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Colegio San Luis


Departamento de Ciencias
Subsector: Biologa
Prof. Elas Tapia Arancibia.
ORGANISMO Y AMBIENTE
ECOLOGA DE POBLACIONES, COMUNIDADES Y ECOSISTEMAS
Introduccin
El objeto de estudio de la ecologa lo constituye la manera en que la distribucin y abundancia de los organismos
estn influenciada por las relaciones entre el organismo y su ambiente, entendiendo que este se compone de otros
seres vivos y de entidades no vivas.
Lo anterior indica que la ecologa estudia los niveles de organizacin de las poblaciones, comunidades y ecosistemas.
Cada nivel de organizacin de la materia se compone de elementos pertenecientes al nivel inmediatamente inferior,
pero que tiene atributos y propiedades que dicho nivel inferior no tiene; as por ejemplo, las poblaciones tienen
atributos que los organismos no tienen.
Como se vio en clases los niveles de organizacin estudiados por la ecologa son: Poblacin, Comunidad y el Ecosistema.
Una poblacin es un conjunto de organismos de la misma especie que viven en un mismo lugar (simptricos) y al mismo
tiempo (contemporneos). Una comunidad es el conjunto de poblaciones que habita un lugar al mismo tiempo, siendo
particularmente importantes las relaciones que se establecen entre ellas, que estn, bsicamente determinadas por las
necesidades nutricionales de los organismos que la componen. Por ltimo, un ecosistema est formado por una
comunidad, tambin llamada medio bitico o biocenosis y por el conjunto de entidades no vivientes de ese lugar como
la luz solar, el agua, la salinidad del suelo, la temperatura, el agua, la composicin atmosfrico, etc., que constituye el
medio abitico o biotopo.
Es en el nivel de ecosistema que se estudia la relacin entre los organismos y las entidades no vivientes de su entorno,
como por ejemplo, al estudiar el ingreso de la energa de las comunidades y los ciclos de materia al pasar esta desde las
entidades inertes, como el aire, a los seres vivos y viceversa.
ECOLOGA POBLACIONES
Las poblaciones presentan caractersticas nicas, tiene estructura de edad, densidad y una cierta forma de distribuirse
en el espacio y en el tiempo. Responden de maneras propias frente a la competencia, la depredacin y frente a otras
presiones. Los individuos que las componen se afectan unos a otros en varias maneras. Las relaciones de una poblacin
con otra influyen en la estructura y funcionamiento de ecosistemas complejos. A continuacin se estudiaran las
propiedades que las caracterizan.
Densidad de la poblacin
El tamao de la poblacin, o la abundancia, es una de las propiedades ms importantes estudiadas por la ecologa. Sobre
esta base, puede conocerse la forma como se distribuyen las especies, cmo varan su tamao y su estructura segn los
cambios ambientales, lo impactos causados por los seres humanos sobre la poblaciones y cmo las poblaciones influyen
sobre la poblacin humana.
El nmero de individuos no siempre es muy significativo si no se indica el contexto en el que habitan.
La densidad de una poblacin es el nmero de individuos que hay en una unidad de rea o de volumen, en su
correspondiente hbitat en un momento dado. La mayor o menor densidad de una poblacin no es una propiedad
inherente a la especie, si no que est determinada por los factores del medio ambiente.
Si se seala que en un bosque de conferas hay 80 araucarias por hectrea, se est expresando la densidad de la
poblacin.
Pero no siempre se utiliza el nmero de individuos; en algunos casos la densidad se mide segn la biomasa; por ejemplo
al decir en determinada regin la cra de camarones alcanza la cifra de 1000 Kg/ m 3. En otros casos, reemplazando el
concepto de densidad por otras mediciones de utilidad especfica. Se emplean cantidades por cada extraccin o
captura. Por ejemplo cuando decimos que se han medido 200 Kg de algas fotosintticas por cada tonelada de plancton
extrado o que se capturan 30.000 Kg de peces por cada da de captura. Tambin pueden usarse otras unidades, como
por ejemplo, que se han observado pasar 200 aves migratorias por hora de observacin.
Otro caso muy especial es aquel al que hacen referencia ciertas leyes de proteccin de la flora y fauna; en la temporada
mayo-junio del levantamiento de la veda del loco (Concholepas concholepas) se permite la extraccin de 100 Kg por
cada hombre autorizado.

Distribucin
La distribucin de los organismos en el espacio influye sobre la densidad. Corresponde a la forma en que los individuos
estn dispersos dentro del rea habitada por la poblacin. La descripcin de su
distribucin espacial suministra informacin adicional sobre esta.
Los patrones de distribucin espacial con frecuencia dependen de la distribucin y
fluctuacin de los recursos esenciales. Por ejemplo, si el agua est disponible en
manchones, los integrantes de una poblacin vegetal determinada pueden
encontrarse agrupados en cercanas de estos manchones. Estos patrones de
distribucin no son necesariamente fijos y pueden tener una variacin estacional o
en diferentes etapas del ciclo vital. Adems se los considera dentro de un espacio
bidimensional o tridimensional y se pueden clasificar en tres tipos o patrones de
distribucin:
a.- Azar o aleatorio: se presenta cuando la disposicin de cada uno de los
individuos es independiente de la de los dems. Por ejemplo, se podra mencionar
a los invertebrados que habitan los suelos de un bosque.
b.- Agrupado o agregado: se da cuando los individuos que forman la poblacin se
asocian en grupos separados. Este agrupamiento resulta de la respuesta de los
organismos a las diferencias en el hbitat, cambios climticos diarios o
estacionales, patrones reproductivos y comportamiento social. Por ejemplo, las
poblaciones humanas se distribuyen agregadamente debido a sus
comportamientos sociales y econmicos.
c.- Regular o uniforme: corresponde a cuando los individuos que forman la
poblacin aparecen ms o menos equidistantemente espaciados unos de otros.
Por lo general, es el resultado de algn tipo de competencia, como la
territorialidad.
Estructura de edades o etaria
Salvo que cada generacin se origine y muera en una misma, la poblacin tendr una estructura de edad. Como la
reproductividad est restringida a determinadas clases de edades y la mortalidad es ms prominente en otras, la
relacin entre los grupos de edad determina si una poblacin crece rpida o lentamente. La estructura de edades de una
poblacin es la proporcin de cada una de las clases de edad respecto de las dems en un momento dado. Las
poblaciones se dividen en tres perodos ecolgicos: prereproductivo, reproductivo y posreproductivo. En el humano, las
clases de edades se pueden dividir en gente joven, adultos trabajadores y personas de la tercera edad; en los vegetales,
el primer perodo se llama habitualmente periodo juvenil.
Las pirmides de edades comparan los tamaos de los grupos de edad facilitando la visualizacin de la estructura de
edades. Con el tiempo, esta estructura cambia en una poblacin: un gran nmero de jvenes hace que la base de la
pirmide sea amplia, cuando ellos llegan a la edad reproductiva harn que la clase juvenil crezca ms, sin son tan
prolficos como sus predecesores. La poblacin, por lo tanto se encontrar en crecimiento. Por el contrario, si una gran
proporcin de individuos forma parte de las clases de edad ms vieja, la poblacin est en declive.

Natalidad y Mortalidad
Entre los diversos factores de la dinmica poblacional, hay dos que son muy importantes: la tasa de natalidad y la tasa
de mortalidad. La primera es la frecuencia con la que los organismos con la que los organismos producen descendencia;
la segunda se refiere a la frecuencia con que los organismos mueren.
Cada poblacin presenta una natalidad mxima, que corresponde a la cantidad mxima de nuevos individuos que
pueden nacer cuando las condiciones son absolutamente favorables. Tambin presenta una mortalidad mnima, que
corresponde a la menor cantidad posible de muertes que se producen aunque las condiciones sean ideales. Ambas
propiedades dependen de las caractersticas biolgicas (genticas) de la especie: su capacidad reproductiva, su
longevidad, etc.
Tasa de natalidad
En ecologa corresponde al porcentaje de nuevos individuos que se incorporan a la poblacin. Se expresan
habitualmente como nmero de nacimientos por cada 1000 individuos en la poblacin por unidad de tiempo. Esta
cantidad se obtiene dividiendo el nmero de individuos nacidos, ocurrido en una unidad de tiempo considerada, por el
tamao estimado para la poblacin al principio de la unidad o perodo de tiempo y multiplicando el resultado por 1000.

TN=

Nmero de nacimientos

_________________________ X 1000

Poblacin total
Ejercicio
En la regin de Coquimbo (IV) hay una poblacin total aproximada de 550.000 habitantes. Nacen unos 11.000 nuevos
individuos cada ao.
Resp: 20 por cada mil habitantes, cada ao.
Tasa de mortalidad
Corresponde a la probabilidad de morir o bien al porcentaje de individuos que mueren en una poblacin, en un
determinado perodo de tiempo. Para calcular la mortalidad, se divide el nmero de individuos que mueren en un
determinado periodo de tiempo por el nmero de los vivos al principio del periodo.

TM=

Nmero de muertes
__________________________
x 1000
Poblacin total

Dado que para una poblacin es ms importante el nmero de individuos que sobreviven a los que mueren, la
mortalidad se expresa mejor como la probabilidad de supervivencia, o como la esperanza de vida, que es el nmero
medio de aos que queda por vivir en el futuro a los miembros de la poblacin.
Esta esperanza de vida se grafica en curvas de supervivencia, que caen
dentro de tres tipos generales:
Tipo I: cuando los individuos tienden a vivir hasta el final de su
esperanza de vida fisiolgica y cuando se da una elevado grado de
supervivencia a lo largo de la esperanza de vida, seguido de una
fuerte mortalidad final, la curva es marcadamente convexa. Este
tipo de curva es caracterstico de humanos, mamferos y algunos
vegetales.
Tipo II: cuando las tasa de mortalidad son constantes a todas las
edades, se identifica por ser una lnea recta. Este tipo de curva es
caracterstica de aves adultas, roedores, reptiles y muchas plantas
perennes.
Tipo III: cuando las tasas de mortalidad son extremadamente altas
al principio de la vida, se identifica por ser una curva cncava. Es
caracterstica de ostras, peces, muchos invertebrados y algunas
plantas.

