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Trastierra y oralidad en la ficcion de los transculturadores

Author(s): Carlos Pacheco


Source: Revista de Crtica Literaria Latinoamericana, Ao 15, No. 29, Actas del Simposio:
"Latinoamerica: Nuevas Direcciones en Teoria y Critica Literarias" (Dartmouth, abril de 1988)
(1989), pp. 26-38
Published by: Centro de Estudios Literarios "Antonio Cornejo Polar"- CELACP
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/4530419 .
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REVISTA DE CRITICA LITERARIALATINOAEMERICANA


Afto XV, N9 29, Lima, ler. semestre de 1989; pp. 25-38.

TRASTIRRA Y ORALIDAD EN LA FICCION


DE LOS TRANSCULTURADORES

CarlosPacheco

Universidad Sim6n Bol(var


Eu conto. 0 senhor v6 ouvindo [...]

Osenhor escreva no caderno [...]


Osenhor com t6da leitura e suma doutoraVAo[...]
Osenhor nonada conhece de mim[...]
Osenhor encha uma caderneta... 0 senhor ve
ahonde e o sertao? Beira dt1e, meio de1e?[...]
Eu sei.
Grande SertAo:Veredasl

En el "Primerdiario"de El zorro de arriba y el zorro de abajo 2, ese curioso texto, de ambiguo estatuto, Jos6 Maria Arguedas nos
entrega un valioso indicio, al percibir y proponer un "nosotros"literario. Alli reconoce una relacion y se pone a dialogar con un pequefnogrupo de escritores -Juan Rulfo, Joao Guimaraes Rosa y, con menos seguridad, Gabriel Garcia Matrquez- con quienes siente compartir una similar comprension de la escritura. Simultaneamente,
reconoce una distancia, una diferencia, respecto de otros: Cortazar,
1. Joao Guimaraes Rosa: Grande Sertao: Veredas.
Editora, 1963). (la. ed. 1956), pp. 141, 471, 18y 560.
2. Buenos Aires, Losada, 1971, pp. 11-29.

(Rfo de Janeiro: Jos6 Olympio

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CARLOSPACTHECO

sobre todo3, pero tambien Carpentier, Fuentes, Lezama Lima, Vargas Llosa...
Los criterios manejados por Arguedas para dibujar el umbral
entre "Rulfianos" y "Cortazares" (provincianos, vocacionales, del
sentimiento y la intuici6n, los unos; urbanos o cosmopolitas, profesionales, de la intelectualidad y la tecnica, los otros) pueden ser
tildados de intuitivos, tal vez hasta de ingenuos, y seguramente debatidos desde una racionalidad letrada y eurocentrica. Esto no los
hace menos valiosos. En 1974, Angel Rama estima acertada la
delimitaci6n arguediana, hecha en "ese modo oscuro, intuitivo, certero, coloquial y hasta vecinal con que observa la realidad", ya que
encuentra en el etnologo y narrador peruano "el mejor sismografo
para registrar estas particularidades coloquiales"4. Martln Lienhard, por su parte ve ma's lejos, al vincular la validez de la propuesta arguediana a esa legitima forma de "pensamiento mitico"
sobre la que se funda5.
Este trabajo se propone explorar la vinculaci6n entre este grupo
de escritores identificado en principio por Arguedas6, asi como percibir las articulaciones entre sus textos a partir: a) del concepto de
transculturacion, b) de su construccion de las "trastierras" a regiones interiores como referente narrativo y c) de su apropiaci6n
ficcional de la oralidad popular; todo esto, con el objeto de comprender mejor su funcionamiento estetico-ideol6gico en el sistema
literario latinoamericano. La clasificacion hegem6nica occidental, al poner de manifiesto, desde el primer momento, el caraicter
3. Recu6rdese la infortunada pol6mica surgida con la reacci6n de Cort6zar desde las
piginas de Life en Espanol (7 de abril de 1969) entre estos dos valiosos intelectuales
que no Ilegaron a entenderse.
V6ase la respuesta de Arguedas: "Inevitable comentario a unas ideas de Julio Cortkzar", (El Comercio. Lima, 1 de marzo de 1969)
recogida en C6sar Levano, Arguedas: un sentimiento trdgico de la vida. (Lima:
GrAfica Labor, 1969), pp. 93-96.
4. "Los procesos de transculturaci6n en la narrativa latinoamericana." Revista de
Literatura Iberoamericana.
Universidad del Zulia, Maracaibo, N2 3, Abril, 1974.
Recogido en La novela Latinoamericana.
1920-1980. (Bogota: Procultura/Colcultura, 1982), p.225.
5. ...una clasificaci6n literaria, dice, que, quizA por primera vez, Ileva el sello del
pensamiento
salvaje".
Y aniade: "los criterios arguedianos cobran su plena
vigencia s6lo cuando se los sittia en el lugar a partir del cual se han organizado: un
pensamiento
predominantemente
mftico.
Es por ello que la "precisi6n
clasificatoria" que atribuimos a Jos6 Marfa Arguedas [es] un fen6meno perfectamente apreciable a condici6n de desplazarlo hacia un sistema de clasificaci6n
construido sobre bases distintas de las de la racionalidad occidental." Martfn
Lienhard: "Los diarios", Capftulo 1 de su Cultura popular andina y forma novelesca.
Zorros y danzantes en la ultima novela de Arguedas
(Lima: Latinoamericana Editores/Tarea, 1981), p. 67.
6
Ver6A.

