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Andrs Mengascini

[HISTORIA SOCIAL GENERAL PROFESORADO DE ARTES VISUALES]

Capitulo1
OBERTURA:LANUEVAHISTORIA,SUPASADOYSUFUTURO
PeterBurke

Enlaltimageneracin,aproximadamente,eluniversodeloshistoriadoressehaexpandidoaun
ritmovertiginoso.Lahistorianacional,predominanteenelsigloXIX,hadecompetirahora,paraatraerla
atencin, con la historia mundial y la local (confiada en otros tiempos a anticuarios y aficionados). Hay
muchoscamposnuevos,sostenidosamenudoporrevistasespecializadas.Lahistoriasocial,porejemplo,
se independiz de la econmica para acabar fragmentndose, como algunas nuevas naciones, en
demografahistrica,historiadeltrabajo,historiaurbana,historiarural,etc.
Asuvez,lahistoriaeconmicaseescindienantiguaynueva.Lanuevahistoriadelaeconomade
lasdcadasde1950y1960(actualmentedeunaedadadulta,sinoprovecta)esdemasiadobienconocida
comoparaquenecesitemosexaminarlaaqu.Tambinsehaproducidoundesplazamientoenelintersde
loshistoriadoresdelaeconomadesdelaproduccinalconsumo,desplazamientoquedificultacadavez
mslaseparacinentrehistoriaeconmicaehistoriasocialycultural.Lahistoriadelagestinempresarial
es objeto de un nuevo inters que desdibuja e incluso borra las fronteras entre historia econmica y
administrativa.Otraespecializacin,lahistoriadelapublicidad,tieneunpieenlahistoriadelaeconomay
otro en la de la comunicacin. Hoy en da, la identidad misma de la historia de la economa se ve
amenazadaporlosenviteslanzadosporunempeojovenperoambicioso,lahistoriadelmedioambiente,
conocidaavecesconelnombredeecohistoria.
Ladivisinafectatambinalahistoriapoltica,escindidanosloenlasllamadasescuelasaltasy
bajas,sinotambinentreloshistoriadorespreocupadosporloscentrosdegobiernoylosinteresadospor
lapolticadelhombredelacalle.Elterritoriodelopolticosehaexpandidoenelsentidodeque(siguiendo
atericoscomoMichelFoucault)loshistoriadorestiendencadavezmsaanalizarlaluchaporelpoderen
elplanodelafbrica,laescuelao,incluso,lafamilia.Elpreciodesemejanteexpansines,sinembargo,
una especie de crisis de identidad. Si la poltica est en todas partes, qu necesidad hay de historia
poltica? Los historiadores de la cultura se enfrentan a un problema similar al alejarse de la definicin
estrecha,peroprecisa,deculturaencuantoarte,literatura,msica,etc.yaccederaunadefinicindesu
campomsantropolgica.
En este universo en expansin y fragmentacin se da una progresiva necesidad de orientacin.
Quesesoquesehallamadonuevahistoria?Hastaqupuntoesnueva?Esunamodapasajeraouna
tendencia a largo plazo? Sustituir por voluntad o por fuerza a la historia tradicional o podrn
coexistirenpazambasrivales?
Elpropsitodelpresentevolumenesdarrespuestaaestascuestiones.Unrepasoexhaustivode
lasvariedadesdelahistoriacontemporneanohabrapermitidootracosaqueunanlisissuperficial.Por
talmotivosetomladecisindecentrarlaatencinenunospocosmovimientosrelativamenterecientes.
Los ensayos dedicados a ellos se interesan en la prctica, al menos de forma implcita, por los mismos
problemas fundamentales. Quiz sea til comenzar abordando estos problemas y situndolos en el
contextodecambiosalargoplazoenhistoriografa.

