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La Reforma Universitaria Argentina de 1918.

Trucco, Nicols
E-Mail: ezeclara@arnet.com.ar

Parte A: En la segunda dcada del siglo XX, la Argentina era Gobernada por el Partido
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Radical , siendo Presidente Hiplito Yrigoyen, al ser un gobierno progresista debi enfrentar
momentos difciles debido a que los conservadores se oponan a perder la hegemona
econmica del pas y el dominio de los estados provinciales. Es destacar la influencia del
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Krausismo en el partido radical, especialmente en la figura de su presidente, y la influencia


concreta de este pensamiento, que bregaba por una universidad autnoma, laica, con una
ctedra libre; y tambin en la reforma universitaria.
Reforma Universitaria de Argentina de 1918, fue el movimiento que se inici en la
Universidad Nacional de Crdoba en 1918, liderado por Deodoro Roca y otros estudiantes, y
que se extendi luego a las dems universidades del pas y de Amrica Latina. Entre sus
principios se encuentran la autonoma universitaria, el cogobierno, la extensin universitaria, la
periodicidad de las ctedras, y los concursos de oposicin y antecedentes.
Crdoba era la tpica ciudad colonial. Fundada en 1573 por Jernimo Luis de Cabrera,
ya tena Universidad en 1614. La Universidad era medieval, monstica y retrgrada. Se rega
por acadmicos de por vida "que confundan el reparto de prebendas con la misin docente",
Esto es en 1918 cuando las circunstancias ya estaban cambiando en todo el mundo; as, tres
acontecimientos condicionaron la Reforma Universitaria:
1. La Primera Guerra Mundial, que hizo comprender el por qu de las luchas
antiimperialistas que se repartan mercados y triunfos blicos;
2. La Revolucin Socialista Sovitica de 1917 que llev por primera vez al poder en un
Estado moderno a un partido bolchevique;
3. El gobierno radical de la Argentina, elegido en 1916 por el sistema de la ley Senz
Pea (de sufragio universal, secreto y obligatorio), que trajo al plano poltico a la clase
con su caudillo: Hiplito Yrigoyen.
En la Argentina los elementos reaccionarios fueron a refugiarse a la Universidad, su
reducto conservador. Los acadmicos de Crdoba eran fieles representantes de su clase y de
sus intereses: "designaban profesores de entre sus familiares o allegados, confeccionaban los

El radicalismo gobern desde 1912, hasta 1930, fecha en que fue derrotado por un golpe militar
conservador liderado por el general Uriburu.
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Krausismo, es un movimiento intelectual influido por el filsofo alemn Karl C. F Krause [1781 1832],
propagado en Espaa por Julin Sanz del Ro, y luego en Amrica Latina a travs de los Belgas Enrique
Ahrens [cuyo curso de derecho natural se ense en universidades Latinoamericanas] y Guillermo
Tiberghien cuyos textos fueron traducidos al espaol, Krause trat con el pedagogo alemn Friedrich W.
Frbel, ideas sobre la educacin alemana donde se trata de conjugar la formacin del hombre con la
formacin nacional, esta preocupacin es la que se va a ver reflejada en el pensamiento de los
reformistas, llevada a cabo en una revolucin pacfica en los claustros Universitarios argentinos.

planes de estudios, controlaban la formacin de las nuevas generaciones para mantenerlas


