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VISION DEL CONFLICTO FORAL SUBYACENTE.....

VISION DEL CONFLITO FORAL SUBYACENTE DURANTE


EL PRINCIPIO DE LA PRIMERA GUERRA CARLISTA, A
TRAVES DE LA CORRESPONDENCIA ENTRE VILLIERS Y
PALMERSTON

AUTOR:

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XABIER ORMAETXEA GARAI


DICIEMBRE 1.998

VISION DEL CONFLICTO FORAL SUBYACENTE.....

INDICE

I.-

INTRODUCCION:

II.-

LOS PROTAGONISTAS

III.- LOS TEXTOS UTILIZADOS

IV .- ANTECEDENTES HISTORICOS
V.- CORRESPONDENCIA ENTRE VILLIERS ,
Y LORD PALMERSTON

4
6

V.I.- CARTA PRIMERA

V.II.- CARTA SEGUNDA

11

V.III.- CARTA TERCERA

13

V.IV.- CARTA CUARTA

18

V.V.- CARTA QUINTA

20

VI.- LAS POSTURAS PUBLICAS DE PALMERSTON Y VILLIERS 23


APENDICE I.- TEXTOS ORIGINALES

25

APENDICE II.- BIBLIOGRAFIA UTILIZADA

28

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I.- INTRODUCCION:

La primera guerra carlista constituye sin duda alguna uno de los acontecimientos
histricos mas importantes de la historia vasca contempornea, de ella nacen al parecer de
una parte importante de los analistas histricos y polticos las consecuencias que
posteriormente irn marcando acontecimientos decisivos para la historia del Pas - la
abolicin del rgimen foral y la lucha por su recuperacin- que causaron un problema que
an hoy en nuestros das siguen sin ser del todo resuelto.
El problema foral arranca en su fase ms crtica a finales del siglo XVIII, y justifica
la reaccin defensiva de los apologistas iniciales como Larramendi, ms adelante cuando el
ataque a la foralidad se convierte en manifiesto y abierto por parte de los Gobiernos del
reino (Junta de abusos, obra del cannigo Llorente, Constituciones de Bayona y de Cdiz
..etc..), va crendose un clima de enfrentamiento que propiciar llegado el momento la
adscripcin de la principal parte del Pas al bando Carlista y la toma de partido en una
guerra que aparentemente (conflicto sucesorio) tendra que haber tenido poco que ver con
los vascos.
Los distintos historiadores que han analizado el conflicto de la primera guerra carlista
difieren a la hora de otorgar importancia a la cuestin de los fueros vasconavarros en el
surgimiento y desarrollo del conflicto, desgraciadamente nuestra historiografa esta an
demasiado ideologizada, y nos movemos entre la historiografa de tendencia nacionalista
vasca, muy minoritaria, que presenta a la guerra carlista como un conflicto puramente
foral/nacional, y la historiografa nacionalista espaola, (o al menos no nacionalista vasca),
que llega a despreciar la importancia de la cuestin Foral y niega rotundamente la
existencia de una cuestin nacional.
A la hora de apoyar una u otra tesis, se recurre a menudo a citas histricas de
contemporneos, ya sean estos militares carlistas o liberales, polticos coetneos, o
viajeros, faltando a menudo el sentido crtico necesario para explicar porque determinado
personaje verti sus afirmaciones, citar como ejemplo al ingls de origen austriaco
Henningsen, cuya rotunda negacin del mvil foral en el carlismo vasco 1 ha sido
considerada como definitiva por algunos autores, sin tener en cuenta que Henningsen era
un legitimista puro, al que evidentemente le costara reconocer que el grueso del carlismo

1 HENNINGSEN , C. F. , Campaa de 12 meses en Navarra y las Provincias Vascongadas con el general


ZUMALACARREGUI, Londres 1836.

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haba tomado las armas por un mvil distinto al que le motiv a el a tomar parte activa por
el absolutismo carlista.
El presente trabajo, se va a centrar, como hilo conductor, en la correspondencia
mantenida entre el Ministro de Asuntos Exteriores britnico Lord. Palmerston, y el
embajador britnico en Madrid Villiers y la visin del conflicto que en estas cartas se
transluce. La importancia que otorgo a estas citas se basa en que provienen de
profesionales del anlisis poltico internacional, que haban tomado partido decisivo por
el bando liberal o Isabelino y que ademas de contar con sus propias interpretaciones,
disponan de una autntica red de informacin. El hecho de tratarse de cartas personales y
confidenciales les otorga especial importancia, pues no buscan efectividad ante terceros ni
convertirse en xitos editoriales, y cabe suponer a sus autores una especial sinceridad a la
hora de expresar sus intimas convicciones. Como se ver, esto contrasta con las opiniones
que ambos personajes vertieron en polmicas pblicas en las que trataban de justificar sus
propias posturas polticas frente a los ataques de sus adversarios.

II.- LOS PROTAGONISTAS

Palmerston: Henry Temple, 3er. Vizconde de Palmerston, poltico britnico


(Broadlands, cerca de Romsey, 1784 - Brocket Hall, Hertfordshire, 1865), elegido diputado
Tory (1807) fue secretario de Guerra (1.809-1928). Admirador de Canning, con el que
tena en comn la insularidad y la desconfianza respecto a las monarquas autoritarias,
rompi con el conservadurismo estrecho de Wellington, se aproxim a los Whighs y en
1830 entr en el gabinete liberal de Lord Grey como ministro de Asuntos Exteriores (18301841), puesto que volvi a ocupar en el gabinete Russell (1.846-1851). Hostil a las
potencias germnicas y, sobre todo, a Francia y Rusia, defendi los intereses britnicos con
una eficacia que le convirti en el hombre mas popular del reino, y con un vigor que le
acarreo la animadversin de la corte, de muchos colegas y de casi todos los pases. Al
producirse la revolucin Belga de 1830 hizo fracasar las ambiciones francesas. En 1834 se
constituy bajo su iniciativa la cudruple alianza (Reino Unido, Francia, Espaa y
Portugal), para limitar la libertad de accin de Francia y hacer triunfar a las reinas
constitucionales ibricas.
Villiers: George Villiers, 4 Conde de Clarendon, poltico y diplomtico britnico
(Londres 1800 - Id. 1870). De 1833 a 1839 durante la primera guerra carlista, fue
embajador en Madrid, en donde prest decidido apoyo a la causa Isabelina, con la
intencin de obtener a cambio un tratado comercial que permitiera la libre importacin de

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los tejidos de algodn ingleses. Tena amistad personal con la regente Mara Cristina y la
opinin pblica, le atribua ser el autor directo de determinados cambios de gobierno, tales
el como ascenso y la cada de Mendizabal. De 1.847 a 1.852 fue Lord lugarteniente de
Irlanda, en momentos en que se hallaba asolada por el hambre y agitada por el movimiento
de la Joven Irlanda. Dirigi en Foreign Office de 1853 a 1859, perodo en que tuvo a su
cargo las negociaciones relacionadas con la Guerra de Crimea, con el Congreso de Paris, y
volvi a hacerse cargo de l desde 1865 hasta su muerte.

III.- LOS TEXTOS UTILIZADOS

Las cartas que se analizan en este trabajo, estn extradas de Libro Prime Ministers
paper series, PALMERSTON, I: Private Correspondence with Sir. George Villiers
(afterwards fourth Earl of Clarendon) as Minister to Spain 1833-1837, publicado en
Londres, en 1.985, por Her Majestys Stationery Office, correspondiendo el trabajo de
recopilacin a la Historical manuscripts Commision. El libro contiene una abundante
correspondencia, de la que se han escogido estas cinco cartas, por contener referencias muy
directas al Pas Vasco, y corresponder al primer ao de la contienda. La traduccin de las
mismas ha sido efectuada por el autor de este trabajo, si bien dicha traduccin ha sido
posteriormente corregida, especialmente en aspectos literarios por el diplomtico y escritor
Jos Antonio Zorrilla.
Ademas de las cartas de Palmerston y Villiers que se han extrado del libro citado, se
usan otras citas de autores diversos cuya fuente se cita.
Antes de pasar directamente a las citas, deben hacerse un par de precisiones
terminolgicas, la primera consiste en dejar claro que el trmino privilegios no debe de
ser interpretado en su sentido actual, que tiene bastante de peyorativo, sino en el sentido
literal de privilegium, es decir ley privativa, la segunda precisin consiste en hacer notar
que el trmino Bizkaia, no debe de ser entendido tampoco en su sentido geogrfico actual,
sino que con este nombre denominaban generalmente los anglosajones a todo el Pas Vasco

IV .- ANTECEDENTES HISTORICOS

Aunque podemos remitirnos a la hora de establecer los antecedentes de la Primera


guerra carlista , a la introduccin de la Ilustracin en Espaa y la paulatina formacin de
una corriente liberal opuesta al absolutismo y partidaria de la creacin de un rgimen