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QueslaNuevaHistoria?
LaexpresinlanuevahistoriaresultamsconocidaenFranciaqueencualquierotraparte.La
nouvelle histoire es el ttulo de una coleccin de ensayos dirigida por el ilustre medievalista Jacques Le
Goff.LeGoffhacontribuidotambinaeditarunamasivacoleccindeensayosentresvolmenessobreel
tema nuevos problemas, nuevos enfoques y nuevos objetos. En estos casos est claro qu es la
nuevahistoria:setratadeunahistoriamadeinFrance,elpasdelanouvellevagueylenouveauromn,
por no hablar de la nouvelle cuisine. Ms exactamente, se trata de la historia relacionada con la
denominada cole des Annales, agrupada en torno a la publicacin Amales: conomies, socits,
civilisations.
Qu es esta nouvelle histoire? No es fcil dar una definicin positiva; el movimiento recibe su
unidadslodeaquelloaloqueseoponeylaspginassiguientesdemostrarnladiversidaddeenfoques
nuevos.Es,portanto,difcilofreceralgomsqueunadescripcinvagaquecaractericelanuevahistoria
comohistoriatotal{histoiretotal)oestructural.Aspues,setratara,quiz,deimitaralostelogosme
dievales cuando abordaban el problema de la definicin de Dios y optar por una va negativa; en otras
palabras,dedefinirlanuevahistoriaenfuncindeloquenoesodeaquelloaloqueseoponenquienesla
practican.
La nueva historia es una historia escrita como reaccin deliberada contra el paradigma
tradicional,segneltrminotil,aunqueimpreciso,puestoencirculacinporThomasKuhn,elhistoriador
americanodelaciencia.Convendradescribireseparadigmatradicionalcomohistoriarankeana,porel
granhistoriadoralemnLeopoldvonRanke(17951886),sibienlmismoestuvomenosconstreidopor
ella que sus sucesores. (As como Marx no fue marxista, tampoco Ranke fue rankeano.) Tambin
podramos dar a este paradigma el nombre de visin de sentido comn de la historia, aunque no para
elogiarlasinopararecalcarqueamenudodemasiadoamenudosehasupuestoqueeralamanerade
hacer historia y no se consideraba una forma ms de abordar el pasado entre otras varias posibles. Por
razonesdesencillezyclaridadpodramosresumirensietepuntoslaoposicinentrehistoriaviejaynueva.
1 Segn el paradigma tradicional, el objeto esencial de la historia es la poltica. De acuerdo con la
concluyentefrasevictorianadesirJohnSeeley,CatedrticoRegiodehistoriaenCambridge,lahistoriaes
la poltica del pasado; la poltica es la historia del presente. Se supona que la poltica se interesaba
fundamentalmente por el Estado; en otras palabras, era nacional e internacional, ms que local. Sin
embargo,tambininclualahistoriadelaIglesiaencuantoinstitucinyloqueeltericomilitarKarlvon
Clausewitzdefinacomolacontinuacindelapolticaporotrosmedios,esdecir,laguerra.Aunqueel
paradigma tradicional no excluyera del todo otros tipos de historia como, por ejemplo, la historia del
arte o la de la ciencia, eran relegados en el sentido de considerarlos perifricos a los intereses de los
autnticoshistoriadores.
Lanuevahistoria,porsuparte,haacabadointeresndoseporcasicualquieractividadhumana.Todo
tieneunahistoria,escribaenciertaocasinelcientficoJ.B.S.Haldane;esdecir,todotieneunpasado
que, en principio, puede reconstruirse y relacionarse con el resto del pasado. De ah la consigna de
historiatotal,tancaraaloshistoriadoresdelosAnuales.Laprimeramitaddeestesiglofuetestigodela
aparicindelahistoriadelasideas.Enlosltimostreintaaoshemosvistounnmeronotabledehistorias
sobreasuntosqueanteriormenteseconsiderabancarentesdehistoria,porejemplo,laniez,lamuerte,la
locura,elclima,losgustos,lasuciedadylalimpieza,lagesticulacin,elcuerpo,lafeminidad, lalectura,el
hablayhastaelsilencio.Aquelloqueantesseconsiderabainmutable,seveahoracomounaconstruccin
culturalsometidaavariacioneseneltiempoyelespacio.
Merece la pena recalcar el relativismo cultural implcito en todo ello. El fundamento filosfico de la
nuevahistoriaeslaideadequelarealidadestsocialoculturalmenteconstituida.Elhechodequemuchos
historiadores y antroplogos sociales compartan esta idea o hiptesis ayuda a explicar la reciente
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convergencia entre ambas disciplinas. Este relativismo socava adems la distincin tradicional entre lo
centralyloperifricoenhistoria.
2 En segundo lugar, los historiadores tradicionales piensan fundamentalmente la historia como una
narracindeacontecimientos,mientrasquelanuevahistoriasededicamsalanlisisdeestructuras.Una
de las obras histricas ms famosas de nuestro tiempo, El Mediterrneo, de Fernand Braudel, se
desinteresapor lahistoriadelosacontecimientos{histoirevnementielle),considerndolasimplemente
la espuma sobre las olas del mar de la historia. Segn Braudel, lo que verdaderamente importa son los
cambios econmicos y sociales a largo plazo (la longue dur) y los cambios geohistricos a muy largo
plazo. Aunque recientemente se ha producido cierta reaccin contra este punto de vista y los
acontecimientos no se despachan con la ligereza habitual hasta el momento, siguen tomndose muy en
seriolosdiversostiposdehistoriadelasestructuras.
3Entercerlugar,lahistoriatradicionalpresentaunavistadesdearriba,enelsentidodequesiempre
sehacentradoenlasgrandeshazaasdelosgrandes hombres,estadistas,generalesy,ocasionalmente,
eclesisticos. Al resto de la humanidad se le asignaba un papel menor en el drama de la historia. La
existencia de esta regla se revela en las reacciones que genera su transgresin. Cuando el gran escritor
ruso Alexander Pushkin trabajaba en el relato de una rebelin campesina y su cabecilla, Pugachev, el
comentariodelzarNicolsfuequepersonascomosanotienenhistoria.Cuando,enladcadade1950,
un historiador britnico escribi una tesis doctoral acerca de un movimiento popular en la Revolucin
francesa,unodelosexaminadoreslepregunt:PorqusepreocupaUd.poresosbandidos?
Por otra parte cierto nmero de nuevos historiadores se interesan por la historia desde abajo, es
decir,porlasopinionesdelagentecorrienteysuexperienciadelcambiosocial.Lahistoriadelacultura
popularhasidoobjetodeconsiderableatencin.LoshistoriadoresdelaIglesiacomienzanaexaminarsu
historiatantodesdeabajocomodesdearribaIgualmente,loshistoriadoresdelpensamientohandesviado
suatencindelosgrandeslibrosolasgrandesideaselequivalentealosgrandeshombres,dirigindola
alahistoriadelasmentalidadescolectivasoaladelosdiscursosolenguajes,porejemplo,allenguaje
delescolasticismoodelderechoconsuetudinario.

4Encuartolugar,segnelparadigmatradicionallahistoriadeberabasarseendocumentos.Unode
losmayoreslogrosdeRankefuesuexposicindelaslimitacionesdelasfuentesnarrativasllammoslas
crnicasysuinsistenciaenlanecesidaddebasarlahistoriaescritaendocumentosoficialesprocedentes
delosgobiernosyconservadosenarchivos.Elpreciodeestelogrofueelolvidodeotrostiposdeprueba.
El periodo anterior a la invencin de la escritura qued descartada como prehistoria. Sin embargo, el
movimiento de la historia desde abajo present, por su parte, las limitaciones de este tipo de
documentacin.Losregistrosoficialesexpresan,porlogeneral,elpuntodevistaoficial.Parareconstruir
lasactitudesdeherejesyrebeldes,talesregistrosrequierenelcomplementodeotrasclasesdefuentes.
Encualquiercaso,si loshistoriadoresseinteresan porunadiversidaddeactividadeshumanasmayor
que la que ocup a sus predecesores, habrn de examinar una variedad tambin mayor de pruebas.
Algunas de stas sern visuales; otras, orales. Existe tambin la prueba estadstica: las cifras del
comercio,depoblacin,devotantes,etc.Elapogeodelahistoriacuantitativasedio,probablemente,en
lasdcadasde1950y1960,cuandoalgunosentusiastaspretendieronquelosnicosmtodosfiableseran
los cuantitativos. Se ha producido una reaccin contra estas pretensiones y, en cierta medida, tambin
contrasusmtodos,peroelintersporunahistoriacuantitativamsmodestasigueaumentando.En1987
sefund,porejemplo,enGranBretaaunaAssociationforHistoryandComputing.

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5 Segn el paradigma tradicional, expuesto de forma memorable por el historiador y filsofo R. G.


Collingwood, cuando un historiador pregunta "Por qu Bruto apual a Csar?", quiere decir En qu
pensabaBrutoparadecidirseaapualaraCsar?"Estemodelodeexplicacinhistricahasidocriticado
por historiadores ms recientes por varios motivos, principalmente porque no consigue dar razn de la
variedad de cuestiones planteadas por los historiadores, interesados a menudo tanto por movimientos
colectivoscomoporaccionesindividuales,tantoportendenciascomoporacontecimientos.
Porponerunejemplo,porqusubieronlospreciosenlaEspaadelsigloXVI?Loshistoriadores
de la economa no coinciden en sus contestaciones a esta pregunta, pero sus diversas respuestas (en
funcin de las importaciones de plata, crecimiento demogrfico, etc.) estn muy lejos del modelo de
Collingwood.EnelfamosoestudiodeFernandBraudelsobreelMediterrneoenelsigloXVI,aparecidoen
1949, slo la tercera y ltima parte, dedicada a la historia de los acontecimientos, plantea cuestiones
remotamente parecidas a la de Collingwood, e incluso all el autor ofrece un tipo de respuestas muy
diferentealhacerhincapienlascortapisasaqueestabasometidosuprotagonista,FelipeII,y"enlafalta
deinfluenciadelreysobrelahistoriadesutiempo.