Migraciones
Se conoce como migracin la variacin del nmero de individuos de una poblacin debido al movimiento hacia el
exterior (emigracin) o hacia el interior (inmigracin) de la poblacin.
En las poblaciones naturales la migracin se da en cantidades insignificantes, de tal modo que no afectan mayormente a
la poblacin, a menos que ocurra un mecanismo catastrfico en reageogrfica (llegada masiva de un depredador,
incendio de un bosque, etc.)
En los casos ms notables y frecuentes, las migraciones son mecanismos de la conducta instintiva de una especie y se
caracteriza por el desplazamiento peridico a la larga distancia y el posterior regreso al sitio original.
En una poblacin humana, el movimiento de los individuos suele tener ms importancia que en las poblaciones
animales. Se puede calcular la Tasa de Migracin Neta, referida a la diferencia entre el nmero de individuos que llegan
al rea de una poblacin y el nmero de individuos que abandonan en un ao y por cada mil individuos de la poblacin
total, matemticamente se expresa como:

TMiN=

Nmero de inmigrantes Nmero de emigrantes


Poblacin total

x 1000

Ejercicio
En un ecosistema de laguna, el total de una determinada especie de patos silvestres es de 3000 individuos. Como el
sistema experimenta marcadas fluctuaciones estacionales, cada ao emigran 150 patos, pero llegan 100 desde otros
ecosistemas cercanos.
Resp: -16 patos por cada mil individuos

Crecimiento poblacional
El crecimiento de la poblacin es una de las formas de cambio poblacional. Para determinar su tasa, debemos considerar
la tasa de natalidad, la tasa de mortalidad, la tasa de mortalidad, la tasa de migracin y el intervalo en el que se ha
producido el cambio. La relacin se expresa de la siguiente forma:

TCP=

(Tasa de Natalidad Tasa de Mortalidad) + (Tasa de Migracin)


(Intervalo de tiempo en que ocurre el cambio)

x 1000

Si simplificsemos la frmula decimos que el crecimiento poblacional corresponde al cambio en el nmero de individuos
que tiene una poblacin a travs del tiempo. Por lo tanto, este factor depende directamente de la densidad por unidad
de tiempo
Ejercicio
En un ecosistema, una cierta poblacin presenta, por cada 1000 individuos en un ao, los siguientes indicadores:

TN= 22

TM= 5

TMi= 8

Resp: 25 individuos por cada mil en un ao


Crecimiento poblacional y potencial bitico (r)
El potencial bitico se define como la capacidad innata de un grupo para aumentar, con un mximo nivel de
reproduccin, si las condiciones ambientales son ptimas o tambin podramos definirlo como la rapidez mxima con
que una poblacin podra aumentar en condiciones ideales.
Es un ritmo potencial de aumento y est determinado por el desarrollo al mximo de toda la actividad de los individuos
cuando las condiciones ambientales son ptimas y satisfacen todas sus necesidades.

Las diferentes especies tienen distintos potenciales biticos, en los cuales influyen diversos factores simultneamente.
Algunos de tales factores son: la edad a la que comienza la reproduccin, el lapso de vida reproductiva, el nmero de
descendientes durante cada periodo, los cambios metablicos estacionales y otros.
Generalmente los organismos ms grandes, como ballenas azules y elefantes, tienen los menores potenciales biticos,
mientras que los microorganismos tienen los mximos potenciales biticos. Por ejemplo en condiciones ideales (un
ambiente con recursos ilimitados), ciertas bacterias pueden reproducirse cada 20 a 30 minutos. A esta rapidez de
crecimiento, una bacteria individual podra aumentar su poblacin a la sorprendente cantidad de ms de un milln de
individuos en slo 10 horas, y ms de mil millones en 15 horas.
Otro caso notable de este tipo de crecimiento, donde el potencial bitico se manifiesta al mximo, es el de la mosca
comn: en condiciones casi sin restricciones, una pareja de moscas
puede llegar a producir unos 5 millones de nuevas moscas en un
ao.
Si graficamos este tipo de aumento de la poblacin en funcin del
tiempo, la curva del grfico tendr la forma de J, que es
caracterstica de lo que se ha llamado crecimiento exponencial.
Cuando una poblacin crece exponencialmente, se observa la
relacin a mayor tamao de la poblacin, mayor es la rapidez de
crecimiento
Independientemente del organismo que se considere, siempre que
el potencial bitico se grafica en funcin del tiempo la forma de la
curva es la misma. La nica variable es el tiempo; es decir, una
poblacin de lobos marinos puede requerir ms tiempo que una
poblacin bacteriana para alcanzar cierto tamao, pero ambas
poblaciones invariablemente aumentarn de manera exponencial
en condiciones ideales.

Llamamos potencial bitico al resultado combinado la


tasa de natalidad y de mortalidad:
r = TN TM
r = 0 poblacin en equilibrio
r > 0 la poblacin crece
r < 0 la poblacin decrece
Crecimiento poblacional y la resistencia ambiental
El tipo de crecimiento exponencial se ha demostrado experimentalmente en cultivo de bacterias, protozoos y en ciertos
insectos; sin embargo, no es comn en la naturaleza.
Los organismos vivos no pueden reproducirse al ritmo mximo de su potencial bitico, puesto que ciertos factores
ambientales actuarn como limitantes, como por ejemplo, alimento, espacio, enemigos, enfermedades, competidores y
limitantes climticas. Al conjunto de todos estos factores, que actan como una fuerza en contra del potencial bitico,
se le denomina resistencia ambiental.
Lo que normalmente sucede con el crecimiento de una poblacin es un proceso de varias fases con una tasa de
crecimiento diferente en cada una de ellas. Al principio el crecimiento es lento, debido a que por la baja densidad los
individuos no se encuentran para aparearse y producir descendientes. En una segunda fase, cuando la poblacin se ha
adaptado, los mecanismos reproductivos aumentan su frecuencia y la poblacin crece exponencialmente. En una fase
siguiente, la rapidez de crecimiento disminuye progresivamente en la medida en que la poblacin es afectada por
factores que la limitan (recursos alimenticios, predadores, etc.). En la cuarta y ltima fase, la rapidez de crecimiento
dosminuye a valores cercanos a cero.
Esto ltimo ocurre cuando el ambiente llega a los lmites de su capacidad para sostener a la poblacin; es decir, se ha
llegado a un nivel de saturacin conocido como la capacidad de carga (k) de ese ambiente.

La capacidad de carga se define como el nmero promedio de individuos de la poblacin que el


ambiente puede sostener en un conjunto determinado de condiciones.

Al modelo de crecimiento poblacional de varias fases se le llama


modelo logstico o sigmoidal de crecimiento que llevado a un
grfico muestra una curva sigmoidea (en forma de S con mucha
imaginacin) o llamada tambin curva logstica. En dicha curva
podemos distinguir las 4 fases explicadas en los prrafos
anteriores:
Fase estacionaria inicial de crecimiento lento
Fase de crecimiento exponencial
Fase de crecimiento de la rapidez reproductiva
Fase estacionaria inicial o de equilibrio

Aunque la curva sigmoidal S es una simplificacin de los cambios reales en una poblacin en funcin del tiempo, al
parecer concuerda con el crecimiento de muchas poblaciones que se han estudiado en el laboratorio y en la naturaleza.
En un experimento clsico, en el que se cultiv una poblacin de paramecios (protozoo) en un tubo de ensayo, se les
suministro una cantidad constante pero limitada de alimento cada da y ocasionalmente se repona el medio de cultivo
para impedir la acumulacin de desechos metablico. En estas condiciones, la poblacin de paramecios aument
exponencialmente al principio y se hicieron tan numerosos que enturbiaban el agua. Pero despus la tasa de
crecimiento declin, y la poblacin se nivel
La fase de equilibrio o fase estacionaria final no es producto de un envejecimiento ni otro factor intrnseco de los seres
vivos. Este hecho puede ser demostrado experimentalmente transfiriendo una porcin de un cultivo de bacterias en la
fase exponencial de crecimiento a un medio de cultivo nuevo; la poblacin de bacterias transferidas contina creciendo
exponencialmente. Si se repite la operacin, sucede lo mismo. Es el medio el que envejece, y no las bacterias.

Factores limitantes
En las poblaciones naturales, el potencial bitico no se manifiesta de forma constante, puesto que el conocimiento
poblacional es frenado por diversos factores limitantes.
Como parte de esta resistencia ambiental distinguimos factores fsicos y qumicos y biolgicos, del ambiente o propios
de la especie. Los que actan como mecanismos reguladores de la tasa de crecimiento.
Si cualquier requerimiento esencial es escaso, o cualquier caracterstica del ambiente es demasiado extrema, no es
posible que la poblacin crezca, aunque todas las otras necesidades estn satisfechas. Un ejemplo claro es que el fsforo
es un factor limitante para el crecimiento de las algas de agua dulce en un lago o en un ro de corriente lenta, la descarga
de detergentes con fosfato en el agua producirn un gran crecimiento de las algas. Este periodo de crecimiento rpido
contina hasta que se agote el suministro de otro elemento esencial. Luego las algas comienzan a morir, proliferan las
bacterias descomponedoras. Las cuales agotan el oxgeno debido a sus procesos naturales, convirtindose el oxgeno en
un factor limitante. Finalmente, como la concentracin de oxgeno cae por debajo de los niveles de tolerancia de los
peces y otros organismos, estos comienzan a morir. Si el proceso no se interrumpe, slo las bacterias anaerbicas y
otros microorganismos podrn sobrevivir en este ambiente. Este proceso de prdida de agua dulce es conocido como
eutroficacin.
Factores independientes y dependientes de la densidad
Factores independientes de la densidad o extrnsecos: son aquellos factores que eliminan a los individuos o reducen los
ndices de reproduccin sin considerar la densidad de poblacin. Es probable que el factor ms importante sea el clima o
eventos relacionados con las condiciones meteorolgicas. Por ejemplo, el tamao de muchas poblaciones de insectos y
de plantas anuales estn limitados por el nmero de individuos que pueden reproducirse antes de la helada fuerte. Por
lo general, dichas poblaciones no llegan a la capacidad de carga, debido a que interviene primero factores
independientes de la densidad. El Clima es en gran parte responsable de los ciclos de abundancia y escasez de las
poblaciones. Los plaguicidas y los contaminantes pueden causar reducciones drsticas en las poblaciones naturales,
como la destruccin del hbitat causada por la construccin de caminos, zonas de cultivo o desarrollos habitacionales.