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Constitucional al estilo de la Convencin Francesa, el antecendente inmediato de la Guerra


(que no del conflicto) es el fallecimiento del monarca Fernando VII y el conflicto dinstico
que vena gestndose desde tiempo atrs, con el conocido alineamiento de los partidarios
del antiguo rgimen en favor del hermano de Fernando VII Carlos Mara Isidro, y de los
liberales , jacobinos, y anticlericales (categoras entremezcladas) en favor de la Infanta
Isabel y su madre la regente Mara Cristina. En Octubre de 1833 justo al fallecer
FenandoVII estalla la Guerra Civil, que hoy denominamos Primera guerra carlista.
En el plano Internacional, se haba producido al igual que en el interior de la
monarqua, una bipolarizacin, las monarquas absolutas como Austria, Prusia , Rusia,
Npoles y Cerdea apoyaban (si bien su apoyo fue mas testimonial que efectivo) al partido
carlista, y las potencias liberales como Francia , Inglaterra y Portugal ( tambien con menor
importancia Dinamarca, Suecia y U.S.A.) apoyaron decisivamente al partido cristinoisabelino, enviando nuevos embajadores plenipotenciarios. En Abril de 1834 Francia,
Inglaterra, Espaa y Portugal firmn en Londres el tratado de la cudruple alianza, en dicho
tratado los signatarios se comprometen a apoyar a la infanta Isabel y a su madre la regenta
Mara Cristina, aportando los tres pases al bando Liberal ejrcitos que participaron en la
lucha. Dentro de estos ejercitos, destaca la Legin Britnica al mando del general Evans
que aport 12.000 hombres y la escuadra naval al mando del comodoro Lord John Hay,
ademas de las grandes cantidades de armas, municiones y fondos aportados por Gran
Bretaa.
Palmerston adelantndose a los acontecimientos, enva a Madrid a Villiers como
embajador plenipotenciario con la finalidad de apoyar al Gobierno, contrarrestar la
influencia que pudiera ejercer Francia, y a la vez tratar de negociar un tratado comercial
ventajoso entre Espaa y gran Bretaa. De la influencia que ejerci Villiers en la poltica
espaola podemos obtener una idea con la lectura de lo que sobre el escribi el Marques de
Villaurrutia en su libro La Reina gobernadora 2 : ...vino a reanudar la tradicin de los
Wellesley y a ejercer un decisivo influjo en la marcha de la poltica espaola, como
consejero irresponsable de la reina gobernadora, y como amigo de todos los primates , a
los que ayudaba a subir o a caer segn lo que a su juicio mas convena a Espaa y a
Inglaterra.

2 tomado de IRUJO, MANUEL DE , Inglaterra y los vascos, Buenos Aires, 1945, pg. 143

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V.- CORRESPONDENCIA ENTRE VILLIERS (DESPUS IV EARL OF CLARENDON), Y LORD


PALMERSTON

V.I.- CARTA PRIMERA

...HAY PROYECTOS EN CIRCULACION PARA SACUDIRSE EL YUGO DE ESPAA...


VILLIERS A PALMERSTON, 1 DE MARZO DE 1834 3
....La causa de Don Carlos tiene en este momento muy poco que ver con la
insurreccin, -fue en principio un estandarte y no es ahora querida, aunque el macizo del
pas es esencialmente apostlico. Hacen la guerra por mantener sus privilegios (1)
exclusivos- saben que no son defendibles y por experiencia conocen que sern privados de
ellos por un Gobierno liberal o reformista. En todas esas Provincias y particularmente en
Catalua existe el mayor odio hacia Espaa. Ellos niegan haber sido legal o
voluntariamente incorporados a Espaa y existe un ardiente deseo de independencia - este
sentimiento se ha visto reforzado ltimamente y hay proyectos en circulacin para
sacudirse el yugo de Espaa, organizando las Provincias en una Confederacin e invitando
el protectorado de Francia. Esta ltima nocin existe mas particularmente en Bizkaia
donde se opina que la oferta sera tan tentadora para Francia, que segn he sido
informado (aunque no tengo certeza de ello) se han enviado representantes a Paris con el
propsito de sondear el terreno. Todo esto esta por el momento muy verde, pero en este
pas las cosas se mantienen largo tiempo en comps de espera y de golpe maduran. Estar
muy atento al curso de los acontecimientos en las Provincias ......
(1) Las leyes regionales, Fueros, dan a las Provincias donde se encuentran aun en
vigor, un status poltico de quasi-independencia, y valiosas ventajas econmicas.

En esta carta Villiers desde su posicin de Embajador es rotundo al apreciar que entre
los combatientes vascos la causa dinstica tiene poca importancia, y que sin embargo es la
cuestin foral la que motiva la insurgencia. El autor dice que por experiencia saben los
habitantes que un gobierno liberal reformista les privara de esas derechos, esto contrasta
con las opiniones reiteradas de algunos militares Carlistas como Zariategui 4 , o de algunos
polticos liberales de la epoca que repetan insistentemente que el Gobierno Liberal de la
monarqua no haba atacado previamente la foralidad, y que tan solo algunos podan haber
previsto que antes o despus dicho Gobierno acabara por atacar la legalidad, resulta muy
discutible esta teora pues es de sobra conocido que el movimiento liberal espaol aspiraba
y tena como principal bandera poltica la restauracin de la Constitucin de Cdiz, cuyo
carcter uniformizador y radicalmente antiforal (pese a su lisonjero prefacio) era de todos
3 HISTORICAL MANUSCRIPTS COMMISION , Prime Ministers paper series, PALMERSTON, I: Private
Correspondence with Sir. George Villiers (afterwards fourth Earl of Clarendon) as Minister to Spain 1.8331.837, London 1.985. pags. 111 a 114.
4 ZARATIEGUI , J. ANTONIO , Vida y Hechos de D. Tomas de Zumalakarregui, 1845

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conocido. El embajador britnico da por evidente que la poblacin conoca en su


generalidad las intenciones programticas del liberalismo espaol de proceder a la
supresin de la foralidad, as fue exactamente como ocurri pues el 14 de Octubre de 1833,
es decir 11 das tras el primer levantamiento para proclamar a Don Carlos, fueron
suspendidos los fueros de Alava y Vizcaya, y esta medida se extendi el 30 de Noviembre
de 1833 por el General Castaos, al que Carnavon y Villiers calificaron de hombre tonto y
voluntarioso, a todo el territorio bajo su mando.
La afirmacin de Villiers, coincide con la de otros observadores britnicos, tales
como George Borrow que refirindose a la misma cuestin en su conocido libro editado en
Londres en 1.843 La Biblia en Espaa 5 dice:
Prefacio
....Es realmente sorprendente el poco inters que el gran cuerpo de la nacin espaola
tom en la ltima guerra, y ya ha sido llamada, por alguien que deba conocerla mejor, una
guerra de religin y principios. Fue generalmente supuesto que Bizkaia fu la principal
defensora del carlismo, y que sus habitantes estaban fanaticamente ligados a su religin, la cual
vieron temerosos en peligro. La verdad es, que a los vascos no les importaba nada Carlos o
Roma, y simplemente tomaron las armas para defender ciertos derechos y privilegios propios.
Por el disminuido hermano de Fernando ellos siempre exhibieron un supremo desprecio, cuyo
caracter, un compendio de imbecilidad, cobarda y crueldad, bien merecia. Si ellos hicieron uso
de su nombre, fue simplemente como Grito de guerra. Muy parecido puede decirse respecto
de sus partisanos espaoles, al menos de aquellos que aparecieron en el campo de batalla por
el. Estos, de cualquier forma, fueron de un carater profundamente diferente de los vascos, que
eran valientes soldados y hombres honestos......

Mas interesante resulta an la introduccin por parte de Villiers en su carta, de la


existencia de una cuestin no ya foral sino nacional, pues as como la existencia de un
trasfondo foral en conflicto ya sea como causa inmediata, ya como causa secundaria, es
aceptado con matices por la mayora de los historiadores, la sola insinuacin de un
conflicto de carcter nacionalista suele atraer las mas exacerbadas crticas. El propio autor
del escrito matiza su afirmacin al afirmar que carece de constancia del hecho de haberse
enviado delegados a negociar con Francia, hecho que por otra parte no consta en ningn
documento que haya sido descubierto hasta la fecha, pero es rotundo al afirmar la
existencia de una idea independentista, especialmente fuerte en Bizkaia (lase Pas Vasco)
y de un odio hacia la idea de Espaa. La afirmacin de la existencia de esta idea acerca de
la formacin de un estado vasco, debe de ser ahora conectada con otras opiniones al
respecto que han sido siempre despreciadas por los historiadores, me refiero naturalmente a
las obras de Sommerville 6 y Mackenzie, britnico el uno y estadounidense el otro, que
curiosamente siempre aparecen citados juntos, y siempre denostados sin que haya podido
5 BORROW , GEORGE , The Bible in Spain, Londres 1.843 .
6 SOMERVILLE , ALEXANDER , History of the British Legion and war in Spain, Londres 1839.

