Está en la página 1de 46

escuela profesional de ingeniera

MetalrgicA UNICA

AREA DE LIXIVIACION

ING CESAR EDUARDO LUCERO MARTNEZ

clucero9@hotmail.com

escuela profesional de ingeniera


MetalrgicA UNICA
METODOS DE LIXIVIACION
LIXIVIACION EN BATEAS
Fue uno de los primeros procesos de lixiviacin desarrollados para suministrar
soluciones para electro obtencin directa, en la mayora de los casos, a partir de
minerales de alta ley de cobre. Las plantas actuales son antiguas y es poco
probable su aplicacin en nuevos proyectos, ahora que la SX es una prctica
estndar. Las bateas se cargan normalmente con mineral chancado a una
granulometra fina; 13-10-6 mm., despus d lo cual se hace circular solucin en
flujo ascendente. Hay varias bateas operando en contracorriente. En Mantos
Blancos, 10 bateas con 8 en operacin, una en descarga y otra en carga. Cada
una mide 20m x 20m x 7.3m y tiene una capacidad de 4.000 toneladas. La
solucin de lixiviacin tiene 14 gpl Cu, 17 gpl CI, y 9 gpl H2SO4. El tiempo de
lixiviacin es 60 horas/batea y el ciclo completo de 100 horas
(carga/lixiviacin/lavado/descarga). Se usa adems en La Cascada y Mina Sur en
Chuquicamata.
LIXIVIACION POR AGITACION
La lixiviacin por agitacin es aplicable slo a material finamente molido, ya sea
mineral, relave, concentrado o calcinas de tostacin. En algunas plantas se
procesan relaves frescos y reciclados de antiguos tranques que se recuperan con
solucin refino bombeado a alta presin. Un porcentaje importante de la
extraccin de cobre ocurre en el sistema de bombeo y la solucin rica es luego
procesada por SE-EW. Otros procesos lixivian por agitacin concentrados y
relaves, para separar uranio-cobre, la solucin rica es clarificada y enviada a SX
para remover uranio y recuperar cobre. Tambin para la recuperacin de cobre
desde una mata plomo/cobre, producido en la fusin de concentrados de plomo.
El proceso es una lixiviacin oxidante a 85C en medio sulfrico clorurado,
seguido de neutralizacin y SX-EW. La concentracin de cloruro es 20-25 gpl y se
mantiene por adicin de NaCI y el pH es 1-2.
Estos procesos se caracterizan por tener recuperaciones altas en tiempos cortos
(80-90% en menos de 24 horas) y por ser intensivos en capital y costo de
operacin. Debido a esto ltimo su aplicacin en nuevos proyectos es poco
probable.
LIXIVIACIN IN SITU MINAS ANTIGUAS
Hay algunas operaciones donde se est lixiviando materiales residuales en minas
ya trabajadas por el mtodo de hundimiento por bloques. El material ya
fragmentado, producto de la explotacin de la mina presenta buenas
caractersticas de percolacin. La aplicacin de solucin es similar a la usada en
botaderos por aspersores o goteros en la superficie de la zona hundida. La
ING CESAR EDUARDO LUCERO MARTNEZ

clucero9@hotmail.com

escuela profesional de ingeniera


MetalrgicA UNICA
coleccin de la solucin emplea el sistema de drenaje subterrneo existente,
dirigindolo hacia un pozo apropiado, desde donde se bombea a la superficie
para su tratamiento. Una variacin de este mtodo se presenta en aquellas minas
donde el contenido de cobre de las aguas de mina naturales es suficientemente
significativo para su recuperacin econmica. Para aumentar la recuperacin y/o
velocidad de extraccin se riega solucin cida adicional sobre la superficie de la
mina.
LIXIVIACION IN SITU MINERAL NO FRACTURADO
En este proceso el yacimiento es perforado con una matriz de sondajes usando
algunos como pozos de inyeccin de solucin y otros como pozos de
recuperacin. No existe fragmentacin previa del mineral. La percolacin de la
solucin se logra usando presiones de alimentacin muy altas y la creacin de
fisuras por el ataque cido sobre la estructura de la roca. El uso comercial de este
proceso est en una etapa primaria y la produccin de cobre es por lo tanto baja.
La atraccin de este proceso es el bajo costo de operacin al no haber actividad
minera, excepto para proveer acceso al mineral. Sin embargo, en este tipo de
lixiviacin es difcil predecir la cantidad de solucin requerida para saturar una
zona lixiviada y as el tiempo requerido antes de que la recuperacin de la
solucin sea razonable y cercana a la predicha. Existe siempre el riesgo de que la
recuperacin final de solucin sea baja debido a prdidas de solucin. Existe
tambin el riesgo de que estas prdidas contaminen acuferos cercanos.
LIXIVIACION EN BOTADEROS
La lixiviacin en botaderos es una operacin que se realiza amontonando el
mineral convenientemente chancado sobre una gran superficie abierta de terrreno
o en una cuenca natural o preconstruida, impermeabilizada, formando terrazas
con grandes volmenes de mineral distribuido en toda su rea, dejando
explanadas apropiadas para el trnsito de camiones y para la instalacin del
sistema de riego. Los contornos de la cancha deben conducir la solucin lixiviada
a un valle angosto capaz de ser bloqueado fcilmente con un dique de terrapln,
con el fin de poder almacenar grandes cantidades de solucin, asegurando
capacidad de compensacin y estabilidad del proceso. Desde aqu la solucin es
bombeada a la planta de recuperacin de los valores metlicos.
Ha sido practicada desde los comienzos de las operaciones hidrometalrgicas de
cobre. Las primeras plantas recuperaban cobre por cementacin con chatarra de
hierro desde soluciones diluidas.
La gran expansin en el nmero y escala de las operaciones de lixiviacin en
botaderos ha sido posible gracias al desarrollo de SX-EW que ha permitido
recuperar cobre a gran escala a partir de soluciones de lixiviacin. Ha sido
confinada a regiones con yacimientos de cobre porfrico, procesando la
ING CESAR EDUARDO LUCERO MARTNEZ

clucero9@hotmail.com

escuela profesional de ingeniera


MetalrgicA UNICA
mineralizacin oxidada y sulfurada en el material marginal que no ha sido
alimentada a la planta concentradora.
En las plantas ms antiguas se acumul material de baja ley en grandes
botaderos, sin prestar atencin a un posible tratamiento posterior. Estos se
ubicaron normalmente en sitios apropiados, sin considerar las condiciones de la
superficie base. Estos botaderos se caracterizan por tener grandes alturas de
material tratado en las primeras operaciones de hasta 150 m. En operaciones
donde no se ha agregado nuevo material a los botaderos an se contina
lixiviando el material original.
En aquellas operaciones donde la mina produce nuevo mineral marginal, ste se
agrega en botaderos ya existentes a alturas de 5-9 m, ya sea antiguos de gran
altura o nuevos de baja altura, especialmente preparados. Despus de completar
el ciclo de lixiviacin, la superficie es ripiada a profundidades de 1 m varias veces
antes de colocar una nueva capa de material, cuya superficie es tambin ripiada
antes de iniciar el ciclo de lixiviacin.
En las regiones donde se aplica, el terreno se caracteriza generalmente por tener
una superficie relativamente impermeable. En operaciones ms recientes sin
embargo ha sido necesario efectuar una preparacin de la superficie para
minimizar las prdidas de solucin. La solucin de lixiviacin se aplica por
sistemas de riego usando una matriz dada y la recoleccin de la solucin rica es
normalmente por gravedad a travs del botadero hacia canaletas que descargan
a una piscina central.
Estas operaciones se caracterizan por tener bajas recuperaciones entre 40-60% y
menor costos de operacin.
LIXIVIACION EN PILAS
En lixiviacin en pilas el mineral es de mayor ley y sufre tratamiento previo,
mientras que en lixiviacin en botaderos el mineral es de ley marginal y apilado
sin tratamiento. El pretratamiento en la lixiviacin en pilas incluye chancado,
seguido de aglomeracin donde se adiciona agua o solucin refino y cido
sulfrico concentrado para aglomerar los finos, mejorar la cintica de extraccin e
inhibir la disolucin de impurezas, especialmente aluminio y slice. El aglomerado
es transportado a las pilas y luego de un tiempo de curado se riega por mtodos
similares a los de lixiviacin en botaderos.
Los mtodos de apilamiento van desde cargadores frontales-camiones en plantas
de baja capacidad a apiladores autopropulsados. Para tonelajes mayores se usan
sistemas de correa, para transportar el mineral desde el aglomerador al apilador
mvil que construye las pilas. La altura de carga vara entre 2.5 m para sistemas
de camin-cargador hasta 5 m para apiladores en el caso de mineral oxidado y
ING CESAR EDUARDO LUCERO MARTNEZ

clucero9@hotmail.com

escuela profesional de ingeniera


MetalrgicA UNICA
hasta 7 m para mineral sulfurado. Mltiples capas pueden ser construidas con
estos sistemas.
La efectividad del proceso depende de la calidad de la aglomeracin que se logre
durante la etapa de curado. Adems de optimizar las dosificaciones de agua y
cido, es necesario usar un elemento mecnico que haga rodar a las partculas
sobre si mismas y permita que las ms pequeas se adhieran a las mayores,
formando aglomerados esfricos. Los mecanismos preferidos han sido el tambor
rotatorio inclinado, discos peletizadores, y tambin correas transportadoras
ascendentes.
La forma especifica en que se aplica el proceso, varia de un mineral a otro,
dependiendo de su mineraloga y ley del mineral. Tambin debe adecuarse a la
forma en que se desea recuperar los contenidos metlicos desde las soluciones,
altas concentraciones 20-25 gpl de cobre si se usa chatarra de fierro, medias 1012 gpl si se desea optimizar la extraccin por solventes y bajas 3-6 gpl si es un
proceso convencional de extraccin por solventes.
El mineral es chancado a granulometra fina del orden de 100%-1/2" -3/8" y
despus de aglomerar, forman pilas de 3-7 metros de altura. Las tasas de riego
varan entre 5-30 lts/m2/hra, con una duracin total de la lixiviacin en el caso de
minerales oxidados entre 15-45 das y para minerales sulfurados, entre 150-210
das. Se logran recuperaciones de cobre en el orden de 80-85%, alcanzando
algunas veces hasta 90%. Actualmente, la mayora de las operaciones y proyectos
hidrometalrgicos para recuperar cobre, hacen uso de los conceptos bsicos de la
aglomeracin y la lixiviacin en pilas.
En ambos tipos de lixiviacin, en pilas y en botaderos, se proces inicialmente
solo mineral oxidado. Sin embargo, la prctica ha evolucionado de manera tal que
en la actualidad se procesan tambin minerales sulfurados. El ms favorable es la
calcosina, pero tambin s ha procesado algo de calcopirita en botaderos,
aunque las velocidades de lixiviacin son significativamente ms lentas. La
lixiviacin econmica de sulfuros de cobre ha llegado a ser posible gracias a una
mayor comprensin del rol de la lixiviacin bacterial y a una mayor capacidad
para promover su actividad suministrando las condiciones apropiadas para ello.
VARIABLES Y CONSIDERACIONES DE PROCESO EN LIXIVIACION
TAMAO DE PARTCULA
El rango es amplio dependiendo de la lixiviacin aplicada. Lixiviacin en botaderos
tamaos run of mine, lixiviacin en pilas 4-1/4", lixiviacin en bateas 1/2-1/4" y
lixiviacin por agitacin 60-80% -200 mallas ty.
AGLOMERACIN Y CURADO
ING CESAR EDUARDO LUCERO MARTNEZ

clucero9@hotmail.com

escuela profesional de ingeniera


MetalrgicA UNICA
La aglomeracin y curado ha pasado a ser una etapa ms en el diagrama de flujo
de la lixiviacin en pilas. Lo que normalmente vara es la cantidad de agua o
solucin y cido a agregar en esta etapa. En el caso de minerales oxidados, hasta
un 80% del cido consumido se agrega en el curado, lo que normalmente se
efecta en tambores aglomeradores. En lixiviacin de minerales sulfurados, la
cantidad de cido es menor, dadas las caractersticas de la lixiviacin bacterial, no
superando en general los 20 k/ton. Una variante de este esquema lo constituye el
tratamiento de mineral oxidado o mixto de granulometra gruesa (4" aprox), en el
cual se efecta un precurado una vez que el mineral se encuentra apilado. Este
precurado consiste en saturar la pila con soluciones concentradas en cido
sulfrico (200-250 gpl) en una o dos etapas con un perodo de reposo (3-5 das)
entre ambas etapas. Para mineral mixto adems de cido sulfrico la solucin
puede tener entre 5-15 gpl de Fe+3, lo que se conoce como curado frrico.
ALTURA DE PILA
Est determinada por la permeabilidad del material, as como la ley de cabeza, el
acceso de cido a las capas inferiores de la pila y la cintica de extraccin. La
presencia de arcillas consumidoras de cido y la formacin de precipitados puede
disminuir la permeabilidad, resultando en canalizaciones y acumulacin de
solucin en la superficie, restringiendo de esta manera el acceso de aire y cido a
algunos sectores de la pila. Una buena aireacin de la pilas se requiere para la
eficiencia de las reacciones consumidoras de oxgeno. Existe tambin un amplio
rango que depende de la lixiviacin aplicada. Lixiviacin en botaderos en un
comienzo hasta 150 m, pero en la actualidad no supera los 15 m. Para lixiviacin
en pilas vara entre 2.5-5 m para xidos y entre 5-7 m para sulfuros.
FLUJO ESPECFICO
La tasa de riego vara entre 5-30 l/h/m2 dependiendo del tipo de lixiviacin, tamao
de partcula y altura de la pila. Generalmente se optimiza la combinacin flujo
especfico altura de pila para minimizar el flujo alimentado a SX. Un caso especial
es la lixiviacin en bateas, donde el flujo es ascendente y muy superior al rango
indicado (300 l/h/m2).
CICLO DE LIXIVIACIN
Vara ampliamente siendo 30-60 das para lixiviacin en pilas convencional de
mineral oxidado, extendindose a 1 ao o ms para lixiviacin en botaderos. Para
mineral sulfurado, el ciclo flucta entre 6-9 meses, y para ROM puede extenderse
por aos dependiendo de la calcopirita en el mineral. En lixiviacin en bateas los
ciclones son de 5-7 das y en lixiviacin por agitacin son <24 horas para xidos y
hasta 6 das para mixtos.

