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CITOLOGA E HISTOLOGA VETERINARIA

Autores: Antonio Bernab Salazar, Jos Antonio Navarro Cmara y Francisco Jos Pallars Martnez

Tema 10. Tejido cartilaginoso: concepto y generalidades. Clulas del


tejido cartilaginoso: Condroblastos y condrocitos. Matriz cartilaginosa.
Tipos de cartlago: hialino, elstico y fibroso. Articulaciones: estructura
histolgica.
El tejido cartilaginoso es un tipo de tejido conectivo especializado que presenta
una matriz flexible y firme que soporta fuertes tensiones mecnicas, tanto a la presin
como a la torsin. Est conformado por unas clulas denominadas condrocitos, que
estn enclaustradas en oquedades o lagunas de morfologa esfrica o elptica llamadas
condroplastos y rodeadas por una matriz cartilaginosa extracelular. Esta matriz es una
sustancia en estado de gel en la que se incluyen fibras de colgeno y/o elsticas en
asociacin con glucosaminoglucanos, siendo el ms frecuente el condroitn-sulfato.
El tejido cartilaginoso carece de vasos sanguneos, linfticos y nervios. Su
nutricin se realiza por difusin desde los vasos sanguneos del tejido conectivo fibroso
adyacente que presenta a modo de cpsula, denominado pericondrio. En el caso de los
cartlagos articulares, tambin se nutren a travs del lquido sinovial. Los productos de
desecho se eliminan tambin a travs del pericondrio.
Existen tres tipos de cartlago atendiendo a la composicin de fibras y sustancia
fundamental: cartlago hialino, cartlago elstico y cartlago fibroso o fibrocartlago.

Cartlago hialino
Es la variedad de cartlago ms frecuente en el organismo. Se localiza en
estructuras como laringe, trquea, bronquios, cartlagos costales, superficies articulares
y discos epifisarios de crecimiento del hueso. En el embrin constituye el primer
esqueleto. Presenta un aspecto vtreo, parcialmente traslcido y una coloracin azulgriscea.

Tipos celulares
Las clulas que integran el cartlago son: las clulas condrognicas, los
condroblastos y los condrocitos.

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Las clulas condrognicas son clulas fusiformes que derivan de las clulas
mesenquimatosas, presentan un ncleo oval con uno o dos nuclolos y en el citoplasma
aparecen escasos organoides pero s numerosos ribososmas libres. Estas clulas se
diferencian a condroblastos.
Los condroblastos son clulas basfilas y fusiformes que presentan gran
desarrollo de los organoides encargados de la sntesis de protenas: abundante RER,
Golgi desarrollado, numerosas mitocondrias y numerosos grnulos de secrecin.
Presentan tambin numerosas inclusiones de glucgeno y lpidos. Estas clulas se
acumulan en centros de condrificacin. Los condroblastos sufren divisiones mitticas y
las clulas hijas sintetizan la matriz extracelular. Al aumentar la matriz extracelular,
estas clulas quedan enclaustradas en unas oquedades o lagunas denominadas
condroplastos. Las clulas que aparecen en el interior de los condroplastos se
denominan ya condrocitos.
Los condrocitos son clulas metabolitamente menos activas que los
condroblastos, aunque tambin sintetizan matriz extracelular. Presentan morfologa
redondeada, pero por accin de la fijacin en los cortes histolgicos aparecen retradas,
variando su forma segn se localicen en el centro (redondeadas) o en la periferia
(elpticas y aplanadas). Su ncleo es esfrico y su citoplasma acidfilo, con un escaso
desarrollo de los organoides citoplasmticos y la presencia de inclusiones de glucgeno,
lpidos y pigmentos. Estas clulas pueden dividirse en el interior del condroplasto,
apareciendo agrupadas todas las clulas que derivan de un mismo condroblasto. Estos
grupos se denominan grupos isgenos o nidos celulares.