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yo encontrar algn anlisis medianamente serio de sus obras, y sin que generalmente
aparezcan sus citas, lo que me induce a pensar que se les cita continuamente por
referencias de unos autores a otros, veamos que es lo que dice Mackenzie 7 :
Los vizcanos, pues de esa forma son denominados los habitantes de esas
Provincias en el extranjero, no estn sujetos a los odiosos avatares de la leva forzosa, o
obligados a servir al rey en persona, quien, ciertamente, no es llamado aqu Rey, sino solo
Seor. Por tanto no es el amor al despotismo, sino el pnico de perder una libertad de la
que gozan por derecho de nacimiento, lo que les estimula en esta mortal contienda. No
nos importa ni Carlos ni Cristina, ni Rey ni Reina - me deca un vizcaino- nunca
querremos un Dios para juzgarnos o un Rey para dirigirnos!, si no podemos ser espaoles
a nuestra manera propia, nos estableceremos por nosotros mismos, y tendremos un nuevo
rey electo cada ao. Parecera por tanto, que la idea de la repblica haba calado entre
ellos, y , ciertamente solo dependa de Zumalakarregi el haberse posicionado a si mismo,
hace tiempo, a la cabeza de un movimiento popular para declarar a las Provincias libres y
Navarra soberanas e independientes.....

Este texto, viene histricamente siendo muy duramente atacado por la mayora de los
autores, que lo consideran una pura invencin de Mackenzie por su referencia a la idea de
la creacin de un estado (repblica) vasco, sin embargo constituye un texto proftico, y a
mi juicio puede considerarse al menos en parte verdico, la supuesta frase que Mackenzie
pone en labios de un bizkaino, es textualmente si no podemos ser espaoles a nuestra
manera es decir, si no es posible resolver nuestra integracin en el reino mediante el
sistema Foral, entonces nos estableceremos por nuestra cuenta, en esa frase se resume toda
la historia vasca del siglo XIX, una lucha por mantener vivo y vigente el sistema
tradicional de integracin en un reino, mediante la conservacin de un sistema de
soberana, llammosle compartida , frente al jacobinismo poltico que pretende instaurar
manu militari si es preciso, una sola forma de ser espaol, esta lucha se va prolongando
en el tiempo y a medida que se va perdiendo una tras otra todas las batallas, ya sean estas
militares, ya parlamentarias, ya negociadoras, la idea de establecerse por nosotros
mismos, va cobrando fuerza hasta que acaba por surgir el nacionalismo vasco, que rompe
con el planteamiento anterior y acaba por lograr la adhesin mayoritaria de los antiguos
defensores de la foralidad (carlistas y liberales). La importancia de esta cita de Mackenzie,
cobra an mas importancia si observamos la increble similitud con esta otra declaracin
que hace la Diputacin Provincial de Bizkaia, precisamente se trata de un rgano Liberal
que sustituy a la anterior Diputacin Foral, pero que sin embargo, mantuvo una decidida
actitud defensora de la foralidad
Extracto del oficio 8 enviado por la Diputacin Provincial de Bizkaia a las
Cortes el 9 de Agosto de 1839, prrafo 6
7 MACKENZIE , ALEXANDER RIDELL , Spain Revisited. by the author of A year in Spain, New York 1836.
Vol. II, Pgs. 314, 315.

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Hoy los Vascongados, por una reaccin que se nota frecuentemente en las opiniones de
los hombres y de los partidos, solo piden sus fueros para deponer las armas y reconocer el
gobierno de Isabel II. El convencimiento de la necesidad de esta concesin para obtener tan
importante resultado, ha tomado mayor vigor en pocos das an entre los vecinos de esta invicta
Villa que con tanto herosmo han defendido ese mismo gobierno, desde que se ha visto que es la
nica dificultad que se presenta en el arreglo proyectado. La esperanza que anima sin embargo al
partido rebelde de que este arreglo se ha de verificar, es causa sin duda ninguna de que
renunciando momentneamente su sistema natural de guerra ni ponga obstculo la marcha
del ejercito, ni interrumpa sus comunicaciones. Ser prudente destruirla y exponerse as a que
sta guerra desastrosa se prolongue indefinidamente, tomando quiz un carcter de nacionalidad
que hasta ahora no ha tenido, y reanimando con un nuevo entusiasmo el carcter tenaz y belicoso
de los habitantes de estas montaas?. (subrayado del autor)

Como se ve, es la propia Diputacin Provincial liberal, la que alerta a las Cortes del
Reino del peligro de convertir la cuestin Foral en un conflicto de carcter nacional, la
coincidencia argumental con lo que expone Mackenzie, y a la vez con lo que expone el
embajador britnico Villiers, hace que el texto de Mackenzie deba de ser tomado mucho
mas en serio de lo que lo ha sido hasta ahora, pues a mi parecer expresa una formula que
difcilmente podra haber salido de la imaginacin de un estadounidense, o una persona no
vasca.
Queda todava por explicar porque Villiers expresa a Palmerston su preocupacin por
la posible existencia de emisarios ante la corte francesa para proponer la creacin de un
estado vasco. En primer lugar, no podan resultar desconocidos para el propio Villiers y
para el Foreign Office britnico, ciertos hechos ocurridos aos antes, como el intento de
separacin de Gipuzkoa constituyndose en repblica independiente bajo el protectorado
de la Convencin francesa (1794-95) 9 , e incluso la propuesta de Joseph Dominic Garat a
Napolen para crear un estado vasco bajo el protectorado del imperio francs, en cualquier
caso, y an en el supuesto de que no conociera tales hechos histricos, la rumorologa de la
poca deba de ser proclive a la propagacin de tales rumores, y a lo largo de la contienda
llegaron desde Francia diversas publicaciones en las que se propona de nuevo la creacin
de un estado vasco, citaremos a titulo de ejemplo el folleto Navarra y Espaa, o la
verdadera cuestin debatida por las armas publicado en francs en 1836 por Debecourt 10
en el que se deca: La misma solucin poda ser aplicada aqu (se refiere a la segregacin
de Blgica de Holanda), y con igual xito, porque Don Carlos es el Rey de los Vascos
como Isabel es la Reina de los espaoles, o el artculo de Louis Viardot publicado en 1836
8 DIPUTACIN PROVINCIAL DE VIZCAYA , Coleccin de Proclamas, oficios, representaciones y otros
documentos que dirige la Diputacin a los habitantes del seoro para dar conocimiento de las gestiones
practicadas en favor de sus fueros, usos y franquicias, Bilbao 1839.
9 ver LASALA Y COLLADO , FERMIN (DUQUE DE MANDAS) , La separacin de Guipuzcoa y la paz de
Basilea, Donostia 1987.
10 tomado de IRUJO, MANUEL DE , op. cit. pag. 94.

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en la Revue des deux mondes 11 proponiendo la creacin de una confederacin vasca


neutral, una Suiza de los Pirineos. Es de suponer que lo que le preocupaba a Villiers era,
no ya tanto la existencia de un cierto movimiento independentista, sino la posibilidad de
que se invocara el protectorado de Francia, minando as los intereses estratgicos
britnicos. De cualquier forma, la promesa del embajador de mantener ojo avizor a la
cuestin, sumado al hecho de que no vuelve a mencionar el tema en las sucesivas y
abundantes cartas que enva a su gobierno, nos debe de hacer pensar que el supuesto
movimiento independentista, de haber existido, careca de importancia.
Examinar finalmente la apostilla que incluye Villiers en su carta explicando a
Palmerston en que consisten los fueros, y la interesante calificacin de que merced a ellos
Las Provincias gozaban de un status poltico de quasi independencia, esta valoracin de
los Fueros vascos, difiere de otras que aun hoy en da se hace, de los mismos, e incluso de
la que el propio Villiers hizo en escritos destinados al pblico y mas concretamente
dirigidos a contrarrestar la campaa de los filovascos britnicos, como Lord Carnavon, el
Duque de Malesmury, y la importante revista Quarterly review entre otros. Aunque solo
sea a ttulo anecdtico, la definicin del sistema foral que nos da nuestro protagonista
coincide con la que da G. A. Genty, autor de la novela With the british legin, a story of
the carlists wars 12 :
...La Provincia era semi-independiente, con una forma republicana de gobierno, y el
campesinado totalmente bajo el control,de sus nobles y curas. Les importaba bien poco la
sucesin y mucho sus privilegios. El gobierno quera privarles de algunos de esos privilegios,
y hacerles tributar a la hacienda del estado como a los dems. Don Carlos por el contrario
les prometi defender sus ancestrales derechos, y por eso todos estuvieron prestos para
luchar...