sujetas como en la poca feudal".
La Reforma se extendi rpidamente en las universidades de Buenos Aires y La Plata, y
luego por toda Amrica Latina. En esa poca se constituye la Federacin Universitaria
Argentina (11 de abril de 1918), que comprender en su seno a las diversas federaciones
estudiantiles de cada Universidad (Buenos Aires, La Plata, Crdoba, etc.). Cada una de estas
ltimas se integrar con un centro o asociacin de estudiantes por cada facultad. Muchos
estudiantes latinoamericanos van a fijarse en la Federacin Universitaria Argentina, y llevarn
adelante intentos propios de reforma en sus patrias de origen. Crdoba se convirti, en pocos
meses, en el smbolo de la rebelda estudiantil para toda Amrica Latina.
El Manifiesto Liminar
La juventud universitaria de Crdoba dedic su Manifiesto Liminar del 21 de junio de 1918
a La juventud argentina de Crdoba y a los hombres libres de Sud Amrica. Deodoro Roca, y
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los firmantes y promotores del texto haban resuelto llamar a todas las cosas por el nombre
que tienen, tras las resonancias del corazn la iniciacin de una profunda revolucin: llegaba,
segn expone el Manifiesto, la hora americana. Ansias de transformar la sociedad y, la
necesidad de dar auspicio a una alianza entre las naciones americanas a travs del
protagonismo de las juventudes. Acababan de romper la ltima cadena que, en pleno siglo XX,
los ataba a la antigua dominacin monrquica y monstica, as tenan una vergenza menos y
una libertad ms.
Por qu en Crdoba? porque all los tiranos se haban ensoberbecido y era
necesario borrar para siempre el recuerdo de los contrarrevolucionarios de Mayo. Las
universidades fueron el refugio secular de los mediocres, la renta de los ignorantes, la
hospitalizacin segura de los invlidos y - lo que es peor an- el lugar en donde todas las
formas de tiranizar y de insensibilizar hallaron la ctedra que las dictara. Fueron fiel reflejo de
sociedades decadentes, seniles. La ciencia pasaba silenciosa o mutilada y al servicio
burocrtico. Se mediocriz la enseanza.
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El rgimen universitario aun el ms reciente - era anacrnico. Estaba fundado sobre


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una especie de derecho divino. Mantiene un alejamiento olmpico . El concepto de autoridad


universitaria no puede apoyarse en la fuerza de disciplinas extraas a la sustancia misma de

Enrique Barros, Horacio Valdez, Ismael Bordabhere: presidentes; Gumersindo Sayazo, Alfredo
Castellanos, Luis Mndez, Jorge Bazante, Ceferino Garzn Maceda, Julio Molina, Carlos Surez Pinto,
Emilio Biagosh, Angel Nigro, Natalio Salbene, Antonio Medina Allende, Ernesto Garzn. Publicado en
Crdoba, el 21 de junio de 1918. Redactado por Deodoro Roca.
4
Jos N. Matienzo, Procurador Gral. De la Nacin, nombrado por Yrigoyen; haba realizado una reforma
que reafirm las prebendas existentes.
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En alusin a los dioses del panten Olmpico en la Grecia clsica.

los estudios. La autoridad, en un hogar de estudiantes, no se ejercita mandando, sino


sugiriendo y amando: enseando.
Debe haber, decan, una vinculacin espiritual entre el que ensea y el que aprende,
la educacin es una larga obra de amor a los que aprenden, sino se convierte en un rgimen
cuartelario, no una labor de ciencia.
El chasquido del ltigo, afirmaban, slo silencia a los inconscientes o a los cobardes. El nico
silencio en la ciencia es, escuchar una verdad, experimentarla para crearla o comprobarla. Por
eso queran arrancar de raz en el organismo universitario el arcaico y brbaro concepto de
autoridad, tirana, que slo sirve para proteger la falsa dignidad y la falsa competencia. Pues a
reformar la ley, que nuestra salud moral lo est exigiendo.
La juventud siempre es heroica, desinteresada, pura, referan. No ha tenido tiempo an de
contaminarse. No se equivoca nunca en la eleccin de sus propios maestros. Ante los jvenes
no se hace mrito adulando o comprando. Slo podrn ser maestros, referan, los verdaderos
constructores de almas, los creadores de verdad, de belleza y de bien.
La juventud universitaria de Crdoba crey llegada la hora de plantear este grave
problema a la consideracin del pas, y a Amrica toda, especialmente con motivo de la
eleccin rectoral, las circunstancias de orden moral y jurdico que invalidaba aquel acto
electoral.
Los actos de violencia de los cuales se responsabilizaron, eran el ejercicio de puras
ideas. Voltear lo que representaba el viejo reducto de la opresin clerical, para levantar el
corazn sobre esas ruinas. Aquellos representaban la indignacin por la miseria moral,
simulacin y engao con apariencias de legalidad.
Para los reformistas, el espectculo de la asamblea universitaria fue repugnante.
Amorales y adulones del futuro rector, esperaban el escrutinio, para inclinarse al bando
ganador, olvidando el compromiso pblico contrado por los intereses de la Universidad. Otros
los ms- en nombre del sentimiento religioso y de la Compaa de Jess, exhortaban a la
traicin y al pronunciamiento subalterno. Curiosa religin la que ensea a menospreciar el
honor y deprimir la personalidad! (Religin para vencidos o para esclavos?). Los jesuitas
haban preparado el triunfo de la inmoralidad. Los reformistas, a la burla respondieron con la
revolucin, queran expulsar la amenaza del dominio clerical.
Lo cierto, lo patentiza el hecho de haber sesionado en el saln de actos la Federacin
Universitaria y de haber firmado mil estudiantes, la declaracin de huelga indefinida.
La juventud universitaria de Crdoba no hizo cuestin de nombre ni de empleos. Se
levant contra un rgimen administrativo, contra un mtodo docente, contra un concepto de