ING CESAR EDUARDO LUCERO MARTNEZ

clucero9@hotmail.com

escuela profesional de ingeniera


MetalrgicA UNICA
CONSUMO DE ACIDO
El consumo de cido depende del tipo de mineral de cobre y de la ganga. Los
minerales oxidados de cobre reaccionan rpidamente con cido sulfrico, y
dependiendo de los contenidos de calcita, montmorrillonita y clorita, la roca matriz
tambin puede reaccionar. Los sulfuros reaccionan ms lentamente, incluso con
bacterias, pero como se genera cido este problema puede ser en gran parte
reducido. Para xidos este consumo vara entre 20-80 k/ton, mientras que para
sulfuros alcanza entre 5-20 k/ton.
EXTRACCIN DE COBRE
La extraccin de cobre es funcin de la ley de cobre y de los parmetros indicados
anteriormente. Los rangos normales son:

Pilas - Sulfuros: > 80%.


Pilas - Oxidos: 70 - 85%.
Botaderos: 40 - 60%.
Bateas: 70 - 85%.
Agitacin: 60 - 95%.

CONSUMO DE AGUA
El consumo de agua es bajo en un circuito de lixiviacin especialmente en pilas y
botaderos. Este alcanza entre 0.5-0.7 m3/ton, siendo los principales consumos la
humedad residual de los ripios y las prdidas por evaporacin y arrastre de
vientos.
CONSTRUCCIN Y MANEJO DE PILAS
La base de la pila requiere de preparacin y compactacin del terreno, seguida de
la colocacin de una membrana impermeable, generalmente de polietileno de alta
densidad o PVC de 1-1.5 mm de espesor. Se puede reemplazar por polietileno de
baja densidad de 0.2-0.3 de espesor, que se instala a medida que la pila se va
construyendo. En la construccin de la pila, el uso de cargadores frontalescamiones ha sido desplazado, por apiladores autopropulsados de bajo perfil de
carga, para tonelajes de 5.000-10.000 ton. Para tonelajes mayores se ha adoptado
el sistema de correas cortas y mviles (grass hoppers) que se articulan
flexiblemente en secuencia para transportar el mineral desde el aglomerador al
apilador mvil que construye la pila. Con respecto al manejo de pilas, la tendencia
se desplaza al uso de pilas permanentes, para evitar los costos asociados a los
ING CESAR EDUARDO LUCERO MARTNEZ

clucero9@hotmail.com

escuela profesional de ingeniera


MetalrgicA UNICA
movimientos de materiales intermedios y residuales, en lugar de pilas removibles
excepto en el caso que no exista suficiente disponibilidad de superficie para ello.
LIXIVIACIN CONJUNTA DE MINERAL Y MARGINAL
En la actualidad, en varios proyectos la lixiviacin comprende la disposicin de
mineral, generalmente chancado y aglomerado, en pilas a lo que se agrega la
disposicin de material marginal, de granulometra ROM, en botaderos para que la
lixiviacin progrese en contracorriente a partir de estos ltimos, generando
soluciones intermedias que se usan para lixiviar el mineral. Con esto las leyes de
corte para el tratamiento de mineral bajan, logrando adems beneficiar materiales
antes descartados. Dentro de este mismo esquema, las plantas existentes con
disponibilidad de ripios de operaciones anteriores, consideran su reprocesamiento
combinado con el tratamiento de minerales frescos.
LIXIVIACIN CON AGUA DE MAR
Aunque la lixiviacin con agua de mar no constituye en s una metodologa
reciente, Lince combina con xito esta lixiviacin con los procesos SX-EW para
obtener ctodos de alta pureza. El uso de agua de mar no afecta mayormente el
proceso de lixiviacin, a excepcin de los materiales de construccin. Los efectos
principales estn en SX y EW.
LIXIVIACIN EN CONTRACORRIENTE CON RECIRCULACIN INTERMEDIA
El procesamiento de minerales que presentan ciclos de lixiviacin largos
determina modificaciones a los esquemas de lixiviacin en contracorriente.
Mediante la obtencin de una solucin intermedia, a partir de la lixiviacin de
sectores con mineral agotado, la que avanza a los sectores ms nuevos de la pila
generando as la solucin rica que se alimenta a SX. Con este procedimiento es
tambin posible modificar las curvas de consumo de cido a travs de un
adecuado manejo de las concentraciones de cido sulfrico y tasas de riesgo y
alargar el ciclo de lixiviacin lo suficiente para obtener las recuperaciones
esperadas. Este esquema permite tambin disminuir el tamao de la planta de SX,
al reducir el flujo de solucin rica y obtener soluciones muy estables en caudal y
concentracin de cobre y cido.

LIXIVIACIN DE SULFUROS
Las ventajas econmicas de los procesos de Lx-Sx-Ew han promovido la
lixiviacin de los minerales sulfurados desde fines de los ochenta, lo cual ha sido
demostrado con xito a nivel industrial por la diferentes plantas y proyectos en
desarrollo. Esta tcnica se ha traducido en importantes instalaciones de lixiviacin
bacterial en que esta metodologa es la base del proceso, como Cerro Verde.
ING CESAR EDUARDO LUCERO MARTNEZ

clucero9@hotmail.com

escuela profesional de ingeniera


MetalrgicA UNICA
CONFIGURACIN DE PILAS
Para acortar el ciclo de lixiviacin y mejorar recuperacin se ha comenzado a
generalizar el uso de pilas de altura limitada, a expensas del uso de superficies
mayores cuyos costos de preparacin son menores debido al cambio de los
revestimientos impermeables por otros ms baratos. Se recurre a depositar
mltiples capas de altura, estando la altura mxima limitada por la estabilidad del
apilamiento. Opcionalmente se recurre a impermeabilizacin e instalacin de
tuberas de drenaje entre capas.

LIXIVIACION FERRICA
Es una lixiviacin oxidante que se efecta mediante la accin de iones frricos en
medio cido. Las sales frricas usadas son el sulfato frrico (Fe2SO4) y el cloruro
frrico (FeCl3) como lixidantes y el cido sulfrico (H2SO4) como lixiviante. Su
aplicacin principal esta en la lixiviacin de minerales sulfurados, pero tambin se
puede usar para el tratamiento de minerales oxidados de uranio.
La lixiviacin frrica se puede realizar en diferentes circunstancias y condiciones,
dependiendo del tipo y ley del mineral. Una ventaja es que el medio oxidante, los
iones frricos, puede ser fcilmente regenerado y mantenido en un alto grado de
potencial de oxidacin. Otro aspecto interesante de este proceso es l poder
recuperar azufre contenido en el mineral en su forma elemental.
DISOLUCION DE SULFUROS SIMPLES DE COBRE
El diagrama Eh-pH para el sistema cobre-agua a temperatura ambiente, muestra
las condiciones necesarias de oxidacin para disolver sulfuros simples de cobre
como la calcosina (Cu2S) y covelina (CuS).
En medio cido ambos sulfuros son estables en condiciones neutras o
ligeramente oxidantes. A valor de pH bajos, se requieren potenciales de oxidacin
entre 0.2-0.4 volts para convertir los sulfuros de cobre en especie sulfuradas y
cobre soluble.
En soluciones bsicas o neutras, se forman productos insolubles del tipo oxidado.
Se puede establecer en general que la mayor parte de los sulfuros metlicos
requiere un potencial de oxidacin relativamente fuerte para efectuar su disolucin
en medio cido.
En soluciones cidas el azufre elemental es estable en condiciones neutras o
ligeramente oxidantes. Para potenciales mayores a 0.30 volts, el azufre elemental
se hace inestable con respecto a la formacin de bisulfato o sulfato, dependiendo
del pH de la solucin.
ING CESAR EDUARDO LUCERO MARTNEZ

clucero9@hotmail.com

escuela profesional de ingeniera


MetalrgicA UNICA
Desde el punto de vista puramente termodinmico, se puede asegurar que
cuando un sulfuro metlico es oxidado en medio cido, solo se puede obtener
iones metlicos solubles y bisulfato o iones sulfato.
Un sulfuro metlico en una solucin de iones frrico en medio cido, de acuerdo a
datos termodinmicos se puede predecir la siguiente reaccin:
MS + 8Fe+3 + 4H2O = M+2 + SO4-2 + 8H+ + 8Fe+2

En la prctica sin embargo, la reaccin de disolucin en medio cido frrico


produce azufre elemental y muy poco sulfato, por lo que la ecuacin de lixiviacin
real es:
MS + 2Fe+3

= M+2 + S

+ 2Fe+2

Una explicacin de este fenmeno lo da J.S. Sallivan para la lixiviacin de


calcosina, indicando que la reaccin ocurre en 2 etapas. En la primera se forma
un producto intermedio (CuS) y en la segunda se forma azufre elemental, el que
tiene una gran estabilidad en un rango variado de condiciones y a temperaturas
cercanas a su punto de fusin. El S y el sulfato son producidos simultneamente
por procesos de oxidacin separados, cada cual con su propia temperatura.
La siguiente ecuacin nos da el potencial de oxidacin del par Fe+2/Fe+3 a 25 c.
E = 0.771 + 0.059 log (aFe+3)/(aFe+2)
( aFe+3) actividad qumica del Fe+3
Fe+2

( aFe+2) actividad qumica del

Esta ecuacin indica que en soluciones que contienen aun una parte de frrico
por un milln de partes de ferroso, se tiene un potencial de oxidacin mayor que
0.40 volts, y por lo tanto, puede atacar la mayor parte de los sulfuros metlicos.
En las soluciones de lixiviacin el frrico es muy sensible a los cambios de pH y
esto representa una dificultad en la prctica, especialmente si se tienen cambios
muy apreciables de temperatura durante la lixiviacin.
La produccin de ferroso durante la lixiviacin produce molestias en el proceso de
recuperacin del metal, debido a que es difcil removerlos de la solucin rica.
Utilizando el proceso Sx se minimiza este problema.

ING CESAR EDUARDO LUCERO MARTNEZ

clucero9@hotmail.com

10

escuela profesional de ingeniera


MetalrgicA UNICA
APLICACIONES DE LA LIXIVIACION FERRICA
La lixiviacin in situ o lixiviacin en el lugar es una tcnica que est avanzando
significativamente debido a su aplicacin para minerales pobres de cobre, plomo,
zinc, uranio y otros, principalmente mediante el proceso de lixiviacin bacteriana y
de lixiviacin frrica. El reactivo lixiviante es generado in situ en el fluido solvente
inicial, despus que ha entrado en contacto con el mineral.
En la lixiviacin in situ el principal problema es lograr un buen flujo de aire dentro
del mineral fracturado para su disolucin. Con la lixiviacin frrica se ha logrado
solucionar este problema, puesto que se usa el ion frrico como medio oxidante.
En la lixiviacin in situ, pilas o botaderos es muy importante el papel que
desempea la lixiviacin bacteriana. La lixiviacin frrica se est utilizando para el
tratamiento de minerales sulfurados concentrados y para minerales complejos por
agitacin.

En el proceso Cymet se combina la lixiviacin con cloruro frrico y la disolucin


andica para tratar concentrados sulfurados de calcopirita. En este proceso se
regenera el ion frrico por medio electroltico o por medio de gas cloro. Se
recupera la mayor parte del azufre en forma elemental.

LIXIVIACION FERRICA DE MINERALES


Se presentan algunos ejemplos de minerales que son susceptibles de ser tratados
por medio de iones frricos, as como las reacciones qumicas correspondientes.
MINERALES DE COBRE
* COVELINA

CuS + Fe2(SO4)3 = CuSO4 + FeSO4 + S

La velocidad de reaccin aumenta con la temperatura. La cintica de esta


reaccin es lineal y con energa de activacin de 14 kcal/mol. La velocidad de
disolucin de la covelina es independiente de la concentracin de cido sulfrico,
pero aumenta ligeramente con el aumento de la concentracin de iones Fe+3.
* CALCOSINA

Cu2S + 2Fe2(SO4)3 = 2CuSO4 + 4FeSO4 + S

Es el mineral ms comn despus de la calcopirita. Esta reaccin se realiza en


dos etapas: En la primera se obtiene como producto intermedio covelina y en la
segunda se produce azufre elemental. La energa de activacin es 5-6 kcal/mol.
Cu2S + Fe2(SO4)3 = CuS + CuSO4 + 2FeSO4
CuS + Fe2(SO4)3 = CuSO4 + 2FeSO4 + S
ING CESAR EDUARDO LUCERO MARTNEZ

clucero9@hotmail.com

11

escuela profesional de ingeniera


MetalrgicA UNICA
* BORNITA

Cu5FeS4 + 6 Fe2(SO4)3 = 5CuSO4 + 13FeSO4 +4S

La cintica de la reaccin es lineal con una energa de activacin de 4-6 kcal/mol.