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Y ORALIDADEN LA FICCION
TRASTIERRA

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culturalmente heterogeneo y conflictivo de nuestro objeto de estudio,


resulta un idoneo punto de apertura para esta indagacion.
Y es que el hablar de Rulfo, de Arguedas6A, de Guimaraes
Rosa, de Roa Bastos, significa, desde un primer momento, insertarse en la conflictiva cuestion de las relaciones interculturales.
Evoca inmediatamente las discusiones sobre el sujeto del
conocimiento y del discurso como entidades no indiferentes, no
"transparentes" y protagonistas de una "violencia epistemica". No
puede sino vincularse al legitimo y creciente reconocimiento actual
de la multiplicidad y legitimidad de las racionalidades interpretadoras, sistematizadoras y valorizadoras de la realidad. Finalmente, no puede dejar de injertarse esta lectura en la problem'tica abierta por la conciencia, cada vez mds aguda, de que el
poder, desde los ejes o centros hegem6nicos hacia las marginalidades o periferias, no se ejerce uinicamente a partir de una
supremacia de caracter politico, social o etnico, no se funda solo en
raz6n de sexo, edad o condicion profesional, sino que implica sobre
todo y abarcando en alguna medida las variables apenas mencionadas, una soberania cultural, es decir epistemica, axiologica,
lingii'stica, tecnol6gica, comunicacional, estetica, teorica... Se trata de la progresiva emergencia, en la conciencia occidental y letrada, del (jimprescindible!) fantasma del Otro, del subalterno (o
sub/alterno), sobre cuya posibilidad de hablar (y de pensar,
imaginar y organizar el mundo), en lugar de ser pasivo objeto de
representaci6n, parece aun necesario interrogarse7.
Y es que la obra narrativa de estos autores, -y tambien el resto
de su produccion intelectual y su existencia toda como veremos- se
inscribe, en distintos sentidos, como un punto de friccion entre
varios aspectos diferenciales
en conflicto en la cultura latinoamericana. Entre las empresas de cultura desarrolladas en las uiltimas
decadas en el continente, su obra aparece como uno de los ma's
elocuentes puntos de engarce y tambien de colision entre lo que (con
pecado de simplificaci6n) podria designarse como las concepciones
y practicas de las culturas hegemonicas (de preferencia urbanas,
6A. Habrfa que incluir por supuesto al mismo Arguedas, a Guimaraes Rosa, Juan
Rulfo y -con reservas- a Garcfa MArquez. Las dudas de Arguedas sobre este iltimo
no dejan de ser significativas,
puesto que el colombiano y su obra poseen
caracterIsticas peculiares que hacen al menos relativa su pertinencia.
Lo contrario debe decirse de Augusto Roa Bastos, no mencionado por Arguedas, pero
ciertamente asociable con el grupo, como se vera.
7. Vease, entre los m-dltiples materiales de la polemica, el sugestivo trabajo de
Gayatri Chakravorty Spivak: "Can the Subaltern Speak?'. En Cary Nelson y
Lawrence Grossberg (Ed.): Marxism and the Interpretationof Culture (Urbana y
Chicago: The University of Illinois Press, 1988), pp. 271-313.

