadas por hojas de hie
dra o vid) de los que no se separaban.
El dios, con claros signos de embria
guez orgistica (postura, sandalia perdi
da), aparece recostado en el regazo de
la esposa, cuya figura est irreconocible
por el deterioro del fresco. Es el rito que
actualiza el mito, entremezclando lo hu
mano y lo divino.
Apartada, contem plando la escena
desde un rincn, a la espalda del que

entra en la sala, una enigmtica matro


na, cubierta, enjoyada, sentada en un ar
tstico silln, es la privilegiada especta
dora de toda la escena. Se trata, sin du
da, de la duea de la casa, a la que d e
bem os el encargo de la pintura, la mues
tra m s deslumbrante q ue se ha c o n
servado de este arte.

El culto a Dioniso
Aunque modernas teoras ponen en du
da esta interpretacin de la megalografia, hay en ella un cmulo de detalles que
evidentemente aluden a episodios con o
cidos del mito de Dioniso. Ms oscura
es la interpretacin de los elem entos
rituales representados. No nos debe ex
traar, pues estamos ante un culto m is

D
n Iberia, parece que el comercio del vi
no fue desarrollado por los fenicios, y
cjue en el siglo VI a.C. haba vides en su cos
ta oriental. Se sabe que este nctar era muy
apreciado durante la conquista romana, y la
epigrafa latina demuestra que el culto sin
crtico a Dioniso y su sucesor Baco estaba
extendido por el occidente peninsular. In
cluso en un poema del siglo I, se habla de la
poca en que Baco dominaba en Hispania
sobre los pueblos iberos, y este legendario
poder queda reflejado en los mitos, repre
sentaciones artsticas y festivas que en la Pe
nnsula tienen como protagonista al dios que
nos ense a producir y disfrutar el vino.
Si nos centramos en los rituales festivos,
son dos en los que se pueden sealar sus ms
claras pervivencias. Como no poda ser me
nos, el primero est entroncado con esas fies
tas de la vendimia, que en Grecia eran ale
gres procesiones en las que participaban los
sacerdotes y fieles del culto a Dioniso. Pe
ro este patrono del vino fue cristianizado,
y as tenemos que en plena poca otoal de
las vendimias, el actual santoral catlico ce
lebra diversos santos de nombre Dionisio: el
20 de septiembre, 3 y 9 de octubre; asimis
mo, tenemos un san Baco el 7 de octubre.
En cuanto al segundo de los rituales, se
trata de los carnavales, festejo profano don
de los haya, que han asimilado fiestas que se
celebraban en diversas fechas del ao y que,
al ser perseguidas por los moralistas, tuvie
ron que buscar refugio en estas fechas in
vernales en que se toleraban excesos carna
les al pueblo, quizs como vlvula de esca
pe para la frustracin acumulada.
Para identificar los diversos elementos ri
tuales que persisten, bueno ser retroceder en
busca de sus modelos a la Grecia de Pisstrato, cuando se celebraban en Atenas varias

trico sobre cuyo desarrollo ha trascen


dido p oco, d eb ido el secretism o im
puesto a los iniciados ( m ystai).
En la religin griega se desarroll des
de muy antiguo este tipo de cultos que
respondan a la intima necesidad de ase
gurarse una trascendencia bienaventura
da tras la muerte, lo que no ofreca la re
ligin politesta tradicional, sobre todo
desde su progresiva banalizacin litera
ria y mitogrfica y su puesta en entredi
cho por el pensam iento filosfico. Lo
que em pez siendo un fenmeno mino
ritario pas a atraer a gentes de toda con
dicin, desd e esclavos a gobernantes.
Coexistieron cultos diferentes, todos ellos
muy populares: los haba relacionados
con la fertilidad de la naturaleza -c o m o