Factores dependientes de la densidad o intrnsecos: son aquellos que provocan cambios en la tasa de natalidad o en la
tasa de mortalidad a medida que cambia la densidad de una poblacin.
A medida que la poblacin aumenta, puede agotar sus reservas de alimento, lo que lleva a un incremento de la
competencia entre los integrantes de la poblacin. Esto finalmente conduce a una tasa de mortalidad ms alta o a una
tasa de natalidad ms baja. Los predadores, por lo tanto pueden ser atrados hacia reas en las cuales la densidad de la
presa sea elevada y as capturar una proporcin mayor de individuos de la poblacin. Del mismo modo, las
enfermedades pueden difundirse con ms facilidad cuando la densidad de la poblacin es alta.
Estrategias de vida
En la naturaleza no existe el organismo ideal que posea una estrategia perfecta para reproducirse al mximo potencial
bitico posible, puesto que la energa debe ser utilizada, adems en las acciones necesarias para la propia sobrevivencia
del individuo.
Cada especie tiene su propia estrategia del ciclo vital: caractersticas reproductivas, requerimientos del hbitat,
patrones de migracin, etc., acordes con su asignacin de energa. Aunque en la diversidad biolgica se han desarrollado
muchos ciclos de vida distintos, se pueden clasificar en dos categoras:
Estrategias r
Son organismos que tienen una estrategia general de vida que les permite reproducirse rpidamente (r significa rapidez
de incremento natural).
Tiene periodos cortos de vida. Al reproducirse producen gran cantidad de cras, lo que aumenta la probabilidad de
supervivencia, ya que presentan un alto ndice de mortalidad infantil.
Son poco exigentes en cuanto a la condiciones ambientales; es decir, presentan rangos amplios de tolerancia para la luz,
temperatura, humedad, pH, etc. La maleza, los ratones, las ostras, las moscas y una gran variedad de plantas e insectos,
son estrategias r.
Estrategia K
Son organismos que constituyen poblaciones estables, cuyo crecimiento se mantiene cercano al valor K; es decir,
fluctan con valores prximos a la capacidad de carga del ambiente.
Se adaptan lo ms estrechamente posible al hbitat con gran xito, pero tiene un rango de tolerancia a los cambios
ambientales mucho ms estrecho que los estrategas r.
Presentan periodos de vida de larga duracin y tiempos generacionales tambin largos. Producen poca cras y las cuidan
muy bien
Estrategia r
Muchas cras
Maduracin rpida
Reproduccin, una sola vez
Poco o ningn cuidado parental
Ej: Bacteria, flores

Estrategia k
Pocas cras
Maduracin lenta
Reproduccin en muchas ocasiones
Cuidado parental intenso
Ej: Arboles, mamferos del desierto

Valencia ecolgica
Denominamos valencia ecolgica al campo o intervalo de tolerancia de una especie respecto a un factor cualquiera del
medio.
Los factores limitantes marcaran unos niveles de tolerancia
(mximo y mnimo) para la existencia de determinadas especies,
algunas de las cuales son poco exigentes, o eurioicas, con relacin
al factor en estudio, es decir, tienen valencias ecolgicas de gran
amplitud; sin embargo, otras presentan unos lmites de tolerancia
estrechos, recibiendo en este caso el nombre de estenoicas.
Las especies estenoicas (menos tolerantes) sueles responder de
manera ms eficaz cuando las condiciones del medio les propicias,
comportndose como estrategas k. Por el contrario, las especies
eurioicas se adaptan mejor a las condiciones cambiantes del
medio, su abundancia es menor y son menos especialistas en
nichos ecolgicos, comportndose como estrategas r.

ECOLOGA DE COMUNIDADES
Una comunidad es una asociacin de organismos de diferentes especies que viven en el mismo lugar e interactan
entre s; tambin se puede decir que son un conjunto de poblaciones de animales y vegetales que comparten el mismo
espacio.
A la comunidad tambin se le llama biocenosis y al lugar que ocupa, con todos sus factores fsicos, recibe el nombre de
bitopo. Ambos constituyen un ecosistema.
Las especies que comparten un biotopo, es decir, que constituyen la comunidad estn poco emparentadas entre ellas,
as se evita la competencia. Si tuvieran los mismos gustos alimenticios competiran por los mismos recursos.

Microcomunidad: es una asociacin poblacional que cuenta con las siguientes caractersticas:
Ocupa un espacio ambiental pequeo
Su existencia es breve ya que es afectada por los cambios ambientales.
Requiere de la ayuda de comunidades vecinas para satisfacer las necesidades energticas y completar las
cadenas alimenticias. Como ejemplos de microcomunidades podemos citar un tronco podrido, un charco de
agua.
Estructura de una comunidad biolgica
Est determinada por la clase, nmero y distribucin de individuos que forman las poblaciones. En la estructura de una
comunidad biolgica se distinguen tres aspectos fundamentales: composicin, estratificacin y lmites:
Composicin de las comunidades: dentro de estas se deben tomar en cuenta las siguientes caractersticas:
Abundancia: Es el nmero de individuos que presenta una comunidad por unidad de superficie o de volumen
(densidad de poblacin)
Diversidad: Se refiere a la variedad de especies que constituye una comunidad. (tanto la abundancia como la
diversidad son pequeas en aquellas zonas de climas extremos, como desiertos, fondos de ocanos, etc.)
Dominancia: Se refiere que sobresale en una comunidad, ya sea por el nmero de organismos, el tamao, su
capacidad defensiva, etc. La comunidad, por lo general, lleva el nombre de la especie que domina, por ejemplo,
un pinar, (comunidad de espinos), banco de ostras.
Los niveles trficos
Los organismos de una comunidad pueden clasificarse en tres categoras segn la forma en que obtienen el alimento:
productores, consumidores y descomponedores. La mayor parte de las comunidades tiene representantes de los tres
grupos, los cuales interactan extensamente entre s.
a) Productores
La luz del sol es la fuente de energa que activa casi todos los procesos vitales en la tierra. Los productores, tambin
llamados auttrofos (del griego autos: uno mismo y trofos: nutricin) producen molculas orgnicas complejas a
partir de sustancias inorgnicas simples, por lo comn utilizando la energa de la luz solar. En otras palabras, los
productores realizan la fotosntesis.
Al incorporar en su organismo las sustancias qumicas que fabrican, los productores hacen que su cuerpo o partes de su
cuerpo sean recursos alimenticios para otros organismos. En las comunidades terrestres los productores ms
importantes ms importantes son las plantas de todo tipo; mientras que en las comunidades acuticas son las algas y
las cianobacterias. En algunos casos especiales, como en las profundidades sin luz de los ocanos, los productores son
bacterias que no realizan fotosntesis, sino que obtienen la energa primaria de procesos qumicos; a estos se les llama
como se dijo en clases organismos quimiosintticos.
b) Consumidores
Se les llama consumidores a todos aquellos seres vivos que utilizan el cuerpo o partes del cuerpo de otros seres vivos
para obtener materia y energa. Se les llama tambin hetertrofos. A este nivel trfico pertenecen todos los animales,
los protistas no fotosintticos, los hongos y las bacterias depredadoras.
Dentro de los consumidores pueden distinguirse los siguientes tipos:
Consumidores primarios: organismos que consumen productores, lo cual significa que son exclusivamente herbvoros.
Vacas, llamas, guanacos, conejos son ejemplos de consumidores primarios, al igual que las almejas y las cholgas en las
comunidades marinas.
Consumidores secundarios: organismos que comen consumidores primarios; entre ellos se encuentran los carnvoros
que comen animales y los insectvoros. Pumas, jaibas, tiburones son ejemplos de carnvoros.
Consumidores terciarios: seres que se alimentan de carnvoros. Se les llama tambin superdepredadores o carnvoros
finales.

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Omnvoros: animales que se alimentan de una variedad de organismos, vegetales y animales de diferentes niveles
trficos. Cerdos, osos y seres humanos son ejemplos de omnvoros.
Carroeros o necrfagos: son animales que se alimentan de cadveres, como los buitres, los jotes y algunos crustceos
marinos.
Detritvoros: organismos que se Alimentan de la materia orgnica en descomposicin de animales y vegetales. Los
cangrejos marinos lombrices de tierra y algunas moscas son ejemplos de detritvoros.
c) Descomponedores
Los descomponedores (tambin llamados desintegradores, putrefactores o sagurfitos) son los que degradan la
materia orgnica y utilizan los productos de la descomposicin como fuente de energa.
La materia orgnica presente en el suelo que es susceptible de ser descompuesta en materia orgnica a travs de la
accin de organismos vivos recibe el nombre de materia biodegradable. Por lo tanto, el amplio grupo de organismos
descomponedores es el responsable del reciclaje de los nutrientes, de modo que las molculas simples, liberadas por
ellos, puedan ser reutilizadas por los productores.
Las bacterias y los hongos son importantes descomponedores. Por ejemplo, la madera muerta es invadida por los
hongos metabolizadores de azcar que consumen carbohidratos simples de la madera, como glucosa y maltosa. Cuando
estos carbohidratos se agotan, otro tipo de hongos, junto con termitas y bacterias, completan la digestin de la madera
degradando la celulosa.
Los descomponedores se pueden dividir en dos grupos: transformadores y mineralizadores.
Los transformadores son descomponedores hetertrofos: bacterias y hongos en el suelo y solamente bacterias
en el agua. Efectan transformaciones de la materia orgnica cuyos productos finales pueden ser molculas
simples, tanto orgnicas como inorgnicas.
Los mineralizadores son descomponedores quimiosintticos y, por lo tanto, auttrofos. Estos organismos
elaboran materia orgnica, pudiendo ser el eslabn inicial de nuevas cadenas trficas, o bien, liberan sustancias
inorgnicas asimilables por los organismos productores.
Estratificacin de la Biocenosis: las comunidades se pueden encontrar en estratos o capas horizontales o verticales. De
igual manera, existen comunidades monoestratificasdas, en las que su estratificacin vertical es muy pequea y solo se
permite distinguir un solo estrato, tal es el caso de las zonas rocosas o desrticas cuyos animales y plantas
(representadas especialmente por lquenes) forman una capa al mismo nivel. Como ejemplo de una estratificacin
vertical podemos observar un bosque en el cual se encuentra el estrato subterrneo, suelo y un estrato herbceo,
arbustivo y arbreo

Lmites de la biocenosis: En ocasiones es difcil establecer con


claridad los lmites de una comunidad. Esto resulta sencillo hacerlo en
comunidades que ocupan biotopos muy concretos y delimitados,
como ocurre en una pequea charca o en una isla. Cuando se trata de
individualizar biocenosis establecidas en biotopos como el ocano,
resulta difcil delimitarlas pues unas con otras se interfieren. En tales
casos existen zonas de transicin que pueden ser intermedias y que se
conocen con el nombre de ecotono. La frontera entre un bosque y
una pradera, o en la orilla de un ro, son ejemplos de ecotonos.
Los ecotonos son zonas de tensin entre comunidades, debido a la
competencia que se establece entre los individuos de ambas para
lograr penetrar en el biotopo de su contraria. La zona del ecotono
presenta condiciones climticas y otras caractersticas fsicas distintas,
pero generalmente intermedias entre las propias en los biotopos
limtrofes.