6 Deacuerdoconelparadigmatradicional,lahistoriaesobjetiva.Latareadelhistoriadores
ofrecer al lector los hechos o, como deca Ranke en una frase muy citada, contar cmo ocurri
realmente.Suhumilderechazodecualquierintencinfilosficafueinterpretadoporlaposteridadcomo
unorgullosomanifiestoenfavordeunahistorianosesgada.Enunafamosacartaasuequipointernacional
de colaboradores en la Cambridge Modern History, publicada a partir de 1902, el director de la edicin,
lord Acton, le peda encarecidamente que nuestro Waterloo satisfaga por igual a franceses e ingleses,
alemanesyholandesesyqueloslectoresnopuedandecirdndepusosuplumaunodeloscolaboradores
ydndelaretirotro
En la actualidad este ideal se considera, en general, quimrico. Por ms decididamente que
luchemosporevitarlosprejuiciosasociadosalcolor,elcredo,laclasesocialoelsexo,nopodemosevitar
miraralpasadodesdeunaperspectivaparticular.Elrelativismoculturalseaplica,comoesobvio,tantoala
historiografamismacomoaloquesedenominansusobjetos.Nuestrasmentesnoreflejanlarealidadde
maneradirecta.Percibimoselmundosloatravsdeunareddeconvenciones,esquemasyestereotipos,
red que vara de una cultura a otra. En tal situacin, nuestra comprensin de los conflictos se ve
aumentada por la presentacin de puntos de vista opuestos, ms que por el intento de expresar un
acuerdo, como en el caso de Acton. Nos hemos desplazado del ideal de la Voz de la Historia a la
heteroglosia,definidacomounconjuntodevocesdiversasyopuestas{infrapg.296).Era,portanto,
muypertinentequeelpresentevolumentomaraformadeobracolectivayquesuscolaboradoreshablaran
distintaslenguasmaternas.
La historia rankeana fue el territorio de los profesionales. El siglo XIX fue un tiempo de la
profesionalizacin de la historia, con sus departamentos universitarios y sus publicaciones, como la
HistorischeZeitschriftylaEnglishHistoricalRevietv.Lamayoradelosprincipalesnuevoshistoriadoresson
tambin profesionales, con la destacada excepcin del difunto Philippe Aries, a quien gustaba definirse
comounhistoriadordominguero.UnadelasmanerasdedescribirloslogrosdelgrupodelosAfnales
consisteendecirquehanmostradocmolashistoriaseconmica,socialyculturalpuedenestaralaaltura
delasexigentespautasestablecidasporRankeparalahistoriapoltica.
Al mismo tiempo, su inters por toda la gama de la actividad humana les estimula a ser
interdisciplinarios, en el sentido de aprender de antroplogos sociales, economistas, crticos literarios,
psiclogos,socilogos,etc.,ycolaborarconellos.Loshistoriadoresdelarte,laliteraturaylaciencia,que
solan atender a sus intereses aislndose en mayor o menor medida del grupo principal de los
historiadores,mantienenenlaactualidaduncontactomshabitualconellos.Elmovimientodelahistoria
desdeabajoreflejatambinunanuevadecisindeadoptarlospuntosdevistadelagentecorrientesobre
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su propio pasado con ms seriedad de lo que acostumbraban los historiadores profesionales. Lo mismo
valeparaalgunasformasdehistoriaoral.Enestesentido,laheteroglosiaestambinesencialparalanueva
historia.

HastaqupuntoesnuevalaNuevaHistoria?
Quin invent o descubri la nueva historia? La expresin se utiliza a veces para aludir a
procesosocurridosenlasdcadasde1970y1980,periodoenquelareaccincontraelparadigmatradi
cional se extendi a todo el mundo afectando a historiadores del Japn, la India, Amrica Latina y
cualesquiera otros lugares. Los ensayos recogidos en este libro se centran en ese periodo particular. No
obstante, es indudable que la mayora de los cambios ocurridos en historiografa en ambos decenios
formanpartedeunatendenciamslarga.
Paramuchos,lanuevahistoriaestasociadaaLucienFebvreyMarcBloch,quefundaronen1929
larevistaAnnalesparapromocionarsuenfoque,yaFernandBraudel,enlageneracinsiguiente.Dehecho
sera difcil negar la importancia del movimiento encabezado por estas personas en la renovacin de la
historia. Sinembargo,ensu rebelincontra losrankeanos no estuvieronsolos.En la Gran Bretaa de la
dcada de 1930, Lewis Namier y R. H. Tawney rechazaron la narracin de sucesos en cualquier tipo de
historiaestructural.Entornoalao1900,KarlLamprechtsehizoimpopularenAlemaniaentrelaprofesin
porsudesafoalparadigmatradicional.Lafrasedespectivadehistoirevnementielle,historiacentrada
enlosacontecimientos,seacuenesetiempo,unageneracinantesdelapocadeBraudel,Blochy
Febvre.ExpresalasideasdeungrupodeestudiososentornoalgransocilogofrancsEmileDurkheimysu
revista,elAnneSociologique,publicacinquecontribuyainspirarlosAmales.
Lamismaexpresinnuevahistoriatienesupropiahistoria.Porloqueyos,lamsantiguadel
trminodatade1912,cuandoelacadmicoJamesHarveyRobinsonpublicunaobraconestettulo.Los
contenidos estaban a la altura de su etiqueta. La historia, escriba Robinson, incluye todo rastro y
vestigio de cualquier cosa hecha o pensada por el hombre desde su aparicin en la tierra. En otras
palabras, Robinson crea en la historia total. En cuanto al mtodo, la Nueva Historia cito otra vez a
Robinsonsevaldrdetodoslosdescubrimientossobreelgnerohumanorealizadosporantroplogos,
economistas,psiclogosysocilogos.Estemovimientoenfavordeunanuevahistorianotuvoxitoen
aquelmomentoenlosEstadosUnidos,peroelmsrecienteentusiasmonorteamericanoporlosAnnalesse
entiendemejorsirecordamosestetrasfondolocal.
Nohayningunabuenaraznparadetenernosen1912,nitansiquieraen1900.ltimamenteseha
defendido que la sustitucin de una historia vieja por otra nueva (ms objetiva y menos literaria) es un
motivo recurrente en la historia de la historiografa. Este tipo de exigencias fueron planteadas por la
escuela de Ranke en el siglo XIX, por el gran estudioso benedictino Jean Mabillon, que en el siglo XVII
formul nuevos mtodos de crtica de las fuentes, y por el historiador griego Polibio, quien ciento
cincuenta aos antes del nacimiento de Cristo denunci a algunos de sus colegas tachndolos de meros
retricos. En el primer caso, al menos, las pretensiones de novedad eran conscientes. En 1987 el gran
historiadorholandsRobertFruinpublicunensayotituladoLanuevahistoriografa,dondedefendala
historiacientfica,rankeana.
Elempeoporescribirunahistoriaquefueramsalldelosacontecimientospolticosseremonta
tambinmuyatrs.LahistoriaeconmicaseasentenAlemania,GranBretaayotraspartesafinalesdel
siglo XIX como alternativa a la historia del Estado. En 1860 el erudito suizo Jacob Burckhardt public un
estudio sobre La civilizacin del Renacimiento en Italia, centrado en la historia cultural y que, ms que
narrar sucesos, describe tendencias. Los socilogos del siglo XIX, como Auguste Comte, Herbert Spencer
por no mencionar a Karl Marx se interesaron en extremo por la historia, aunque despreciaran a los
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historiadoresprofesionales.Elobjetodesuinterseranlasestructurasynolosacontecimientosylanueva
historiatieneconellosunadeudaquefrecuentementenosereconoce.
Aqullos,asuvez,sonacreedores,amenudosinaceptarlos,dealgunospredecesoressuyos:los
historiadoresdelaIlustracin,entreellosVoltaire,Gibbon(apesardelaobservacinanteriormentecitada
porm),Robertson,Vico,Mseryotros.EnelsigloXVIIIseprodujounmovimientointernacionalfavorable
a un tipo de historiografa no limitada a los acontecimientos militares y polticos sino interesada por las
leyes, el comercio, la manire de penser de una determinada sociedad, sus hbitos y costumbres, el
espritudelapoca.EnAlemania,enespecial,surgiunvivointersporlahistoriauniversal.Elescocs
WilliamAlexanderyChristophMeiners,profesordelaUniversidaddeGotinga(centrodelanuevahistoria
socialdefinalesdelsigloXVIII),publicaronestudiossobrehistoriadelasmujeres.
As, la historia alternativa analizada en la presente obra tiene una alcurnia razonablemente
antigua(pormsquesustatarabuelosnopudieran,quiz,reconocerasusdescendientes).Lonuevonoes
tantosuexistenciacuantoelhechodequequieneslapracticanseanahoraextremadamentenumerososy
rechacensermarginados.