autoridad, contra camarillas, contra la consigna de hoy para ti, maana para m, los mtodos
docentes viciados de dogmatismo, contra la universidad apartada de la ciencia y de las
disciplinas modernas, los viejos textos, la rutina y la sumisin. Podemos considerarla como un
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ejercicio del uso pblico de la razn .


Porque la oscura universidad mediterrnea cerr sus puertas a Ferri, a Ferrero, a
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Palacios y a otros, ante el temor de que fuera perturbada su plcida ignorancia. Hicieron
entonces una santa revolucin y el rgimen cay. No dejaron librada la suerte a la tirana de
una secta religiosa, ni a intereses egostas.
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El que se titula rector de la Universidad de San Carlos ha dicho su primera palabra: Prefiero
antes de renunciar que quede el tendal de cadveres de los estudiantes. Palabras llenas de
piedad y de amor, de respeto reverencioso a la disciplina; palabras dignas del jefe de una casa
de altos estudios.
La juventud ya no peda, exiga, que se le reconociera el derecho a exteriorizar ese
pensamiento propio de los cuerpos universitarios, por medio de sus representantes. Cansada
de soportar a los tiranos, realiz una revolucin en las conciencias, para intervenir en el
gobierno de su propia casa. As saludaron a los compaeros de la Amrica toda y les incitaron
a colaborar en la obra de libertad que iniciaban.
Parte B: Uno de los mritos de la Reforma fue poner de manifiesto la unidad de la
transformacin educativa y cultural con la transformacin social y poltica de la sociedad. El
reformista no crea en el apoliticismo o el academicismo, porque no rechazaban la vinculacin
del movimiento estudiantil con la lucha poltica y social. Otro principio ms importante de la
Reforma fue el de la extensin universitaria [ver final]. Los estudiantes no deban recluirse en
los claustros, sino vincularse al conjunto del pueblo. Como dijo Deodoro Roca, el solo
universitario es una cosa espantosa. La extensin universitaria era consideraba una obligacin
del estudiante que deba devolver al pueblo los conocimientos que haba podido adquirir en la
universidad.
En 1922 Yrigoyen es sucedido en el cargo por Alvear, en ese momento la situacin nacional
e internacional estaba virando. La guerra mundial haba finalizado. EL capitalismo lograba
cierta estabilizacin. La revolucin, Rusa de1917, no triunfaba en toda Europa, y Alvear se
apoy en los sectores conservadores enemigos de la reforma, as La Universidad del Litoral,
de Crdoba, la Universidad de Buenos Aires y de Tucumn, modifican los estatutos con un
sentido antirreformista. Las conquistas estudiantiles son eliminadas de las universidades
argentinas. Con el regreso de Yrigoyen a la presidencia, En 1928, la Reforma pareci
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En: Kant, Emmanuel. Qu es la Ilustracin? Pg. 28-31. Filosofa de la Historia, Mxico: FCE, 1999.
Representantes de ideas socialistas. Alfredo Palacios fue en 1904, el primer legislador socialista
argentino.
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Universidad de Guatemala. Data del siglo XVII, fundada por los Espaoles.
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recuperar terreno, pero rpidamente vuelve a caer cuando Uriburu, con un golpe de estado,
derriba al caudillo radical en 1930; interviene todas las universidades del pas, elimina las
conquistas reformistas y somete al movimiento estudiantil a una intensa represin. Desde ese
momento y hasta la fecha, sucesivos golpes de Estado, especialmente el del funesto dictador
Juan Carlos Ongana, con su brutal intervencin a la Universidad de Buenos Aires en la
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llamada Noche de los bastones Largos y su posterior desmantelamiento, se han sucedido, y