io n is o s , ayer y h o y
fiestas en honor de este dios. As, en diciem
bre los aldeanos se enmascaraban y disfraza
ban de animales, sacando en procesin un
enorme falo; y en febrero-marzo tenan lugar
las Antesterias, las ms importantes, en las
que se llevaban las tinajas con el vino de la
ltim a cosecha al santuario del dios, con un
cortejo en el que iba Dioniso rodeado de s
tiros y con un toro sacrificial, y se consuma
ba la unin nupcial entre el dios y la reina de
la ciudad; en estos das retornaban las almas
de los muertos, que rigen la fertilidad y la ri
queza, y en este ceremonial se manifestaba
Dioniso como dios de la fecundidad y la
muerte. En las procesiones dionisacas, los
hombres eran llamados bacantes y las muje
res igual o mnades, y en el squito del dios
intervenan ninfas (bellas jvenes tutelares de
los bosques y montaas), stiros (maliciosos
genios selvticos con aspecto de macho ca
bro, que perseguan a las ninfas), silenos (ge
nios de los ros, con rasgos equinos) y cen
tauros (gigantes velludos con grupa de caba
llo, groseros, lascivos y crueles).
En nuestras actuales fiestas, son casi in
contables las corridas que term inan con el
sacrificio de toros; y emparentados con los
anteriores personajes, por un lado tendra
mos a las mayas o doncellas primaverales y
las vaquillas y caballitos fingidos de muchas
danzas, que incluso aparecen en el Corpus
una vez domesticados y eliminada su con
ducta soez. Por otro lado, inmersos en los car
navales, se encuentran numerosas mscaras
de animales voluptuosos y atemorizantes, as
como peleles que muestran enormes falos (co
mo en el orensano Laza); y muchos judas obs
cenos del Sbado Santo. En cuanto a nuestra
Semana Santa, en marzo-abril, los vnculos
formales con la divinidad de la fertilidad y
la m uerte son incontestables. Tambin el

sacramento de la misa gira en torno a la con


versin del vino en sangre.
Respecto a la vendimia, se sigue bendi
ciendo el nuevo mosto, y segn la docu
mentacin etnogrfica del siglo XX, en al
gunos pueblos de Len se regresaba del cam
po con la cabeza coronada de pmpanos (co
mo pinta Velzquez a sus borrachos), m ien
tras que en Galicia y Cuenca se conocen can
ciones obscenas de carcter tradicional.
Espectacular ingrediente de las fiestas de
la vendim ia son las fuentes de vino, nor
m alm ente toneles que se ponen a disposi
cin de los asistentes. Su referencia ms an
tigua parece remontarse al siglo I, cuando
en la fiesta de Dionisos en Teos (Grecia) se
produca el milagro de una fuente de la que
manaba vino hasta desbordar.
O tro tipo de diversin asociada con es
tas fiestas son los concursos de bebedores.
En las dionisacas invernales se provean los
concursantes de un cuenco lleno de vino que
deba beberse lo ms rpido posible. Eso se
est perdiendo, mientras proliferan en Es
paa los concursos de bebedores de cerveza.
O tro concurso tpico de las dionisacas de
los campos era el askoliasmos (odre engrasa
do): los jvenes trataban de mantenerse en
pie sobre un odre inflado y untado de acei
te. Curiosamente, danzas vascas con odres o
pellejos se m antienen como elem ento ldico en fiestas como la de Vera de Bidasoa
(Gipzcoa), en su fiesta patronal en honor
de San Esteban, cada 3 de agosto.
Finalmente, quizs las ms espectacula
res de las fiestas vincolas ibricas sean las
batallas del vino en los riscos riojanos de Bilibio, junto a Haro, el da de San Pedro y en
el monte de Santa Tecla, al borde del Mio,
en La Guardia, a mediados de agosto.
D e m e t r i o E. B r i s s e t

El ltim o da de Pompeya, 2 4 - 2 5 de agosto del ao 7 9 d.C ., por Karl Pavlovich Brjulov, San Petersburgo, Museo Ruso.

los de Demter o Dioniso, propiamente


griegos- y los de Cibeles o Isis, llegados
de Oriente y Egipto respectivamente. Y
los haba de carcter csmico, astral o so
lar, com o el de Mitra, ms tardo pero de
enorme implantacin en los primeros si
glos del Imperio Romano. Los haba li
gados a un preciso lugar, com o el de De
mter, en Eleusis, cerca de Atenas, o los
que tenan santuarios por todo el mbi
to mediterrneo. Unos eran estrictamen
te mistricos, con ritos muy secretos, co
mo el de Demter o el de Mitra, mientras
que otros tenan una modalidad pblica
y otra mistrica: los de Isis y Dioniso.
Este ltimo era extremadamente rico
y com plejo (cada regin quera enri
quecerlos con narraciones que la rela
cionaran con ella). Dioniso era hijo de
Zeus y de una princesa tebana llamada
Semele. La madre, ya a punto de dar a
luz, rog a Zeus que se le mostrase en
todo su esplendor, aunque fuera una so
la vez. No pudo resistir la visin y ca
y fulminada. Zeus extrajo el feto y se
lo introdujo en uno de sus muslos, don
de acab su gestacin. As naci D io
niso, del muslo de Zeus. ste, para sal
varlo de la ira de su esposa Hera, lo con
virti en un cabritillo y se lo confi pa
ra que lo criasen a unas ninfas.
Dioniso pas sus primeros aos reco
rriendo los bosqu es y all descubri
la vid y sus efectos. Se rode de un
cortejo variopinto de ninfas, silenos, s
tiros y seguidoras enloquecidas, c o n o