Problemasdedefinicin

Elpropsitodeestevolumennoeshacerelpanegricodelanuevahistoria(apesardequesus
colaboradores coincidan en la validez o, de hecho, en la necesidad de al menos algunas de sus formas),
sino evaluar sus fuerzas y debilidades. El movimiento en favor de un cambio ha nacido de un amplio
sentimiento de lo inadecuado del paradigma tradicional. Este sentimiento de inadecuacin no se puede
entender si no se mira, ms all del gremio de los historiadores, a las transformaciones producidas a lo
anchodelmundo.Ladescolonizacinyelfeminismo,porejemplo,sondosprocesosquehantenido,como
esobvio,unagranrepercusinenlahistoriografareciente,segndejancumplidamenteclaroloscaptulos
escritosporHenkWesselingyJoanScott.Enelfuturo,elmovimientoecologistatendr,probablemente,
unainfluenciacrecienteenlamaneradeescribirlahistoria.
De hecho, ya ha inspirado cierto nmero de estudios. Al publicarse, en 1949, la famosa
monografade Braudelsobe elMediterrneo llam la atencin por el espacio dedicadoal entorno fsico
tierraymar,montaaseislas.Hoy,sinembargo,elcuadrodeBraudelresultacuriosamenteesttico,
pues su autor no tuvo seriamente en cuenta la forma en que se modifica el medio ambiente por la
presencia,porejemplo,delhombrecomodestructordebosquesparaconstruirlasgalerasqueocupanun
lugartandestacadoenlaspginasdeElMediterrneo.
Algunosescritoresnoshanofrecidounaecohistoriamsdinmica.WilliamCrononhaescritoun
excelente estudio de la Nueva Inglaterra colonial centrado en los efectos de la llegada de los europeos
sobre las comunidades vegetales y animales de la regin, sealando la desaparicin de castores y osos,
cedrosypinosdeWeymouthylacrecienteimportanciadeanimaleseuropeosdepasto.Enunaescalamuy
distinta,AlfredCrosbyhaanalizadoloqueldenominalaexpansinbiolgicadeEuropaentreel900y
1900 y la influencia de las enfermedades europeas en abrir camino al xito de la instalacin de
Neoeuropas,desdeNuevaInglaterraaNuevaZelanda.
Por razones tanto internas como externas, no es disparatado hablar de la crisis del paradigma
historiogrficotradicional.Sinembargo,elnuevoparadigmatienetambinsusproblemas:problemasde
definicin, de fuentes, de mtodo y de exposicin. Estos problemas reaparecern en los captulos
especficos,peropodrasertilanalizarlosbrevementeaqu.
Se dan problemas de definicin porque los nuevos historiadores se estn introduciendo en un
territoriodesconocido.Comoacostumbranahacerlosexploradoresdeotrasculturas,comienzanconuna
especie de imagen en negativo de lo que buscan. La historia de Oriente ha sido considerada por los
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historiadores occidentales como lo opuesto a la propia, eliminando diferencias entre Oriente medio y
lejano, China y Japn, etc. Como seala Henk Wesseling ms abajo (captulo IV), la historia universal ha
sidovistaporlosoccidentalescomoelestudiodelasrelacionesentreOccidenteyelrestodelmundo,
ignorando las interacciones entre Asia y frica,Asia y Amrica, etc. Asu vez, la historia desde abajo fue
concebidaenorigencomolainversindelahistoriadesdearriba,poniendolaculturabajaenellugarde
laaltacultura.Noobstante,alolargodesusinvestigaciones,losestudiosossehanidodandocuentamsy
msdelosproblemasinherentesaestadicotoma.
As, por ejemplo, si la cultura popular es la cultura del pueblo, quin es el pueblo? Lo son
todos,lospobres,lasclasesinferiorescomosolallamarlaselintelectualmarxistaAntonioGramsci?Lo
sonlosiletradosolaspersonassineducacin?Podemosdarporsupuestoquelasdivisioneseconmicas,
polticasyculturalescoincidennecesariamenteenunasociedaddada.Pero,queslaeducacin?Esslo
la preparacin proporcionada en ciertas instituciones oficiales, como escuelas o universidades? La gente
corriente,carecedeeducacino,simplemente,tieneunaeducacindiferente,unaculturadistintadela
delaslites?
No deberamos suponer, desde luego, que todas las personas corrientes tiene idnticas
experiencias,ylaimportanciadedistinguirlahistoriadelasmujeresdeladeloshombresquedasubrayada
por Joan Scott en el captulo III. En algunas partes del mundo, de Italia al Brasil, la historia de la gente
corrientesesueledenominarlahistoriadelosvencidos,asimilandoaslasexperienciasdelasclasesin
feriores de Occidente con la de los colonizados. Sin embargo, las diferencias entre estas experiencias
requierentambinunanlisis.