La velocidad de la reaccin aumenta ligeramente con el aumento de la
concentracin de iones frrico y con el aumento de la concentracin de cido en
el rango de pH 1 a 2.
* SELENURO DE COBRE

Cu2Se + 4FeCl3 = 2CuCl2 + 4FeCl2 +Se

La disolucin es directamente proporcional a la concentracin del cloruro frrico,


con una energa de activacin de 4-5 kcal/mol.
* TELURO DE COBRE

Cu2Te + 4FeCl3 = 2CuCl2 + 4FeCl2 +Te

La disolucin es directamente proporcional a la concentracin del cloruro frrico,


con una energa de activacin de 4-6 kcal/mol.
* CALCOPIRITA

CuFeS2 + 2Fe2(SO4)3 = CuSO4 + 5FeSO4 + 2S

La reaccin ms adecuada para el tratamiento de concentrados de cobre es con


el cloruro frrico, debido a la formacin de complejos, ya que muestra una alta
velocidad de reaccin y una gran selectividad. La ganga del mineral, incluida la
pirita no es atacada por el FeCl3. La reaccin es:
CuFeS2 + 4FeCl3 = CuCl2 + 5FeCl2 + 2S
Esta reaccin es de primer orden con respecto al FeCL3 con una energa de
activacin de 12.3 kcal/mol. La velocidad de reaccin aumenta moderadamente
con la temperatura y depende directamente de la concentracin del FeCl3. La
velocidad de reaccin aumenta moderadamente con el aumento de temperatura y
depende directamente de la concentracin del cloruro frrico.
En el tratamiento de concentrados de cobre el exceso de ferroso formado durante
la lixiviacin y en la cementacin con chatarra de fierro, es extrado de la solucin
agotada por cristalizacin.
El cloruro ferroso cristalizado FeCl2*4H2O, es un subproducto que se convierte
en xido frrico Fe2O3 de alta pureza y en cido clorhdrico mediante una
tostacin oxidante. se puede obtener cloro gaseoso por electrlisis. El cloro as
obtenido, se usa para regenerar la solucin lixiviante.
DESCOBRIZACION DE CONCENTRADOS DE MOLIBDENO

Al separar por flotacin desde el concentrado de cobre, el concentrado de


molibdeno o molibdenita (MoS2), queda con una cantidad relevante de cobre (2ING CESAR EDUARDO LUCERO MARTNEZ

clucero9@hotmail.com

12

escuela profesional de ingeniera


MetalrgicA UNICA
3%). Para ser comercializado adecuadamente debe contener del orden de 0.20.3% Cu.
El mtodo tradicional para reducir las especies oxidadas es la descobrizacin con
H2SO4, seguido de tostacin de la molibdenita para transformarla en trixido de
molibdeno. A mayor contenido de cobre, mayor es el costo de este procedimiento,
realizado generalmente por empresas externas, por el empleo de hornos de
tostacin.
En aquellos casos en que el cobre este presente como calcopirita, la lixiviacin
frrica presenta ventajas. Este proceso como optimizacin del proceso Brenda,
consta de una lixiviacin de la molibdenita con cloruro frrico, descobrizacin y
posterior regeneracin del cloruro frrico con cloro lquido.
El proceso se fundamenta en la capacidad del cloruro frrico de disolver
calcopirita y otras especies que contaminan la molibdenita. El cloruro frrico lixivia
todos los sulfuros de cobre pero no lixivia molibdenita y pirita.
CuFeS2 + 4FeCl3 = CuCl2 + 5FeCl2 + 2S
El cobre se recupera por cementacin con chatarra de fierro:
CuCl2 + 5FeCl2 + Fe = Cu + 6FeCl2
La regeneracin del cloruro frrico se realiza a partir del cloruro ferroso por accin
de cloro liquido y se retorna al circuito de lixiviacin.
4FeCl2 + 2Cl2(liq) = 4FeCl3
LIXIVIACIN DE CONCENTRADOS
Varios procesos hidrometalrgicos se ha propuesto para la recuperacin de cobre
y subproductos desde concentrados en los ltimos 40 aos. El mayor nfasis ha
sido dirigido a la disolucin de minerales en soluciones acuosas de H2SO4, HCI y
amonaco. Los oxidantes principales han sido oxgeno, Fe +3 y Cu++.
LIXIVIACIN CON ACIDO SULFURICO
Los principales minerales sulfurados de cobre se disuelven en cido sulfrico a
velocidades aceptables, slo bajo condiciones oxidantes. En cido diluido y en
condiciones ambientales, los tiempo requeridos son largos. A mayor temperatura,
presin y concentracin de cido la cintica es ms favorable.
En 1971 se desarroll un proceso hidrometalrgico para producir cobre refinado y
recuperar azufre desde concentrados de calcopirita. Se conoce como proceso S-C
y alcanz solamente el nivel piloto. En este proceso el concentrado de cobre es
ING CESAR EDUARDO LUCERO MARTNEZ

clucero9@hotmail.com

13

escuela profesional de ingeniera


MetalrgicA UNICA
peletizado, activado trmicamente en un tostador a 650 - 750C y luego lixiviado a
80C.
Se evalu tambin un proceso a escala de laboratorio para lixiviar calcopirita en
cido sulfrico diluido, usando oxgeno como oxidante y temperatura de 110C. La
temperatura se eligi para optimizar la cintica sin exceder el punto de fusin del
azufre elemental.
Un anlisis econmico a fines de los 70 no fue atractivo para estos y otros
procesos hidrometalrgicos, bajo las condiciones existentes en esa poca.
LIXIVIACIN CON ACIDO NITRICO
El cido ntrico es un cido oxidante y por ello tiene algunas ventajas qumicas
como lixiviante. Sin embargo es un cido caro y por lo tanto debe considerarse su
regeneracin y reciclo en un proceso hidrometalrgico. En los aos 70, Kennecott
propuso el proceso NSL, basado en una lixiviacin con una mezcla de
H2SO4 - HN03, el cual poda extraer hasta el 99% del cobre y otros metales de
todos los concentrados sulfurados.
LIXIVIACIN CON ACIDO CLORHIDRICO
Durante la dcada del 70 hubo inters en sistemas clorurados acuosos para
recuperar cobre desde concentrados, an cuando este sistema es corrosivo en
comparacin con la lixiviacin con cido sulfrico. El cido clorhdrico puede
disolver varios xidos y sulfuros como cloruros. La cintica de lixiviacin es
generalmente rpida y la solubilidad de las sales resultantes es alta para varios
metales. En ausencia de agentes oxidantes, el azufre evoluciona como H 2S, el
cual puede ser tratado para producir azufre elemental. Sin embargo la calcopirita y
covelina no son lixiviados por el HCl bajo condiciones no oxidantes. Para lixiviar
cobre se requiere un oxidante como oxgeno, ion cprico o ion frrico. Debido a
estas ventajas se han propuesto en los ltimos 20 aos varios procesos, entre los
cuales se puede mencionar.
Proceso Minemet
La lixiviacin se lleva a cabo en soluciones cidas de CuCl2 con alta
concentracin de NaCI, 100-300 gpl, seguido de SX-EW. Se report que es
efectivo para lixiviar calsocina, covelina y calcopirita con recuperaciones de 98%.
Se lixivia en 2 etapas a presin atmosfrica y 90-105C con inyeccin de aire para
mantener el ion Cu++. Fue operado a escala piloto por aprox. 300 horas. Poco se
ha hecho desde mediados de los 80.
Proceso Duval Clear
Desarrollado para lixiviar cobre desde sulfuros de cobre incluyendo calcopirita. Es
una lixiviacin en dos etapas, la primera con una solucin de CuCl2/NaCI a 107 C
y la segunda con una solucin de CuCl2/FeCl3/NaCI a 140C en reactores a
ING CESAR EDUARDO LUCERO MARTNEZ

clucero9@hotmail.com

14

escuela profesional de ingeniera


MetalrgicA UNICA
presin. El cobre es electroobtenido como polvo en celdas de diafragma desde
soluciones de Cu+. Fue evaluado a escala piloto y comercial, pero fue descartado
por razones tcnicas y econmicas. El producto final requera de una etapa
adicional de refinacin.
Proceso Cymet-Cyprus
Proceso desarrollado por Cyprus a partir de 1970, para recuperar cobre desde
minerales y concentrados. El proceso original Cymet, era complicado y caro.
Desarrollos adicionales llevaron a un proceso nuevo, el Cyprus. El proceso Cymet
emplea 4 etapas:
1) Lixiviacin en 2 etapas en solucin FeCl3/CuCl2/NaCI para producir solucin de
CuCI.
2) Cobre se recupera como CuCI por cristalizacin al vaco.
3) Este se lava seca y reduce a cobre elemental con H2 en un reactor fluidizado.
4) El producto se funde a cobre grado 'wire-Bar". Proceso fue evaluado a escala
piloto.
Proceso Great Central Mines
Proceso diseado para recuperar cobre desde concentrados de calcopirita, por
lixiviacin a 95C y presin atmosfrica con cloruro frrico (FeCl3) y cloruro
cprico (CuCl2) en dos etapas. El cobre se recupera por electrlisis, en celdas de
diafragma, en forma granular regenerndose parcialmente el agente lixiviante. Se
reportaron a nivel de laboratorio recuperaciones de cobre del orden de 99% y de
plata mayores que 90%.
Proceso Dextec
Proceso desarrollado en Australia
y evaluado a nivel piloto para tratar
concentrados de calcopirita a presin ambiente y temperaturas <100C, para
producir cobre metlico, xido de fierro y azufre elemental. Se realiza en celda
electroltica con soluciones que contienen HCl, NaCl y CuCl2. Usa baja densidad
de corriente andica y bajo potencial que permite uso de nodos de grafito con un
desgaste razonable y consumo de energa de 1 kwh/kCu.
Proceso Intec
Desarrollado en Australia, utiliza lixiviacin en contracorriente a 80-85C, con
solucin concentrada de cloruro de sodio y oxidantes generados andicamente.
Se adiciona aire a presin atmosfrica para precipitar fierro como goetita, seguido
de un proceso de purificacin en dos etapas para separar impurezas en forma
metlica. Soluciones purificadas de CuCl/NaCl se alimentan a una celda
electroltica de diafragma, donde se produce cobre granular a densidades de
corriente de 1000-1500 amp/m2 con consumo de energa inferior al convencional.
Ha sido evaluado a nivel de laboratorio y escala piloto.
Proceso Cuprex
Este proceso evaluado a nivel piloto consta de seis etapas:
ING CESAR EDUARDO LUCERO MARTNEZ

clucero9@hotmail.com

15

escuela profesional de ingeniera


MetalrgicA UNICA
1) Lixiviacin de concentrados con solucin NaCl/FeCl3 en dos etapas para
producir solucin de cloruro cprico.
2) Extraccin por solventes de cobre en tres etapas con reactivo desarrollado por
Acorga.
3) Reextraccin de cobre en tres etapas con agua para producir solucin
concentrada de cloruro cprico.
4) Produccin de cobre en polvo por electroobtencin en celdas de diafragma.
5) Generacin de cloro gaseoso en el nodo, el cual se usa para reoxidar el
cloruro cuproso generado en electroobtencin.
6) Recuperacin del cobre presente en el electrolito por extraccin por solventes y
reciclo a reextraccin.
En general, la lixiviacin de concentrados en medio clorurado necesita resolver
varios problemas antes de su uso comercial, a saber:

Qumica no especifica, ya que disuelve gran parte de las impurezas que


acompaan al cobre, necesitndose descartes y recirculaciones.
Cobre producido en forma granular o en polvo con alta probabilidad de
contaminacin.
Impurezas como Selenio, teluro y plata son difciles de remover de soluciones
de cloruro cprico.
Celdas de electrodepositacin de construccin compleja y cara.
Generacin de cloro gaseoso, que debe ser recuperado debido a su toxicidad y
corrosividad.
Soluciones ms corrosivas.
Costo ambiental alto para descartar relaves de lixiviacin.

Proceso tostacin-lixiviacin
Una alternativa a la lixiviacin de concentrados es su tostacin y posterior
lixiviacin de la calcina producida. El objetivo de la tostacin es convertir los
sulfuros de cobre insolubles en xidos y sulfatos de cobre solubles en soluciones
de cido sulfrico, lo cual se lleva a cabo normalmente a temperaturas entre 650700C y bajo una presin de oxgeno controlda. La calcina producida es luego
lixiviada con soluciones de 40-80 gpl de cido sulfrico, el cual puede ser
producido a partir de los gases de tostacin.
La solucin puede ser procesada directamente por EW pero el cobre producido no
es de buena calidad. La solucin rica tambin puede ser diluda y procesada por
SX-EW. Considerando problemas ambientales no se visualizan nuevas
operaciones.

ING CESAR EDUARDO LUCERO MARTNEZ

clucero9@hotmail.com

16

escuela profesional de ingeniera


MetalrgicA UNICA

LIXIVIACION CON AMONIACO


Proceso Sherritt-Gordon
Desarrollado para la produccin de polvo de cobre, desde minerales sulfurados de
cobre usando lixiviacin amoniacal a presin y reduccin con hidrgeno. Fue
demostrado en dos campaas piloto a comienzo de los aos sesenta.
La primera campaa fue con concentrado de calcopirita, producido a partir de
mineral de cobre-niquel y con sulfuro de cobre obtenido como subproducto de una
refinera de nquel. El concentrado fue lixiviado con amonaco y aire a 800 kPa y
93C, en autoclave horizontal de varios compartimentos, mientras que el sulfuro
de cobre fue lixiviado a 220C y 4200 kPa. Se obtuvieron en 12 horas
recuperaciones de 98% cobre, 90% nquel y 92% azufre.
Con el desarrollo de la extraccin por solventes y electroobtencin, se llevaron a
cabo estudios adicionales a comienzos de los 70 para reemplazar la reduccin con
hidrgeno por SX-EW. Finalmente obtuvo una patente por el proceso de lixiviacin
amoniacal a presin SX-EW, el cual ha sido evaluado en algunos casos pero no
ha sido aplicado comercialmente.

