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Anlisis del positivismo en El Hombre Mediocre de Jos

Ingenieros
El hombre mediocre es un libro del socilogo y mdico argentino Jos Ingenieros,
publicado en el ao 1911. La obra trata sobre la naturaleza del hombre, oponiendo
dos tipos de personalidades: la del hombre mediocre y la del idealista, analizando
las caractersticas morales de cada uno, y las formas y papeles que estos tipos de
hombres han adoptado en la historia, la sociedad y la cultura.
A fines del siglo XVIII, Augusto Comte anuncia el advenimiento de una nueva
sociedad cientfica e industrial, en la que el espritu positivo se constitua en el
fundamento del devenir de las sociedades, en lugar de la teologa que sustentaba a
la vieja sociedad eclesistica y militar.
El auge del Positivismo en Hispanoamrica y en la Argentina se produce
exactamente un siglo ms tarde, a fines del siglo XIX. Esta falta de sincrona
histrica y la asimetra en trminos de desarrollo de la estructura econmica y
social, invierten el significado y la influencia poltica que el Positivismo tuvo en la
Europa de comienzos del siglo XIX.
Comte haba condensado su credo en dos palabras que incluy el escudo brasileo :
"orden progreso y defina al progreso como el desarrollo del orden. Mientras en
Europa el orden era el naciente capitalismo industrial, en Argentina el orden era la
oligarqua semifeudal. Se operaba as un viaje de la filosofa y las leyes sin importar
al mismo tiempo las relaciones sociales, los mtodos de produccin, ni la estructura
de clases de la sociedad industrial. Los partidarios del positivismo europeo en la
Argentina terminaron siendo objetivamente enemigos del desarrollo capitalista en
su propio pas.
A fines del siglo XIX circularon libremente por Amrica Latina Adam Smith
y Comte, Spencer y Bentham, Stuart Mill y Darwin. La traduccin verncula
de estas corrientes consista en practicar un librecambismo que impeda la industria
latinoamericana (Smith) ; en comenzar la reforma de la sociedad por la reforma de
las ideas (Comte) ; en erigir el inters individual contra el Estado y la primaca de
lo til como norma de verdad (Spencer, Bentham) ; y de considerar a las razas
indigenas esclavizadas como la prueba de la supervivencia del ms apto (Darwin) .
La incorporacin en Amrica Latina del positivismo como doctrina conservadora del
stato quo resultaba equivalente a la perpetuacin del monocultivo, la servidumbre

indgena, la produccin exportable como fuente exclusiva de recursos fiscal y


consumar la fragmentacin territorial del subcontinente.
Despus de haber hecho un recorrido por el contexto histrico y filosfico
abordaremos el texto de Jos Ingenieros para encontrar olas huellas impresas que
su positivismo ha dejado.
LOS IDEALES
Lo futuro se identifica con lo perfecto. Y los ideales, por ser visiones anticipadas de
lo venidero, influyen sobre la conducta y con el instrumento natural de todo
progreso humano.
Los ideales estn en perpetuo devenir, como las formas de la realidad a que se
anticipan.
IDEALISMO FUNDADO EN EXPERIENCIA
Los filsofos del porvenir, para aproximarse a formas de expresin cada vez menos
inexactas, dejarn EL lenguaje figurado; y los sistemas futuros, desprendindose de
aejos residuos msticos y dialcticos, irn poniendo la Experiencia como
fundamento de toda hiptesis legtima.
Com
LA ETICA MODERNA
Para la tica moderna, la relatividad de los ideales es un postulado fundamental.
Slo

poseen

un

carcter

comn:

su

permanente

transformacin

hacia

perfeccionamientos ilimitados. Es propia de gentes primitivas toda moral cimentada


en supersticiones y dogmatismos.
LA ETICA VENIDERA
En la tica venidera florecer un idealismo moral, independiente de dogmas
religiosos y de apriorismos metafsicos: los ideales de perfeccin, fundados en la
experiencia social y evolutivos, constituirn una doctrina de la perfectibilidad
indefinida, propicia a todas las posibilidades de enaltecimiento humano. Para poder
comprender lo que Ingenieros

define como dogmas religiosos y apriorismos

metafsicos, es necesario adentrarnos un poco en el pensamiento de Comte. Este


afirmaba que del estudio emprico del proceso histrico, en especial de la
progresin de diversas ciencias interrelacionadas, se desprenda una ley que
denomin de los tres estadios y que rige el desarrollo de la humanidad. Analiz
estos estadios en su voluminosa obra Curso de filosofa positiva (1830-1842). Dada
la naturaleza de la mente humana, deca, cada una de las ciencias o ramas del