cidas com o m nades. Realiz un viaje


hasta los confines de la India, de donde
se vino en un carro tirado por tigres, le
o n es y panteras. Como en la patria de
su madre no le aceptaran co m o dios,
castig a su rey Penteo, haciendo que
su madre y las dems mujeres de la ciu
dad enloquecieran y le descuartizaran,
confundindole con una fiera. Es el ar
gum ento de Las Bacantes de Eurpides.
En sus correras por la tierra (tras ba
jar a los Infiernos a rescatar a Semele) lle
g a la isla de Naxos, d ond e encontr
a la cretense Ariadna (la del famoso hi
lo), abandonada all por'leseo, y se des

pos con ella. Se le conoci con muchos


nombres: el Cabrito, el Bramador y, el
ms conocido, Baco, del que se deriva
el nombre de sus seguidores, bacantes,
y el de sus fiestas orgisticas, las Baca
nales. Era el dios del vino, de la fiesta,
de la fertilidad.
En las solem nes y popularsimas fies
tas q ue en su honor se celebraban en
Atenas, sus seguidores se azotaban con
sarmientos, paseaban en procesin un
enorme falo y ese da se sacrificaban ca
britos. Hombres disfrazados de stiros
con pieles de animales entonaban can
tos en que se aluda a los episodios ms

Trabajos arqueolgicos en el Foro de Pompeya, en el ltim o te rc io del siglo XIX. A la derecha, la


C olum nata de Popidio, litografa de V. Loria, Pars, B ib lio te c a de Artes Decorativas.

El

conocidos de su biografa mtica. Eran


los d itiram bos, origen para muchos del
teatro en Grecia. Por eso, en las fiestas
dionisacas .se celebraban, a expensas de
la ciudad, los concursos de autores
de teatro de los que surgieron los gran
des dramaturgos griegos: Esquilo, S
focles y Eurpides.

m it o , r ec u per a d o

l 24 de agosto del ao 79 d.C. una ciu


dad perdi su vida, y antitticamente,
gan la inmortalidad. Pompeya cay vc
tim a del Vesubio, cuando an no se haba
recuperado de un terremoto que la sacudi
con virulencia diecisiete aos antes de la
gran catstrofe narrada en sus cartas por
Plinio el Joven.
Su fortuna histrica tardara en llegar. El
mundo se olvid de ella; de nada sirvi el
descubrim iento fortuito de algunas esta
tuas y edificios en 1592; tendra que llegar
1.748 para que volviera a la realidad y sa
cudiera el imaginario colectivo occidental.
Desde entonces, el hombre comprob su
imperfeccin perfecta de ciudad romana
conservada enteramente en proceso de cons
truccin, una legendaria urbe fantasma con
vida propia: sus ruinas hablan por s solas
y fueron, son y sern una inagotable fuen
te de conocimiento y belleza esttica.
Sin embargo, el conocimiento que tie
ne el pblico no avezado en el estudio de
la Historia es ms bien poco, por no decir
nulo. Pompeya se ha convertido casi en una
marca, una palabra que todos reconocen pe
ro que reside en muchas mentes hurfana
de un contenido concreto. Ello se debe a
que la mayora de estudios y materiales so
bre la legendaria vecina de Npoles se en
cuentra en el Museo Arqueolgico de esta
ciudad y en la misma Pompeya.
Tal error se ha subsanado con una expo
sicin que recorrer varias ciudades del Vie
jo Mundo; el Museo Martimo de Barcelo
na inaugura esta singladura, que coincide
con el 250 aniversario de la Reale Accademia Ercolanense, institucin cientfica
creada por Carlos III cuando fueron descu
biertas las ruinas de la ciudad y que supu
so el nacim iento de la arqueologa como
ciencia moderna.
Sin olvidar este espritu pionero, la mues
tra tiene una vocacin claramente didc
tica, que se expresa mediante una estudia
da distribucin de los espacios expositivos,
con la intencin de plasmar un gran fresco

Tres frascos de cristal, hallados en las


excavaciones de la ciuda d de Pompeya.