la tan ansiada reforma no se ha dado tal como queran los estudiantes de 1918. Deodoro Roca,
una de las figuras caractersticas de la Reforma, tuvo razn cuando, en 1936, al trazar un
balance de los sucesos del 18, coment: "La reforma fue todo lo que pudo ser. No pudo ser
ms de lo que fue, en dramas y actores. Dio de si todo!"
Se podran resumir un sinfn de pruebas sobre porqu no se cumplieron acabadamente
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los deseos reformistas, Juan Carlos Portantiero , ha elaborado un interesante trabajo donde
dice por ejemplo que La ideologa de la reforma, no pudo llevar, en los hechos, la crtica de la
universidad mucho ms all del reclamo de una mayor democratizacin interna y de una
autonoma estudiantil o aun juvenil, por ms que desde all planteara ir hacia el pueblo la
universidad que la reforma poda auspiciar se limitaba a ser una isla democrtica en las que
las clases medias, alejadas del poder poltico, reivindicaban su propia esfera de poder.
Refiere ms adelante que esta reforma fue un suceso superado por el tiempo, episodio
de masas a travs del cual las clases medias y sus intelectuales penetraron en la historia
poltica de Latinoamrica, su valoracin est ligada a ese dato complejo que lo determina, en
tanto ha caducado la realidad que lo produca y que trataba de expresar. Pero en perspectiva
histrica descubre su grandeza pasada como historia social del continente. En un cuadro
dominado por oligarquas, sin grandes organizaciones populares, varias dcadas de poltica y
cultura no podran ser explicadas sin esa enorme reforma intelectual y moral, que el
movimiento del 18 descarg sobre el continente. Porque la reforma, prosigue Portantiero, fue
ciertamente un surgimiento de la movilizacin de las clases medias pero con un componente
juvenil e intelectual que desbordaba esos horizontes. Como producto ideolgico cultural no
puede ser vista en relacin lineal con los intereses de una clase: recoga otros contenidos y
abarcaba otras pasiones.
Si la reforma como movimiento social ha sido superado, sus reivindicaciones
democrticas que le dieron vida mantienen hoy toda su vigencia. La lucha por la autonoma, el
cogobierno, la docencia libre, la ctedra paralela, debe ser integrada a un planteamiento de

En esta triste e histrica jornada el dictador y presidente de facto Ongana que haba derrocado al
presidente democrtico radical Arturo Humberto Illia; con las fuerzas de seguridad profan la Cultura
Argentina, con una fuerza brutal e inusitada. Este hecho se conoci en todo el mundo, al ser castigado un
visitante extranjero [EEUU] en la Facultad de Ciencias Exactas. Luego de la intervencin, numerosos
profesores se exiliaron en diversos pases. [Quien esto escribe fue personalmente testigo presencial de
estos sucesos, en su paso por la Facultad de Medicina de la UBA].
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Estudiantes y Poltica en Amrica Latina. El Proceso de la reforma universitaria [1918 1938] Juan
Carlos Portantiero Siglo XXI, 2000.

conjunto de la cuestin educativa, especialmente la cuestin de la extensin universitaria.