Proceso Arbiter
La primera planta comercial en tratar sulfuros de cobre por lixiviacin a presin
con amonaco fue una versin a baja presin y temperatura moderada, conocida
como proceso Arbiter, el cual oper por varios aos en la dcada del 70 en
Anaconda-Montana. Una caracterstica clave del proceso de lixiviacin fue el uso
de un sistema agitado de recirculacin de gas y en el uso de oxgeno, el que
permiti lixiviar a temperaturas de 60-90C y 130 kPa. La alimentacin a la planta
fue concentrado, el que contena calcosina, bornita, covelina, calcopirita y pirita. El
cobre se recupera por extraccin por solventes- electroobtencin.
Proceso Escondida
Proceso desarrollado por BHP para los concentrados de Escondida y consiste en
una lixiviacin con amonaco y sulfato de amonio, extraccin por solvente,
electroobtencin y flotacin de los residuos de lixiviacin.
El objetivo central es una disolucin parcial del cobre, aquel fcilmente soluble en
solucin amoniacal levemente oxidante. Controlando el potencial de oxidacin se
evita la formacin de iones sulfato y por consiguiente de sulfato de amonio como
subproducto y adems la disolucin de impurezas. La SX se realiza con 75% de
Lix-54 en un circuito de dos etapas de extraccin, una etapa de lavado y una
etapa de reextraccin, la que se efecta con un electrolito convencional en medio
ING CESAR EDUARDO LUCERO MARTNEZ

clucero9@hotmail.com

17

escuela profesional de ingeniera


MetalrgicA UNICA
sulfrico. La extraccin de cobre es del orden de 40%, con un rango de 25-50%, y
el residuo queda apto para la etapa posterior de flotacin. El proceso fue evaluado
a escala piloto y luego a escala industrial, pero actualmente la operacin esta
paralizada.

BIOLIXIVIACION DE COBRE
Desde la dcada de los 60 esta tecnologa ha jugado un rol destacado en la
industria del cobre. A comienzo de los 80, se comenz a aplicar comercialmente
en el tratamiento de minerales de cobre secundarios por lixiviacin en pila,
quedando demostrado que la biolixiviacin poda constituir, en ciertos minerales
sulfurados, una alternativa ms econmica que el tratamiento convencional va
concentracin-fusin.
La recuperacin de cobre desde un mineral sulfurado va hidrometalrgia requiere
de la disolucin de las especies sulfuradas contenidas en el mineral. Para ello es
necesario lixiviar el mineral en ambiente cido y con un agente oxidante que al
reducirse capta electrones desde el mineral y posibilita as el rompimiento de su
estructura. El agente oxidante usado en la disolucin de sulfuros de cobre es el ion
frrico.
Las reacciones de generacin de frrico a partir de sulfuros de fierro pueden
ocurrir sin la accin bacterial, pero son aceleradas por la catlisis de las enzimas
producidas por las bacterias. La accin cataltica es comnmente atribuida a las
bacterias thiobacillus thiooxidans y thiobacillus ferrooxidans.
Muchas de las aguas de minas de los minerales sulfurados contienen la bacteria
activa. El uso de esta agua de mina para solucin de lixiviacin con cido sulfrico
diluido automticamente provee el cultivo inicial de la bacteria para la lixiviacin.
Para optimizar la accin de la bacteria la lixiviacin debera llevarse a cabo bajo
las condiciones donde la bacteria prolifera normalmente. Es decir:
* PH entre 2 a 3.5.
* Temperatura entre 25-40 C, frecuentemente generada en la lixiviacin en pilas
por las reacciones de lixiviacin/oxidacin exotrmica de los minerales sulfurados.
* Adecuada provisin de oxgeno, obtenido por la aireacin de las soluciones
durante el riego y por los periodos de reposo de la lixiviacin en pilas, para permitir
que el oxgeno permeabilize a travs del sistema.
La disolucin de los sulfuros minerales en condiciones ambientales es
termodinmicamente posible por la presencia de oxigeno del aire. Su utilizacin se
ING CESAR EDUARDO LUCERO MARTNEZ

clucero9@hotmail.com

18

escuela profesional de ingeniera


MetalrgicA UNICA
concreta por incorporacin del par redox intermedio Fe+3/Fe+2 presente en las
soluciones lixiviantes, mediante el siguiente ciclo de reacciones:
(a) Primero se requiere que l oxgeno se disuelva en la solucin lixiviante
(1) O2(aire) ------- O2(solucin)
(b) El oxigeno en solucin oxida al ion ferroso disuelto
(2) O2(sol) + 2Fe+2 + 2H+ ------- 2Fe+3 + H2O
(c) El ion frrico lixivia qumicamente a los sulfuros de cobre presentes
(3) 2Fe+3 + CuS ------- 2Fe+2 + Cu+2 + S
El Fe es continuamente oxidado y reducido, de modo que la reaccin global neta
es;
(4) CuS + O2 + 2H+ ------- Cu+2 + H2O + S
La lixiviacin de sulfuros en medios abiticos a presin y temperatura ambiental
ocurre espontneamente, pero es muy lenta para ser de inters comercial.
Sin embargo el proceso es fuertemente catalizado ante la presencia de ciertos
microorganismos lixiviantes que aceleran de manera particularmente eficiente la
oxidacin del ion ferroso, aumentando su velocidad en relacin con el sistema
abitico.
La lixiviacin de metales ocurre por la oxidacin de azufre, ion ferroso y
compuestos reducidos de azufre, como los minerales sulfurados, por la accin de
bacterias Thiobacillus, Leptospirrillum y Sulfobacillus, a partir del proceso de
generacin de energa para su sntesis de materia y crecimiento celular.
Las bacterias constituyen un grupo importante de microorganismos de forma
simple y cuerpos unicelulares, que viven en colonias y se encuentran en el suelo,
agua, materias orgnicas, plantas y animales. Juegan un rol catalizador importante
en las reacciones de lixiviacin de menas de cobre sulfurado, como covelinas,
calcosinas, bornitas, piritas y calcopirita.
Las bacterias mesoflicas acidoflicas se encuentran en las aguas cidas que
surgen de depsitos de azufre y minerales sulfurados.
Las Bacterias termoflicas acidoflicas se encuentran en sitios calientes de
depsitos minerales sulfurados y manantiales de aguas termales, donde la
temperatura y el pH se sitan en valores mximos de tolerancia para su
crecimiento y sobrevivencia.
ING CESAR EDUARDO LUCERO MARTNEZ

clucero9@hotmail.com

19

escuela profesional de ingeniera


MetalrgicA UNICA
La actividad de las bacterias disminuye bajo 10C y se detiene prcticamente bajo
4C. Se destruyen por esterilizacin en autoclaves y por la exposicin a la luz
dominio del ultravioleta.
Algunas cepas son capaces de vivir en medios cidos a pH entre 1.5 - 4.0
soportando concentraciones elevadas de cationes y aniones gracias a las
caractersticas especiales de sus membranas celulares.

Las principales bacterias usadas en los procesos de lixiviacin de cobre son:

* THIOBACILLUS FERROOXIDANS
Aislada desde aguas de drenaje de una mina de carbn en 1947, utiliza el CO2
como fuente de carbono. Presenta una gran variedad fisiolgica y muchas
diferentes cepas han sido identificadas en base a diferencias en el contenido de
AND. Tienen dificultades en tolerar pH<1.2. Pertenece al genero thiobacillus y
oxida el ion ferroso, el azufre elemental y compuestos reducidos de azufre, como
FeSO4 y minerales sulfurados, bajo condiciones mesoflicas (< 45) y acidoflicas
(1.3<pH<2.4).

* THIOBACILLUS THIOOXIDANS
Similares a las anteriores por propiedades fisiolgicas y morfolgicas y
generalmente se encuentran asociadas. Se distinguen por su incapacidad para
oxidar ferroso y a los sulfuros insolubles, su accin principal es oxidar el S-2 y S
en sulfato y tiosulfato. Son ms tolerantes a pH ms cido (0.5). Pertenece al
genero thiobacillus y oxida el azufre elemental bajo condiciones mesoflicas (<
45) y acidoflicas (1.3<pH<2.4).

* LEPTOSPIRILLUM FERROOXIDANS
Es capaz de oxidar ferroso pero no azufre elemental. Es capaz de oxidar pirita y
calcopirita. Tienen mayor tolerancia al ion frrico y soportan pH ms bajos que las
thiobacillus ferrooxidans. A pH <1.5 es la especie predominante. Pertenece al
genero leptospirillum y oxida el sustrato (mineral) bajo condiciones mesoflicas (<
45) y acidoflicas (1.3<pH<2.4).
ING CESAR EDUARDO LUCERO MARTNEZ

clucero9@hotmail.com

20

escuela profesional de ingeniera


MetalrgicA UNICA
* SULFOLOBUS
Genero de microorganismos que oxida el ion ferroso, el azufre elemental y
compuestos reducidos de azufre y minerales sulfurados, bajo condiciones
termoflicas (45-75) y acidoflicas (pH 1.5-2.0).
De estos microorganismos, aquellos con caractersticas mesoflicas son los que
industrialmente estn en plena aplicacin como en el proceso de biolixiviacin
para concentrados refractarios de oro y concentrados de cobre de origen
secundario, en cambio las bacterias termoflicas se usan en la biolixiviacin de
concentrados de cobre de origen calcopiritico o primarios.

En general las bacterias son:

QUIMIOLITOTROFICAS La energa que usan para su crecimiento la


obtienen de sustancias inorgnicas como el ion ferroso, azufre elemental y
compuestos de azufre y minerales sulfurados.

AUTOTROFICAS El CO2 es la fuente que abastece el carbono para las


clulas, requirindose nitrgeno y fsforo como fuente de nutrientes junto con
trazas de potasio, magnesio, calcio, sodio y cobalto para el crecimiento y
sntesis celular.

AEROBICAS Requieren oxgeno para reaccionar con el H+ y el electrn


liberado por la oxidacin de ion ferroso para formar agua dentro de la clula.
Adicionalmente se requiere oxigeno para la oxidacin qumica de los sulfuros.

MESOFILICAS La temperatura para el crecimiento y oxidacin de ferroso se


sita entre 20-40. Especies adaptadas pueden sobrevivir a temperaturas
cercanas a 45. La cintica de la biolixiviacin disminuye rpidamente al
reducirse la temperatura.

ACIDOFILICAS Crecen y sobreviven en rangos de pH de 1.5-2.5.


Normalmente no soportan pH>6.5 y pH<1.0.

PARAMETROS EN LIXIVIACION BACTERIAL


Dado que se trata de organismos vivos es preciso considerar los factores
ambientales que permiten un ptimo crecimiento bacterial.
ING CESAR EDUARDO LUCERO MARTNEZ

clucero9@hotmail.com

21

escuela profesional de ingeniera


MetalrgicA UNICA
EFECTO DE LA TEMPERATURA
Las bacterias TF y TT mesoflicas presentan buenos crecimientos entre 20-40C,
siendo su temperatura optima entre 30-35C, aunque las bacterias TF pueden
mantener cierta actividad entre 5-45C. A temperaturas sobre 40C la actividad de
las bacterias decrece fuertemente. Cuando un cultivo se mantiene a temperaturas
bajo 5C, la actividad bacterial decrece hasta ser nula. La bacteria no muere pero
entra en un periodo de letargo, cesando todas sus funciones internas. Al aumentar
la temperatura la bacteria vuelve a su condicin normal. Ha sido reportado que
cada 6 grados que la temperatura disminuye, la actividad bacteriana decrece a la
mitad.
La velocidad de la biolixiviacin y su dependencia con la temperatura son tpicas
para cada mineral sulfurado. Se debe considerar la especie bacterial y las
caractersticas propias del cultivo. Desde el punto de vista metalrgico vemos la
importancia de las bacterias termoflicas (viven entre 40-120C), dado que es
posible mejorar la cintica de las reacciones qumicas por el efecto de la
temperatura. Las bacterias termoflicas logran su mayor rendimiento a
temperaturas por sobre 55C.

EFECTO DEL pH
Las bacterias involucradas en los procesos de lixiviacin de cobre crecen en
ambiente cido. El pH optimo es ampliamente variable y caracterstico de cada
cepa, sin embargo en la mayora de las operaciones de lixiviacin en pila flucta
entre 1.5-2.5.
Las bacterias TF son activas en el rango de pH 1.5-5.0 con un mximo de 6 y
mnimo de 1. El pH optimo para la oxidacin del ferroso, ZnS, CoS, CuFeS2,
Cu2S, CuS, PbS, FeS2, corresponde de 1.5 a 2.5. La bacteria TF puede ser bien
adaptada a crecer en pH suficientemente bajos para evitar problemas con la
precipitacin de la jarosita.
SUMINISTRO DE AIRE
Indispensable para las bacterias thiobacillus, ya que de el obtienen el oxgeno que
usan en su ciclo respiratorio y son estas reacciones oxidativas las que ayudan a
solubilizar los sulfuros. Del aire tambin obtienen la fuente de carbono que usan
para multiplicarse, ya que son capaces de fijar el CO2.
POTENCIAL OXIDO-REDUCCION

ING CESAR EDUARDO LUCERO MARTNEZ

clucero9@hotmail.com

22

escuela profesional de ingeniera


MetalrgicA UNICA
El potencial de xido-reduccin es una medida de la tendencia de una sustancia a
aceptar o donar electrones u es usado para medir la habilidad oxidante de un
ambiente dado. Para una solucin dada el potencial electroqumico de esta,
corresponder a los iones hidratados en solucin. En este caso la relacin
ferroso/frrico catalizada por las bacterias.
Para los slidos y en particular los sulfuros, el potencial de electrodo es
proporcional a la energa para liberar electrones de la red cristalina y corresponde
al potencial electroqumico de estos electrones. En cultivos se pueden alcanzar
potenciales de 745 mv a 25C. Este valor es raramente alcanzado excepto a bajas
concentraciones de fierro total disuelto y elevada acidez; el frrico producido
precipita como jarosita. Potenciales ms reales se ajustan a valores de 190-550
mv.
MEDIO LIXIVIANTE
Adems de las fuentes de energa proveniente de las reacciones de oxidacin en
que las bacterias estn involucradas (Fe+2, S, S-2), las bacterias requieren de
sales inorgnicas tales como nitrgeno amoniacal, sulfatos, magnesio, cloruro de
potasio, fosfatos, nitratos de calcio y algunos elementos en pequeas cantidades,
para su metabolismo.