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Nicho ecolgico y hbitat


En nicho ecolgico y el hbitat se confunden muy a menudo o se suelen tomar como sinnimos. La verdad es que ambos
tienen una relacin estrecha pero una incluye a otra.
Hbitat corresponde al lugar que una especie ocupa dentro del espacio fsico de la comunidad. Al estudiar el concepto
de hbitat es necesario considerar que los organismos reaccionan ante una variedad de factores ambientales y slo
pueden ocupar un cierto hbitat cuando los valores de estos factores caen dentro del rango de tolerancia de la especie.
Debido al que el hbitat describe una localizacin, podemos definirlo a diferentes niveles o escalas. Nuestro hbitat
puede ser el pas donde vivimos, la regin o la ciudad de residencia e, incluso, nuestra casa.
El concepto de nicho ecolgico surge como consecuencia del efecto producido por la competencia. Nicho ecolgico es
el espacio ecolgico ocupado por una poblacin dentro de un ecosistema.
El nicho ecolgico de un organismo comprende, por lo tanto, todos los aspectos de su existencia; esto es, todos sus
factores fsicos, qumicos y biolgicos que le permiten sobrevivir, permanecer saludable y reproducirse. Tambin incluye
lo que consume, aquellos por quienes es consumido, los organismos con los que compite y la forma en que interacta
con los componentes no vivos del ambiente y es influido por ellos (como luz, temperatura y humedad). El nicho
ecolgico entonces es, la totalidad de las adaptaciones de un organismo, el uso que hace de los recursos y el modo de
vida para el cual es apto. De esta manera, la descripcin completa de nicho ecolgico de un organismo implica
numerosas dimensiones.
Se hace una distincin entre nicho potencial y la funcin que el organismo realmente cumple. El nicho potencial tiene
que ver con todas las posibilidades para lo cual es capaz y desarrollara en condiciones ideales; sin embargo, factores
como competencia con otras especies suelen excluirlo de una parte del nicho potencial. Por el contrario, el modo de
vida de un organismo desarrolla constituye su nicho real. Normalmente, cuando hablamos de nicho ecolgico nos
estamos refiriendo al nicho real.
Factores limitantes del nicho
El modo de vida de un ser vivo es determinado por sus mecanismos adaptativos de todo tipo, los que a su vez
determinan la tolerancia del organismo a los factores ambientales. Cuando un factor ambiental est en una intensidad o
cantidad normal para un ser vivo que lo necesita, dicho organismo vive sin problemas. Pero, si este factor disminuye por
debajo de un nivel mnimo necesario se transforma en un factor limitante. La mayora de stos son variables simples,
tales como el contenido de minerales del suelo, extremos de temperatura, concentracin de gases en el aire,
concentracin de sales en el agua, etc.
Por sus interacciones, tales factores permiten definir el nicho real de un organismo.
Dinmica de una comunidad biolgica
La estructura fsica y biolgica no es una caracterstica esttica de la comunidad, ya que cambia temporal y
espacialmente.
La estructura vertical de la comunidad cambia con el tiempo. Conforme los organismos que forman, nacen, crecen y
mueren. Las tasas de natalidad y mortalidad de las especies varan en respuesta a los cambios ambientales, cambiando
el patrn de diversidad y dominancia de las especies. Lo que lleva a lo largo del tiempo y en el espacio a un cambio en la
estructura de la comunidad, tanto fsica como biolgica. Este cambio en el patrn de la estructura de la comunidad es lo
que se llama dinmica de comunidades.
Dentro de la dinmica de comunidades podemos encontrar tres puntos fundamentales: las sucesiones ecolgicas, las
fluctuaciones y las interacciones que se desarrollan entre las poblaciones.
Fluctuaciones de las poblaciones
Son cambios en las poblaciones que, debido a diversos factores ambientales, afectan a veces dependiendo de la
densidad o bien de la forma independiente de la diversidad, pueden tener efectos profundos, a favor o en contra, sobre
otras poblaciones incluyendo a la especie humana.
Sucesin ecolgica
Es un cambio estructural de una comunidad en la que un conjunto de plantas y animales toman el lugar de otros siguen
en un oren predecible hasta cierto punto, aunque son tan variados como los ambientes en los que se lleva a cabo la
sucesin.

12

En cada caso, la sucesin comienza con unos pocos invasores fuertes llamados pioneros. Si no hay perturbacin, la
comunidad que se ha establecido llegar a formar una comunidad clmax, variada y relativamente estable, que subsiste
por si misma a lo largo del tiempo.
La sucesin adopta dos formas principales:
Sucesin primaria: una comunidad coloniza poco a poco una
roca desnuda, arena o estanque gracial, donde no existe
rostro de la comunidad. La formacin de una comunidad
desde la nada es un proceso que por lo regular, toma miles o
incluso decenas de miles de aos.

Sucesin secundaria: se desarrolla una nueva comunidad


despus que una ya existente ha sido alterada, por ejemplo, por
un incendio forestal, tala indiscriminada o abandono, como
puede ocurrir con un campo agrcola. Esta sucesin es mucho
ms rpida que la primaria, porque la comunidad que ha sido
eliminada ha dejado su rastro en forma de tierra orgnica o
semillas.

Reglas generales en las sucesiones


A medida que transcurren las sucesiones, se puede apreciar una serie de cambios en los ecosistemas:
La diversidad aumenta: la comunidad climax permite la existencia de un gran nmero de especies.
La estabilidad aumenta: las relaciones entre las especies que integran la biocenosis son muy fuertes, existiendo
mltiples circuitos y realineamientos que contribuyen a la estabilidad del sistema.
Aumenta el nmero de nichos: este incremento es debido a que cuando se establecen relaciones de
competencia, las especies r son expulsadas por las especies k, que ocupan sus nichos. El resultado final de una
0
especie para cada nicho y un aumento en el nmero total de ellos.
Cambios de unas especies por otras: las especies pioneras u oportunistas colonizan, de forma temporal, los
territorios no explotados. Se pasa de forma gradual de las especies estrategas r, adaptables a cualquier
ambiente, a especies estrategas k, ms exigentes y especialistas.
Evolucin de los parmetros trficos: la productividad decrece con la madurez. Margalef afirma que la
comunidad climax es el estado mximo de biomasa y mnima tasa de renovacin.
Interacciones entre las poblaciones
La red de vida interactuante que constituye una comunidad tiende a mantenerse en equilibrio entre los recursos y el
nmero de individuos que los consumen. Cuando las poblaciones interactan unas con otras e influyen en la capacidad
de cada una para sobrevivir y reproducirse, sirven como agentes de seleccin natural. Por ejemplo los depredadores al
matar a las presas ms fciles de atrapar, como animales viejos o enfermos, dejan vivos a los individuos con mejores
defensas contra la depredacin. As, estos individuos dejan un mayor nmero de cras, cuyas caractersticas hereditarias
predominarn en la poblacin. De esta forma, al mismo tiempo que se controla el tamao de las poblaciones, las
interacciones moldean el cuerpo y comportamiento de las poblaciones en las que interactan.

13

En una comunidad, existen dos principales formas de relaciones entre los organismos: las relacones intraespecficas y las
relaciones interespecficas.
Las relaciones intraespecficas: son aquellas que se establecen entre individuos de una misma especie, como,
por ejemplo, las bandadas de aves, las sociedades, (como es el caso de la sociedad de abejas), etc.
Las relaciones interespecficas: son aquellas que se desarrollan entre miembros de diferentes especies.
Relaciones interespecficas
La coexistencia de poblaciones diferentes genera una serie de interacciones, de las que dependen el desarrollo y
evolucin simultnea de todas ellas como ya se mencion en prrafos anteriores. Dichas interacciones actan como
factores limitantes biticos, que al permitir la existencia de unas en detrimento de otras van a contribuir a la estabilidad
del conjunto.
Los productores, consumidores y descomponedores de una comunidad interactan de diferentes formas, y cada uno
establece asociaciones con otros organismos. Estas interacciones entre especies diferentes pueden ser Simbiticas y No
simbiticas.
Relaciones no simbiticas
An cuando muchas relaciones que tiene un organismo son simples contactos espordicos, de corta duracin, ellas no
son muy influyentes en la sobrevivencia. Al igual como se debe enfrentar las condiciones fsicas y qumicas de su
ambiente, cualquier organismo tambin debe hacer frente a las amenazas o a las oportunidades que le oponen o
brindan los otros organismos que forman parte de la comunidad biolgica.
Las interacciones de corta duracin, que no significan una asociacin permanente, son llamadas relaciones no
simbiticas, entre las cuales merecen especial atencin la depredacin y la competencia.
1.- Competencia
La competencia es una forma de interaccin entre individuos de la misma especie (competencia intraespecfica) o entre
individuos de especies diferentes (competencia interespecfica) que utilizan el mismo recurso, el cual suele estar en
cantidad limitada, de manera que ambos organismos o especies se ven perjudicadas en esta interaccin. Como
resultado de la competencia el xito biolgico y reproductivo de los individuos que interactan puede verse reducido.
Entre los diversos recursos por los cuales los organismos pueden competir se encuentran el alimento, el agua, la luz, el
espacio vital, las madrigueras, los sitios de nitrificacin, etc.
En el caso de la competencia interespecfica, la intensidad de la competencia depende de lo similares que sean los
requisitos de las especies involucradas. En otras palabras, el grado de competencia es proporcional a la magnitud de la
superposicin de los nichos ecolgicos de las especies en competencia. La competencia, ya sea interespecfica o
intraespecfica, puede darse de dos maneras: por interferencia o por explotacin.
Competencia por interferencia
En esta forma de competencia, un competidor interfiere en el acceso a un recurso por parte de otro, de manera
directa. Por ejemplo, los animales territoriales dejando seales que advierten su presencia (marcas territoriales).
Si otro animal invade su territorio, puede ocurrir un encuentro agresivo entre ellos. En este ejemplo, el territorio
es el recurso por el cual compiten los organismos pero adems lo hacen por la utilizacin de otros recursos que
se hallan en l, como agua, alimentos, etc.