Orgas nocturnas

Molde en yeso del cuerpo de uno de los


pompeyanos, que fue v c tim a de la
erupcin del volcn.

de la vida cotidiana en aquellos tiempos,


para que el hombre de hoy pueda conocer
cmo sentan y vivan sus antepasados, tra
tndose im portantes aspectos, como la fa
milia, la casa, el mobiliario, la belleza, la
economa, la relacin de Pompeya con el
mar, la alimentacin, la medicina y los ri
tuales funerarios. Estos espacios son los que
contienen la mayora de piezas expuestas,
entre las que podemos destacar estatuas, bi
sutera, relieves de varias divinidades, ins
trum entos de uso cotidiano, moldes h u
manos de los malogrados habitantes y va
rias pinturas de temtica variada.
Este sera el gran bloque, el que analiza
el pasado y lo da a conocer con una sim
plicidad muy efectiva, dado que la selec
cin de objetos responde perfectamente al
afn de sntesis que exhibe la exposicin.
El segundo gran apartado temtico de la
misma sera el dedicado al anlisis de la ciu
dad, la tragedia y su posterior estudio historiogrfico y arqueolgico. Mediante pa
neles explicativos y material audiovisual,
el espectador podr com prender los m o
tivos que propiciaron la catstrofe y
entender la atencin que el m undo de la
cultura ha expresado hacia esta gran dam
nificada por la naturaleza.
Quiz echemos en falta, pues a todos nos
gusta que nos narren historias, un aparta
do en el que se hablara de la evolucin del
m ito pompeyano durante la modernidad,
pues la gran virtud de la vctim a del Ve
subio es haber creado una leyenda que no
se queda all y penetra en la curiosidad h u
mana, incitando el conocimiento de la An
tigedad y acercndonos al hombre por el
hombre y no a los grandes nombres y a las
batallas que todos conocemos.
J O R D I C O R O M IN A S

En otros lugares su culto no era tan es


tructurado y sus seguidoras (pues eran
mayoritariamente mujeres) se entrega
ban en lugares apartados y durante la
noche a orgas que reproducan las an
danzas del dios y su enloquecido corte
jo. Prcticas de este tipo provocaron la
prohibicin de este culto en Roma, m e
diante un fam oso Sen atu s con su ltu m
(dictamen del Senado) conocido com o
de las B acanales (186 a.C.). La prohibi
cin no surti m ucho efecto, al m enos
en el helenizado sur de la Pennsula ita
liana y, d esd e lu ego no en Pompeya,
donde el culto a Dioniso era uno de los
ms populares, si no el que ms. No es
de extraar en una ciudad donde la prin
cipal fuente de ingresos proceda de la
explotacin de sus viedos.
Su santuario fue uno de los pocos que
se restauraron tras el terremoto del
ao 62, escenas de su mitologa estn
omnipresentes en los frescos conserva
dos en las casas particulares, com o el
conocido y expresivo retrato del dios co
m o un esplndido racimo de uvas al la
do de la silueta del Vesubio, pintado en
la llamada Casa d e l Centenario. Para
tienne, el pompeyano viva en una at
msfera dionisaca. Eso se aprecia en la
Villa d e los Misterios y no slo por la fa
mosa Sala: en el resto de las habitacio
nes pintadas, que parecen arroparla con
el fin de prepararnos para la emocin de
su descubrimiento, destacan figuras ais
ladas relacionadas con el dios, com o un
magnfico Stiro danzante o una sacer
dotisa, que parecen dirigirse a ocupar su
sitio en el gran fresco de los m isterios,
pintadas sobre el mismo tipo de fondo.
Lo cual no viene sino a confirmar la in
terpretacin de Maiuri y su teora de que
la seora misma de la Villa era inicia
da y ministra del culto de D ioniso.
PARA SAB ER

MS

p p w i E u rpide s, Bacantes (introduccin, traduc-

cin y notas de C. Garca Gual, en Tragedia,


vol. Ill), Madrid, Gredos, 1979.
tie nne, R., La vida cotidiana en Pompeya, Ma
drid, Temas de Hoy, 1996.
Q u ig n a rd , P., El sexo y e l espanto, Barcelona, Mi
nscula, 2 0 0 5 .
geocities.com /cnalin21205/filant/m ist-Sin.htm
Ucm.es/info/especulo/numero28/dioniso.html