V.II.- CARTA SEGUNDA

...ENCUENTRO ENTRE LOS MILITARES, TAL Y COMO ME TEMIA, EL


SENTIMIENTO MAS HOSTIL HACIA LAS PROVINCIAS...
Villiers a Palmerston, 14 de julio de 1834
....He recibido carta de Caradoc- 13 Ha sido muy bien recibido por Rodil, quien se
manifest muy honrado de que se le hubiesen encargado acompaarle. Encuentra en los
militares, tal y como yo me tema, el sentimiento mas hostil hacia las Provincias - su nica
idea es la completa conquista y posterior total asimilacin al resto de Espaa. Estoy
11 tomado de IRUJO, MANUEL DE , op. cit. pag. 105 y ss.
12 GENTY , G.A., With the British Legion, a Story of the Carlist wars, New York 1902.pg 23
13 CARADOC : Coronel John Hobart, mas adelante sera 2 Barn Howden, comisionado militar
britnico con el ejercito de la reina Isabel II

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seguro de que esto nunca ocurrir - pues aunque Rodil triunfase en conquistarlas, no las
pacificara. El Gobierno podra hacerlo fcilmente, si se comprometiera a hacerlo con
buen juicio y buena voluntad restringiendo algunos de sus privilegios como el mantener a
las Provincias exentas de contribuciones, levas, etc. igual que en el resto de Espaa sobre estos temas hay deseo de pacto,y son esto lo que de verdad importa al gobierno, pero
las Provincias insisten en mantener sus administraciones locales y su capacidad impositiva
de forma tan barata (en la cobranza) e igualitaria a como lo han venido haciendo en el
pasado. Su montaoso pas es demasiado pobre para mantener un sistema que ha reducido
a las principales Provincias de Espaa a la pobreza y la debilidad.

En esta carta, Villiers comienza por transmitir a Palmerston las impresiones que el
asesor militar Britnico, el coronel John Hobart Caradoc, ha recibido tras sus contactos
iniciales con los militares leales a la Reina, el sentimiento lo describe como mas hostil
hacia las provincias, y aade su nica idea es la completa conquista y posterior total
asimilacin al resto de Espaa, se ha de tener en cuenta que en el tiempo en el que se
escribe la carta, todava el ejercito carlista no ha sido considerado como un ejercito, sino
como un grupo de bandoleros, a la que oficialmente califican de la faccin, que el
ejercito liberal dominaba las capitales, las principales ciudades, y la mayor parte del
territorio, y que contaba con unos efectivos en el Pas de 17.221 hombres, por algo menos
de la mitad los Carlistas 14 . Haban comenzado ya los primeros xitos de Zumalakarregi en
Navarra pero fueron achacados simplemente a la ineptitud y crueldad del general Quesada,
la visin que se tena en Madrid era la de que el conflicto poda solucionarse en poco
tiempo. La crueldad de la guerra estaba llegando a tal extremo que el propio Rey de
Inglaterra envi a Lord Palmerston el 4 de Junio de 1834 una carta en la que deca entre
otras cosas las siguientes 15 :
Como quiera que sea, el rey no puede menos en esta ocasin de mirar con sumo
sentimiento, por no decir disgusto, el carcter sanguinario de aquella lucha, y los principios
bajo que siguen esta guerra el general Quesada y otros oficiales de los que mandan las
tropas de la reina; carcter que aparece a los ojos de S.M. como contrario a lo que dicta la
humanidad en cualesquiera circunstancia, y bajo la mas rigurosa justicia.

La mayora de los historiadores que abordan la la importancia de la cuestin foral en


la primera Guerra Carlista, aseguran sin ninguna duda que esta solo tuvo importancia
relativa hacia el final de la contienda, y que sin embargo en un principio no tuvo ninguna,
no siendo pocos los que afirman de forma rotunda que o bien por parte del gobierno liberal
nunca existi un ataque real a la foralidad o animo de suprimirla, o bien que a los
partidarios del Carlismo se les enga de forma tendenciosa hacindoles creer sin ninguna
justificacin real que se les iba a privar de los fueros, sin embargo la carta de Palmerston
14 PIRALA , ANTONIO , Historia de la guerra civil y de los partidos liberal y carlista, Madrid 1984 ,
libro II capitulo XXIX
15 PIRALA , op. cit. Tomo I, Doc. 72

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no ofrece lugar a dudas, habla de total conquista y posterior asimilacin, luego el


sentimiento en la Corte era claro e inequvoco.
Villiers es tajante al afirmar que lo anterior nunca ocurrir, y aade que aunque Rodil
(que haba sustituido a Quesada como General en jefe el 26 de Junio anterior) triunfara en
conquistarlas, no las pacificara, expresin interesantsima y hasta algunos aadiran
proftica que deja bien claro que en la visin que tena el influyente embajador , la guerra
era la expresin de un conflicto existente, que o bien se solucionaba por vas polticas o por
el contrario producira una herida que se reabrira tarde o temprano, como as ocurri.
Aade en su carta Villiers que parece que en la Corte hay quienes estn dispuestos a
transigir con el mantenimiento de una parte del rgimen foral, sometiendo a las Provincias
al mismo sistema impositivo y de recluta que el resto de la monarqua, pero que las
Provincias se niegan a transigir en esta materia y que exigen el mantenimiento completo de
sus fueros

V.III.- CARTA TERCERA

...EL TEMA PRINCIPAL HAN SIDO Y SIGUEN SIENDO LOS PRIVILEGIOS...


VILLIERS A PALMERSTON, 27 de Julio de 1834
......Aunque el conflicto ha variado su apariencia, no veo razn para alterar las
opiniones que le expres a Vd. hace tiempo en relacin con las Provincias. El tema
principal han sido y siguen siendo los privilegios. Los insurgentes tomaron partido por
Don Carlos al principio porque el despotismo respet siempre esos privilegios y el
liberalismo los combati - cuando Don Carlos manifest su vileza en Portugal primero lo
maldijeron y luego lo olvidaron- para retomarlo ahora, en parte por las razones originales,
y en parte porque simboliza lo mas daino y perjudicial para la Reina....

Tras leer esta carta cabra preguntarse a que se refiere Villiers al decir que el
conflicto ha variado su apariencia. A la vista de la fecha en que est datada y de lo que
sigue, no puede tratarse de otra cuestin que la llegada al territorio dominado por los
Carlistas del pretendiente Don Carlos Mara Isidro proclamado por los carlistas como
Carlos V de Espaa y VII de Navarra, la llegada de este al territorio Vasco-Navarro se
produce tras una huida de Gran Bretaa donde se hallaba custodiado por el gobierno
britnico, y aprovechando la estrella ascendente para su causa, propiciada por las continuas
victorias de Zumalakarregi que humillaba una y otra vez a las tropas liberales . La buena
acogida de la llegada de Don Carlos entre los carlistas vascos, pone en guardia a Villiers
que a pesar de todo quita importancia a su figura y vuelve a insistir una vez mas en que la
cuestin principal han sido y son los privilegios. La insistencia de Villiers, en sus cartas al