Los atractivos de la biolixiviacin se resumen en los siguientes aspectos


principales:
(a) El proceso de catlisis bacteriana posibilita la lixiviacin comercial de los
sulfuros minerales en condiciones de presin y temperatura ambientales,
sobre la base de la utilizacin de oxigeno, el oxidante ms econmico y de
mayor disponibilidad.
(b) Los microorganismos que catalizan el proceso de lixiviacin crecen y se
regeneran simultneamente sobre la base de la utilizacin de una fuente de
carbn econmica e inagotable, como es el dixido de carbono del aire.
El proceso requiere cido sulfrico como insumo principal. Si se fijan condiciones
de operacin adecuados, una parte importante del cido requerido se puede
generar en el mismo proceso mediante la oxidacin bacteriana del azufre residual
producido en la lixiviacin de los sulfuros de cobre y que ocurre segn la reaccin:
(5) S + 3/2 O2 + H2O ------- H2SO4
ING CESAR EDUARDO LUCERO MARTNEZ

clucero9@hotmail.com

23

escuela profesional de ingeniera


MetalrgicA UNICA
La biolixiviacin es un proceso hidrometalrgico que se sustenta en la accin
cataltica de microorganismos. Por lo tanto el proceso es biotecnolgico, su
operacin es ms compleja que el proceso de lixiviacin qumica, ya que para su
funcionamiento eficiente se deben satisfacer simultneamente las condiciones
para un adecuado desarrollo de la actividad bacteriana y una adecuada utilizacin
de su poder cataltico.
La actividad de los microorganismos puede ser inhibida si la concentracin de
ciertos elementos txicos sobrepasa los limites crticos respectivos o la fuerza
ionica de la solucin es muy alta.
La reaccin general que representa el proceso es:
SUSTRATO(MINERAL)+BACTERIA
PRODUCTOS

INICIAL

---

MAS

BACTERIAS

El mecanismo de la biolixiviacin de los sulfuros es usualmente una combinacin


de un ataque enzimtico directo y una actividad qumica indirecta de subproductos
metablicos sobre el mineral.
Para la oxidacin enzimtica directa es preciso que las bacterias se adhieran a la
superficie de las partculas de mineral, atacando y rompiendo los enlaces
qumicos, donde actan factores fsicos y qumicos de acuerdo a la reaccin
general siguiente:
MS + 2 O2 + BACTERIAS ------- MSO4
MSO4 es el sulfato soluble, M es cualquier catin unido a S en forma estable, tales
como Fe ( pirita FeS2 y pirrotina FeS), As (arsenopirita AsFeS2), cobre (calcopirita
CuFeS2, covelina CuS), etc.

La actividad bacterial sobre la pirita provoca la oxidacin del ferroso al estado


frrico como subproducto de su metabolismo, de acuerdo a la reaccin:
4 FeS2 + 15 O2 + 2H2O + BACTERIAS ------- 2Fe2(SO4)3 + 2 H2SO4
Los compuestos de Fe+3 tienen carcter oxidante, aun a temperatura ambiente y
se usa como agente lixiviante para minerales sulfurados. Durante el proceso de
biolixiviacin, a medida que se producen iones frricos por oxidacin de la pirita,
estos atacan a los restantes sulfuros metlicos presentes, dando origen al
mecanismo indirecto.
ING CESAR EDUARDO LUCERO MARTNEZ

clucero9@hotmail.com

24

escuela profesional de ingeniera


MetalrgicA UNICA
Las reacciones qumicas en la oxidacin directa e indirecta de minerales son:
Arsenopirita 2FeAsS + 7 O2 + 2 H2O ------- 2FeAsO4 + 2H2SO4
Enargita 2Cu3AsS4 + 2H2O + H2SO4 + 5 O2 -----4 CuS + 2H3AsO4 + 2CuSO4
+ 3S
Calcopirita 4CuFeS2 + 17 O2 + 2H2SO4 -----4 CuSO4 + 2Fe2(SO4)3 + 2H2O
Calcosina Cu2S + 5/2 O2 + H2SO4 -----2 CuSO4 + H2O
Covelina CuS + 1/2 O2 + H2SO4 -----CuSO4 + H2O + S
Bornita Cu5FeS4 + 6 O2 + 4H2SO4 ----5CuSO4 + FeSO4 + 2S
Pirita FeS2 + Fe2(SO4)3 ----3FeSO4 + 2S

El sulfato ferroso y S producidos son oxidados a frrico y cido respectivamente:


4FeSO4 + 2H2SO4 + O2 --- 2Fe2(SO4)3 + 2H2O
2H2SO4

2S + 3 O2 + 2H2O ---

Reacciones importantes son la precipitacin de arsnico y jarosita:


2 H3AsO4 + Fe2(SO4)3 ------- 2FeAsO4 + 3H2SO4
3Fe2(SO4)3+12H2O+M2SO4 ---2MFe3(SO4)2(OH)6+6H2SO4
NH3, H.

M es K, Na,

Industrialmente, la biolixiviacin utiliza 2 escenarios, lixiviacin en pila o botaderos,


y biolixiviacin de concentrados en reactores agitados, como la lixiviacin de
concentrados refractarios de oro y concentrados de cobre.
Billition S.A Limited desarrollo el proceso Biocop para el tratamiento de
concentrados de cobre, el cual se realiza en reactores agitados, aplicando
mezclas de poblaciones bacterianas mesoflicas. El proceso se realiza en las
condiciones ambientales que facilitan la accin metablica de estos
microorganismos, para asegurar el desarrollo de los mecanismos de oxidacin de
las especies minerales sulfuradas. El cobre recuperado en solucin continua su
procesamiento aplicando el proceso de extraccin por solventes para separarlo de
las restantes impurezas que se disuelven durante la lixiviacin y obtenerlo
posteriormente disuelto en una solucin con la concentracin y pureza requeridos
para su posterior electroobtencin y transformacin en ctodo.
Las reacciones de biolixiviacin son exotrmicas y ello obliga a retirar los
excedentes de calor que genera el proceso. Otras dificultades tradicionales eran la
ING CESAR EDUARDO LUCERO MARTNEZ

clucero9@hotmail.com

25

escuela profesional de ingeniera


MetalrgicA UNICA
concentracin de slidos a la cual era posible operar, la cual no superaba el 1%.
Hoy se trabaja industrialmente con concentraciones de slidos de 20% para
concentrados de oro, y tpicamente 12% para concentrados de cobre. Al trabajar
con mayor porcentaje de slido se disminuye el tamao de los reactores y la
inversin en equipos.
Este importante avance tecnolgico se alcanzo con diseo de reactores capaces
de mantener la actividad bacterial y al mismo tiempo dispersar equilibradamente el
aire que
se introduce al proceso en cantidades suficientes para lograr una utilizacin de
oxgeno superior al 40%, al mismo tiempo se logra retirar el calor de reaccin
excedente, evitando los daos a la envoltura exterior de las bacterias por efecto de
la abrasin de las partculas en movimiento.
La experiencia industrial del procesamiento de minerales de oro, indica que los
mismos conceptos qumicos y la misma tecnologa de biolixiviacin pueden
adaptarse al procesamiento de concentrados de cobre, y ello se ha logrado a
travs del proceso Biocop desarrollado por Billiton.
PROCESO BIOCOP
El proceso para concentrados de cobre se realiza con la preparacin de la pulpa a
una acidez predeterminada con un pH cercano a 1.5 y una dilucin de 7.5 partes
de solucin por una parte de slido inicial. Para ello se debe adicionar cido
sulfrico y agua o bien refino proveniente de la extraccin por solvente ajustada a
los valores predeterminados de acidez. En el proceso de oxidacin global hay
especies mineralgicas que son consumidoras de cido sulfrico, como la
calcosina y la calcopirita:
Cu2S + 5/2 O2 + H2SO4 -----2 CuSO4 + H2O
4CuFeS2 + 17 O2 + 2H2SO4 -----4 CuSO4 + 2Fe2(SO4)3 + 2H2O
Otras especies mineralgicas como la pirita y arsenopirita son productoras de
cido:
4FeS2 + 15 O2 + 2H2O -----2Fe2(SO4)3 + 2H2SO4
2FeAsS + 7 O2 + 2 H2O ------- 2FeAsO4 + 2H2SO4
El balance de cido estar influenciado por la mineraloga presente en el
concentrado.
Durante la lixiviacin se alimenta aire en forma continua y la pulpa se mantiene
permanentemente agitada, adicionando las cantidades de nutrientes (N, K, P) que
sean necesarias. El proceso se mantiene controlando la acidez, la cantidad de
oxgeno disuelto, la temperatura y retirando el calor excedente con un circuito de
enfriamiento.
ING CESAR EDUARDO LUCERO MARTNEZ

clucero9@hotmail.com

26

escuela profesional de ingeniera


MetalrgicA UNICA
El diseo debe considerar el contenido de slidos en la pulpa alimentada y la ley
del concentrado, las cuales determinan la concentracin de cobre de las
soluciones, que posteriormente alimentaran la etapa de extraccin por solventes
en forma directa o en combinacin con otras soluciones de cobre de diversa
composicin.
Al completar la etapa de lixiviacin, la pulpa es sometida a separacin slidolquido para obtener la solucin rica que alimenta la planta de SX. Los residuos
slidos son lavados con agua en contracorriente y filtrados para ser reprocesados
y recuperar valores residuales de inters como cobre, oro, plata etc. o depositarlos
en botaderos.
Es comn la presencia de especies minerales con contenidos de arsnico en los
concentrados de cobre obtenidos de minerales porfricos. El arsnico es altamente
txico y cancergeno, su presencia impone una traba a su comercializacin.
En el caso de los concentrados de cobre arsenales, la biolixiviacin disuelve junto
al cobre, arsnico y fierro. Esto hace posible producir la precipitacin del arsnico
como ESCORODITA (FeASO2H2O), sustancia que tiene una alta estabilidad,
permitiendo su confinamiento para dar cumplimiento a la normativa ambiental
internacional.
La aplicacin del proceso Biocop ofrece una amplia flexibilidad respecto a las
leyes de concentrado, haciendo posible su procesamiento siempre que el
contenido de azufre como sulfuro sea mayor de 5%. En este caso, un concentrado
de cobre primario bastara para convertirse en una buena alimentacin para una
planta Biocop.
PROYECCIONES

El proceso Biocop que en la actualidad se prueba en la Divisin Chuquicamata de


Codelco-Chile, esta basado en bacterias mesoflicas y se orienta principalmente a
la lixiviacin de las especies mineralgicas secundarias de cobre como calcosina
y covelina, lixiviando tambin las especies pirita, arsenopirita y parcialmente
calcopirita.
El concentrado de la divisin Andina de Codelco-Chile, se obtiene a partir de
mineralizacin primaria y su principal componente mineralgico es la calcopirita.
Con este concentrado s esta ensayando el proceso de biolixiviacin en una
planta piloto con bacterias termoflicas, con conversiones superiores al 90%. Este
programa de pruebas se realiza en Billiton Sudfrica.
Los estudios de biolixiviacin por el proceso Biocop de concentrados de Codelco,
estn recin comenzando y muestra un gran potencial para el procesamiento
industrial de concentrados, especialmente aquellos provenientes de menas de
composicin compleja y que contienen elementos contaminantes. Las condiciones
ING CESAR EDUARDO LUCERO MARTNEZ

clucero9@hotmail.com

27

escuela profesional de ingeniera


MetalrgicA UNICA
de operacin bajo las cuales funciona este proceso permiten un eficiente control
ambiental de los diversos flujos de materiales involucrados y confinar en forma
segura sustancias cuya toxicidad obliga a manejarlas alejadas del contacto
humano, de otros seres vivos y de las comunidades vecinas a las operaciones
mineras.