La figura representa, probablem ente, a la domina de la

Un nio, desnudo pero calzado con unos botines rituales,

casa, sacerdotisa del c u lto de Dioniso y autora del encargo

lee, bajo la atenta m irada de dos m atronas (sacerdotisas,

de la megalografa. Parece rem em orar con nostalgia lo que

iniciadas?), un rollo de papiro en que se cuenta el m ito

fue su iniciacin en ese c u lto con ocasin de su m a trim o n io ,

de Dioniso, re presentado a co n tin u a c i n o, acaso, los

o quizs supervisa el de su hija.

pasos que ha de seguirse en el rito de in iciacin .

Representacin de una ofrenda en la que intervienen una sacerdotisa (sentada de espaldas) ayudada
por tres iniciadas: una porta un plato con un ramo de olivo, otra m uestra una bandeja c u b ie rta por
un velo, la tercera vierte agua con una jarra en un plato (q uizs se tra te de la p u rific a c i n del ramo,
tras la cual la sacerdotisa se dispo ne a de positarlo en la bandeja, para lo que levanta a medias el
velo). El olivo aparece ta m b i n en las diad em a s de la sacerdotisa y de sus ayudantes.

C omienza el desarrollo del m ito de Dioniso con la aparicin de algunos de los


m ie m b ro s h a bituale s de su cortejo: un viejo, Sileno, desnudo, coronado de
laurel, aparece toca ndo la lira; un pequeo stiro hacie ndo sonar la pastoril
s iringa; una ninfa am a m a n ta n d o un c e rv a tillo (que recuerda un episodio de la
vida de Dioniso); una mnade poseda por el dios en a c titu d asustada.

De nuevo aparecen los stiros y Sile no, esta vez s em iv e stido, calzado y

sta es la escena c entral de la megalografa. Repres

coronado de hiedra, la planta preferid a del dios (despus de la vid). A qu

dios, coronado de hiedra, aparece recostado en el re

parecen sig n ific a r la especial rela cin de Dioniso con el tea tro y el vino

abandono amoroso, com o dem uestra el desorden de

(uno de los stiros m uestra a espaldas del S ile no una mscara de tragedia ,

posado sobre el m uslo . Parecida a c titu d se adivina (

m ien tras el otro parece beber de una gran copa que le ofrece S ileno).

nos la o cu lta p r c tic a m e n te de c in tu ra para arriba-,

ta la boda de Dioniso con Ariadna. El

Del m ito se pasa a la represe ntaci n velada del m o m e n to c u lm in a n te del rito: la

3Z0 de su esposa en una a c titu d de total

re velacin a la joven " in ic ia d a " del phalls (fascinus en latn) de madera que

us vestiduras, el pie descalzo, el tirso


Ariadna - a pesar del desconchn que
ara lo que basta con observar sus manos.

representa la fe r tilid a d , erecto en la cesta de m im b re (mystica vannus). Se


encarga de ello otra sacerdotisa o in ic ia d a que lleva apoyada en el hom bro
izq u ie rd o una a n torch a con la que se deba ilu m in a r apenas la escena.

La escena parece re presentar un ep iso dio del rito de in ic ia c i n que c on sistira en una fla g e la c i n ms
o m enos s im b lic a de la in ic ia d a . A ello se d ispo ne una especie de ngel fe m e n in o y alado, m ien tras
la m u chac ha , sem id es nu da, se refugia en el regazo de una m a trona (la m a d rin a de in ic ia c i n o,
quizs, la madre). En fra n c o c on traste , a su lado, una bacante danza desnuda h a c ie ndo sonar los
c m balos, m ie n tra s otra, vestida, c o n te m p la la escena b la n d ie n d o su tirso.

A sistim os al to c a d o de la joven esposa que va a ser iniciada . La


acompaa una m u je r que la ayuda a hacerse el pein ado n u pcial
tra diciona l (en seis trenzas). Dos am o rc illo s c o n te m p la n la escena: el de
su derecha le ofrece un espejo para que se vea, el de la izquierda
descansa apoyado en una c olum na, em p u a n d o su s im b lic o arco.

CASA DEL CENTENARIO DE POMPEYA

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