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Foreign Office en dejar bien claro este hecho y recalcarlo es altamente significativa pues
insisto una vez mas en la insistencia de muchos autores en afirmar que la cuestin foral
fue secundaria, como por ejemplo el profesor Renato Barahona en su obra Vizcaya on the
Eve of the Carlism 16 cuando afirma: en conclusin, si los motores de la insurreccin
fueron en verdad el legitimismo dinstico - y su adjunto poltico el absolutismo- junto con
la defensa del orden social y religioso tradicional, los fueros fueron despus una
consideracin importante aunque finalmente secundaria (traduccin del autor).
Con todo lo anterior, caben otras interpretaciones de porque se culpa a la foralidad de
la guerra. Aunque es una tesis que no comparto en absoluto, creo que las teoras de la
profesora Mara Cruz Mina son dignas de ser tenidas en cuenta por la originalidad de su
planteamiento, la citada profesora en su artculo Historia y poltica: las vicisitudes de una
ley publicado en el libro 150 aos del Convenio de Bergara y de la Ley del 25-X-1839,
dice 17 :
Sin embargo, no cabe duda de que los mas interesados en conservar los fueros eran
quienes mas se beneficiaban de ellos, las oligarquas provinciales que controlaban las
instituciones locales y disfrutaban de una fiscalidad privilegiada. Estas oligarquas no eran
carlistas, sintonizaban con el liberalismo moderado y conscientes en un primer momento de la
incompatibilidad de los fueros con el Estado Liberal haban aceptado sin resistencia en 1812
y 1820 la unidad Constitucional; por lo mismo tambin supieron sus <<desventajas>>. Por
eso, a partir de 1833 mantuvieron una postura transaccionista con el poder central respecto a
los fueros. A ellos les interes presentar la guerra como foral y protagonizaron la empresa de
Muagorri <<Paz y Fueros>> que aunque fracas adelant los principios que precedieron
al Convenio de Vergara.
.....Por intereses ms econmicos que polticos, la conservacin de fueros era una
condicin impuesta por Inglaterra y Francia, que desde el tratado de la Cudruple Alianza
crean tener derecho de tutelaje sobre los asuntos de Espaa. En relacin con esta realidad es
como hay que leer la literatura extranjera y entender incluso los proyectos independentistas
que planean sobre ella.
Por supuesto, que la pieza fundamental de la operacin era el inters de los moderados
vascos que vieron la oportunidad de conservar unos particularismos propios del antiguo
rgimen adaptndolos al nuevo Estado liberal y cayeron en la contradiccin de defender los
fueros presentando como foral la causa contra la que ellos venan luchando. Ellos se
encargaron, por un lado de preparar el espritu pblico en favor de los fueros sobre todo ante
las tropas carlistas, y es tambin en relacin con ello como hay que explicarse la literatura
<<muagorrista>> del momento. Por otro lado se insisti entre los medios polticos y
gubernamentales en el carcter foral de la guerra y en la necesidad de ofrecer la
conservacin de los fueros como nico medio para concluirla.

La tesis expuesta no puede ser mas original, y en ella encontraramos una explicacin
de cierre a todo el problema planteado en su conjunto; quienes convencen a los britnicos
y a los medios polticos y militares, ya sean carlistas o liberales, de la causa foral de la
16 BARAHONA , RENATO , Vizcaya on the eve of the carlism, Reno (USA) 1989.
17 AGIRREAZKUENAGA , J. Y OTROS, 150 aos del Convenio de Bergara y de la Ley del 25-X-1839,
Gasteiz 1986. pg. 269 y ss.

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guerra, son los liberales moderados vascos, y Francia e Inglaterra aceptan de buen grado
esa maniobra y no contentos con aceptarla deciden apoyarla por que de la conservacin de
los fueros vascos obtendran supuestos intereses econmicos. Todo se tratara segn esta
teora, de un compl magnficamente planeado y ejecutado por los liberales moderados
vascos para mantener sus privilegios. La teora resulta como he dicho interesante, aunque
bastante rocambolesca e inverosmil. Las cartas privadas entre Villiers y Palmerston, a la
vez que las posturas oficiales, absolutamente contradictorias con estas cartas, que ambos
mantuvieron en sus intervenciones y escritos pblicos no dejan lugar a dudas. El
Muagorrismo a que alude la autora es muy posterior a estas primeras cartas, y se
circunscribe al inicio de la fase negociadora varios aos despus.
La carta explica como los vascos tuvieron que optar en favor del despotismo, porque
este siempre respet la foralidad (salvo excepciones conocidas), y sin embargo el
liberalismo los combata. Esta aparente contradiccin ya fue resaltada y explicada en el
siglo pasado por diversos autores entre los que citaremos a Vctor Hugo que en su obra
Alpes y pirineos, y refirindose a los vascos y su apoyo al carlismo absolutista dice 18 :
" A primera vista, se hubiera dicho, que una nacin semejante estaba admirablemente
preparada para recibir las novedades francesas. Esto es un error, las viejas libertades temen
a la libertad nueva. A principios de este siglo, las cortes, que hacan a cada paso, y muchas
veces a propsito, traducciones de la constituyente, decretaron la unidad espaola, la
unidad vasca se rebel. La unidad vasca, arrinconada en sus montaas, emprendi la guerra
del norte contra el medioda. El dia en que el trono rompi con las cortes, la realeza
asustada y acosada, se refugio en Gipuzkoa. El pas de los derechos, la nacin de los fueros
grito :Viva el Rey Neto"

Vctor Hugo vuelve sobre la misma cuestin en otro pasaje, explicando el porque de
la paradoja, y al decir paradoja me estoy refiriendo tanto a la que supone el apoyo de los
vascos a la causa absolutista, como el ataque liberal a la foralidad vasca, pues tanto debera
tener de paradoja lo uno como lo otro:
" Y bajo esta aparente contradiccin haba una lgica profunda y un verdadero
instinto. Las revoluciones -insistamos en esto- no tratan con menos rudeza a las antiguas
libertades que a los antiguos poderes. Las revoluciones lo dejan todo como nuevo y vuelven a
rehacerlo todo a gran escala, pues trabajan para el porvenir y desde ahora toman la medida
de la futura Europa. Por ello estas inmensas generalizaciones que son, por decirlo de alguna
manera, los marcos de las naciones del porvenir, y que tan escasamente tienen en cuenta las
viejas costumbres, las viejas leyes, los viejos usos, las viejas franquicias, las viejas fronteras,
los viejos idiomas,los viejos hbitos, las viejas usurpaciones, los viejos lazos que todas las
cosas crean, los viejos sistemas, los viejos hechos"

18 HUGO , VICTOR , Alpes y Pirineos, tomado de Revista MUGA, n

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Volviendo a los autores contemporneos de la epoca de la contienda, y mas


concretamente a los britnicos, citaremos de nuevo a Somerville 19 , autor maldito para la
historiografa oficial al igual que lo es el ya citado Mackenzie, maldito por haber osado
afirmar que los vascos luchaban por la independencia.
Somerville, Alexander, History of the British Legion and war in Spain, Londres 1839
Capitulo XII, pags 246, 247,249.
Refirindose a un tal Wilkinson, pero mostrando acuerdo con lo que ese autor
expone:
...La guerra comenz por el intento del gobierno espaol de privar a los vascos de
sus inmunidades, y fue la lucha de un pueblo libre por la independencia....
...Los vascos hicieron bien en defender sus libertades, pero su poltica de tratar de
imponer a Don Carlos a los espaoles fue errnea: ellos lucharon por la libertad en casa y el
absolutismo en la del vecino...
...Zumalakarregi en ese tiempo estuvo cerca de aceptar la corona de Navarra, que la
gente estaba dispuesta a conferirle, y todos juntos separar las cuatro provincias de Espaa,
para gobernarlas como Don Tomas I rey de Navarra y Seor de Bizkaia...

Nuevamente hemos de decir que la idea de los vascos luchando por una supuesta
independencia no es nueva, la recoge este autor al igual que otros incluso vascos y
espaoles (Chaho, Un Espaol Guipuzcoano, Luis Viardot, etc etc..), y esta reiteracin,
aunque acallada y despreciada por la historiografa nos debe hacer pensar, no que todos
estos autores se pusieran de acuerdo para faltar a la verdad, como parece que defienden
algunos, sino que tal idea, aunque minoritaria, fue esbozada por alguna faccin durante la
contienda, y que debieron influir tambin algunos antecedentes histricos ya mencionados.
No cabe descartar de cualquier forma, que se trataran de rumores difundidos ex profeso
para tratar de restar apoyos a la causa carlista, pues posteriormente, aunque con menor
fuerza, incluso se lleg a decir lo mismo del propio General Maroto, siendo en este ltimo
caso bastante menos creble tal posibilidad.
Sea como fuere, la frase de Somerville acusando a los vascos de haber mezclado, en
un lamentable error, la causa de su libertad con la del absolutismo, ser un argumento
sobre el que se volver reiteradamente en el futuro, y que motivar, entre otros factores, y
con el paso del tiempo la separacin del naciente nacionalismo vasco del tronco Carlista,
pues es la tesis que defendi Sabino Arana en su famosa polmica doctrinal El Partido
carlista y los fueros Vasco-Navarros.
19 SOMERVILLE , ALEXANDER , History of the British Legion and war in Spain, Londres 1839 , Capitulo
XII, pags 246, 247,249

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V.IV.- CARTA CUARTA

...LOS INSURGENTES ESTN LUCHANDO, NO POR DON CARLOS, QUIEN LES


IMPORTA UN COMINO, SINO POR SUS PRIVILEGIOS ...