saber debe pasar por "tres estadios teorticos diferentes: el teolgico o estadio
ficticio; el metafsico o estadio abstracto; y por ltimo, el cientfico o positivo". En el
estadio teolgico los acontecimientos se explican de un modo muy elemental
apelando a la voluntad de los dioses o de un dios. En el estadio metafsico los
fenmenos se explican invocando categoras filosficas abstractas. El ltimo estadio
de esta evolucin, el cientfico o positivo, se empea en explicar todos los
hechos mediante la aclaracin material de las causas. Toda la atencin debe
centrarse en averiguar cmo se producen los fenmenos con la intencin de llegar a
generalizaciones sujetas a su vez a verificaciones observacionales y comprobables.

LA EVOLUCIN HUMANA
La evolucin humana es un esfuerzo continuo del hombre para adaptarse a la
naturaleza, que evoluciona a su vez. Para ello necesita conocer la realidad ambiente
y prever el sentido de las propias adaptaciones: los caminos de su perfeccin.
Evolucionar

es

variar.

En

la

evolucin

humana

el

pensamiento

vara

incesantemente. Toda variacin es adquirida por temperamentos predispuestos; las


variaciones tiles tienden a conservarse.
El positivismo afirma que en la realidad existe un orden nico que tiende al
progreso indefinido de la sociedad. Todo lo que ocurre responde a ese orden natural
que hay que descubrir, conocer y aceptar. As, el ser humano no es el constructor
de la realidad social, propone una suerte de inmovilismo social, de orden social
descartando la problematizacin.
LA EVOLUCIN DE LOS IDEALES
La experiencia decide sobre la legitimidad de los ideales, en cada tiempo y lugar. En
el curso de la vida social se seleccionan naturalmente; sobreviven los ms
adaptados, los que mejor prevn el sentido de la evolucin; es decir, los
coincidentes con el perfeccionamiento efectivo.
EL MEDIOCRE
El hombre mediocre es incapaz de usar su imaginacin para concebir ideales que le
propongan un futuro por el cual luchar. De ah que se vuelva sumiso a toda rutina, a
los prejuicios, a las domesticidades y as se vuelva parte de un rebao o
colectividad, cuyas acciones o motivos no cuestiona, sino que sigue ciegamente. El
mediocre es dcil, maleable, ignorante, un ser vegetativo, carente de personalidad,
contrario a la perfeccin, solidario y cmplice de los intereses creados que lo hacen
borrego del rebao social. Vive segn las conveniencias y no logra aprender a amar.

En su vida acomodaticia se vuelve vil y escptico, cobarde. Los mediocres no son


genios, ni hroes ni santos. Un hombre mediocre no acepta ideas distintas a las que
ya ha recibido por tradicin (aqu se ve en parte la idea positivista de la poca, el
hombre como receptor y continuador de la herencia biolgica), sin darse cuenta de
que justamente las creencias son relativas a quien las cree, pudiendo existir
hombres con ideas totalmente contrarias al mismo tiempo.
EL IDEALISTA
El idealista es un hombre capaz de usar su imaginacin para concebir ideales
legitimados slo por la experiencia y se propone seguir quimeras, ideales de
perfeccin muy altos, en los cuales pone su fe, para cambiar el pasado en favor del
porvenir; por eso est en continuo proceso de transformacin, que se ajusta a las
variaciones de la realidad.
El idealista contribuye con sus ideales a la evolucin social, por ser original y nico;
se perfila como un ser individualista que no se somete a dogmas morales ni
sociales; consiguientemente, los mediocres se le oponen.
El idealista es soador, culto, indisciplinado contra los dogmticos. Como un ser afn
a lo cualitativo, puede distinguir entre lo mejor y lo peor; no entre el ms y el
menos, como lo hara el mediocre. Sin los idealistas no habra progreso: su juventud
y renovacin son constantes. El idealista tiene su propia verdad y no se supedita a
la de los otros; no se mueve por criterios acomodaticios, sino segn ideales ms
altos. En cuanto a las circunstancias, su medio, la educacin que recibe de otros, las
personas que lo tutelan y las cosas que lo rodean, se levanta por encima de ellos:
piensa por s mismo.

BIBLIOGRAFIA
Alfredo

Cruz

Prados.

Historia

de

la

filosofa

contempornea.

Universidad de Navarra, 2005.


Romina Soledad Bada. El positivismo en la Argentina.
Jos Miguel Amiune. El Positivismo Argentino. clubdelprogreso.com

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