Competencia por explotacin


En este caso los organismos involucrados en la competencia no interactan en forma directa, sino que en forma
directa, si no que en forma indirecta. Por ejemplo, los individuos de una poblacin de animales, cuya
alimentacin est basada en vegetales, deben encontrar este alimento para poder nutrirse. Si otro grupo de
organismos, como las langostas, encuentra antes los vegetales y deja slo los restos, los animales debern
continuar buscando, lo que significa para ellos un mayor gasto de energa y mayor riesgo de depredacin.

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Principio de exclusin competitiva


En la competencia interespecfica, como se vio en prrafos anteriores, dos especiis diferentes no pueden ocupar
exactamente el mismo espacio fsico, el mismo nicho ecolgico en forma simultnea y continua. Esta idea que suele
designarse como principio de exclusin competitiva, fue formulado por el microbilogo ruso G.F. Gause en el ao 1934.
Este principio indica lo siguiente si se pusieran juntas dos especies con el mismo nicho ecolgico y se les obligara a
competir por algn recurso limitado, inevitablemente una de ellas vencera a la otra por competencia y la especie menos
adaptada de las dos se extinguira o sera desplazada a otro territorio Esto debido a que cuando los nichos entre dos
especies se superponen (son muy parecidos), la competencia que se genera entre ambas es muy intensa, lo que puede
determinar el desplazamiento o la extincin de una de ellas. Para formular y demostrar este principio, Gause utiliz dos
especies de Protistas del Gnero Paramecium: P. aurelia y P. caudatum.
Primero, estas especies fueron cultivadas por separadas, frente a las mismas condiciones de laboratorio observndose
que ambos proliferaban satisfactoriamente. Sin embargo, cuando Gause colocaba juntas las dos especies en un mismo
matraz, siempre una de ellas eliminaba o exclua competitivamente a la otra. Esto es posible observar en los siguientes
grficos.

En la figura se muestra el
experimento realizado por
Gause. Las lneas punteadas son
el crecimiento de la poblacin
de Paramecium en un cultivo
por separado y las lneas
continuas son el crecimiento de
Parameciun en un cultivo mixto
(las dos especies juntas)

Utilizacin diferencial de los recursos


El ecologista R. MacArthur puso a prueba en condiciones
naturales lo que Gause investig en su laboratorio. Para ello
investig cinco especies de Gorjeadores de Norteamrica (un
tipo de ave). Todas estas aves cazan los mismos insectos y
anidan en el mismo tipo de pino. Este investigador observ que
cada especie concentra su bsqueda en zonas especficas del
rbol, emplea diferentes tcticas de caza y anida en pocas
ligeramente diferentes. Al dividirse los recursos, los Gorjeadores
reducen al mnimo la superposicin de sus nichos y aminoran la
competencia entre diversas especies.
De esta forma, MacArthur descubri que cuando dos especies
coexisten con necesidades similares, por lo regular ocupan un
nicho ms pequeo que el que cualquiera de ellas ocupara si
estuviese sola. Este fenmeno conocido como particin de
recursos es una adaptacin evolutiva que reduce los efectos
perjudiciales de la competencia interespecfica.

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La competencia y la regulacin del tamao y distribucin de una poblacin


Los individuos de una misma especie tienen necesidades idnticas de recursos y ocupan un mismo nicho ecolgico. Por
esta razn, la competencia interespecfica es uno de los principales factores reguladores del tamao de las poblaciones.
Un estudio que llev a cabo el ecologista J. Connell con percebes (crstaceos que se adhieren permanentemente a las
rocas y a otras superficies del mar), comprob de cierta forma el efecto de la competencia interespecfica en la
distribucin y tamao de las poblaciones en competencia.
Los percebes del gnero Chthalus comparten los litorales de Escocia con otro gnero llamado Balanus. Sus nichos
ecolgicos se traslapan considerablemente. Ambos gneros viven en la zona intermareas. Connel encontr que
Chthamalus domina la zona marea alta y Balanus, la marea baja. Cuando este investigador retir a todos los Balanus, la
poblacin de Chthamalus aument y se disemin hacia la zona en que habitaba Balanus.
Donde el habitat es idneo para ambos gneros, Balanus vence porque es ms grande y crece con ms rapidez. Sin
embargo, Chthamalus tolera las condiciones de mayor sequedad, por lo que goza de una ventaja competitiva en marea
alta. Como lo ilustra este ejemplo, la competencia interespecfica limita tanto el tamao como la distribucin de las
poblaciones en competencia.
De esta forma, as como la competencia dentro de las especies lleva a la eliminacin de la gran mayora de los
individuos, la competencia entre las especies puede llevar a la eliminacin de una especie en una comunidad.
2.- Depredacin
Es un tipo de relacin en la cual un opganismo de una especie determinada (predador) se alimenta de un organismo de
otra especie (presa). Esto implica la muerte de un organismo que sirve de alimento al otro. Slo el depredador se
favorece en esta relacin.
Efectos de la depredacin en la dinmica de una poblacin
Desde el punto de vista ecolgico, las interacciones depredador-presa influyen sobre el nmero de organismos de una
poblacin y sobre la estructura de la comunidad.
El tamao de una poblacin de predadores frecuentemente est limitado por la disponibilidad de presas. Sin embargo,
la predacin no es necesariamente el factor principal en la regulacin del tamao de la poblacin de organismos presa,
ya que sta se puede ver ms influenciada por su propio suministro de alimentos.

Grafico
que
muestra
las
variaciones en el nmero de
individuos del predador y la presa.
Se puede apreciar como el nmero
de presas tambin hace variar el
nmero de predadores

Evolucin y depredacin
Los depredadores utilizan una variedad de tcticas o tcnicas para obtener su alimento. Estas tcticas estn bajo intensa
presin selectiva y es probable que aquellos individuos que obtienen el alimento en forma ms eficiente, dejen una
mayor cantidad de descendencia.
En el caso de la presa potencial, es probable que aquellos individuos que tiene ms xito en evitar la depredacin dejen
la mayor cantidad de descendencia. De sta manera, la depredacin afecta a la evolucin tanto del depredador como de
la presa.

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Un depredador ms eficiente para capturar sus presas ejerce una intensa presin selectiva sobre stas, las cuales con el
tiempo desarrollan algn recurso para reducir la probabilidad de ser capturadas. A su vez, el recurso adquirido por la
presa acta como una fuente de presin selectiva sobre el depredador. Esta evolucin interdependiente entre las
especies interactuantes se denomina coevolucin.
Entre las tcticas que utilizan tanto depredadores como presas, estn el camuflaje, el mimetismo, las seales de alerta,
entre otras
Relaciones simbiticas
Los miembros de una relacin simbitica, llamados simbiontes, pueden beneficiarse, no ser afectados o resultar
perjudicados por la relacin. Las numerosas asociaciones simbiticas en la naturaleza son el resultado de una
coevolucin, es decir, de una evolucin en la que dos organismos distintos interactan de manera tan estrecha y por un
largo tiempo, que se adaptan cada vez ms uno al otro.La simbiosis asume tres formas: mutualismo, consalismo,
protocoperacin, parasitismo y amensalismo

1.- Parasitismo
Es un tipo de relacin en la cual un organismo conocido como parsito durante toda su vida se alimenta de otro
organismo (husped), al cual le provoca dao sin causarle la muerte. Algunos cientficos consideran el parasitismo una
forma especial de depredacin, en la que el depredador es considerablemente ms pequeo que la presa.
Como ocurre con las formas ms obvias de depredacin, es probable que las enfermedades producidas por parsitos
eliminen a los individuos ms jvenes, a los discapacitados a los ms viejos, hacindolos ms susceptibles a otros
depredadores, a los efectos del clima o a la escasez de alimento, etc.
Existen dos tipos de parsitos:
Ectoparsito: son aquellos que viven sobre la superficie del husped. Tambin son conocidos como parsitos externos.
Ejemplo de estos parsitos son los piojos, las pulgas, las garrapatas, etc.
Endoparsitos: son aquellos que viven en el interior del husped, como por ejemplo, la lombriz solitaria (Tenia), los
acaros.
2.- Mutualismo
Es una relacin en donde dos especies participantes obtienen beneficio mutuo de una relacin y no pueden vivir
separadamente, pues mueren. Es una relacin obligada. Ej: plantas y bacterias fijadoras de nitrgeno (Rizobium sp), las
plantas y sus polinizadores.
3.- Protocooperacin
En esta relacin ambas especies resultan favorecidas, sin embargo, no exuste una dependencia mutua. Ejemplo: algunas
aves acostumbran posarse sobre la piel de los jabales para alimentarse de los parsitos.
4.- Comensalismo
En esta relacin se beneficia slo una especie, mientras que la otra no se beneficia ni se daa. Por ejemplo:la relacin
entre el tiburn y el pez rmora.
5.- Amensalismo
Relacin en la cual uno de los asociados resulta perjudicado por otro que no manifiesta un cambio aparente. Ej: Hongo
Penicillium productor de penicilina (un antibitico que inhibe el crecimiento de bacteria) y las bacterias. En esta relacin,
los hongos no se afectan ni se benefician; las bacterias en cambio, son seriamente afectadas.
Biodiversidad versus estabilidad ecolgica
Por diversidad se entiende la diversidad biolgica, es decir: la riqueza o variedad de especies, la cual puede ser
expresada como el nmero de clases distintas por unidad de espacio o como la razn entre estas clases y el nmero de
individuos totales, y la abundancia relativa, o la distribucin de los individuos entre las distintas clases (E.P. Odum).
Segn esta definicin, la diversidad tiene dos componentes: si comparamos dos ecosistemas, ser ms diverso no solo el
que tiene mayor nmero de especies, sino el que posee, adems, el mayor nmero de individuos por cada especie.
El concepto de diversidad no slo se aplica a las especies; tambin se puede hablar e diversidad de ecosistemas y
diversidad gentica.