PALMERSTON A VILLIERS, 31 DE OCTUBRE DE 1834


No hay vez en que yo visite al Rey, en que este no lamente que el Gobierno espaol
no pueda hallar una formula de acuerdo amistoso con la poblacin de Navarra y Bizkaia, y
de nuevo antesdeayer el volvi sobre el mismo tema. A l le parece evidente que los
insurgentes estn luchando, no por Don Carlos, quien les importa un comino, sino por sus
privilegios locales, como es entonces que al Gobierno Espaol le resulta imposible llegar
a algn compromiso con esas gentes, privndoles as de razones para continuar su
resistencia?. El Rey es consciente de que esta es una materia delicada para que un
Ministro (Embajador) extranjero hable de ella, porque concierne enteramente a los asuntos
internos de Espaa, pero est tan ansioso de llevar esta guerra a un fin prspero que me ha
rogado le escriba a Vd. sobre este tema, y le exhorte a que haga patentes estas
consideraciones a los Ministros espaoles, tan pronto tenga oportunidad de hacerlo en
conversaciones confidenciales e informales.........
....Hemos enviado suficientes mosquetes y sables como para exterminar a los
carlistas si cada arma matase un solo soldado.......

Comentaba en la introduccin de este trabajo la importancia que deben darse a estas


cartas por el hecho de presumirse que son cartas personales y confidenciales que no buscan
efectividad ante terceros, esto se demuestra en el caso de Palmerston, pues lo que
reconoca franca y abiertamente en su correspondencia privada, lo negaba posteriormente
en sus discursos pblicos para contrarrestar los ataques de sus enemigos polticos, a los que
se ha denominado a veces injustamente Anglo-Carlistas y que en el caso de Mr. Walton y
Lord Carnavon se mostraron abierta y pblicamente filo-vascos, veamos lo que expres
Lord Palmerston en su discurso ante la camara de los Comunes 20 : ....Esa guerra, cual
fue su origen?. Por que los insurgentes como el honorable e ilustrado caballero los llama
tomaron las armas? fue porque sus privilegios fueron atacados? De ninguna manera,
ellos se alzaron an armas por Don Carlos y el despotismo contra Isabel y el gobierno
constitucional.... (discurso publicado por James Ridway &sons en Londres 1937, cita y
traduccin tomada del libro de Manuel de Irujo Inglaterra y los Vascos).
La carta resulta sumamente interesante pues en ella no solo se habla de la opinin del
ministro Palmerston sino la del propio Rey William IV, cuya expresin they do not seem
to care sixpence referida al aprecio que segn el sentan los vascos por Don Carlos
(literalmente, no parece importarles seis peniques), hemos traducido por les importa un
comino, tratando as de darle el aire de expresin coloquial y campechana que tiene en el
20 tomado de IRUJO , MANUEL , op. cit. pgs 407 y 408

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original, frente al formalismo por el que no parecen sentir gran aprecio que hemos ledo
en otras traducciones. La carta demuestra la preocupacin y el seguimiento que el propio
Rey britnico haca del tema, y lo incomprensible que le resultaba que el Gobierno espaol
no fuera capaz, o no estuviera dispuesto a llegar a una transaccin sobre la materia foral
para as restar a la causa Carlista el principal apoyo con que contaba. El hecho de que el
propio Rey tuviera este convencimiento, y la seguridad que tengo de que sus fuentes de
informacin debieron ser mucho mas amplias que las provenientes del Foreign Ofice, viene
a reforzar an mas si cabe la idea de que la causa foral fue determinante.
La guerra comenz por unos levantamientos que se pens podran ser fcilmente
aplacados, los primeros xitos de las tropas leales al gobierno reforzaron esta idea, la
creacin de los primeros ncleos de resistencia fueron calificados de mero bandolerismo y
Francia y sobre todo Inglaterra se haban metido de lleno en el conflicto (sin prever el cariz
que iba a llegar a tomar) con el tratado de la Cudruple Alianza. No solo la guerra se haba
convertido en una contienda atroz y cruel, sino que como se ve por la apostilla del propio
Palmerston en esta carta, estaba empezando a costar fuertes sumas al gobierno britnico
que segn expresin del propio ministro haba enviado sables y mosquetes en abundancia,
y reciba continuas peticiones del gobierno de Madrid de incrementar su ayuda. Todava
falta por llegar el momento (Junio de 1.835) en el que Gran Bretaa se vi en la, discutible,
obligacin moral de enviar a la contienda a la Legin Britnica compuesta por 12.000
soldados de fortuna al mando del general Evans, que habran de sumarse a la flota de
barcos de guerra al mando del vice-almirante Parker que ya se haba enviado a mediados
de 1834 para bloquear los puertos vascos.
Ni que decir tiene que la transaccin que deseaban los ingleses tardara varios aos en
llegar, aunque consiguieron al menos que tras muchas negociaciones el 27 de abril de 1835
se firmara el tratado de Lord Elliot entre los ejrcitos liberal y carlista que permiti, al
menos en parte, humanizar una contienda que hasta entonces se haba venido desarrollando
con una crueldad extrema. El propio Rey William en carta 21 enviada a Palmerston el 4 de
Junio de 1.834 le pide que transmita al Marques de Miraflores, embajador de Espaa en
Londres, el mensaje del Rey para la reina regente de Espaa hacindole saber el deseo
ntimo y personal de S.M. de que se adopten medidas que sujeten los procedimientos de los
empleados y oficiales de su gobierno y ejercito, a un sistema calculado, para conciliar mas
bin que para destruir a aquellos a quienes es del inters de S.M. la reina llamar a su
deber.

21 PIRALA , ANTONIO , op. cit. Tomo I pg. 729.

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V.V.- CARTA QUINTA

...LA OPORTUNIDAD PRESENTE NO SEA DESAPROVECHADA PARA REDUCIR


ESAS PROVINCIAS AL NIVEL COMUN DE LAS DEMS...
Villiers a Palmerston, 20 Noviembre de 1834
Hace ahora una quincena que mantuve una larga conversacin con Amarillas 22
acerca de la guerra en las provincias del norte y la posibilidad de llegar a algn arreglo con los
insurgentes. Le dije que ambos bandos aparecen ahora demasiado exasperados para convenir
probable que la iniciativa proveniente de cualquiera de ellos no sera responsable de destructiva
o de ser atendida con resultado favorable, pero que yo estaba seguro, aunque no haba recibido
instrucciones sobre la materia, de que mi Gobierno se prestara gustoso a tal mediacin que
detendra la efusin de sangre y restaurara la tranquilidad necesaria por si misma para la
consolidacin del poder de la reina. Le dije que ni era principio ni prctica del gobierno
britnico la interferencia en los asuntos internos de otros pases, pero que ellos (el gobierno
britnico) tenan tamao sincero deseo de llevar esta infortunada lucha a un prspero final, que
de ser invitados a mediar por el gobierno espaol, no me caba duda de que se usaran los
mayores esfuerzos en la causa, y de que su interferencia sera mayor garanta para las
provincias, bajo las actuales circunstancias, que cualquier otra que el gobierno espaol pudiera
ofrecer. A Amarillas le gusto sobremanera esta y dijo que la presentara como su propia idea
ante el Consejo de Regencia, que poda trasladar la propuesta al gobierno para invitar la
mediacin de Inglaterra.
Tan pronto como recib su carta, visit inmediatamente a Martnez 23 y Toreno 24 y les le
el pasaje conteniendo los deseos y opinin del rey sobre el tema de la guerra. Ambos expresaron
su gratitud por el inters tomado por su majestad en los asuntos de Espaa, y dijeron que
estaran en todo momento encantados de recibir consejos provenientes de semejante sede.
Ambos parecan admitir que la guerra haba comenzado por el mantenimiento de los privilegios,
pero que el objeto original haba sido aniquilado por la propia naturaleza de la lucha - ha sido
una guerra de represin salvaje y ambos bandos estn ahora demasiado exasperados para
esperar o obtener satisfaccin de otra fin que la victoria.
Incluso los catalanes, a quienes los mismos privilegios fueron arrancados por derecho de
conquista, y las otras provincias de Espaa que nunca llegaron a gozar de tales privilegios, han
contemplado con envidia las exclusivas ventajas de las provincias bizkainas, y todos esperan
ahora que en retribucin de las perdidas y miseria que la guerra ha ocasionado al pas, la
oportunidad presente no sea desaprovechada para reducir esas provincias al nivel comn de las
dems. La cuestin ha pasado a ser pues nacional y consecuentemente mas complicada . Toreno,
aunque me ha informado de que es la intencin del gobierno cuando Mina 25 obtenga xito
suficiente, prevenir una mala interpretacin del motivo, para garantizar a las provincias algunas
de las ventajas, especialmente aquellas referidas a la administracin local a las que la gente se
encuentra justamente mas apegada, y despus convertir dichas medidas en generales y conferir
las mismas ventajas a las restantes provincias de Espaa.