Laexpresinhistoriadesdeabajopareceofrecerunasalidaaestasdificultades,perogenerasus
propios problemas. En contextos distintos, su significado cambia. Una historia poltica desde abajo,
deberadebatirlasopinionesyactosdecualquieraqueestexcluidodelpoderohabradetratardela
poltica en un plano local o en el de la gente corriente? Una historia de la Iglesia desde abajo, debera
considerarlareligindesdeelpuntodevistadeloslaicos,fueracualfuesesurangosocial?Unahistoriade
la medicina desde abajo, tendra que ocuparse de los curanderos, por oposicin a los mdicos
profesionales,odelasexperienciasydiagnsticos delospacientesen relacinconsuenfermedad?Una
historia militar desde abajo, habra de tratar las batallas de Agincourt o Waterloo de los soldados
corrientes,comohahechodeformatanmemorableJohnKeegan,odeberacentrarseenlaexperienciade
la guerra de las personas civiles? Una historia de la educacin desde abajo, tendra que olvidar a los
ministrosytericosdelaeducacinyvolversealosmaestroscorrientes,comohahechoJacquesOzouf,
porejemplo,opresentarlaescueladesdeelpuntodevistadelosescolares?Unahistoriaeconmicadesde
abajo,habradecentrarseenelpequeocomercianteoenelpequeoconsumidor?
Unadelasrazonesdeladificultadparadefinirlahistoriadelaculturapopularesquelanocinde
culturaesinclusomsdifcildedefinirqueladepopular.Ladefinicindeculturacalificadadeteatro
de pera (en el sentido del gran arte, la gran literatura, etc.) era estrecha pero, al menos, precisa. Un
elementofundamentaldelanuevahistoriaessunocinampliadecultura.ElEstado,losgrupossocialesy
hastaelsexoolasociedadmismaseconsideranconstruidosculturalmente.Sinembargo,siutilizamosel
trminoenunsentidoamplio,habremosdepreguntarnos,almenos,quesloquecuentacomocultura.
Otroejemplodenuevotratamientoquesehatopadoconproblemasdedefinicineslahistoria
delavidacotidiana,laAlltagsgeschichte,segnlallamanlosalemanes.Laexpresinensnoesnueva:la
viequotidietmeeraelttulodeunaserielanzadaporlaeditorialfrancesaHachetteenladcadade1930.
Lonuevoaqueslaimportanciadadaalavidacotidianaenlahistoriografacontempornea,enespecial
desdelapublicacinen1967delfamosoestudiodeBraudelsobrelacivilizacinmaterial.Lahistoriade
lavidacotidiana,rechazadaenotrotiempoportrivial,estconsideradaahoraporalgunoshistoriadores
como la nica historia autntica, el centro con el que debe relacionarse todo lo dems. Lo cotidiano se
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halla tambin en la encrucijada de enfoques recientes en sociologa (desde Michel de Certau a Erving
Goffman)yenfilosofa(tantomarxistacomofenomenolgica).
Lo comn a estas formas de abordar la cuestin es su inters por el mundo de la experiencia
ordinaria (ms que por la sociedad en abstracto) en cuanto punto de partida, junto con un empeo por
considerarproblemtica la vida diaria,enelsentido de mostrar queelcomportamiento o valores dados
porsupuestosenunasociedadsedescartanenotracomoevidentementeabsurdos.Ciertoshistoriadores,
al igual que los antroplogos sociales, intentan en la actualidad desvelar las reglas latentes de la vida
cotidiana(lapoticadecadada,enexpresindelsemiticorusoJuriLotman)ymostrarasuslectores
cmoseespadreohija,legisladorosantoenunadeterminadacultura.Enestepunto,lahistoriasocialy
culturalparecendisolverselaunaenlaotra.Algunosdequieneslaspracticansedescribencomonuevos
historiadoresdelacultura;otros,comohistoriadoressocioculturales.Encualquiercaso,elimpactodel
relativismoculturalenlahistoriografapareceineludible.
Noobstante,segnhasealadoelsocilogoNorbertEliasenunimportanteensayo,lanocinde
locotidianoesmenosprecisaymscomplicadadeloqueparece.Eliasdistingueochosignificadosenel
trmino, desde la vida privada hasta el mundo de la gente corriente. En lo cotidiano entran acciones
Braudel lo define como el reino de la rutina y tambin actitudes que podramos llamar hbitos
mentales.Podraincluirhastaloritual.Loritual,unhitodelasocasionesespecialesenlavidadeindividuos
ycomunidades,sedefineamenudoporoposicinalocotidiano.Porotraparte,losvisitantesforasteros
advierten en la vida de toda sociedad ritos cotidianos formas de comer, de saludarse, etc. que los
habitanteslocalesnologranpercibirenabsolutocomorituales.
Igual dificultadentraaladescripcinoelanlisisdelarelacin entreestructurasdecadaday
cambio cotidiano. Visto desde dentro, lo cotidiano parece intemporal. El reto planteado al historiador
social es mostrar cmo el relacionar la vida cotidiana con los grandes sucesos como la Reforma o la
Revolucin francesa o con tendencias a largo plazo como la occidentalizacin o el nacimiento del
capitalismo forma, de hecho, parte de la historia. El famoso socilogo Max Weber acu un trmino,
tambin famoso, que podra utilizarse aqu: rutinizacin (Veralltaglicbung, literalmente
cotidianizacin). Uno de los focos de atencin de los historiadores sociales podra ser el proceso de
interaccinentreacontecimientosytendenciasdemayorimportancia,porunlado,yestructurasdelavida
cotidiana,porotro.Hastadnde,porqumediosydurantequperiodolarevolucinfrancesaolarusa
imbuyeron (por as decirlo) la vida diaria de los distintos grupos sociales, hasta qu punto y con cunto
xitoselesopusoresistencia?