LIXIVIACION CON ACIDO CLORHIDRICO


Beneficio de menas oxidadas de cobre de baja ley. Utiliza cido clorhdrico como
lixiviante. La caracterstica fundamental del proceso es que, aplicado a mediana
escala, requiere de materias primas como cloruro de sodio, carbonato de calcio y
azufre. El mtodo consta de etapas de lixiviacin, limpieza de soluciones,
precipitacin, regeneracin del lixiviante y fusin. Queda definido por el sistema
de reacciones:
LIXIVIACION
PRECIPITACION

CuO + 2HCl = CuCl2 + H2O


CuCl2 + CaCo3 = CuCo3 + CaCl2
CuCl2 + CaCo3 + H2O = Cu(OH)2 + CaCl2 + CO2
FUSION
Cu(OH)2 + CuCO3 + C = 2Cu + H2O + 2CO2
Regeneracin del lixiviante CaCl2 + SO2 + 1/2O2 + H2O = CaSO4 + 2HCl
Puesto que el circuito es cerrado, respecto al lixiviante, se registraran perdidas de
cido clorhdrico, por impregnacin de los ripios o descarte de las soluciones para
evitar la saturacin con otras sales solubilizadas de la mena. Es de esperar por
tanto, que cada cierto tiempo se debe reponer agua y cloro. Esto se lograa
introduciendo cloruro de sodio. La cantidad ha emplear, lo indicara solo la
experiencia y estar sujeto, naturalmente a la naturaleza de la mena quien puede
aportar mas o menos cloruros solubles.
LIXIVIACION
El proceso emplea cido clorhdrico como lixiviante. Como punto de partida, este
puede prepararse en la misma faena usando cido sulfrico y cloruro de sodio.
H2SO4 + 2NACl = Na2SO4 + 2HCl
Se trabaja con soluciones a 36 gpl HCl, para tener acidez libre equivalente a 50
gpl de H2SO4. Un exceso de NaCl es recomendable para evitar presencia de
H2SO4 libre, el que provoca dificultades en el proceso. El comportamiento de la
solucin lixiviante, frente a las especies cuprferas, se puede representar por el
sistema de reacciones:
CuO + 2HCL
= CuCl2 + H2O
Cu2O + 2HCl
= Cu2Cl2 + H2O
CuO*CuCO3*H2O + 4HCl = 2CuCl2 + 3H2O +CO2
CuSiO3*2H2O + 2HCl
= CuCl2 +3H2O + SiO2
ING CESAR EDUARDO LUCERO MARTNEZ

clucero9@hotmail.com

28

escuela profesional de ingeniera


MetalrgicA UNICA
Cu2(OH)3Cl + 3HCl
= 2CuCl2 + 3H2O
La ganga interviene segn contenidos de fierro, almina y carbonato de calcio:
Fe2O3 + 6HCl = 2FeCl3 + 3H2O
CaCO3 + 2HCl = CaCl2 + H2O + CO2
Fe(OH)2 + 2HCl = FeCl2 +2H2O
Al2O3 + 6HCl
= 2AlCl3 + 3H2O
Los cloruros frricos y ferrosos generados pueden favorecer la lixiviacin:
3CuO + 2FeCl3
= 3CuCl2 + Fe2O3
3CuO + 2FeCl3 + 3H2O = 3CuCl2 + 2Fe(OH)3
3CuO + 2FeCl2 + 3H2O = CuCl2 + 2CuCl + 2Fe(OH)3
El cloruro ferroso residual de la solucin (FeCl2), junto con el cloruro cprico
lixiviado (CuCl2), permite la solubilizacin del cloruro cuproso (CuCl) generado. Si
la mena contiene algn sulfuro secundario de cobre, puede ocurrir:
CuS + 2FeCl3 = CuCl2 + 2FeCl2 + S
Cu2S + 4FeCl3 = 2CuCl2 + 4FeCl2 + S
El NaCl del mineral, al solubilizarse en la solucin lixiviante, es un factor
beneficioso por cuanto permite reponer en parte las perdidas de cloro a travs del
circuito.
ELIMINACION DE FIERRO Y ALUMINA DE LA SOLUCION
Las soluciones provenientes de la lixiviacin, vienen acompaadas, de fierro
(Fe+2) y almina (Al2O3), dependiendo de las caractersticas de la mena en
tratamiento. Puesto que el precipitante que se emplea en el proceso es caliza
(CaCO3) y este tiene capacidad de desplazamiento para el cobre, fierro y
aluminio, se debe eliminar previamente el fierro y la almina para evitar la
contaminacin del precipitado de cobre. Las reacciones entre el carbonato de
calcio, fierro y almina de las soluciones, son:
FeCl2 + CaCO3 + H2O = Fe(OH)2 + CaCl2 + CO2
2Al(OH)2Cl + CaCO3 = Al2O3 + 2H2O + CO2 + CaCl2
Si la solucin proveniente de la percolacin y con pH 2.5, se somete a la accin
oxidante del aire, se alcaliniza desplazando al fierro y la almina que contiene en
solucin.
PRECIPITACION
Esta basada en la reaccin a la temperatura ambiente, entre la solucin de cloruro
cprico con el carbonato de calcio en polvo, las reacciones son violentas y la
precipitacin del cobre es total con una agitacin moderada.
CuCl2 + CaCO3 = CuCO3 + CaCl2
CuCl2 + CaCO3 + H2O = Cu(OH)2 + CaCl2 + CO2
2CuCl2 + 2CaCO3 + H2O = Cu(OH)2 + CuCO3 + 2CaCl2 + CO2
ING CESAR EDUARDO LUCERO MARTNEZ

clucero9@hotmail.com

29

escuela profesional de ingeniera


MetalrgicA UNICA
El precipitado obtenido en forma de pulpa y cuya densidad depende de la dilucin
empleada, es un polvo de color verde, que corresponde a una malaquita
mezclada con carbonato e hidrxido cprico. Dicha pulpa responde bien a la
accin de floculantes o puede ser filtrada al vaco o por centrifugacin. Adems
basta mezclarlo cuantitativamente con coke para llevarlo a la etapa de fusin
previamente peletizado.
REGENERACION DEL LIXIVIANTE
La solucin residual de la precipitacin contiene, fundamentalmente, cloruro de
calcio y cloruro de sodio. La regeneracin del cido clorhdrico se fundamenta en
la reaccin:
2CaCl2 + 2SO2 + O2 + 2H2O = 2CaSO4 + 4HCl
La reaccin se realiza aprovechando la accin catalizadora del ion ferroso a la
temperatura ordinaria.
PROCESO CUPROCHLOR
Lixiviacin de minerales mixtos y secundarios sulfurados de cobre, como
calcosina, covelina y bornita. Hace uso del conocimiento terico de la qumica de
los cloruros. Al tambor el cloruro de calcio se agrega disuelto en el agua y
simultneamente con el cido sulfrico. El cloruro de calcio reacciona en forma
instantnea con el cido sulfrico a travs de la siguiente reaccin y produciendo
los siguientes efectos:
CaCl2 + H2SO4 = CaSO4 + 2H+ + 2Cl* Formacin de yeso que acta como agente adherente de las partculas,
mejorando notablemente la permeabilidad liquida y gaseosa del mineral
aglomerado.
* El cloruro de calcio adems de mejorar la estabilidad y permeabilidad liquidogaseosa, provee el cloro para la oxidacin de ferroso catalizada por el cobre
cprico. La alta concentracin de iones cloruro que se forman en la fase hmeda
del aglomerado permite crear condiciones altamente oxidantes y autocatalticas,
logrando una rpida solubilizacin de un alto porcentaje del cobre sulfurado,
durante la etapa de lixiviacin. Adicionalmente, la alta concentracin del cobre
disuelto permite mejorar aun ms la cintica de disolucin de la especie sulfurada.
El ion cloruro Cl- estabiliza el cobre cuproso, formando complejos con el cloro
tales como; CuCl2-, CuCl3--, CuCl4--- y Cu2Cl4--.
El Cu+ se oxida fcilmente con aire formando Cu++, el cual oxida al ion ferroso.
2 Cu+ + 1/2O2 + 2H+ = 2Cu++ + H2O
Fe++ + Cu++ = Cu+ + Fe +++
ING CESAR EDUARDO LUCERO MARTNEZ

clucero9@hotmail.com

30

escuela profesional de ingeniera


MetalrgicA UNICA
El oxidante es el ion frrico, pero es el ion cprico, que en medio cloruro es
altamente oxidante, el que va regenerando ion frrico por oxidacin del ion
ferroso. Estas reacciones son muy rpidas en medio cloruro.
Una vez que se deja reposar el aglomerado, durante un tiempo razonable de 2448 horas, el aglomerado se lixivia en una pila con una solucin de regado con alta
concentracin de cloruro y cobre.
La pila es regada en forma continua con una solucin intermedia de alto contenido
de iones cobre y cloruro. Esta solucin se forma por combinacin de distintas
proporciones de solucin refino y solucin rica, que a su vez esta formada por una
mezcla de soluciones provenientes de la pila de lixiviacin y de la pila de lavado.
Los iones cloruro y cobre son la base de los mecanismos de xido-reduccin, ya
que permiten la formacin de iones complejos clorocuprosos y clorocpricos que
actan a su vez sobre los iones ferrosos y frricos, regenerando los reactivos que
oxidan los sulfuros de cobre. Estos complejos reemplazan con marcada eficiencia
la accin metablica de las bacterias que oxidan el ferroso a frrico y que adems
no pueden desarrollarse en soluciones de cloruro con concentraciones superiores
a 2-3 gpl.

ING CESAR EDUARDO LUCERO MARTNEZ

clucero9@hotmail.com

31

escuela profesional de ingeniera


MetalrgicA UNICA

PROCEDIMIENTO OPERACIONAL

LIXIVIACION EN PILAS

ING CESAR EDUARDO LUCERO MARTNEZ

clucero9@hotmail.com

32

escuela profesional de ingeniera


MetalrgicA UNICA
INTRODUCCION
El presente procedimiento de operaciones para la Planta de Lixiviacin, es una
gua para Operadores, maestros superiores y Supervisores de Planta. En l se
dan a conocer conceptos bsicos involucrados en las operaciones de lixiviacin,
dando nfasis, a las inspecciones que deben realizarse para la deteccin de
fallas antes de operar los equipos. Se presentan los principales problemas de
operacin y se analizan los riesgos a que est sometido el personal que all
labora.
Es una primera aproximacin para compatibilizar criterio entre operadores y la
supervisin, estando sujeto a modificaciones futuras que lo enriquezcan y
mejoren.
El objetivo final de este procedimiento de operaciones es lograr una operacin
cada vez ms segura, alcanzando un funcionamiento ms eficiente de los equipos
y el personal responsable de ellos.
Segn la rotacin de personal que se produzca por las necesidades propias de
la operacin, todo operador que sea trasladado a esta rea, deber estar en
conocimiento de este procedimiento de operaciones.
El rea de lixiviacin en pilas tiene una dotacin mnima de 4 operadores, que se
distribuyen en sistema rotativo de turnos, considerando un operador por turno
para cubrir la operacin de carga de minerales y el riego de pilas. Eventualmente
y de acuerdo a las necesidades, se cuenta con apoyo de personal externo.
Para el desempeo de sus funciones, los operadores cuentan con un libro de
novedades, el cual deber registrar todos los acontecimientos que sean de
importancia para el normal desarrollo de la operacin. Este libro de novedades
ser de consulta habitual por parte del maestro superior o el Jefe de Area, por lo
que debe explicar claramente las situaciones anormales detectadas y que
ameriten ser corregidas.
El presente documento constituye el procedimiento de operaciones del rea de
lixiviacin en pilas, que todo operador debe conocer y aplicar en conceptos y
tcnicas en forma adecuada.
El procedimiento se desglosa de la siguiente forma:
I
II
III
IV
V

- Preparacin de la cancha.
- Formacin de una pila.
- Impulsin de soluciones.
- Regado de pilas.
- Percolacin de soluciones.

ING CESAR EDUARDO LUCERO MARTNEZ

clucero9@hotmail.com

33

escuela profesional de ingeniera


MetalrgicA UNICA
VI - Trmino del riego de una pila.
VII - Descarga de una pila

DESCRIPCION GENERAL DEL PROCESO DE LIXIVIACION EN PILAS


El mineral chancado y aglomerado, es transportado en camiones hasta las
canchas de lixiviacin, donde con cargador frontal se carga para la formacin de
las pilas. La secuencia de formacin de pilas es en aumento de la gradiente hacia
la cota ms elevada (3% de pendiente) de la cancha impermeabilizada con
revestimiento de polietileno de alta densidad y protegida por capas de arena-ripio.
Para asistir en la recuperacin de las soluciones desde la base de las pilas en
riego hacia la canal recolectora, se instalan en el piso de la cancha tuberas
corrugadas de drenaje por lo general de 63 mm de dimetro, separadas 1-2 m
entre s, que se ubican en la misma direccin de la gradiente y a lo largo de la
superficie cargada.
La superficie total de lixiviacin esta distribuida en mdulos o sectores. Contempla
pilas a una determinada altura. Como estrategia de riego se utiliza dos ciclos de
riego de igual periodo cada uno, lo que conduce a disponer de 3 canaletas de
recoleccin; colectora general, colectora de solucin intermedia y colectora de
solucin rica.
El circuito de soluciones funciona en contracorriente con el mineral fresco, es decir
el mineral agotado es regado con solucin refino para generar solucin intermedia
y desde este se alimenta al mineral fresco generando solucin rica que va a SX.
El primer ciclo de riego comprende la irrigacin con solucin intermedia y esta
orientada a la recuperacin de las especies oxidadas de cobre para cumplir con
los requerimientos de concentracin de cobre y volumen de soluciones ricas en la
alimentacin al proceso de extraccin por solventes. Se riega solucin intermedia
desde el pozo acumulador con una bomba en operacin y una en reserva. Esta
solucin es enviada por una tubera matriz. Un medidor de flujos que esta ubicado
en la lnea controla y totaliza el volumen de solucin de riego, con un caudal que
depender del numero de pilas en este ciclo.
La dosificacin de cido a la solucin de regado se realiza en la lnea y se controla
y totaliza a travs de un medidor de flujos. El cido sulfrico es suministrado por
una bomba desde el estanque de almacenamiento ubicado en el rea de
estanques.
La solucin intermedia regada en el primer ciclo percola a travs del mineral
aglomerado para extraer el cobre y consumir cido sulfrico, pasando a la canal
de recoleccin y enviada al pozo de solucin rica, segn el tiempo del ciclo y
concentracin de cobre que contenga.
ING CESAR EDUARDO LUCERO MARTNEZ

clucero9@hotmail.com

34

escuela profesional de ingeniera


MetalrgicA UNICA
La solucin rica es posteriormente bombeada desde este pozo a la planta de
extraccin por solventes, mediante bomba que opera en forma continua y a un
flujo constante. Se dispone de otra bomba en reserva de similares caractersticas.
El segundo ciclo de riego comprende la irrigacin con solucin refino y percolacin
a solucin intermedia. Esta orientada a la recuperacin de especies oxidadas de
cintica ms lenta y a las especies sulfuradas lixiviables. Se bombea solucin
refino desde el pozo acumulador con una bomba en operacin y otra en reserva.
La solucin es enviada por una tubera matriz. Un medidor de flujos que est
ubicado en la lnea, controla y totaliza el volumen de solucin regada, con caudal
que depender de las pilas en riego. En pozo refino se agrega agua industrial para
reponer prdidas por evaporacin. La solucin refino regada a las pilas percola a
travs del lecho aumentando su concentracin en cobre y consumiendo cido
sulfrico, es conducida hasta la canal de recoleccin y luego enviada por tuberas
hasta el pozo de almacenamiento de solucin intermedia.
La solucin lixiviante se bombea a las pilas por una red de tuberas de polietileno
de alta densidad desde pozos acumuladores de solucin refino e intermedia, para
proceder a la lixiviacin del mineral aglomerado, empleando aspersores ubicados
en la base superior de cada pila. Cada pila dispone de lneas de regado con
aspersores que generan gotas favorables para aplicacin en zonas abiertas con
viento, su alcance de regado es variable y de acuerdo a las condiciones de
operacin de la planta.
Existen 4 pozos de acumulacin de soluciones de proceso destinados a solucin
rica, solucin intermedia, solucin refino y pozo de emergencia. Los pozos
excavados en terreno e impermeabilizados con polietileno de alta densidad,
permite controlar todos los sobreflujos de almacenamiento en los pozos por
exceso de aguas lluvias, desbalances en las soluciones o corte de energa, debido
a la diferencia de cota entre s, permitiendo traspasar flujos de soluciones por
drenaje desde el pozo de solucin rica al pozo de emergencia.

