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FIRO: Una teora de las relaciones interpersonales

FIRO es una teora acerca de la conducta interpersonal. Fue formulada por Schutz en 1955 y
ha sido ulteriormente ampliada y modificada (Schutz, 1958, 1967, 1987, 1992). FIRO es una sigla
que significa Fundamental Interpersonal Relations Orientation (Orientacin de las Relaciones
Interpersonales Fundamentales). Como su nombre indica, esta teora trata de explicar la conducta
interpersonal basndose en la orientacin hacia los dems. Afirma que las personas se orientan
hacia los dems siguiendo ciertas pautas caractersticas, que son los principales determinantes de la
conducta interpersonal. Las caractersticas particulares de la conducta interpersonal de un individuo
pueden explicarse por tres necesidades interpersonales: inclusin, control y afecto.
Una frase de W. Schutz people need people (las gentes tienen necesidad de las gentes por
el placer de estar juntas), definira de modo coloquial el fundamento de su teora del ser humano y
de sus necesidades. En cualquier caso, ste es su primer postulado: el ser humano tiene necesidad de
los otros seres humanos (necesidad de aceptacin, de comprensin, de inclusin, de libertad o
necesidades interpersonales).
Esta necesidad interpersonal slo puede ser satisfecha por la realizacin de una relacin con
otro. La no satisfaccin de una necesidad interpersonal crea en el organismo el mismo sentimiento
de ansiedad, de carencia o de stress, que la no satisfaccin de una necesidad fisiolgica fundamental
(alimento, sueo, calor, etc.).
Tres zonas definen esta necesidad interpersonal: la inclusin, el control y el afecto o
apertura, cada una definida, a su vez, por dos dimensiones.
1.- Zona de la inclusin: necesidad de sentirse considerado por otro, de vincularse a otro y
de ser aceptado por otro en su mundo y su grupo (ser aceptado en el grupo sin ser devorado por l),
de tener inters en otro y definido por las dos dimensiones (sobre dos continuos):
a) Desde ser el origen de la interaccin con todo el mundo hasta no ser el origen de una
interaccin con nadie.
b) Desde suscitar por parte del otro que sea siempre el origen de una interaccin consigo
mismo hasta que el otro no sea nunca el origen de una interaccin consigo mismo.
Esta necesidad se manifiesta a travs de conductas cuyo propsito consiste en atraer la
atencin y el inters de los otros (Schutz, 1966). El individuo que posee una intensa necesidad de
inclusin la revelar mediante sus esfuerzos por alcanzar preeminencia, aprecio, prestigio, etc. Por
ejemplo, el individuo que tiene una gran necesidad de inclusin puede ser claramente amistoso,
cordial, amable; pero tambin puede ser posesivo, y tratar de castigar a los amigos que intenten
entablar relaciones de amistad con otras personas.

En la bibliografa psicolgica se mencionan sinnimos de inclusin y exclusin: Karen


Horney (1945/1983), "moverse hacia la gente" (persona que hace inclusin), y "alejarse de la gente"
(persona que hace exclusin); C. G. Jung (1923), "extraversin" (ir hacia la Inclusin),
"introversin" (ir hacia la exclusin).
2.- Zona de control: esta necesidad implica el respeto de la competencia de otro y de su
responsabilidad y la consideracin por otro de su propia competencia y responsabilidad. El control
se refiere a los procesos interpersonales de toma de decisiones. La necesidad de control abarca
desde la necesidad de dominar a otros, tener poder y autoridad sobre ellos, hasta la necesidad de ser
controlado. En uno de los extremos, el individuo quiere controlar por completo a los dems; en el
otro, quiere que los dems le controlen completamente. Tambin en este caso la necesidad de
control se exterioriza a travs de la conducta del individuo frente a los dems. La persona con una
elevada necesidad de control se rebela y se niega a ser controlada; en cambio, la persona con una
marcada necesidad de ser controlada se muestra complaciente y sumisa ante los dems. Lo que
encontramos en las dos dimensiones:
a) Desde controlar totalmente el comportamiento de otro hasta no controlar el
comportamiento de nadie.
b) Desde suscitar en otro que ejerza siempre su poder en el individuo hasta que no ejerza
nunca su poder en el individuo.
3. Zona del afecto o apertura: necesidad ligada al sentimiento mutuo y recproco de amar a
otro y de ser amado por l, es decir, de sentirse amable. El afecto hace referencia a los sentimientos
ntimos, de orden personal y emocional, que existen entre dos individuos, y sus puntos extremos
son el amor y el odio. La persona que tiene una fuerte necesidad de afecto ser amistosa, se abrir
ante los dems, y por lo general tratar de establecer lazos emocionales estrechos con los otros. En
el extremo opuesto, el individuo con baja necesidad de afecto evita las relaciones interpersonales
estrechas. Viene definido en los dos continuos:
a) Desde ser el iniciador de una relacin afectiva con cada uno hasta no ser el iniciador de
una relacin personal prxima e ntima con nadie.
b) Desde suscitar en otro que siempre sea el iniciador de una relacin personal de la que el
otro sera el polo hasta no suscitar nunca en otro que sea el iniciador de una relacin afectuosa
consigo mismo.
Cuando dos o ms personas entran en interaccin, cada una de ellas suele desarrollar en cada
rea de necesidades la pauta de conducta caracterstica que elabor durante su infancia. Las pautas
de interaccin de dos individuos determinados pueden ser compatibles o incompatibles. En el
primer caso, es probable que la interaccin sea fcil y productiva; si son incompatibles, la