Problemasdefuentes

Sinembargo,losmayoresproblemasdelosnuevoshistoriadoresson,sinduda,losdefuentesy
mtodos.Sehasugeridoyaque,cuandoloshistoriadorescomenzaronaplantearnuevascuestionessobre
el pasado, a elegir nuevos objetos de investigacin, hubieron de buscar nuevos tipos de fuentes que
complementaran los documentos oficiales. Algunos se volvieron hacia la historia oral; otros, hacia las
pruebasfigurativas;otros,hacialasestadsticas.Tambinsehademostradoposiblereleerciertostiposde
documentos oficiales de una manera nueva. Los historiadores de la cultura popular, por ejemplo, han
hechogranusodelosregistrosjudiciales,enespecialdelosinterrogatoriosdesospechosos.Dosfamosos
estudiosdehistoriadesdeabajosebasanenactasinquisitoriales:elMontailloudeLeRoyLadurie(1975),
analizadoenelcaptuloII,yElquesoylosgusanos,deGinzburg(1986).
Sinembargo,todasestasfuentessuscitanproblemasengorrosos.Loshistoriadoresdelacultura
popularprocuranreconstruirlasideasordinariasycotidianaspartiendoderegistrosdesucesosquefueron
extraordinariosenlasvidasdelosacusados:interrogatoriosyjuicios.Intentanreconstruirloquelagente
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corriente pensaba en funcin de lo que los acusados, que podan formar un grupo no tpico, estaban
dispuestos a decir en la situacin inusual (por no decir terrorfica) en que se hallaban. Es, por tanto,
necesarioleerlosdocumentosentrelneas.Esteintentodelecturaentrelneasesperfectamentecorrecto,
sobretodocuandolollevanacabohistoriadoresdelasutilezadeGinzburgoLeRoyLadurie.
Apesardetodo,losprincipiosenquesebasaestalecturanosonsiempreclaros.Esjustoadmitir
queretrataralossocialmenteinvisibles(porejemplo,lasmujerestrabajadoras)oescucharaquienesnose
expresan (la mayora silenciosa, los muertos) es un cometido que implica mayores riesgos que los
habituales en la historia tradicional (si bien resulta necesaria como parte de la historia total). Pero no
siempreesas.LahistoriapolticadelapocadeCarlomagno,porponeruncaso,sebasaenfuentestan
escasasypocofiables,almenos,comolasdelahistoriadelaculturapopularenelsigloXVI.
Laspruebasoraleshansidoobjetodegranatencin,porejemploenciertoscasosdehistoriadores
de frica como Jan Vansina, preocupados por la fiabilidad de las tradiciones orales mantenidas durante
siglos, y en algunos otros de historiadores contemporneos, como Paul Thompson al reconstruir la
experiencia vital en la era eduardiana. Se ha debatido el problema de la influencia del
historiadorentrevistadorydelasituacindeentrevistaenlasdeclaracionesdeltestigo.Sinembargo,hay
quetenerlahonradezdeadmitirquelacrticadelostestimoniosoralesnohaalcanzadolacomplejidadde
lacrticadocumental,practicadaporloshistoriadoresdesdehacesiglos.Podemoshacernosciertaideade
la distancia recorrida en un cuarto de siglo y del trecho que an queda por andar comparando la
primeraedicindelestudiodeVansinasobrelatradicinoral,publicadoporprimeravezen1961,conla
versincompletamentereescritade1985.
Lasituacinesbastantesimilarenelcasodefotografas,imgenesy,msengeneral,pruebasde
laculturamaterial.Algunasobrasrecientessobrefotografa(ycine)hanpuestoenevidencialapretensin
dequelacmaraesunregistroobjetivodelarealidad,haciendohincapinosloenlaseleccinrealizada
porelfotgrafodeacuerdoconsusintereses,creencias,valores,prejuicios,etc.,sinotambinsudeuda,
consciente o inconsciente, con las convenciones pictricas. Si algunas fotografas victorianas de la vida,
ruralseparecenalospaisajesholandesesdelsigloXVIIpodrasermuybienporquelosfotgrafosconocan
esapinturaysituabansuspersonajesenconsonancia,afindeproducir,comodecaThomasHardyenel
subttulo de Under the Greenwood Tree, un cuadro de la escuela holandesa. Los fotgrafos, como los
historiadores,noofrecenunreflejodelarealidadsinorepresentacionesdelamisma.Sehandadoalgunos
importantes pasos hacia la crtica de fuentes de las imgenes fotogrficas, pero tambin aqu queda un
largotrechoporrecorrer.
Enelcasodelasimgenespictricas,analizadomsabajoporIvanGaskell,alclimadeentusiasmo
de la decodificacin de su iconografa o iconologa a mediados del siglo XX, la poca de virtuosos como
Erwin Panofsky y Edgard Wind, le ha sucedido un periodo de glaciacin de relativo escepticismo. Los
criteriosparalainterpretacindesignificadosconcretoslatentessonrealmentedifcilesdeformular.Los
problemas de la iconografa se hacen ms penosos cuando los historiadores de otras materias intentan
utilizarlapinturaparasuspropiospropsitoscomopruebadeactitudesreligiosasopolticas.Esmuyfcil
caer en una argumentacin circular, leyendo (por poner un caso) una imagen de Alberto Durero como
sntomadecrisisespiritualypresentandoluegolaimagencomounapruebadelaexistenciadelacrisis.
La cultura material es, por supuesto, el territorio tradicional de los arquelogos que estudian
pocascarentesdedocumentosescritos.Sinembargonohayningunabuenaraznpararestringirlosm
todosarqueolgicosalaprehistoriaylosarquelogoshancomenzadodehechoaestudiarlaEdadMedia,
laprimerarevolucinindustrialy,msrecientemente,unmbitotemporalmsamplio,desdelaAmrica
colonialhastalaactualsociedaddeconsumo.
Los historiadores comienzan a emularlos, si no excavando el pasado (Versalles y otros edificios
importantesdelaEdadModernanonecesitan,porsuerte,serexcavados),salmenosprestandomsaten
cinalosobjetosfsicos.LosdebatesentornoalnacimientodelindividualismoylaprivacidadenlaEdad
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Moderna se basan actualmente no slo en las pruebas suministradas por los diarios sino tambin en
cambioscomolaaparicindevasosindividuales(enlugardejarrascomunes)ysillas(enlugardebancos)y
eneldesarrollodehabitacionesespecialmentedestinadasadormitorio.
Enestecaso,sinembargo,esdifcilnopreguntarsesilaculturamaterialnoestsiendoutilizada
comomeraconfirmacindeunahiptesisfundadaenprimerlugarenpruebasliterarias.Puedeaspirara
algomslaarqueologadelperiodoposteriora1500(almenos,enOccidente)?EldifuntosirMosesFinley
insinuenciertaocasinqueciertostiposdedocumentacinhacendelaarqueologaalgomsomenos
innecesario,arrojandoasconunafraselaarqueologaindustrialalcubodelabasura.Sucrticamerece
una respuesta seria, pero todava est por hacer una estimacin a fondo del valor de las pruebas de la
culturamaterialparalahistoriaposterioralaEdadMedia.
Curiosamente,lahistoriadelaculturamaterial,uncampoqueenlosltimosaoshaatradoun
notableinters,sebasamenosenelestudiodelosartefactosmismosqueenfuentesliterarias.Loshisto
riadoresinteresadosporloquesehallamadolavidasocialdelascosaso,msexactamente,porlavida
social de grupos revelada por su uso de las cosas confan en gran parte en pruebas como las
descripcionesdeviajeros(quenosdicenmuchosobrelalocalizacinyfuncionesdeobjetosparticulares)o
inventariosdebienes,susceptiblesdeanlisispormtodoscuantitativos.
Lamximainnovacinmetodolgicaylamscontrovertidaenlaltimageneracinhasido,
seguramente,laaparicinyexpansindelosmtodoscuantitativos,descritosavecesirnicamentecomo
Cliomtrica,esdecir,lasmedidasdeladiosadelahistoria.Naturalmente,esteenfoquetieneunalarga
existenciaentreloshistoriadoresdelaeconomaylosdemgrafoshistricos.Lonuevo,entoncesyahora,
essuextensinaotrostiposdehistoriaenlasdcadasde1960y1970.EnEEUU,porejemplo,existeuna
nuevahistoriapolticacuyoscultivadorescuentanlosvotosemitidosenlaseleccionesoenlaactividad
parlamentaria.EnFrancialahistoriaserial(histoiresrielle),llamadaasporquesusdatossedisponenen
seriescronolgicas,sehaextendidogradualmentedelestudiodelosprecios(enladcadade1930)alde
lapoblacin(enlade1950)yaldenominadotercerniveldelahistoria,eldelasmentalidadesreligiosas
oseculares.UnestudiofamosodelallamadadescristianizacindelaFranciamodernadeduceelmeollo
desudemostracindeldescensodelascifrasdelacomuninpascual.Otro,centradoenlaProvenzadel
sigloXVIII,investigaelcambiodeactitudesantelamuertesegnserevelanentendenciasexpresadasen
lasfrmulasde30.000testamentos,observandoladisminucindereferenciasalacortecelestial,oen
loslegadosparacelebrarfuneralescomplicadosomisasdedifuntos.
Enlosltimosaos,lasestadsticas,realizadasconayudadeordenadores,hanpenetradoincluso
enlaciudadeladelahistoriarankeana:losarchivos.LosAmericanNationalArchives,porejemplo,cuentan
ahoraconunDepartamentodedatosdelecturamecnicaylosarchiveroscomienzanalamentarsepor
la conservacin y almacenamiento no slo de manuscritos sino tambin de cintas perforadas. En
consecuencia, los historiadores tienden ms y ms a considerar los archivos antiguos, como los de la
Inquisicin,comobancosdedatosquepuedenexplotarsemediantemtodoscuantitativos.
La introduccin en el discurso histrico de una gran profusin de estadsticas ha llevado a
polarizar a los profesionales en incondicionales y oponentes. Ambas partes han tendido a exagerar la
novedaddelosproblemasplanteadosporlautilizacindecifras.Sepuedenfalsificarlasestadsticas,pero
lo mismo ocurre con los textos. Es fcil malinterpretar las estadsticas, pero sucede otro tanto con los
textos. Los datos de lectura mecnica no son de utilizacin grata, pero pasa exactamente lo mismo con
muchosmanuscritoscasiilegiblesoapuntodedesintegrarse.Loquesenecesitansonmediosparadiscri
minar,paradescubrirqutiposdeestadsticassonmsdefiar,enqumedidayparaqufines.Lanocin
de serie, fundamental en la historia serial, requiere ser tratada como algo problemtico, en especial
cuandoseestudiancambiosalargoplazo.Cuantomslargoseaelperiodo,menosprobabilidadeshabr
de que las unidades de las series testamentos, listas de cumplimiento pascual o cualesquiera otras
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seanhomogneas.Ahorabien,siellasmismasestnsometidasacambio,cmopuedenutilizarsecomo
medidadeotroscambios?
En otras palabras, lo que necesitamos es una nueva diplomtica (como en el caso de las
fotografas y dems nuevas fuentes ya analizadas). Este fue el trmino empleado por Jean Mabillon, el
estudiosobenedictino,ensuguaparalautilizacindedocumentosoficialesenunmomento(finalesdel
sigloXVII)enqueelrecursoaesetipodepruebaseranovedosoydespertabalassospechasdehistoria
doresmstradicionales.QuinserelMabillondelaestadstica,lafotografaolahistoriaoral?