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Los eclogos consideran que la estabilidad de una comunidad es una consecuencia de su complejidad; esto es, una
comunidad con una considerable diversidad de especies ms estable que otra con menor diversidad. Con una multitud
de posibles interacciones dentro de la comunidad es poco probable que cualquier perturbacin aislada pueda afectar a
un nmero de componentes que pongan en peligro al sistema total. Por ejemplo, las plagas destructivas son ms
comunes en campos cultivados, que son comunidades de baja diversidad, que en comunidades naturales con mayor
diversidad de especies.
Las causas principales de la prdida de biodiversidad son la deforestacin, el sobrepastoreo, la destruccin de hbitat, el
coleccionismo, la caza, la venta de especies no autctonas y las actividades industriales.
Biodiversidad en Chile
En Chile existen 684 especies terrestres y de agua dulce de diversas clases de animales. De ellas 243 presentan
problemas de conservacin:

Especies Chilenas
Especies con problemas de conservacin
Porcentaje con problemas

Mamferos
91
51
56%

Aves
432
72
17%

Rptiles
78
45
58%

Anfibios
39
31
79%

Peces
44
44
100%

TOTAL
684
243
35%

Los problemas de conservacin se clasifican en tres categoras: especie extinta, especie en peligro de extincin y especie
vulnerable.
Especies extintas:
Son aquellas que sin lugar a dudas, no han sido localizadas en estado silvestre en los ltimos 50 aos. En chile existen
dos especies de vertebrados clasificados en esta categora:
Ctenomys magellanicus dicki, Tuco-Tuco de la Isla Riesco (mamfero)
Numenius borealis, Zarapito boreal (ave)
Especies en peligro de extincin
Son aquellas cuya supervivencia es poco probable si los factores causales de peligro continan operando como lo hacen
actualmente. Se incluyen poblaciones que han sido reducidas a un nivel crtico o cuyo hbitat ha sido reducido
drsticamente. En Chile hay 50 especies clasificadas en esta categora; por ejemplo:
Chinchilla langera (chinchilla chilena)
Felis colocola (gato colocolo)
Hippocamelus bisulcus (huemul)
Cyanoliseus patagonus byroni (loro tricahue)
Liolaemus gravenhorsti (lagartija)
Rhinoderma rufum (ranita de Darwin)
Trichomycterus chungarensis (bagrecito del Chungar)
Basilichthys microlepidotus (pejerrey chileno)
Especies vulnerables
Son aquellas sobre las cuales se cree pasarn en un futuro cercano a la categora de peligro si los factores causales de
la amenaza continan operando. Se incluyen todas las especies que estn disminuyendo debido a la sobre explotacin o
destruccin del hbitat y a quellas que aun son abundantes pero estn bajo la amenaza de factores adversos. En Chile
existen 92 especies clasificadas en esta categora; por ejemplo:
Lagidium viscasia (vizcacha)
Lutra felina (chugungo)
Felis concolor (puma)
Lama guanicoe (guanaco)
Pudu pudu (pud)
Columba araucana (torcaza)
Spheniscus Humboldt (pingino de Humbolt)
Caudiververa nitidus (rana chilena)
Percicthys trucha (trucha criolla)
Vicugna vicugna (vicua)
Pseudalopex fulvipes (zorro chilote)
Pterocnemia pennata pennata (and)

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Factores que determinan el nmero de especies de una comunidad


Las comunidades varan mucho en el nmero de especies que contienen. Por ejemplo, un arrecife de coral es una
comunidad con diversidad de especies extremadamente grande; en cambio, una isla pequea o una cima de montaa
presentan baja diversidad de especies.
Qu determina el nmero de especies de una comunidad?
Al parecer no existe una respuesta nica; probablemente son significativos varios factores que revisaremos brevemente:
1.- Abundancia de nichos potenciales:
Una comunidad que ya es compleja en factores fsicos, qumicos y biolgicos ofrece mayor variedad de nichos ecolgicos
potenciales que una comunidad simple, y por ese motivo puede hacerse an ms compleja si surgen o inmigran
organismos potencialmente capaces de ocupar esos nichos.
2.- Aislamiento geogrfico del hbitat
La diversidad de especies se relaciona inversamente con el aislamiento geogrfico del hbitat. Las comunidades que
habitan islas tienden a ser mucho menos diversas que las comunidades que habitan ambientes continentales, aun
cuando las condiciones ambientales sean similares. Esto se debe en parte a la dificultad de muchas especies de llegar a
la isla para colonizarla, y tambin a que la zona sea ms pequea y que posea menos hbitat y nichos ecolgicos
potenciales.
3.- Estrs ambiental sobre el hbitat
Slo aquellas especies capaces de tolerar condiciones ambientales extremas pueden vivir en una comunidad sometida a
estrs ambiental. As, la diversidad de especies de un ro contaminado ser ms baja que un ro limpio cercano similar.
De igual modo, la diversidad de especies de comunidades de altas latitudes expuestas a climas crudos, es menor que la
de comunidades de ms baja latitud y con clima ms benigno.
4.- Efecto de borde
La diversidad de especies suele ser mayor en los bordes de comunidades distintas que en sus centros, debido a que el
borde contiene mayores posibilidades de nichos ecolgicos diferentes.
5.- Sobredominancia de una especie
La diversidad de especies es reducida cuando cualquiera de las especies disfruta de una clara y exagerada posicin de
dominancia dentro de una comunidad. En este caso, la especie sobre dominante se apropia de los recursos disponibles y
desaloja o elimina de la competencia a muchas otras especies.

ECOSISTEMA
Como ya se vio en ecologa de comunidades existe un lugar que es ocupado por todos los organismos vivos llamado
biotopo, el cual comprende la temperatura, la radiacin, la humedad ambiental, presin atmsfrica, sustancias
orgnicas e inorgnicas, etc. Por otro lado, el componente bitico o biocenosis (elementos vivos) del ecosistema
comprende los productores consumidores y descomponedores (en algunos textos llamados desintegradores o
microconsumidores) que para efectos de conocer la transferencia de energa se llaman a cada uno nivel trfico. Esta
combinacin de componentes biticos y abiticos, a travs de los cuales fluye la energa circula los materiales, se conoce
como ecosistema.
En relacin al componente bitico se distinguen 2 tipos de organismos:
a.- Los auttrofos: son aquellos organismos capaces de utilizar diferentes formas de energa y utilizarlas para sintetizar
sustancias orgnicas a partir de materias inorgnicas. Ejemplo: fotosntesis y quimiosntesis.
b.- Los hetertrofos: corresponden a aquellos organismos que degradan, asimilan y desintegran las sustancias orgnicas
necesarias para satisfacer sus requerimientos vitales.
Como todo sistema, el ecosistema requiere de una fuerza impulsora, siendo esta fuerza la energa. La fuente de energa
determina en gran medida las caractersticas de un ecosistema. Es as como los principales tipos de energa que mueven
el ecosistema son la energa solar y la producida por los combustibles qumicos.

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Transferencia de materia y energa


La principal razn por la cual los seres vivos se relacionan con su entorno es para la obtencin de materia y energa. Este
intercambio es esencial para formar y mantener las estructuras de los sistemas biolgicos, as como para el ptimo
desarrollo de todas sus actividades.
Cadenas trficas
La primera y nica energa exterior que ingresa a los ecosistemas es la energa radiante proveniente del sol. Su influencia
sobre el planeta Tierra es la causa de la mayor parte de los fenmenos qumicos y fsicos, as como tambin de la
activacin de los procesos biolgicos.
Del total de la radiacin solar que llega a la Tierra, un 30 % es reflejada de inmediato hacia el espacio; solamente el 70%
restante es absorbida por el planeta y acciona el ciclo del agua, impulsa los vientos y las corrientes ocenicas, activa la
fotosntesis y calienta el planeta.
Cunta energa solar es absorbida en la fotosntesis?
Se ha estimado que la eficiencia mxima de absorcin de la luz solar en la
fotosntesis tiene un promedio de 2%. Esta es la porcin de energa solar
capturadas por las plantas y que queda almacenada en los enlaces qumicos de
las molculas orgnicas producidas en la fotosntesis. Con esta energa,
transferida de un organismo a otro, funcionarn todos los sistemas biolgicos
del planeta.
A las rutas de consumo de la biomasa en un ecosistema, por transferencia de
materia de un organismo a otro, se les denomina cadenas trficas o
alimentarias.
La cadena trfica ms simple se compone, al menos, de tres niveles trficos,
los que corresponden a diferentes posiciones respecto a la utilizacin de la
materia y la energa: productores, consumidores y descomponedores. Los
productores inician la cadena convirtindola energa luminosa en energa
qumica; los consumidores obtienen la materia de los productores; los
descomponedores toman la materia de los consumidores y la reciclan.
El flujo de energa en las cadenas trficas es siempre una corriente en una sola
direccin, puesto que se inician en los productores, sigue a travs de los
consumidores y termina con los descomponedores.

Al seguir este flujo dentro de los ecosistemas, no solamente se comprende su sentido unidireccional, sino que tambin
se observa que la energa se va degradando progresivamente entre uno y otro eslabn de la cadena. Esto sucede porque
cada organismo, para construir su propia biomasa, gasta energa en la realizacin de sus procesos vitales y, por ltimo,
otra porcin de energa es liberada como calor.
Debido a que la energa se va degradando a medida que es transfera, la energa es recibida por los consumidores es
menor y ms pobre mientras ms lejos se encuentre el organismo consumidor de los productores dentro de la cadena
trfica. Esta es la razn por la cual las cadenas trficas ms largas tienen un mximo de cinco eslabones.
En un ecosistema la energa circula linealmente y la materia lo hace cclicamente
En estos casos, las cadenas trficas se estructuran en los siguientes niveles:

a) Productores, son los organismos auttrofos, como las plantas verdes.


b) Consumidores primarios, estn representados por los organismos hetertrofos que se alimentan de plantas
(herbvoros).
c) Consumidores secundarios, se trata de los organismos hetertrofos que se alimentan de herbvoros (carnvoros
comedores de herbvoros)

20

d) Consumidores terciarios, son los organismos que se alimentan de los consumidores secundarios (carnvoros
consumidores de carnvoros).
e) Descomponedores, son seres vivos hetertrofos (bacterias y hongos) que hacen que las cadenas se cierren en
ciclos; descomponen y remineralizan la materia orgnica de cadveres, excrementos, etc., en materias solubles
utilizadas por los productores.
Tramas o redes trficas
En la naturaleza son muy escasas las cadenas
trficas simples, unidireccionales y sin
derivaciones intermedias, dado que pocos
organismos comen un solo tipo de otros
organismos. Es ms comn que el flujo de
energa y la materia por los ecosistemas
implique una gama de elecciones de alimento
para cada organismo. En cualquier ecosistema
normal son posibles numerosas vas
alternativas. As, un modelo ms realista para
el flujo de energa y materia es la trama
alimentaria o red trfica, un complejo de
cadenas trficas interconectadas.