interaccin ser difcil e improductiva. Schutz (1958) establece tres tipos de compatibilidadincompatibilidad que pueden existir en cada una de las tres reas de necesidad: compatibilidad de
intercambio, compatibilidad de dador-receptor, y compatibilidad recproca. La compatibilidad de
intercambio se basa en la mutua expresin de inclusin, control o afecto. Algunas personas
prefieren una gran cantidad de intercambio de conductas correspondientes a un rea determinada de
necesidades, mientras que otros individuos prefieren no dar ni recibir inclusin, control o afecto.
Existe compatibilidad de intercambio cuando dos personas que interactan son semejantes
con respecto a la cantidad de intercambio deseado; la incompatibilidad sera una consecuencia de la
discordancia a este respecto. Si, por ejemplo, hay dos personas en interaccin que prefieren ambas
un gran intercambio, o muy escaso intercambio, en el rea del afecto, las dos sern compatibles;
pero si una de ellas desea una gran cantidad de intercambio y la otra muy poco, sern
incompatibles. La compatibilidad de intercambio depende del grado, en que los dos miembros de
una diada estn de acuerdo con respecto a la cantidad deseable de mutua interaccin.
La compatibilidad de dador-receptor se origina en la dimensin de emisin-recepcin de
toda interaccin. En general, dos personas son compatibles en la medida en que la expresin de
inclusin, control o afecto por parte de una de ellas se corresponde con lo que la otra persona desea
recibir en el rea correspondiente. Si, por ejemplo, una persona necesita ejercer control y trata de
dominar a otra, y esta otra necesita ser permisivo, las dos sern compatibles. Pero si ambas
necesitan ejercer control sobre la otra y tratan de dominarla, habr incompatibilidad. Anlogamente,
si una persona inicia activamente (origina) tareas de grupo orientadas a otra persona que quiere
verse incluida en esta clase de actividades, la diada ser compatible. Por el contrario, la misma
iniciacin de actividades grupales, para una persona que no quiere verse incluida, originar
incompatibilidad. Lo importante aqu es el grado en que las actividades originadas por, una persona
concuerdan con las necesidades del otro miembro de la diada,
La compatibilidad recproca refleja la medida en que dos personas satisfacen recprocamente
las respectivas preferencias de conducta (Schutz, 1958). Si una persona quiere que la otra exprese
mucho afecto, y esta otra persona as lo hace, la diada es compatible en el rea del afecto. Pero si
uno de los miembros de la diada se siente frustrado porque el otro no expresa afectividad en el
grado suficiente, o si no puede expresar su conducta preferida ante el otro (afecto o control, por
ejemplo), la diada ser incompatible. En general, la compatibilidad recproca depende del grado en
que la conducta de cada persona est de acuerdo con las necesidades de la otra.
El postulado general de la teora de Schutz es que los grupos compatibles son ms eficientes que los
incompatibles. Este efecto se refleja en la formacin inicial de los grupos, en el grado en que es
probable que los grupos continen su funcin, y en su productividad. Las investigaciones de Schutz
(1955, 1958, 1967) respaldan generalmente su teora.

Las condiciones ideales para la satisfaccin de esta necesidad interpersonal se renen