Esta lucha debe partir de la conclusin a la que arribaron los sectores ms avanzados del
movimiento reformista, antes mencionados.
Parte C: Hoy en la Argentina, acceden al nivel primario de educacin el 96,1% de la
poblacin, lo termina solo el 75,2% de la misma; en cuanto al nivel secundario las cifras dejan
un 38,5% contra un24,2%; y en cuanto al nivel universitario los datos arrojan un acceso a este
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nivel superior del 10,4% contra un 7,2% que lo terminan , lejos de la cifra que inclua, en los
setenta en Argentina, a un 95 por cada 10.000 habitantes en este ltimo nivel de estudios, que
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aunque cuestionable su homogeneizacin , no reflejaba la tragedia de hoy da .


Final: Me limitar en este ltimo prrafo a transcribir el relato imaginario, pero que
puede ser real, expresado en una carta
propuesta en 1918, texto que comparto.

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que refleja hoy, la falta de extensin universitaria

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Introduccin: Existen formas diferentes de entender el concepto de salud. Quienes optan por
atender las causas y no las consecuencias de la enfermedad estn cerca de un ejercicio ms
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humano de la medicina .
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Texto Titulado: Los Lpez .


Los Lpez son un joven matrimonio que vive en el conurbano bonaerense. Tuvieron
seis hijos: dos de ellos fallecieron antes del ao de vida por cuadros infecciosos, otros dos
tienen problemas respiratorios crnicos. Un quinto est sano y el sexto est internado en grave
estado en un hospital de Bs. As. Esperando un transplante heptico [tuvo hepatitis A].
Su casa es de material, no tiene agua corriente ni cloacas y en las adyacencias funciona un
basural clandestino.
El anlisis de la situacin de salud de la familia Lpez llevara a considerar una serie de fallas
estructurales crnicas de nuestro sistema, que hacen factible un trasplante de rganos y no la
solucin de los problemas que llevan a necesitarlo.
Para ayudar a la reflexin, quiz sea til plantear el funcionamiento de dos sistemas paralelos,
a los que podramos denominar Sistema de salud [S.S.] y Sistema de Enfermedad [S.E]
Lo que les pasa a los Lpez y los cuestionamientos a que est sujeta la relacin mdicopaciente pueden explicarse si comprendemos como funcionan ambos sistemas.

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Guillermo Jaim Etcheverry, La Tragedia Educativa, Fondo de Cultura Econmica, Buenos Aires 1999,
1 Ed. Cap I, Pg. 33.
12
Ibid. 9.
13
Ibid. 10.
14
Marcelo lvarez. Profesor adjunto de medicina interna, Facultad de Medicina, UBA.
http://www.clarin.com/diario/2005/10/19/opinion/o-02101.htm
15
Quien esto escribe ha ejercido la medicina durante 35 aos en la especialidad neumotisiologa.
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17

Concepto ya elaborado por Platn. [Platn Leyes, 857 C-D].


Nombre imaginario.

En el [S.S.], el recurso humano se sostiene en un equipo de trabajadores sociales que con


escaso ingreso econmico y bajo prestigio social, llevan adelante polticas de Estado basadas
en las necesidades de la poblacin. Lo hacen a travs de una interaccin familia-equipo de
salud con un modelo educativo basado en la atencin primaria.
En el [S.E], el recurso humano consiste en profesionales liberales, con superior ingreso
econmico y alto prestigio social, que se rigen por polticas de mercado basadas en la oferta y
la de manda. Tienen como centro de accin el hospital o sanatorio con un modelo de tipo
curativo basado en la alta complejidad.
El primero de los sistemas slo eroga el 10% del presupuesto del rea, Mientras que el
segundo consume el 90 % restante.

Qu respuesta dara cada uno de los sistemas a la familia Lpez?