Las pirmides ecolgicas


El hecho de que slo el 10 % de la energa pase de un eslabn a otro en las cadenas trficas nos hace deducir que la
biomasa y la energa de cualquier nivel trfico no puede sobrepasar el equivalente al 10% de la biomasa del nivel
anterior de la misma cadena trfica. Es decir si un productor representado por el plancton tiene una biomasa 1000 kilos
en un ecosistema, en ese mismo ecosistema solamente se pueden mantener 100 kg de la biomasa de los peces que se
alimentan de ese plancton.
Los valores energticos correspondientes a los distintos niveles trficos se representan por medio de las pirmides
ecolgicas, entre las que distinguimos tres tipos principales: pirmide de energa, pirmide de biomasa y pirmide de
nmeros.
1.- Las pirmides de energa representan el contenido energtico de cada nivel trfico, y en consecuencia indican la tasa
de flujo de energa desde un nivel trfico al siguiente. Suelen expresarse en caloras o en Kilojoules/m ao.

21

En trminos generales, las pirmides de energa son parecidas a las de biomasa en su forma, pro en ellas se grafica ms
claramente la reduccin en el contenido de energa que ocurre en cada nivel trfico. Nunca son invertidas, siendo
siempre cualquier nivel trfico ms grande que su nivel inferior correspondiente.

2.- Las pirmides de biomasa ilustran la


biomasa en cada nivel trfico sucesivo por
unidad de rea en cierto tiempo. Pueden
representar la forma de una pirmide real, ya
que la biomasa va decreciendo en niveles
trficos sucesivos. Si se supone que en
promedio hay reduccin de 90% e la biomasa
por cada nivel trfico, entonces, 10.000 kg de
hierba deben sostener 1.000 kg de grillos, que
a su vez sostendrn 100 kg de ranas; adems,
las comunidades de garzas no tendrn una
biomasa superior a 10 kg en total.
Ocasionalmente, en algn ecosistema, la
pirmide de biomasa puede resultar invertida;
es decir, el nivel inferior tiene una biomasa
menor que su nivel superior correspondiente,
como sucede en la relacin fitoplanctonzooplanton en ecosistemas marinos. Esto
ocurre solamente cuando la biomasa de un
nivel inferior es altamente productiva y
experimenta una muy elevada Tasa de
Renovacin.

3.- Las pirmides de nmeros muestran la


cantidad de organismos en cada nivel trfico
del ecosistema. En la mayor parte de las
pirmides, cada nivel trfico sucesivo
ascendente es ocupado por un nmero menor
de individuos. Por ejemplo, en un pastizal el
nmero de herbvoros es mayor que el
nmero de carnvoros. As como las pirmides
de biomasa pueden presentarse a menudo
con valores invertidos, es decir, que un nivel
inferior, por ejemplo un solo rbol
(productor), pueda proporcionar alimento a
cientos de insectos (consumidor primario) o a
decenas de aves e invertebrados de diversos
tipos.
Debido a que resulta difcil contar el nmero
de individuos en ecosistemas naturales, una
variante de las pirmides de nmero es
aquella que en vez del nmero de individuos
muestra las densidades de las poblaciones.

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Parmetros trficos
Se denomina parmetros trficos a las medidas y factores utilizados para evaluar la eficiencia o rentabilidad energtica
de cada nivel trfico y del ecosistema completo.
Biomasa
La biomasa es la cantidad de materia orgnica viva (fitomasa y zoomasa) o materia muerta (necromasa) de cualquier
nivel trfico o de cualquier ecosistema (por ejemplo, lea, leche, carne, hojarasca, etc.). Podramos decir que la biomasa
constituye la manera en que la bisfera almacena energa solar.

La bisfera posee una cantidad de biomasa insignificante respecto a la


cantidad de necromasa, siendo an mayores las reservas resultantes
de la acumulacin de carbono reducido, carbn, petrleo, organismos
de otros tiempos geolgicos

La biomasa se mide en kilogramos, gramos, miligramos, etc., aunque es frecuente expresarla en unidades de energa: un
gramo de materia orgnica equivale en promedio a 4 5 kilogramos.
Tambin es frecuente, al calcular la biomasa de un sistema, hacer referencia a la cantidad de materia que hay en una
unidad de superficie o volumen; por ejemplo, g/cm2, g/cm3, kg/m3, tm/h.
Productividad
Se llama productividad a la capacidad energtica de un ecosistema, incluyendo la energa almacenada en la biomasa y
la utilizada para mantener dicha biomasa, durante cierto perodo.
Dependiendo de las formas de utilizar o almacenar la energa, se distinguen los siguientes tipos de productividad:
Productividad primaria (Pp): es el total de energa fijada por los organismos auttrofos, en un cierto perodo (por
ejemplo, produccin de dos millones de Kilocaloras por hectrea en un ao: Kcal/h ao).
Productividad secundaria (Ph): es la
cantidad de energa almacenada en los
niveles de los consumidores, sean
herbvoros o carnvoros.
Productividad bruta (Pb): es la cantidad de
energa fijada por unidad de tiempo. Si nos
referimos a los productores, este concepto
representa el total fotosintetizado en un
da o en un ao. Si se trata de los
consumidores, corresponder a la cantidad
de alimento asimilado del total ingerido.
Productividad neta (Pn): es la energa
almacenada en cada nivel, potencialmente
disponible para ser transferida a los
siguientes niveles trficos.

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Representa el aumento de la biomasa por la unidad de tiempo y se obtiene restando de la produccin bruta la energa
consumida en el proceso respiratorio de automantenimiento. (R).
Pn= Pb - R
Como regla general, la energa que pasa de un eslabn a otro es aproximadamente el 10% de la energa acumulada. El
90% restante de la energa se pierde como calor en los procesos de mantenimiento. Esto se conoce como regla del
10%.
La regla del 10% explica por la cual el nmero de eslabones de las cadenas trficas est limitado a menos de seis, an
cuando el porcentaje de energa transferida aumenta en los ltimos eslabones.
Tasa y Tiempo de Renovacin
La tasa de renovacin representa la velocidad con que se renueva la biomasa; por lo tanto, sirve para indicar la riqueza
de un determinado ecosistema o nivel trfico. Su valor es el cuociente Pn/B.
Por ejemplo: la reproduccin neta de una biomasa de 5000 mg/m 3 es de 50 mg/m3 por da, entonces su tasa de
renovacin es:
Tasa de renovacin = 50 mg/m3 x da = 0,01 1% diario
5000 mg/m3
El tiempo de renovacin es el periodo que tarda en renovarse un nivel trfico o un sistema. Este concepto se expresa
mediante una relacin inversa a la anterior, B/Pn y se puede expresar en das, aos, etc.
Tiempo de renovacin =

5000 mg/m3
50 mg/m3 x da

= 100 das

Con estos dos parmetros podemos evaluar cuanto es renovable tiene un recurso y tomar medidas de conservacin. Por
ejemplo, en el caso anterior, el recurso citado se renueva completamente en 100 das. Si se sigue explotando antes de
ese plazo, se imposibilita su renovacin.
Eficiencia
Esta nocin representa el rendimiento de un nivel trfico o de un sistema y se calcula mediante el cuociente
salidas/entradas; es decir, la eficiencia ser mayor mientras las salidas sean mayores que las entradas.
La eficiencia puede ser valorada desde diversos puntos de vistas:
La eficiencia de los productores se calcula mediante la relacin energa asimilada/ energa incidente. Como ya
estudiamos anteriormente, est alcanza valores promedios de un 2%, que corresponden tan slo a la
produccin bruta.
Si calculamos el cuociente Pn/Pb, estaremos midiendo la cantidad de energa incorporada a cada nivel respecto
al total asimilado, en cuyo caso estaremos constatando la prdida respiratorios, que referidas al caso del
fitoplancton son el 10% al 40%. En la vegetacin terrestre estas prdidas rebasan el 50%.
La rentabilidad de los consumidores se suele valorar en funcin de la relacin Pn/total ingerido o, como
acostumbran los ganaderos, engorda/alimento.
Muchas veces el hombre, al explorar los recursos en los sistemas naturales, ha valorado la eficacia de ellos a partir de os
resultados obtenidos, sin tener en cuenta toda la energa y materia empleadas para realizar la explotacin.
Factores limitantes de la productividad primaria
Una de las mayores preocupaciones de las ciencias de la naturaleza es descubrir un mtodo para aumentar la
produccin de alimentos para la humanidad. Para ello, el tema central de las investigaciones lo constituye el estudio de
los factores que influyen en la actividad fotosinttica de las plantas, ya que los dems niveles trficos.
En cuanto a los factores medioambientales limitantes de la produccin primaria, la mayora de los eclogos estaran de
acuerdo en que son los siguientes: temperatura y agua, nutrientes minerales, luz y dixido de carbono.