ING CESAR EDUARDO LUCERO MARTNEZ

clucero9@hotmail.com

35

escuela profesional de ingeniera


MetalrgicA UNICA
CONSIDERACIONES PRACTICAS EN LIXIVIACION
Varios son los parmetros a controlar, para lograr los mejores resultados
operacionales, entre ellos los relacionados con el comportamiento metalrgico del
mineral y los que estn relacionados con la configuracin de las pilas y ciclos de
riego.
La solucin rica, debe cumplir exigencias de flujo, concentracin de cobre, cido y
contenidos de impurezas que de no controlarse perjudican las etapas posteriores
de extraccin por solventes y electroobtensin.
El aumento en el consumo de cido incentivara la disolucin de impurezas
provenientes del mineral, por lo que lleva implcito un desplazamiento del equilibrio
de impurezas, las cuales ocasionan problemas en lixiviacin al producir un cambio
en las propiedades fsicas de las soluciones y producir precipitados por cambios
en el pH de las soluciones. El equilibrio de impurezas de las soluciones se
establece mediante la regulacin de los sulfatos del sistema. La eliminacin
natural de impurezas se realiza en l estruje de los ripios, por lo que se debe evitar
el lavado final con agua de ellos.
Es importante entonces controlar que el pH de la solucin recolectada este en el
rango de 1.7-1.8. Este control es importante cuando existe slice coloidal e
hidrxidos, ya que ellos son los principales causantes de la formacin de borra
dispersa en la Sx. La slice coloidal se produce por el ataque con cido sulfrico
de la crisocola y se comporta como cido dbil igual que las Oximas del
extractante.
Es practica habitual en operaciones de lixiviacin efectuar seguimiento, evaluacin
y control de parmetros relevantes del proceso que determinan el mayor o menor
xito en los resultados metalrgicos y econmicos del proceso global. Se debe
prestar especial atencin a actividades como:

Anlisis de las soluciones ricas generadas con relacin a la presencia de


slidos en suspencin, coloides, fierro, cloro, manganeso, aluminio y sulfatos
totales, para minimizar la formacin de borras y arrastres en la Sx.
Anlisis de las recuperaciones metalrgicas, consumo de cido, extractante,
diluyente, aditivos, agua de proceso, descarte de electrolito y consumo de energa.
Anlisis de las soluciones ricas, en relacin con las condiciones de
concentracin de cobre y cido que le impone la Sx para mantenerse en su
eficiencia mxima.

ING CESAR EDUARDO LUCERO MARTNEZ

clucero9@hotmail.com

36

escuela profesional de ingeniera


MetalrgicA UNICA
Estudiar el comportamiento del fierro de modo que: Se mantengan en solucin
las cantidades necesarias para el comportamiento adecuado en la lixiviacin de
sulfuros y las cantidades y proporcin frrico/ferroso para producir las
interacciones deseadas, en cuanto a la regeneracin de cido, creacin de
condiciones oxidantes y a la coprecipitacin de impurezas. Evitar formacin de
precipitados frricos coloidales que fomentan canalizaciones de soluciones y si se
forman, debe permitirse l estruje del agua de esas precipitaciones
Evaluacin del manejo por zonas de la pila y de la solucin intermedia, que
permite ajustar el ciclo de lixiviacin segn los requerimientos especficos de cada
modulo y que tambin permite el control de las concentraciones de cobre y cido,
para ajustarlas a los requerimientos de la Sx.
Evaluacin de los mdulos de pilas, para disponer de la posibilidad de un
manejo discreto de mineral, de riego y efluentes. Se debe evaluar el perfilamiento
de pisos previo a la carga de mineral aglomerado, la altura de carga, tasa de riego,
disposicin de las lneas de riego, distribucin de aspersores y terminacin
superficial de la pila.
Anlisis de la formacin de capas freticas e inundaciones localizadas, que se
traducen en canalizaciones y deslizamiento del apilamiento. En especial se deben
evaluar la disposicin de las tuberas de drenaje de las soluciones efluentes, con
relacin a dimetros usados y separacin entre ellas, adems de permitir el libre
desplazamiento de las soluciones efluentes para su rpida evacuacin hacia las
canaletas recolectoras, evitando el arrastre de slidos y coloides que perjudican
las etapas posteriores del proceso.
Evaluacin de las canaletas de efluentes, que permitan recolectar soluciones
en una canaleta decantadora general y dos canaletas para conducir
separadamente soluciones intermedia y rica a sus respectivos pozos de
almacenamiento.
Comportamiento de los pozos de almacenamiento y administracin de las
soluciones intermedia y rica, con relacin al traspaso de slidos en suspencin
desde las pilas. En especial el pozo de solucin rica debe permitir la clarificacin
de las soluciones, tanto por su configuracin como por la disponibilidad de tiempo
de residencia.
Evaluacin de los sistemas dosificadores de cido y reposicin de agua al
refino y solucin intermedia, usadas en el riego del mineral. El cido debe
agregarse rutinariamente en el circuito de intermedia y eventualmente en el
circuito de refino.
Anlisis de los sistemas de riego que permita aplicar soluciones refino o
intermedia en forma individual o mezclados a los mdulos que se desee.

ING CESAR EDUARDO LUCERO MARTNEZ

clucero9@hotmail.com

37

escuela profesional de ingeniera


MetalrgicA UNICA
Evaluacin de la capacidad de bombeo de solucin intermedia al riego de pilas.
Es recomendable tener siempre una capacidad holgada de bombeo.
Evaluacin para tratamientos adicionales como por ejemplo adicin de
floculantes a la solucin rica que sean compatibles con la fase orgnica, adicin
de tensoactivos a la lixiviacin para favorecer la permeabilidad del lecho,
incorporacin de filtros en lnea de solucin rica a Sx, etc..

I. - PREPARACION DE LA CANCHA
Es habitual que en algunas faenas, el perfilamiento superficial de los mdulos
disponibles para cargar una nueva pila de lixiviacin no se realice.
Por lo general durante la operacin de descarga de una pila por medio de un
cargador frontal, este equipo efecta un emparejamiento final de la cancha.
El cargador frontal no es l mas adecuado para efectuar esta operacin y lo que
realiza es un emparejamiento irregular y parcial, con lo que la cancha queda con
desniveles que finalmente conducen a aumentar el nivel de la capa fretica al no
evacuar oportunamente los efluentes desde la base de la pila hacia las canaletas
recolectoras.
El mayor nivel de la capa fretica, producir canalizaciones, inundaciones
localizadas y deslizamiento de taludes, que conducen a una serie de alteraciones
operacionales con perdida de la eficiencia en esta etapa y las posteriores de SxEw. Incluso se puede llegar a bajar la tasa de riego para permitir el adecuado
drenaje de las soluciones, que altera la razn de lixiviacin y los tiempos de
lixiviacin establecidos.
La recomendacin, es que se implemente como procedimiento rutinario el empleo
de una motoniveladora para efectuar el perfilamiento superficial y terminacin final
de la cancha de lixiviacin previa a la carga de una nueva pila.
El operador debe solicitar la preparacin de la cancha de carguio antes de
ingresar una nueva pila. La cancha debe presentar una superficie pareja, con
adecuada pendiente hacia la canal recolectora de soluciones y que incluye una
zanja por el costado de la pila en carga para conducir las soluciones que afloran
en la base del talud.

ING CESAR EDUARDO LUCERO MARTNEZ

clucero9@hotmail.com

38

escuela profesional de ingeniera


MetalrgicA UNICA
II. - FORMACION DE UNA PILA
La carga del aglomerado para formar una pila, hasta la altura previamente
establecida por los estudios metalrgicos, puede realizarse con apilador
autopropulsado, correas transportadoras o cargador frontal. La terminacin
superficial que se alcance depende del equipo que se utilice y del control en la
operacin de carga.
Desde un punto de vista practico, la formacin de una pila mediante el uso de
cargador frontal en reemplazo de un apilador o correas transportadoras, no
permite la formacin de una superficie pareja, pero al menos se debera evitar la
formacin de protuberancias y valles que impiden posteriormente una adecuada
distribucin de las soluciones y su percolacin a travs del lecho.
Una deficiente terminacin conduce a inundaciones localizadas y canalizaciones
que debilitan los taludes e impiden una operacin eficiente de las parrillas de
riego, manifestadas en filtraciones en los acoples y mal funcionamiento de los
aspersores de riego, lo que produce no solo alteraciones operacionales severas
sino que obligan a un control e intervencin frecuente del operador, desviando su
atencin de controles en otras reas que perjudican la operacin general y alteran
los procesos posteriores. La solucin recomendada es exigir que no se
sobrepase la altura establecida de carga, que permitir al cargador frontal
alcanzar una terminacin superficial de mejor calidad.
El operador asignado a la operacin en la carga de una pila, deber efectuar en el
transcurso de su turno las siguientes actividades:
Limpiar todos los tubos ubicados bajo el muro a lo ancho de la pila.
En inicio los camiones depositan aglomerado a lo largo de la pila y sobre el
drenaflex.
Realizar un control riguroso de esta operacin.
Instalacin y proteccin de tuberas de drenaje.
Control de la carga y altura de la pila.
Control de descarga de camiones.
Tendido de tuberas de riego.
Retiro de tuberas de riego de pilas a desripiar.
Construccin tazas y canales conductoras de soluciones de percolacin.
Ser responsabilidad del operador de lixiviacin verificar la calidad del
aglomerado en cuanto a su granulometra, temperatura, aglomeracin y
proporcin de finos, dosificacin de agua y continuidad del circuito de transporte.
Cualquier observacin deber ser comunicada al maestro superior para su
conocimiento y accin.

ING CESAR EDUARDO LUCERO MARTNEZ

clucero9@hotmail.com

39

escuela profesional de ingeniera


MetalrgicA UNICA
Antes de iniciarse la carga de una nueva pila, se recomienda demarcar el rea a
cargar para mantener uniformidad respecto de las otras pilas, considerando como
limite las placas divisorias de la canal recolectora de soluciones de percolacin y
una distancia mnima de 3 m. desde el frente de la pila. Posteriormente se
proceder a la instalacin de la tubera de drenaje en un largo inicial de 10 metros
y una separacin entre ellas de 1 metros. Deber fijar adems su alineacin y
proteccin, cubrindola cada 2 metros con aglomerado para evitar la obstruccin
con derrames del cargador.
Los parmetros iniciales de formacin de la pila, deben ser registrados en el libro
de novedades, indicndose la distancia entre tuberas de drenaje, altura de la pila,
tipo de mineral y hora de inicio de la carga.
El cargador debe tomar el aglomerado desde la cancha, no llenando el balde para
evitar cada del aglomerado. Se acerca al talud de la pila sin pisarlo y lo descarga
cuidadosamente para no romperlo. La construccin se realiza manteniendo un
frente homogneo. Se debe evitar derrames del aglomerado y su remanejo.
La carga del mineral aglomerado por medio del cargador frontal debe ser de tal
forma que no genere valles distanciados que signifiquen canalizaciones de riego y
acumulacin de finos una vez puesta en riego la pila. Para asegurar la altura
mxima de carga de la pila se debe mantener balizas de altura en la zona de
carga.
Al segundo turno de iniciada la carga de la pila, deben instalarse las tuberas de
riego con sus respectivos aspersores y tipo de boquilla, los cuales se fijan a travs
del programa de riego o por instrucciones directas del maestro superior.
El mineral cargado en la pila, entra en riego con solucin intermedia despus de
24 horas de reposo, en esta etapa el operador debe tener especial cuidado de
lograr a travs de la regulacin de la vlvula el caudal y presin necesarias a
objeto de no presentar zonas secas y regar slo a mitad de talud, evitndose la
perdida de solucin. En caso de presentar zonas secas, debe detener el riego y
mover las tuberas, ajustando finalmente la verticalidad de los aspersores. El
aumento de la tasa de riego del sector podr efectuarse de acuerdo a
instrucciones del maestro superior.
Las indicaciones de habilitacin de aspersores y puesta en riego del sector de la
pila deben registrarse en libro de novedades, indicando hora, nmero de
aspersores instalados en la pila y tipo de boquillas usadas. El trmino de la carga
de una pila debe registrarse y comunicar al operador de chancado, para que
registre el tonelaje de acuerdo al pesmetro, el totalizador final de agregado de
cido y agua, procediendo finalmente a resetear el pesmetro en el chancado
para el inicio de una nueva pila.