Matriz
La matriz de este tipo de cartlago est constituida por numerosas fibras de
colgeno unidas a macromolculas hidrfilas de proteoglucanos. El tipo principal de
colgeno que constituye este cartlago es de tipo II, aunque tambin pueden aparecer
pequeas cantidades de los tipos IX, X y XI. La porcin amorfa de la matriz est
constituida

por

proteoglucanos,

glucoprotenas

lquido

extracelular.

Los

glucosaminoglucanos ms frecuentes que forman parte de los proteoglucanos son el


condroitn-sulfato y el queratn-sulfato. El cido hialurnico sirve de nexo de unin

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entre los proteoglucanos y las fibras. Tintorialmente, es basfila, PAS+ y presenta


metacromasia con el azul de toluidina.
En la matriz pueden diferenciarse dos regiones: una que aparece rodeando a los
condroplastos y que se denomina matriz territorial y el resto, que se denomina matriz
interterritorial. La matriz territorial es una banda rica en condroitn-sulfato y con escasas
fibras de colgeno, se tie fuertemente basfila y se encuentra rodada por un halo menos
teido. La interterritorial, es rica en colgeno y presenta menos proteoglucanos.
Inmediatamente alrededor de los condrocitos, aparece una zona constituida por una fina
red de fibras de colgeno cuya funcin parece ser la de proteger a la clula y se
denomina cpsula pericelular.

Pericondrio
Est constituido por tejido conectivo denso y recubre el cartlago, a excepcin de
la superficie libre del cartlago articular. Est constituido por dos capas, la ms externa,
denominada fibrosa, est constituida por un tejido conectivo con gran cantidad de fibras
de colgeno tipo I, fibroblastos y vasos sanguneos. La capa ms interna se denomina
capa condrgena y est constituida por clulas similares a fibroblastos, pero que en las
proximidades del cartlago se transforman a condroblastos. Las principales funciones
del pericondrio son la de nutrir al cartlago a travs de los vasos sanguneos y de originar
nuevos condroblastos a partir de las clulas condrognicas de su capa interna.

Cartlago elstico
Es un tipo de cartlago muy similar al hialino, pero adems de presentar fibras de
colgeno tipo II, presenta numerosas fibras elsticas que forman una red que se contina
con el pericondrio. Estas fibras elsticas se interponen con el colgeno, proporcionando
al cartlago una mayor flexibilidad. Macroscpicamente, la presencia de estas fibras
elsticas hace que este tipo de cartlago sea ms opaco que el hialino y de una coloracin
amarillenta. Microscpicamente, es acidfilo y se tie con orcena.
Los condrocitos son ms abundantes y de mayor tamao que en el cartlago
hialino. La matriz no es tan abundante y los haces de fibras de la matriz territorial son
ms grandes y burdos que en la matriz interterritorial.

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Este tipo de cartlago aparece en el pabelln auricular, conductos auditivos


externo e interno, epiglotis y parte de los cartlagos cuneiforme y corniculado de la
laringe.

Cartlago fibroso o fibrocartlago


Se presenta con menor frecuencia que los anteriores y tiene caractersticas
intermedias entre el tejido conectivo denso y el cartlago hialino. Presenta gran
resistencia a las tracciones y compresiones. Se localiza en la unin de ligamentos y
tendones al hueso, en los discos intervertebrales, en la snfisis pubiana, en el msculo
cardiaco del perro y en los meniscos articulares de rodilla.
En este tipo de cartlago los condrocitos se disponen en hileras y la matriz
presenta abundantes fibras de colgeno que se disponen constituyendo haces irregulares
entre los condrocitos o de orientacin paralela a las lneas de traccin. La sustancia
fundamental amorfa es escasa, situndose sobre todo en la zona de las lagunas. Los
condrocitos proceden de fibroblastos que comienzan a sintetizar proteoglucanos y que
van rodeando a la clula de tal manera que una vez que quedan encerradas, se
diferencian a condrocitos. A diferencia de los otros tipos de cartlago, carece de
pericondrio.