cuando existe un equilibrio entre estas tres zonas y cuando el organismo slo recurre mnimamente
a sus mecanismos de defensa.
El comportamiento de cada individuo sera una combinacin de cuatro tipos de
comportamiento en estas zonas. Estos comportamientos de zona se definen en cada continuo, desde
el polo (-) hasta el polo (+). En cada momento tendremos un comportamiento deficiente, excesivo,
patolgico o ideal, este ltimo cuando la necesidad interpersonal se satisface.
As, en la zona de la inclusin (o de la pertenencia a un grupo), descubrimos: lo hiposocial
(tendencia a la introversin), lo hipersocial (tendencia a la extroversin), lo social (a gusto con otro
y a gusto solo); y la patologa de la inclusin que se traduce por la ansiedad del contacto.
En la zona del control (o del dominio de la situacin), se definir de la misma manera al
abdcrata (abandona todas sus responsabilidades en sus relaciones), al autcrata (intenta siempre
dominar al otro) y al demcrata (a gusto cuando da o recibe rdenes). La patologa del control es
aqu la de un Super-Yo no interiorizado: se lucha sistemticamente contra toda autoridad externa.
Finalmente, en la zona del afecto o apertura evolucionan: lo contrapersonal o hipopersonal
(evita los lazos personales), lo hiperpersonal (posesivo, busca ser amado por todos los medios), lo
personal (se mueve tanto en una relacin intensa e ntima como distante e informal).
No son pocos los autores han utilizado en sus estudios conceptos similares a los de
Inclusin, Control y Afecto, como lo menciona Schutz (1966).
Abajo en la tabla 1 se resumen los estudios y autores que utilizan las tres necesidades
interpersonales fundamentales.
Continuidad relacional y compatibilidad.
As como esto depende ya del nivel de la patologa del control y del afecto, Schutz piensa
que el comportamiento interpersonal es consecuencia de la forma en que el adulto percibe que de
nio fue tratado por sus padres o por los dems adultos, y del modo en que ste respondi a dicho
tratamiento. Entonces tiene que introducir el postulado de la continuidad relacional. ste se funda
en dos principios:
1.- Principio de constancia: cuando la posicin relacional es percibida como semejante a la
relacin padres/hijos, el comportamiento del adulto se vuelve a convertir en lo que era durante la
infancia.
2.- Principio de identificacin: cuando el adulto se percibe en una posicin anloga a la de
sus padres, en la relacin padres/hijos que ha vivido, su comportamiento se convierte en anlogo al
de sus padres, tal como lo haba percibido siendo nio.

Tabla 1 Estudios realizados sobre las tres necesidades interpersonales bsicas


Estudios

Autor

Inclusin

Control

Afecto

Interaccion
padre-hijo

Baldwin, Kallhorn,
Breese
(1945)Champney
(1941) Sewell,
Mussen y Harris
(1955)

Prototipos de
Personalidad

Fromm (1947)
Freud (1931)
Horney (1945)

Aislamiento/Destructivo
Tipo narcisista
Alejarse de la gente

Relacin
simbitica
Tipo ertico
Tipo obsesivo
Moverse hacia
Moverse contra la
la gente
gente

Conducta
grupal

Leary, et al. (1951,


1957)
Carter (1955)
Bion (1949)

Intensidad
Prominencia individ.
Pelea/fuga

Dominancia/Sumi Afiliacin/Hosti
sin
lidad
Facilitacin de
Sociabilidad
metas
Emparejarse
Dependencia

Otros

Benne, Sheats
(1948)
Swanson (1951)
Back (1951)
Corsini, Rosenberg
(1955)
Jenkins, Lippitt
(1951)
Varon (1953)

Individual
Participacin
Prestigio grupal
Accional
Activ. Extracurricular
Estatus

Indulgencia
Democracia en el
Aceptacin
Estimulativa/Inactiva
hogar
Interaccin Padre/Hijo Libertad/Control Aprobacin/Des
Promocin de
aprobacin
Independencia

Tarea
Influencia
Orientado en la
tarea
Intelectual
Poder
Independencia

Mantenimiento
Agradar
Atraccin
personal
Emocional
Amistad
Expresin
sentimientos

Fuente: Schutz, W. (1966) The Interpersonal Underworld.


Una ltima propiedad es necesaria, y puesta en evidencia por Schutz, en el plano de la
relacin como tal: la compatibilidad. En efecto, el individuo satisface mediante ella su necesidad
fundamental interpersonal y puede llegar a una coexistencia armoniosa. Incluso aqu se conjuga la
compatibilidad. Tres tipos intervienen en cada una de las tres zonas sealadas de la necesidad de
interaccin:
1.- Compatibilidad reciproca: dos personas se combinan tanto ms fcilmente cuanto
cuentan recprocamente con el mismo comportamiento, es decir, cuando la espera de una encuentra
la espera de otra.
2.- Compatibilidad de iniciativa: dos personas sern tanto ms compatibles cuanto una de
ellas pertenece ms bien al tipo que toma la iniciativa de una relacin interpersonal y la otra prefiere
que la iniciativa sea tomada por otro.
3.- Compatibilidad en los intercambios: el clima ptimo de intercambio interpersonal es
diferente segn los individuos: algunos lo prefieren intenso y otros reservado. El clima de
intercambio ms compatible entre dos personas se sita entre dos personas que tienen las mismas

preferencias y encuentran ms satisfaccin en esta relacin mutua que en cualquier otra.