ING CESAR EDUARDO LUCERO MARTNEZ

clucero9@hotmail.com

40

escuela profesional de ingeniera


MetalrgicA UNICA
III. - IMPULSION DE SOLUCIONES
Las bombas de riego tienen un papel importante en el proceso de lixiviacin, por
lo que es de responsabilidad del operador de lixiviacin que operen en forma
eficiente y adecuada. Las actividades normales en la operacin de las bombas
debe considerar:
POZOS ACUMULADORES

Realizar limpieza en los pozos acumuladores de solucin, retirando cualquier


material contaminante que pueda afectar el normal funcionamiento de las bombas
de impulsin.
OPERACIN DE BOMBAS DE RIEGO

Una vez instalada las bombas en el pozo acumulador, y efectuada su conexin


elctrica con prueba de sentido de giro por parte de personal mecnico y/o
elctrico, el operador deber abrir las vlvulas de riego y coordinarse con el
elctrico a fin que una vez se pongan en servicio las bombas, se realice la prueba
de mxima abertura de vlvula permitida segn el amperaje mximo de las
bombas, datos que debern registrarse en el libro de novedades.
El caudal de operacin de las bombas se ajustar segn lo dispuesto en el
programa de riego o por instrucciones directas del maestro superior o el Jefe de
Area.
En caso que una bomba falle en forma imprevista, o que se detecte una operacin
anormal y se decida su detencin, el operador de lixiviacin deber cerrar las
vlvulas de riego y registrar la situacin en el libro de novedades.
Todo operador de lixiviacin deber registrar al inicio y al final de su turno las
lecturas acumuladas e instantneas de los flujmetros en los riegos de solucin
refino, intermedia y agregado de cido.
El operador de lixiviacin deber chequear y ajustar de acuerdo al programa de
riego los caudales de operacin de los riegos con solucin refino y solucin
intermedia. Es su responsabilidad el inspeccionar durante su turno la operacin
de las bombas de riego para detectar anormalidades.

ING CESAR EDUARDO LUCERO MARTNEZ

clucero9@hotmail.com

41

escuela profesional de ingeniera


MetalrgicA UNICA
ACIDO EN SOLUCIN INTERMEDIA

Una Vez efectuado el anlisis en laboratorio de las soluciones de riego, el


operador deber ajustar la adicin de cido en solucin intermedia, segn
dosificacin especificada en el programa de riego.

IV. - REGADO DE PILAS


Como actividad prioritaria, el operador de lixiviacin deber verificar y ejecutar las
instrucciones segn el programa de riego, a fin de darle cumplimiento, a travs de
un recorrido e inspeccin en terreno.
Deber prestar especial atencin en la inspeccin a los siguientes aspectos para
cada pila, comenzando siempre por aquellas pilas ms nuevas hasta las pilas
ms antiguas.

Etapa de lixiviacin - Si la pila esta con riego de solucin refino o


intermedia, si esta en reposo o en estruje.

Percolacin de soluciones - Si la pila est percolando a solucin rica o


intermedia.

Operacin de aspersores - Verificar el correcto funcionamiento de todos los


aspersores de la pila, evitando su obstruccin, filtraciones o riego sectorizado.

Tasa de riego - Verificacin de las presiones de riego, a travs del control


del manmetro ubicado en la tubera de riego para una pila determinada.

Alineamiento lneas de riego - Controlar el alineamiento de las lneas de


riego de la pila y la verticalidad de los aspersores en cada pila.

Anegamientos - Inspeccionar la superficie de las pilas, para detectar y


corregir los anegamientos localizados que se produzcan.

Riego de taludes y su estabilidad - Controlar el riego de taludes, evitando


que la solucin sobrepase la mitad del talud, con el fin de impedir derrumbes
posteriores.

Filtraciones en lneas de riego - Detectar y corregir filtraciones que se


produzcan en los acople de las lneas de riego, como en las conexiones a los
aspersores.

ING CESAR EDUARDO LUCERO MARTNEZ

clucero9@hotmail.com

42

escuela profesional de ingeniera


MetalrgicA UNICA

Arrastres de slidos - Evitar que soluciones arrastren slidos en


suspencin, para lo cual se debe construir tasa y canales conductoras hasta la
canal de recoleccin.

Vlvulas de alimentacin de soluciones - Verificar el estado de las


vlvulas que regulan el flujo de solucin de riego, para evitar filtraciones que
corroen las vlvulas.

Es de responsabilidad del operador de lixiviacin - detectar y corregir


cualquier anormalidad, informando al maestro superior actividades pendientes o el
no cumplimiento del programa de riego.

V. - PERCOLACION DE SOLUCIONES
Las mayores alteraciones observadas en la etapa de lixiviacin dicen relacin con
la evacuacin de las soluciones efluentes desde la base de las pilas hacia la canal
de recoleccin principal. Debido a la deficiente preparacin de las canchas, previo
a la carga de una nueva pila, las soluciones que drenan desde las pilas se
acumulan entre el muro de contencin y la base de las pilas.
Esta situacin se produce porque en la etapa de descarga de ripios, el cargador
arrastra remanentes de ripios hacia los tambores, tapando las tuberas de
evacuacin instaladas en el fondo de los tambores y debilitando el piso adyacente,
con lo cual este pierde la pendiente necesaria para favorecer la rpida evacuacin
de las soluciones y forma depresiones que facilitan la acumulacin de las
soluciones a evacuar.
La acumulacin producida en la base de la pila, aumenta el nivel de la capa
fretica con todas las alteraciones que ello genera y descritas anteriormente.
Principalmente se produce el desplazamiento de los taludes frontales hacia el
muro de tambores, tapando las vas de evacuacin de las soluciones, las tuberas
de drenaje arrastrando finos y barro hacia las canaletas de recoleccin.
Esta situacin altera toda la operacin del rea y obligan a trabajos adicionales al
operador de lixiviacin, el que por las variadas actividades a realizar durante el
turno y si no cuenta con apoyo de personal externo, efecta reparaciones
incompletas que no solucionan completamente las alteraciones provocadas.
La solucin recomendada es exigir que la base de la pila formada, quede a lo
menos a 3 metros de distancia del muro y que la terminacin final de la cancha,
usando una motoniveladora asegure una superficie pareja y con pendiente
adecuada, lo que facilitara la conexin de las tuberas drenaflex y las tuberas de
evacuacin. El operador de lixiviacin o su eventual apoyo, deber verificar que
ING CESAR EDUARDO LUCERO MARTNEZ

clucero9@hotmail.com

43

escuela profesional de ingeniera


MetalrgicA UNICA
todas las tuberas de evacuacin estn limpias y de no ser as deber limpiarlas
antes de realizar la conexin entre la tubera de drenaje que sale de las pilas y la
tubera en el fondo de los tambores. Esta conexin deber realizarse en lo posible
usando tuberas corrugadas sin perforaciones.
Se sugiere que esta actividad se realice con luz natural, dada la importancia que
reviste para el proceso. Si otras actividades del rea impiden al operador titular
una dedicacin personal, se deber contar con personal de apoyo debidamente
instruido.
Se recomienda la limpieza de las canaletas recolectoras de solucin, que debera
estar considerada como habitual dentro de los trabajos en el rea, dada la
influencia negativa que presenta el arrastre de finos y coloides en las soluciones a
SX y en las soluciones de riego por obstruccin de aspersores. La inadecuada
operacin de los filtros que utilizan antracita tambin produce continuas
deficiencias en la operacin correcta de los aspersores, situacin que debe
corregirse mediante un programa de mantencin oportuno y eficiente, que el
operador de lixiviacin debe exigir.
CONDUCCION DE SOLUCIONES DE PERCOLACION

Cuando comienzan a percolar soluciones desde una pila, se deben conducir estas
soluciones desde la salida de las tuberas de drenaje hasta canal recolectora
principal. Para ello el operador de lixiviacin debe construir una taza y canales
conductoras en cada salida de las tuberas de drenaje para un libre recorrido de
soluciones, minimizando el arrastre de slidos hacia canal recolectora.
MEDICION DE CAUDALES

Segn instrucciones del Jefe de Area y cuando lo solicite, deber realizarse un


aforo de caudal para aquellas pilas que se encuentren percolando hacia solucin
rica. Esta actividad por ser especifica y no habitual, debe ser supervisada por el
maestro superior, quien determina en terreno el procedimiento a seguir y de
acuerdo a las mediciones obtenidas, intervenir en la tasa de riego para llevarla a
los valores deseados, que permitan una operacin ms eficiente.
POZO DE SOLUCION RICA

Es responsabilidad del operador de lixiviacin, solicitar al maestro superior los


resultados de las concentraciones obtenidas de los anlisis de laboratorio y
registrar sus valores como tambin consultar y ejecutar los cambios en las
percolaciones a la canal de solucin rica, segn el programa de riego.
POZO DE SOLUCION REFINO

ING CESAR EDUARDO LUCERO MARTNEZ

clucero9@hotmail.com

44

escuela profesional de ingeniera


MetalrgicA UNICA
El operador de lixiviacin debe controlar la adicin de agua de reposicin al pozo
de solucin refino, actividad que por lo general no es continua y que permite
mantener el nivel del pozo ante perdidas por evaporacin.

VI. - TERMINO DEL RIEGO DE UNA PILA


El termino del ciclo de riego de una pila, lo determina la concentracin de cobre
en el efluente. Si la concentracin es menor que 1 gpl la pila detiene su riego y se
deja en drenaje, en caso contrario continua el riego hasta un prximo anlisis.
Cuando una pila termina su ciclo de riego, pasa a un periodo de estruje por
alrededor de 24 horas, con el fin de permitir el escurrimiento de las soluciones
remanentes desde el interior de la pila.
Concluido el ciclo de regado de una pila, se debe despichar las lneas y luego de
varias horas de drenaje el operador de lixiviacin debe retirar todos los
aspersores de las lneas de riego, revisando su estado de conservacin y
limpieza, para luego guardarlos en lugar disponible en el sector. En caso de
encontrarse boquillas o aspersores defectuosos, se registra en el libro de
novedades, y se informa al maestro superior, con el objeto de servir de
informacin para reemplazo y reposicin.
Las lneas de riego deben ser desacopladas de la lnea matriz de riego y retiradas
de la pila, siendo ubicadas en un sector adyacente para ser usadas en las nuevas
pilas en formacin. Estas tuberas no deben interferir en la operacin de descarga
de ripios por parte del contratista. En el retiro de estas tuberas debera prestar
apoyo el operador externo.
El operador de lixiviacin debe revisar el estado de las vlvulas de control de flujo
de la pila descargada, anotando las observaciones en el libro de novedades, para
su mantencin oportuna. Posteriormente debe efectuar la limpieza de la canal
recolectora de las soluciones percoladas, extrayendo de ella los slidos
acumulados y evacuando la solucin a objeto de revisar el estado de la carpeta,
registrando las observaciones en el libro de novedades e informando al maestro
superior, con el fin de programar la reparacin oportunamente. Terminado el
periodo de estruje y desmontaje de la pila esta en condiciones de ser descargada.

VII. - DESCARGA DE UNA PILA


Las actividades relativas a la descarga de una pila, las coordina el maestro
superior, de acuerdo al programa mensual de descarga de pilas determinado por
el Jefe de Area.
ING CESAR EDUARDO LUCERO MARTNEZ

clucero9@hotmail.com

45

escuela profesional de ingeniera


MetalrgicA UNICA
La descarga de pilas las realiza personal contratista, disponiendo para de un
cargador frontal y a lo menos 4 camiones de 15 Tm de capacidad. El mineral
descargado se denomina Ripio y es trasladado hasta el depsito de ripios en l
tranque 4 para su almacenamiento y posterior retratamiento, con el fin de
recuperar el cobre remanente.
Se debe verificar que la pila esta en condiciones de ser descargada, al no tener
instaladas lneas de riego, adems se debe revisar la humedad retenida por el
ripio para definir su retiro. Esto ultimo se verifica por el drenaje. Si aun existe
drenaje de la pila, se debe esperar que drene completamente y hacia canaleta de
ILS. Si existe mayor humedad del ripio en la zona del muro, mezclar el ripio de
esta zona con ripio mas seco del sector opuesto al muro.
El operador del cargador debe asegurarse que al cargar el camin no tenga
derrames en sus costados y en le portaln y que no lleve trozos de tuberas de
drenaje colgando.
El operador del cargador debe realizar la descarga de una pila cuidadosamente,
tratando de dejar la cancha de lixiviacin lo ms pareja posible.
Durante la descarga de una pila, se debe realizar el muestreo del ripio para
analizar el contenido de cobre remanente luego del proceso de lixiviacin. Esta
operacin se hace a travs de la diagonal de la pila, es decir, a medida que el
cargador va sacando los ripios, el operador externo realiza un muestreo cada 5
metros, extrayendo 3 incrementos en la superficie, parte media e inferior de la
pila. Se forma un compsito con todos los puntos extrados. Por la relevancia que
tienen el conocer los contenidos finales de cobre en el ripio y lo riesgoso de la
actividad en terreno el operador de lixiviacin debe extremar el control en esta
etapa.

ING CESAR EDUARDO LUCERO MARTNEZ

clucero9@hotmail.com

46