El [S.S.], se ocupara de erradicar el basural clandestino, construir una red de agua potable y
cloacas y del programa de vacunaciones, que son los factores responsables de las muertes y
enfermedades de los hijos. El [S.E.] construira un hospital peditrico en la zona. El primero
atiende las causas; el segundo se
Ocupa de las consecuencias.

Esta distinta forma de respuesta y funcionamiento de los sistemas tambin condiciona la


relacin mdico-paciente. En el S.E., el mdico asiste a la persona con un criterio biolgico;
busca una falla en su mecanismo, como si fuera un motor. En el S.S., el criterio es biogrfico;
lo que le pasa al paciente ahora tiene una historia detrs. Enfermo quiere decir "sin proyectos",
el paciente puede tener una grave falla biolgica y no obstante llevar adelante su Proyecto de
vida.

En el S.E. el planteo es individualista. La enfermedad depende de la persona y as se


construyen "prontuarios" de los pacientes: "si usted es obeso, sedentario, hipertenso y est
estresado, vivir diez aos menos". En el S.S. el planteo es social, ya que es difcil que haya
una persona sana en una sociedad enferma. El S.E. es pragmtico, basado en el concepto de
la panacea, que quiere decir "hay remedio para todo", por lo que cualquier mejora justifica
cualquier costo. As se prolongan las agonas en las Unidades de Terapia Intensiva. El S.S.
est, basado en el medeos, que quiere decir cuidar [de ah el mdico, el cuidador, no es el
curador].

Por ltimo, el S.E. es autoritario; basta como ejemplo la imagen del colega con la
radiografa en la mano diciendo "si usted no se opera hoy, se muere maana". Los pacientes
son rehenes del sistema. En el S.S. el mdico es responsable, informa sobre lo beneficioso y
advierte sobre lo perjudicial, pero nunca obliga a lo primero ni condena si el paciente hace lo
segundo. No es juez Ni jurado. El tipo de relacin mdico-paciente en el S.E. ha llevado a la
desvalorizacin del mdico como ser humano y como primer agente teraputico. Es un mero

efector o ejecutor de un paradigma basado en la enfermedad y est ms cerca de la


tecnocracia que de las personas. En el S.S., la base de la relacin es escuchar a las personas,
examinarlos fsicamente, comprometerse con sus problemas en un contexto biogrfico y social,
centrado en el cuidado responsable.
Cuando logremos que este tipo de relacin mdico-paciente tenga el mismo prestigio social
que las llamadas prestaciones de alta complejidad tcnica, habremos dado un paso muy
importante para recuperarla, porque se deber advertir que tambin esta relacin es una
prestacin de alta complejidad, pero humanstica.
Pero Atencin, a los universitarios, mdicos y otros, que atienden este tipo de
situaciones: los ha formado: La Universidad Argentina, 90 aos despus de esa supuesta
Reforma Universitaria de 1918; queda pues la pregunta:

sta, se vio acabada alguna vez?

Bibliografa:
1- Historia Contempornea de Amrica Latina. Tulio Halpern Donghi, Ed. Alianza 6 Ed. 7.
Reimpresin, 2007.
2- Los Krausistas Argentinos, Arturo Andrs Roig, Ed. Cajica. Puebla, Mxico, 1969.
3-Manifiesto Liminar. El Movimiento por la Reforma Universitaria Argentina, Universidad de Mar
del Plata, Homenaje a la Reforma 15/07/2007.
4- Estudiantes y Poltica en Amrica Latina. El Proceso de la reforma

universitaria [1918

1938] Juan Carlos Portantiero Siglo XXI, 2000.


5 La Tragedia Educativa, Guillermo Jaim Etcheverry, Fondo de Cultura Econmica, Buenos
Aires 1999, 1 Ed.
6 - http://www.clarin.com/diario/2005/10/19/opinion/o-02101.htm Marcelo lvarez. Prof. Adjunto
de Medicina Interna, Facultad de medicina UBA.
7 - Filosofa de la Historia, Emmanuel Kant, Mxico: FCE, 1999.