22 AMARILLAS : Girn, Pedro Augustin, Marques de las Amarillas, miembro principal del Consejo de
Regencia
23 MARTNEZ : Martnez de la Rosa, Francisco de Paula, Primer ministro 1834-35
24 TORENO : Jos Queipo de Llano y Ruiz de Sarabia, Jos Mara, Conde de Toreno, Ministro de
Finanzas entre 1834-35, y en 1835 Primer Ministro
25 MINA : Francisco Espoz y Mina, nombrado en Septiembre de 1.834 Virrey de Nabarra y Comandante
General de las tropas liberales

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Tal y como le fue diplomticamente ordenado a Villiers, este no tard en ofrecer al


Gobierno de Madrid, la posibilidad de una mediacin britnica para tratar de poner fin al
derramamiento de sangre, resulta evidente que la base sobre la que negociar sera la
conservacin de los fueros, y Villiers, conocedor de la desconfianza que el gobierno de
Madrid y cualquier promesa que este pudiera hacer, suscitara en las Provincias, propone
que sea la garanta de Gran Bretaa la que sirva como base para cualquier arreglo. El
marques de Amarillas parece que acogi bien la propuesta y se ofreci a prohijarla.
El segundo prrafo de la carta nos ofrece una visin de primera mano de lo que los
personajes polticamente mas influyentes del gobierno espaol pensaban sobre la guerra,
Martnez de la Rosa y el Conde de Toreno (que fueron sucesivamente primeros ministros)
admitan que la cuestin foral fue el motivo principal del inicio de la guerra, y segn nos
cuenta el autor de la carta, mostraron una evidente y diplomtica simpata por los deseos
de su majestad britnica, pero, como se ve a continuacin, en su visin poltico-estratgica
solo caba la victoria militar, desde luego que ellos hablan de ambos bandos, pero lo que
estn exponiendo es su propia visin que consiste en ganar la guerra por la va rpida. La
posibilidad de una transaccin basada en la va foral es rechazada de plano por ellos, que
tratan de argumentar su firme decisin de vencer y abolir el sistema foral . Ambos
polticos transmiten a Villiers la supuesta existencia de un clamor unnime en favor de
suprimir los privilegios de los vascos, y el hecho de estar ante una oportunidad histrica de
logarlo.
El Gobierno acababa de nombrar en septiembre de ese ao al otrora legendario
caudillo militar, y ahora anciano Mina (Espoz y Mina) comandante en jefe del ejrcito,
confiando plenamente en que sera capaz de terminar con la sublevacin Carlista
basndose en su conocimiento del terreno y su prestigio entre la poblacin, pero
evidentemente no era lo mismo dirigir una guerra de guerrillas contra las tropas
napolenicas que enfrentarse a Zumalakarregi. Los esperados xitos de Mina se
convirtieron en un nuevo fracaso y motivaron an mas, el engrandecimiento de la figura
del general Carlista. Difcilmente hubiera sido posible entrar en una va de negociacin
con un ejercito Carlista convencido de que la victoria era posible y hasta probable y un
Gobierno liberal que an no era del todo consciente de que estaba ante una autntica
guerra de consecuencias impredecibles.
El final de la carta, contiene una supuesta intencin del Gobierno de, una vez
obtenidos xitos militares suficientes, para que ello no pudiera interpretarse como
debilidad, garantizar a las provincias el mantenimiento de algunas de sus ventajas de
administracin local, para despus extenderlas a toda la monarqua. Hay quien ha querido

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ver en esta declaracin una especie de principio de autonoma, sin embargo a mi juicio no
se trata mas que de mantener las Diputaciones (convirtindolas de Forales a Provinciales)
con un carcter de administracin local, y a continuacin llevar a cabo lo que aos mas
tarde fue la reforma administrativa de Javier de Burgos, dividiendo el territorio del estado
en provincias, con una Diputacin Provincial de carcter meramente administrativo .

VI.- LAS POSTURAS PUBLICAS DE PALMERSTON Y VILLIERS

A lo largo de este trabajo se ha comentado en varias ocasiones, que tanto Palmerston


como Villiers, mantuvieron en pblico posturas bin distintas de las que encontramos en
su correspondencia privada. Este hecho cobra una importancia fundamental, pues otorga
mucho mas valor a las opiniones vertidas en su relacin epistolar, y nos muestra que en
sus actuaciones pblicas, actuaban con una pose determinada motivada por razones
evidentemente polticas, cuales eran las de contrarrestar los ataques de sus adversarios,
muy especialmente Lord Carnavon, y la revista Quarterly Review, que haban comenzado
a despertar evidentes simpatas de la opinin pblica inglesa hacia los Carlistas Vascos,
pintandolos como luchadores por la libertad. Este sentimiento filo-vasco comenz a crear
al gabinete Britnico y muy especialmente a su ministro del Foreign Ofice, serios
problemas dado que se cuestionaba abiertamente el papel activo que Inglaterra haba
tomado en la guerra.
Como prueba de lo que afirmo, reproducir a continuacin, unos parrafos del extenso
(151 pgs.) folleto La politica de Inglaterra hacia Espaa, publicado en 1837, y firmado
por A Nobleman 26 , este folleto es atribuido tanto por el British Museum, como por la
British Library a G. W. Villiers, y se public en contestacin al libro de Lord Carnavon
Portugal and Gallicia with a review of the Social and Political State of the Basque
Provinces; and a few remarks on recent events in Spain (Portugal y Galicia, con una
revisin del estado social y poltico de las Provincias Vascas, y unas breves observaciones
sobre los recientes sucesos en Espaa).
..(Pg.21)..Los privilegios son de dos clases, unos relacionados con instituciones locales y
de administracin interna, la cual, desde la muerte del Rey, ninguno ha tenido la idea de
cambiar......
....(Pg.24).Nosotros contamos con la autoridad de la Junta de Alava para decir que los
privilegios no tienen, y nunca han tenido que ver con la guerra. En una exposicin hecha al
Gobierno y a las Cortes.......
26 tomado de IRUJO , MANUEL , op.cit. pg. 299 y ss.

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...Pg 26..Pero si los vascos estan luchando por sus privilegios, como es que el pueblo de
Bilboa ha estado luchando contra ellos? Podemos tener otra prueba mejor de que no son
los fueros los que mantienen la causa de Don carlos, que la heroica consucta de Bilboa en
sus diferentes sitios, aunque este, en otro tiempo floreciente y leal pueblo, pueda suponerse
que tenia gran inters como cualquier otra parte del pais en la conservacin de los
privilegios de Bizkaia?

Todo el folleto, que posteriormente se denominara el panfleto anglo-cristino es un


alegato en favor de los liberales, y trata de desprestigiar los fueros vascos y minimizar su
influencia en la guerra. El escrito fu contestado por varios autores, como Mr. William
Walton, el Conde Malmesbury, el propio Lord Carnavon etc..., sera muy interesante
analizar en profundidad la plemica, pero lo dejaremos para un ulterior trabajo.
Como se desprende de esta cita, asi como de la contenida en un apartado anterior,
relativa a la intervencin de Palmerston en el Parlamento Britnico, el tema vasco
escoca al Gobierno, y haba empezado a despertar vivas simpatas entre una parte
importante de la opinin pblica, lo que motiv esta reaccin defensiva de nuestros
protagonistas, que por otra parte y a la vez que hacan estas manifestaciones pblicas,
estaban apoyando la gestacin de la bandera Paz y Fueros que haba de enarbolar
Muagorri, y que constituy el primer paso de lo que mas adelante y gracias a una decisiva
mediacin Britnica supuso el acuerdo de Bergara.

APENDICE I.- TEXTOS ORIGINALES

VILLIERS TO PALMERSTON, 1 MARCH 1834


......The cause of Don Carlos has at this moment very little to do with the insurrection -it was at first a banner and is now
not wanted, though the fond of the population is essentially Apostolical. It is for their exclusive privileges (1) that they
wage war- they know they are not defensible and from experience reckon upon being deprived of them by a liberal or
reforming Government. In all these provinces and particularly in Catalonia there exists the greatest hatred of Spain. They
deny ever have been legally or willingly incorporated with Spain and there is a burning desire for independence -this
feeling has become stronger of late and there are projects in circulation for shaking off the yoke of Spain, making the