Problemasdeexplicacin
Ya hemos insinuado que la expansin del terreno del que se ocupan los historiadores implica
repensarlaexplicacindelahistoria,pueslastendenciasculturalesysocialesnopuedenanalizarsedela
misma manera que los acontecimientos polticos y requieren una presentacin ms estructural. Los
historiadores, quieran que no, han de ocuparse en cuestiones que han interesado desde mucho tiempo
atrs a socilogos y otros cientficos sociales. Quines son los verdaderos agentes de la historia, los
individuosolosgrupos?Puedenoponerseconxitoalaspresionesdelasestructurassociales,polticaso
culturales?Sonestasestructurasmerastrabasdelalibertaddeaccinopermitenalosagentesefectuar
unmayornmerodeelecciones?
Enlasdcadasde1950y1960loshistoriadoresdelaeconomaylasociedadsesintieronatrados
por modelos de explicacin histrica ms o menos deterministas, tanto si daban primaca a los factores
econmicos,comolosmarxistas,alageografa,comoBraudel,oalosmovimientosdemogrficos(comoen
el caso del denominado modelo malthusiano de cambio social). Hoy, sin embargo, segn sugiere
Giovanni Levi en su captulo dedicado a la microhistoria, los modelos ms atrayentes son los que hacen
hincapienlalibertaddeeleccindelagentecorriente,susestrategias,sucapacidadparasacarpartidoa
lasinconsecuenciaseincoherenciasdelossistemassocialesypolticos,paradescubrirrendijaspordonde
introducirseointersticiosdondesobrevivir.
Laexpansindeluniversohistricohatenidoasmismorepercusionesenlahistoriapoltica,pues
losacontecimientospolticospuedenexplicarsetambindevariasmaneras.Loshistoriadoresqueestudian
laRevolucinfrancesadesdeabajo,darnprobablementeuntipodeexplicacionesbastantediferentealas
de quienes se centran en los actos e intenciones de los dirigentes. Incluso estos ltimos estudiosos
divergen a veces de los modelos tradicionales de explicacin histrica al apelar a los motivos tanto
conscientes como inconscientes de los dirigentes, fundndose en que dichos modelos sobreestiman la
importanciadelaconcienciaylaracionalidad.
As, por ejemplo, un grupo de los denominados psicohistoriadores, la mayora de los cuales
residenenEE.UU.(dondeelpsicoanlisishaimpregnadolaculturamsprofundamentequeencualquier
otraparte)hanintentadoincorporarlasintuicionesdeFreudalaprcticadelahistoria.Estaspersonasvan
desde el psicoanalista Erik Erikson, que caus sensacin en la dcada de 1950 con su estudio de los
problemas de identidad del joven Lutero, hasta el historiador Peter Gay, quien predica y practica la
psicohistoria. Difcilmente sorprender descubrir que su manera de abordar la cuestin haya provocado
controversia y que se les haya acusado de empequeecer la historia, es decir, de reducir las
complejidadesdeunadulto(odeunconflictoentreadultos)alarelacindeunnioconsuspadres.
Para ilustrar las actuales controversias sobre la explicacin histrica podra ser til tomar el
ejemplodeHitler.LosdebatesanteriorescomoelmantenidoporH.R.TrevorRoperyA.J.P.Tayloracerca
delaimportanciarelativadelosobjetivosdeHitleralargoycortoplazo,dabanporsupuestalavalidezdel
modelotradicionaldeexplicacinhistricaenfuncindelaintencinconsciente.Sinembargo,enfechas
msrecientes,eldebatesehaampliado.Enprimerlugar,unospocoshistoriadores,comoRobertWaite,
han ofrecido interpretaciones de Hitler en funcin de las intenciones inconscientes e, incluso, de la
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psicopatologa,subrayando susexualidadanormal, el trauma de la muerte desu madre (despus deser