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Temperatura y agua
La disponibilidad de agua determina la productividad en la tierra ms cualquier otro factor. En general, los biomas con
mayor cantidad de agua (por ejemplo, bosques tropicales) son mucho ms productivos que aquellos con escasa
precipitacin (por ejemplo, desiertos).
En climas secos calurosos se desarrollan organismos adaptados a la sequa (maz, caa de azcar), que son de gran
inters agrcola por su rpido crecimiento. En los desiertos, las adaptaciones morfolgicas estn destinadas
principalmente a evitar las prdidas de agua. Las cactceas, por ejemplo, fijan CO2 durante la noche para mantener los
estomas cerrados durante el da y as evitar la prdida de agua.
Si la temperatura es muy baja en una poca del ao, las adaptaciones consisten en un predominio de plantas herbceas
anuales, desarrollo de estructuras hibernantes subterrneas (bulbos, tubrculos) o la aparicin de un fotoperodo o
poca de mximo desarrollos de hojas y flores.
Nutrientes y minerales
La presencia de los nutrientes necesarios para que la planta los asimile y fabrique las molculas orgnicas es un
condicionante importantsimo para la eficiencia fotosinttica.
El fsforo es el principal factor limitante de la produccin primaria, debido a que se encuentra en sedimentos y su
proceso de liberacin es muy lento. El nitrgeno ocupa el segundo lugar en importancia. Es casi siempre limitante en
cualquier parte y no est presente en la mayora de las rocas a partir de las cuales se forman los suelos.
En el ocano la fotosntesis se realiza en las zonas donde llega la luz, mientras que la degradacin de materia ocurre en
el suelo ocenico. La enorme distancia entre la superficie y el fondo marino dificulta el retorno de nutrientes, limitando
la produccin primaria.
Luz
La estructura del aparato fotosinttico es, por s mismo un factor limitante de la produccin primaria. Los pigmentos
fotosintticos (clorofilas y carotenos) captan normalmente algunas ondas electromagnticas de la radiacin solar.
No obstante aquello, un incremente en los niveles luminosos suele elevar la productividad de los ecosistemas naturales.
As tambin, la cantidad de horas de luz (el largo del da) influye directamente en la fotosntesis total.

Dixido de carbono
Tanto los estudios de laboratorio como aquellos de campo indican el incremento en el CO 2 en la zona donde se
encuentra la planta es favorable; no es seguro que slo esto incremente la productividad primaria, ya que dichas
emisiones traen otros problemas ambientales (por ejemplo, el efecto invernadero), o que junto con la liberacin de CO 2
se liberen compuestos de nitrgeno y azufre que puedan inhibir la fotosntesis.
Los ciclos biogeoqumicos
En la corteza terrestre una gran variedad y cantidad de elementos y compuestos orgnicos, muchos de los cuales son
vitales para el funcionamiento de los sistemas vivientes. A estos elementos se les llama biogensicos y se les puede
clasificar en dos grandes grupos: macronutrientes y micronutrientes
Macronutrientes: son compuestos esenciales del protoplasma y se requieren en cantidades significativas por
ejemplo, el carbono, hidrgeno, oxgeno, nitgeno, potasio, calcio, magnesio, azufre y fsforo, incluyendo,
adems el agua.
Micronutrientes: son aquellos elementos y compuestos que siendo tambin importantes, se requieren en
cantidades pequeas; ejemplo: fierro, manganeso, cobre, zinc, sodio y cloro.
La materia, de la que estn formados todos los seres vivos, circula de ida y vuelta, permanentemente, entre el mundo
vivo y el ambiente abitico. La tierra es un sistema cerrado de materia: no recibe materia desde el exterior ni tampoco la
pierde. Las sustancias son reutilizadas y recirculan varias veces por los ecosistemas.
A continuacin presentaremos tres ciclos importantes para los seres vivos.

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Ciclo del Agua


El agua es el componente principal de todos los seres vivos y es fundamental para el sustento de la vida. En la
naturaleza se encuentra circulando constantemente, formando parte de los ros, lagos, mar, nubes y de los
seres vivos. Esta circulacin de agua en los ecosistemas se denomina ciclo del agua o ciclo hidrolgico.
A pesar de que el agua est movindose continuamente, la cantidad de agua del planeta se mantiene
invariable desde que se form la Tierra. En los ecosistemas se puede encontrar en los estados lquido, gaseoso
y slido, producto de diferentes cambios de estado.

Ciclo del carbono


Los seres vivos deben disponer de carbono, porque las molculas que constituyen toda forma de vida, protenas, cidos
nucleicos, lpidos y carbohidratos contienen dicho elemento. El carbono existe en la atmsfera como dixido de
carbono (CO2), el cual constituye aproximadamente 0,03 % del aire atmosfrico. Tambin est presente en el ocano
como carbonatos (HCO3) y en rocas como la caliza.
Durante la fotosntesis, las plantas, algas y cianobacterias extraen el dixido de carbono del aire y los fijan (incorporan)
en compuestos qumicos complejos, por ejemplo, azcar. Estos compuestos suelen ser utilizados como combustibles en
el proceso de respiracin celular, y de este modo de CO2 es devuelto a la atmsfera. Ocurre un ciclo similar en
ecosistemas acuticos, entre organismos acuticos fotosintetizadores y CO2 disuelto en agua.

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Ciclo del Nitrgeno


El nitrgeno es esencial para todos los seres vivos porque es el elemento fundamental de las molculas de protenas y
cidos nucleicos. Puesto que la atmsfera terrestre tiene un 80% de nitrgeno, se podra pensar que los seres vivos no
tendran problemas con el abastecimiento de este gas: sin embargo, el nitrgeno atmosfrico es tan estable que no se
combina con facilidad con otros elementos, y en consecuencia los seres vivos no pueden tomarlo directamente de la
atmsfera.
El ciclo del nitrgeno tiene cinco pasos:
1.- Fijacin de nitrgeno
2.- Nitrificacin
3.- Asimilacin
4.- Amonificacin
5.- Desnitrificacin
1.- Fijacin de nitrgeno
Implica la conversin de nitrgeno gaseoso (N2) en amoniaco (NH3) nitrato (NO3-), de modo que el nitrgeno quede
atrapado en molculas utilizables por los seres vivos. Aunque una cantidad considerable de nitrgeno se fija por
combustin, vulcanismo, descargas elctricas y procesos industriales, la mayor parte de la fijacin del nitrgeno es
realizada por bacterias y cianobacterias presentes en el suelo y ambientes acuticos, produciendo amoniaco.
Hay dos tipos de bacteria fijadoras de nitrgeno: Simbiticas e independientes.
a) Las fijadoras simbiticas, principalmente el gnero Rhizobium, infectan las races de ciertas plantas como las
leguminosas (trbol, alfalfa, etc.). La planta responde a esta infeccin formando una masa o ndulo dentro de la
cual la bacteria crece y se multiplica. Esta es una sociacin mutualista: las plantas les dan carbohidratos a las
bacterias y estas le entregan a la planta amonaco y diversos aminocidos.
b) Los fijadores independientes son un grupo muy heterogneo de bacterias. Las dos ms importantes clases son
los Azotobacter y algunos clostridios. Los Azotobacters son bacterias aerbicas tpicas, en cambio los clostridios
son estrictamente anaerbios. Uno de los procesos que realizan estos organismos es la fermentacin de los
aminocidos, obteniendo, entre otros productos, amoniaco.
En hbitat acutico, y en condiciones anaerbicas, la mayor parte de la fijacin del nitrgeno es realizada por
cianobacterias. En cultivos de arroz, por ejemplo, estos organismos son importantes para mantener la fertilidad de los
suelos.
2.- Nitrificacin
La conversin de amonaco (NH3) en nitrato (NO3), llamada nitrificacin, es realizada por bacterias del suelo. Es
un proceso de dos fases: primero, primero las bacterias Nitrosomonas y Nitrococcus convierten el amoniaco en nitrito
(NO2); despus la bacteria Nitrobacter oxida el nitrito a nitrato. En conjunto, estas bacterias mineralizadoras y las
fijadoras de nitrgeno, son llamadas bacterias nitrificantes.
NH3

1 1/2O2

NO2-

H2O

Energa

Estas reacciones qumicas son la base energtica de estas bacterias. Recuerda que corresponden a organismos
quimiosintticos.

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3. Asimilacin
En este proceso, las races de las plantas absorben en nitrato (NO3) o el amonaco (NH3) que se formaron por
fijacin o nitrificacin, e incorporan el nitrgeno en las molculas de protenas y cidos nucleicos. Cuando los animales
comen tejidos vegetales, asimilan el nitrgeno para fabricar sus propias protenas y cidos nuclicos.
4.- Amonificacin
La conversin de compuestos nitrogenados orgnicos (por ejemplo, aminocidos y protenas) en amonaco, y las
bacterias que realizan este proceso reciben el nombre de bateras amonificantes. El producido entra en el ciclo del
nitrgeno y queda disponible una vez ms para los procesos de amonificacin y asimilacin.
Amonificacin es parte de los mecanismos de descomposicin qumica de los restos de organismos muertos y de los
desechos animales.

5.- Desnitrificacin
La reduccin del nitrato (NO3) a nitrgeno gaseoso (N2) se denomina desnitrificacin. Las bacterias responsables de este
proceso (bacterias desnitrificantes) revierten la accin de las bacterias fijadoras de nitrgeno y nitrificantes; es decir,
devuelven nitrgeno en forma de gas a la atmsfera. Las bacterias desnitrificantes son anaerbias, por lo que se
desarrollan en sitios con poco o nada de oxgeno. Por ejemplo se encuentran en capas profundas del suelo y en las aguas
subterrneas.

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Ciclo del fsforo


El fsforo no existe en estado gaseoso, y por tanto no est en la atmsfera. Sus depsitos de mayor importancia
corresponden a los sedimentos ocenicos, donde se encuentra ms o menos inmovilizados formando parte de la
litosfersa. Su proceso de liberacin es muy lento, razn por la que constituye el principal factor limitante,
considerndose por ello un recurso no renovablemente.
La erosin de las rocas fosfatadas liberan fosfato en el suelo, de donde es captado por la races de las plantas. Una vez
en el interior de las clulas, el fosfato es utilizado en una variedad de molculas biolgicas (por ejemplo cidos
nucleicos). Los animales obtienen la mayor parte del fosforo a travs de los alimentos que consumen, aunque en
algunas localidades el agua potable contiene cantidades significativas de fsforo inorgnico.
El fsforo circula por la materia viva en la medida en que los seres vivos se comen unos a otros, y sale como fosfato
inorgnico al mundo inerte por accin de los descomponedores.
En las comunidades acuticas, el fsforo ingresa a travs de algas y plantas, que a su vez sirven de alimentos a los
diversos peces, moluscos y crustceos. Una pequea parte de estos peces e invertebrados son consumidos por aves
marinas, que defecan en las rocas, dejando grandes depsitos de guano, rico en fosfatos y nitratos. Una vez en tierra,
estos minerales pueden ser absorbidos por la plantas.