Crecimiento del cartlago


El crecimiento del cartlago tiene lugar debido a dos procesos: el crecimiento
intersticial y el crecimiento aposicional o por aposicin. El crecimiento intersticial se
produce a partir de la divisin por mitosis de los condroblastos, resultando clulas hijas
que sintetizan matriz extracelular, aumentando de esta manera el espacio intercelular y
producindose el crecimiento del cartlago desde el centro. El crecimiento aposicional
tiene lugar a partir de las clulas de la capa condrognica del pericondrio, por lo tanto en
anchura.

Regeneracin del cartlago

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A no ser que se trate de un individuo de corta edad, la regeneracin del cartlago


suele ser muy difcil y casi siempre incompleta. Tiene lugar a partir del pericondrio, de
tal manera que tras la fractura cartilaginosa, las clulas del pericondrio invaden la zona
fracturada y la reparan. Si la zona es muy extensa, el pericondrio formar tejido
conectivo denso.

Articulaciones
Las articulaciones son las zonas de contacto en la aproximacin de dos huesos
adyacentes. Son estructuras conectivas que presentan cierto grado de movilidad. Segn
las caractersticas de las superficies articulares y el grado de movilidad, las
articulaciones se pueden clasificar en:

Sindesmosis: las superficies estn unidas por un ligamento y presentan muy


escasa movilidad. Ejemplo: suturas de los huesos del crneo.

Sincondrosis: mantienen unidas dos particiones seas, la epfisis y la difisis.


Ejemplo: la placa epifisaria, que durante el crecimiento seo est integrada por
un cartlago. Las sincondrosis, al igual que las sindesmosis, terminan
osificndose y transformndose en un tipo de articulacin denominada
sinostosis.

Snfisis: las superficies estn separadas por fibrocartlago. Estas articulaciones


son muy resistentes a las fuerzas de compresin y permiten cierto grado de
movimiento. Ejemplo: snfisis pbica o la articulacin entre vrtebras.

Diartrosis o articulacin sinovial: en este tipo de articulacin las superficies


seas no estn unidas. Las superficies articulares estn recubiertas por un
cartlago hialino en contacto con un lquido viscoso denominado lquido
sinovial, que est dentro de una cavidad, denominada cavidad articular,
delimitada externamente por una cpsula fibrosa e internamente por una

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membrana sinovial. Estas articulaciones se encuentran reforzadas por estructuras


intraarticulares como ligamentos, discos y meniscos.

El cartlago articular es un cartlago de tipo hialino que se caracteriza porque la


superficie libre no est recubierta por pericondrio, sino por clulas condrocticas
formando columnas perpendiculares a la superficie. La parte opuesta a la superficie libre
se encuentra calcificada y unida al hueso. La nutricin del cartlago se realiza a travs
del lquido sinovial. Los discos y meniscos intraarticulares estn compuestos por
cartlago fibroso.
La cpsula articular est compuesta por dos capas: una capa externa fibrosa y
una capa interna o membrana sinovial. La capa fibrosa externa est compuesta por tejido
conectivo denso fibroso que envuelve los ligamentos de las articulaciones y los tendones
musculares. La membrana sinovial esta constituida por tejido conectivo muy
vascularizado que recubre todas las superficies internas de la articulacin, a excepcin
del cartlago y los discos articulares, presentando pliegues y vellosidades que se
proyectan hacia el interior en algunas zonas. Parte de las clulas superficiales,
denominadas clulas sinoviales o sinoviocitos, tienen una funcin secretora y producen
parte de los componentes del lquido sinovial, como el cido hialurnico y las
glucoprotenas. La otra parte de los sinoviocitos tienen una funcin ms parecida a los
macrfagos ya que fagocitan restos de clulas y tejido de la articulacin.
El lquido sinovial es un ultrafiltrado de plasma sanguneo que contiene cido
hialurnico, glucoprotenas, lubricina, linfocitos, monocitos y macrfagos. Presenta una
alta capacidad lubrificante.