tratadaporunmdicojudo),etc.
Otro grupode historiadores dejan por completo de lado lo que llaman intencionalismo, enel
sentidodetratarelproblemadelosmotivosotendenciasdeHitlercomoalgorelativamentemarginal.Se
gnestosfuncionalistas,comoseleshadenominado(ohistoriadoresestructurales,comopreferira
describirlos), las explicaciones histricas de la poltica del Tercer Reich exigen centrarse en las personas
que rodearon a Hitler, en la maquinaria del gobierno y de los procesos de toma de decisiones y en el
nazismocomomovimientosocial.Haytambinhistoriadoresquecombinanlosenfoquesestructuralescon
lospsicohistricosysecentranenexplicarquhabaenlosnazisparaempujarloshaciaHitler.
Lo interesante y, al mismo tiempo, perturbador en el debate en torno a Hitler como muchos
otrosdebateshistricosdelosltimosaosesqueyanoseatienealasreglas.Seharotoelconsenso
tradicional sobre lo que constituye una buena explicacin histrica. Se trata de una fase pasajera, que
ser reemplazada por una nueva conformidad, o es el carcter que adoptarn en el futuro los debates
histricos?
Si se ha de producir un acuerdo de ese tipo, el rea de lo que podra llamarse psicologa
histrica (psicologa colectiva) llegar a ser de especial importancia al vincular, probablemente, los
debatessobrelamotivacinconscienteeinconscienteconlosdelasexplicacionessobreloindividualylo
colectivo. Resulta estimulante observar un inters progresivo en este terreno. Un puado de recientes
monografassecentraenlahistoriadelaambicin,laclera,laangustia,elmiedo,laculpa,lahipocresa,
elamor,elorgullo,laseguridadyotrasemociones.Apesardetodo,estnlejosdehabersidoresueltoslos
problemasmetodolgicosquesuponeperseguirobjetosdeestudiotanesquivoscomostos.
Alintentarevitarelanacronismopsicolgicoo,enotraspalabras,lahiptesisdequelaspersonas
delpasadopensabanysentanlomismoquenosotros,existeelpeligrodecaerenelextremocontrarioy
desfamiliarizarelpasadotancompletamentequeresulteininteligible.Loshistoriadoresseenfrentana
un dilema. Si explican las diferencias de comportamiento social en diversos periodos mediante
discrepancias en las actitudes conscientes o las convenciones sociales, corren el riesgo de la
superficialidad. Por otro lado, si explican las diferencias del comportamiento por la diversidad de la
estructuraprofundadelcarctersocial,correnelriesgodenegarlalibertadylaflexibilidaddelosagentes
individualesenelpasado.
Unaposiblemaneradeeludirestadificultadesutilizarlanocindehbitodeundeterminado
grupo social expuesta por el socilogo Pierre Bourdieu. Con el trmino hbito de un grupo social,
Bourdieuserefierealapropensindesusmiembrosparaseleccionarrespuestasdeentreunrepertorio
cultural particular de acuerdo con las demandas de una situacin o campo concretos. A diferencia del
conceptoderegla,elhbitoposeelagranventajadepermitiraquienloutilizareconocerelmbitodela
libertadindividualdentrodeciertoslmitesimpuestosporlacultura.
No obstante, los problemas subsisten. En mi opinin, los nuevos historiadores desde Edward
ThompsonaRogerChartierhantenidounamplioxitoendesvelarlainadecuacindelastradicionales
explicacionesmaterialistaydeterministadelaconductaindividualycolectivaacortoplazoyenmostrar
queenlavidacotidiana,ytambinenmomentosdecrisis,loquecuentaeslacultura.Porotrolado,no
hanpuestomuyendudalaimportanciadelosfactoresmateriales,delmediofsicoysusrecursos,alargo
plazo.Todavaparecetilconsiderarqueestosfactoresmaterialesdeterminanloquesehadehacer,los
problemas a los que los individuos, los grupos y, metafricamente hablando, las culturas intentan
adaptarseoresponder.

Problemasdesntesis

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Aunquelaexpansindeluniversodeloshistoriadoresyeldilogocrecienteconotrasdisciplinas,
desde la geografa a la teora literaria, debern ser, sin duda, bien recibidos, estos procesos tienen su
precio.Ladisciplinadelahistoriaestahoramsfragmentadaquenunca.Loshistoriadoresdelaeconoma
soncapacesdehablarellenguajedeloseconomistas;loshistoriadoresdelpensamiento,eldelosfilsofos,
y los historiadores sociales, los dialectos de socilogos y antroplogos sociales. Pero a estos grupos de
historiadoreslescomienzaaresultarcadavezmsdifcilconversarentres.Tendremosquesoportaresta
situacinoexistealgunaesperanzadesntesis?
Es imposible ofrecer algo ms que una opinin parcial y personal del problema. La ma propia
puederesumirseendospuntosopuestos,mscomplementariosquecontradictorios.Enprimerlugar,la
proliferacin de subdisciplinas es virtualmente inevitable. Este movimiento no se limita a la historia. La
profesinhistricaofrece,simplemente,unejemploentremuchosdeladivisincrecientedeltrabajoen
nuestra sociedad industrial (o postindustrial) tarda. La proliferacin tiene sus ventajas: aumenta el
conocimientohumanoyfomentamtodosmsrigurososynivelesmsprofesionales.
Seproducentantocostoscomobeneficios,perodebemoshaceralgoparamantenerestoscostos
intelectualeslomsbajosposible.Laincomunicacinentredisciplinasosubdisciplinasnoesinevitable.En
elcasoespecficodelahistoria,haysignosestimulantesdeacercamientoyhastadesntesis.
Es cierto que, en el primer arrebato de entusiasmo por la historia estructural, la historia de los
acontecimientosestuvoapuntodeserarrojadaporlaborda.Demanerasimilar,eldescubrimientodela
historia social se asoci a veces a un desprecio por la historia poltica, una inversin del prejuicio de los
historiadorespolticostradicionales.Algunosnuevoscampos,comoeldelahistoriadelasmujeresydela
cultura popular, se trataron en ciertos casos como si fueran independientes de la historia de la cultura
eruditaydelahistoriadeloshombres(yhastaopuestosaellas).Lamicrohistoriaylahistoriadelavida
cotidianafueronreaccionescontraelestudiodelasgrandestendenciassociales,delasociedadsinrostro
humano.
Actualmenteesposibleobservarentodosloscasoscitadosunareaccincontraestareaccin,una
bsquedadelcentro.Loshistoriadoresdelaculturapopularseinteresanmsymspordescribiryanalizar
las relaciones cambiantes entre lo alto y lo bajo, la interseccin de la cultura popular con la de las
personasinstruidas.Loshistoriadoresdelasmujereshanextendidosuintershastaincluirlasrelaciones
entre sexos en general y la construccin histrica tanto de la feminidad como de la masculinidad. La
oposicintradicionalentreacontecimientosyestructurasestsiendosustituidaporunapreocupacinpor
sus interrelaciones y algunos historiadores experimentan con formas narrativas de anlisis o formas
analticasdenarracin.
Lo ms importante de todo ello es, quiz, la eliminacin final de la vieja oposicin entre
historiadorespolticosynopolticos.LaconocidadefinicindelahistoriasocialdadaporG.M.Trevelyan
como historia al margen de las polticas es rechazada en la actualidad casi por todos. En cambio,
descubrimosunintersporelcomponentesocialenlapolticayporloselementospolticosenlasociedad.
Porunlado,loshistoriadorespolticosnoselimitanalaaltapoltica,alosdirigentes,alaslites.Analizan
lageografaylasociologadelaseleccionesylarepblicaenlaaldea.Examinanlasculturaspolticas,
lasideassobrepolticaqueformanpartedelavidacotidianaperodifierenampliamentedeunperiodoo
regin a otra. Por otro lado, sociedad y cultura se consideran ahora terreno de juego de las tomas de
decisinyloshistoriadoresdebatenlapolticadelafamilia,lapolticadellenguajeolamaneraenque
el ritual puede expresar poder y hasta, en algn sentido, crearlo. El historiador norteamericano Michael
Kmmen podra tener razn al proponer que el concepto de cultura en su sentido amplio y antro
polgico,sirvadeposiblebaseparalarecombinacindelosdiversosenfoquesdelahistoria.
TodavaestamoslejosdelahistoriatotalpreconizadaporBraudel.Dehecho,noserarealista
creerqueesteobjetivopuedaseralcanzadoalgunavez;perosehandadoalgunospasosmshacial.
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