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provinces into a confederation and inviting the protectorship of France. The latter notion exists more particularly in
Biscay where it is though the offer would be so tempting to France that I have been informed (though I dont feel certain
of it) that Deputies are gone to Paris for the purpose of sounding the ground. All this is at present very crude but in this
country things remain long in the state and then start all at once into maturity. I shall keep a watchful eye upon the
proceedings of those provinces. .....
(1) The Regional laws, fueros, gave the provinces where they were still in force a quasi-independent political
status and valuable economic advantages.
VILLIERS TO PALMERSTON, 14 JULY 1834
..... I have had a letter fron Caradoc -he has been very well received by Rodil who expresed himself flattered at caradocs
being appointed to accompany him. He finds, as I was afraid he would, a most unconciliatory feeling towards the
provinces among the military -their only idea is complete conquest and then complete assimilation to the rest of Spain.
This will in the collection) and as equally as they have hitherto done. Their mountanious country is so poor to suport a
sistem which has reduced the fairest provinces of Spain to poverty and waste.
Caradoc: Colonel John Hobart, later 2nd Baron Howden, military commisioner with the Queen of Spain army
VILLIERS TO PALMERSTON, 27 JULY 1834
......The contest has now changed its outward character, but I see no reason to alter the opinions which I expressed some
time ago to you respecting the Northern Provinces. The privileges have all along been the main point. The insurgents took
up Don Carlos at first because despotism had always respected those privileges and liberalism had made war upon them when Don carlos was demonstrating his baseness in Portugal they first cursed and then forgot him- they now readopt him
partly from the original cause and partly because he is the simbol of all that is obnoxious and dangerous to the Queen.....
PALMERSTON TO VILLIERS, 31 OCTOBER 1834
I never see the king that he does not lament that the Spanish Government can find no way of making any amicable
arrangement with the population of Navarre and Biscay and again the day before yesterday he reverted to the same
subject. He says is evident that the insurgents are fighting not for Carlos for whom they do not seem to care sixpence, but
for their local privileges, and is then impossible for the Spanish Government to make some compromise with these people
so as to take from them any motive for further resistance ?. The King is well aware that this is a delicate matter for a
foreign minister to speak about, because it relates entirely to the internal affairs of Spain, but he is so anxious to see this
war brought to a prosperous end that he desired me to write you on this subject, and to beg you to press this consideration
upon the attention of the Spanish Ministers in confidential and unofficial conversation, whenever you may have an
oportunity of doing so.....
...We have sent muskets and sabres enough to exterminate the Carlists, if every weapon kills but one man. ...
VILLIERS TO PALMERSTON, 20 NOVEMBER 1834
It is now about a fortnight ago since I had a long conversation with Amarillas upon the war in the Northern Provinces
and the possibility of coming to some arrangement with the insurgents. I said that both sides now appeared too much
exasperated to render it probable that the initiative coming from either would not be liable to misconstruction or be
attended with a successful result, but that I was sure, although I had received no instructions upon the subject, that my
Government would glady lend themselves to such a mediation as would stop the effusion of blood and restore the
tranquillity which alone seemed necessary for the consolidation of the Queens power I told him that it was neither the
principle or the practice of the British Government to interfere with the internal affairs of other countries, but that they
had such a sincere desire to see this unfortunate struggle brought to a prosperous end, that, if invited to mediate by the
Spanish Government, I had no doubt their best efforts woulod be used in the cause, and their interference would be a
guarantee to the provinces far better, under existing circumstances, than any which the Spanish Government could offer.
Amarillas liked this proposition exceedingly and said that he would submit it as his own idea to the Council of Regency
who might then propose to the Government to invite the mediation of England.
Upon the receipt of your letter, I inmediately went to Martinez and Toreno and read to them the passage containing the
wishes and opinion of the king upon the subject of the war. They both expressed themselves most grateful for the interest
taken by His majesty in the affairs of Spain, and said they should at all times be happy to receive advice coming from
such a quarter. Both seemed to admit that the war had begun for the maintenance of the privileges, but that the original
object had been obliterated by the very nature of struggle -it has been a war of savage retaliation and both sides are now
too exasperated to seek or to be satisfied with any other end that victory . The catalonians moreover, from whom the same
privileges were taken by right of conquest, and the other provinces of Spain who never enjoyed them, have long looked
with a jealous eye upon the exclusive advantages of the Biscayan Provinces, and all now expect that, in retribution for the
loss and misery which the war has occasioned to the Country, the present opportunity will not be neglected for bringing
down these Provinces to the common level. The question has thus become national and consequently more complicated.
Toreno however informed me that is the intention of the Government whenever Mina has obtained succes sufficient to
prevent a misconstruction of the motive, to guarantee to the Provinces some of the advantages, particularly those of local
administration to which the people are justly the most attached, and then to make the measure general and confer the
same advantages upon the remaining provinces of Spain. ...

Xabier Ormaetxea Garai

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VISION DEL CONFLICTO FORAL SUBYACENTE.....

BORROWS, THE BIBLE IN SPAIN


Preface
....It is truly surprising what little interest the great body of the Spanish nation took in the late struggle, and yet it has
been called, by some who ought to know better, a war of religion and principle. It was generally supposed that Biscay
was the stronghold of Carlism, and that the inhabitants were fanatically attached to their religion, which they apprehended
was in danger. The truth is, that the Basques cared nothing for Carlos or Rome, and merely took up arms to defend
certain rights and privileges of their own. For the dwarfish brother of Ferdinand they always exhibited supreme
contempt, which his character, a compound of imbecility, cowardice, and cruelty, well merited. If they made use of his
name, it was merely as a CRI DE GUERRE. Much the same may be said with respect to his Spanish partisans, at least
those who appeared in the field for him. These, however, were of a widely different character from the Basques, who
were brave soldiers and honest men......

WITH THE BRITISH LEGION, A STORY OF THE CARLIST WARS


Autor: G.A. Genty
Publicada: New York, Charles Scribners sons 1902
The people throughout Northern Spain were, as a rule, bitterly hostile; the province was semi-independent, with a
republican form of government, and the peasantry entirely under the control of their grandees and priests. They cared
little about the succession, but a great deal about their privileges. The Government wished to deprive them of some of
these privileges, and to make them contribute a fair share toward the revenue of the country. Don Carlos, on the other
hand, had promised to support their ancient rights, and for these they were all ready to fight....... (pgs 23 y 24)

HISTORY OF THE BRITISH LEGION AND WAR IN SPAIN,


Somerville, Alexander,
Londres 1839
Capitulo XII, pags 246, 247,249
The war commenced by the attempt of the Spanish Government to deprive the Basques of their immunities, and was
then the struggle of a free people for independence...
The basques did well to defend their liberties, but their policy in attempting to force Don carlos upon the Spaniards was
erroneus: they fight for freedom at home and absolutism abroad.
Zumalacarregui at this time nearly determined to accept the crown of navarre, which the people were ready to confer on
him, and altogether separating the four provinces from Spain, to govern them as Don Tomas I. king of Navarre and
Senhor of Biscay...

SPAIN REVISITED. BY THE AUTHOR OF A YEAR IN SPAIN


Autor: Annimo, de Alexander Ridell Mackenzie
Publicado: New York, Harper & Brothers, 1836
Vol. II, Pgs. 314, 315
The Biscayan, for so the inhabitants of all these provinces are called in foreign countries, is not subject to the odious
chances of the conscription, or obliged to serve the king in person, who, indeed, is not here called king, but only Lord, or
seor. Hence, it is not the love of despotism, but the dread of losing a liberty which has descended to them as a birthright,
which stimulates them in this deadly contest. We care neither for Carlos or Christina, neither for King or Queen -said a
biscayan to me - we shall never want a God to judge us or a King to comand us! If we cannot be Spaniards on our own
terms, we will set up for ourselves, and have a bran new king of our own every year. It would hence seem, that the idea
of a Republic has already dawned upon them, and, indeed, it perhaps only depend upon Zumalacarregui to have placed
himself, long since, at the head of a popular movement in declaring the free Provinces and Navarre sovereign and
independent....

Xabier Ormaetxea Garai

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VISION DEL CONFLICTO FORAL SUBYACENTE.....

APENDICE II.- BIBLIOGRAFIA UTILIZADA

AGIRREAZKUENAGA J. Y OTROS, 150 aos del Convenio de Bergara y de la Ley del 25-X1839, Gasteiz 1986.
BARAHONA, RENATO, Vizcaya on the eve of the carlism, Reno (USA) 1989.
BORROW, GEORGE, The Bible in Spain, Londres 1.843 .
COVERDALE, JOHN F., The Basque phase of the Spains first carlist war, Princeton
(USA) 1984.
DIPUTACIN PROVINCIAL DE VIZCAYA, Coleccin de Proclamas, oficios, representaciones
y otros documentos que dirige la Diputacin a los habitantes del seoro para
dar conocimiento de las gestiones practicadas en favor de sus fueros, usos y
franquicias, Bilbao 1839.
GENTY, G.A., With the British Legion, a Story of the Carlist wars, New York 1902.
HISTORICAL MANUSCRIPTS COMMISION, Prime Ministers paper series, PALMERSTON, I:
Private Correspondence with Sir. George Villiers (afterwards fourth Earl of
Clarendon) as Minister to Spain 1.833-1.837, London 1.985.
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Xabier Ormaetxea Garai

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VISION DEL CONFLICTO FORAL SUBYACENTE.....

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ZARATIEGUI J. ANTONIO, Vida y Hechos de D. Tomas de Zumalakarregui, 1845.

Xabier Ormaetxea Garai

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