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CARLOSPACHfECO

letradas, hispano-cristianas, modernizadas y occidentalizadas) y


las de culturas subordinadas (agrarias, orales, indigenas o mestizas, arcaicas, tradicionales, heterogeneas tambien en lo idiomatico
o lo dialectal).
Estos narradores, relativamente coetafneos8 y contemporaineos
en la publicacion de lo mas importante y significativo de su obra
respectiva (principalmente entre 1953 -El llano en llamas- y 1967 Cien anlos de soledad-)9, han mostrado, a lo largo de su vida, un profundo interes por las culturas populares, indias o mestizas, de sus
respectivos paises que dista mucho de ser una mera curiosidad
intelectual. Cada uno de ellos, en diferentes momentos, ha atribuido una importancia fundamental para su formacion humana y
su practica literaria a la experiencia de contacto directo con esas
culturas vivida durante la infancia. Esta experiencia -articulada y
fortalecida posteriormente por su formacion intelectual letradaparece haberlos impulsado a aproximarse a ellas con marcado
respeto y aprecio por sus valores intrinsecos, a estudiarlas como
etn6grafos o folkloristas, a difundir por varios medios sus caracteristicas distintivas10; a centrar en ellas el asunto y la problematica de su producci6n ficcional, y a manifestar reiteradamente
preocupacion por su destino.
Los vinculos "factuales" y las relaciones "directas" entre estos
narradores son numerosos y pueden documentarse facilmente a
traves de la observacion puntual de las semejanzas y referencias
mutuas en sus obras. Hay sorprendentes parecidos entre algunas
8. Joao Guimaraes Rosa (1908-1967), Jos6 Marfa Arguedas (1911-1969), Juan Rulfo
(1918-1986), Augusto Roa Bastos (1917) y Gabrial Garcfa M&rquez (1928).
9. Ademts de las dos obras apenas mencionadas, pensamos en Pedro Pdramo (1953),
de Rulfo; Grande Sertdo: Yeredas (1956), de Guimaraes Rosa; Los Rfos profundos
(1958) y Todas las sangres (1964), de Arguedas; Hijo de hombre (1961), de Roa
Bastos; La hojarasca (1955) y Los funerales de la Mamd Grande (1962), de Garcfa
MArquez. Como es sabido, la producci6n de los dos illtimos se proyecta hasta
nuestros dfas con obras tan significativas como Yo el Supremo (1974), por parte del
primero, o El otono del patriarca (1975) y El amor en los tiempos del c6lera (1985),
entre otras, en el caso del colombiano.
10. Valgan como ejemplo los numerosos trabajos de investigaci6n y artfeulos de
prensa publicados por Arguedas acerca de la cultura quechua. Vease la recopilaci6n Formaci6n de una cultura nacional indoamericana
(M6xico: Siglo XXI,
1975), compilada y prologada por Angel Rama. 0 la recopilaci6n de estudios
realizada e introducida por Augusto Roa Bastos, con el sugestivo tftulo de Las
culturas condenadas (M6xico: Siglo XXI, 1978), donde se recogen estudios y testimonios culturales seculares de varias etnias del actual Paraguay, algunas de
ellas en claro proceso de extinci6n. Recu6rdese finalmente la impresionante serie
de fotograffas de Juan Rulfo sobre el paisaje y la gente de Jalisco, difundidas a
trav6s de exposici6n itinerante y del volumen Inframundo: El Mefxico de Juan
Rulfo (Hanover, New Hampshire: Ediciones del Norte, 1983), que incluye textos de
Garcfa MIArquez,J. E. Pacheco, Elena Poniatowsca y otros.

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de sus estrategias narrativas, sus temas predominantes, sus modalidades de construccion ficcional de personajes populares y de
sus respectivos discursos, y hasta algunos de sus argumentos esMJs aun, hasta podria rastrearse una red de interpecificosll.
referencias explicitas mutuas, tanto en la obra critica y ensayistica,
como en la intertextualidad de los relatos. Resulta interesante tener en cuenta, por ejemplo, los trabajos criticos de Roa Bastos sobre
Arguedas y Rulfo12, o los de Arguedas sobre Rulfo y Guimaraes
Rosa13. Igualmente, debe notarse la presencia intertextual del
relato rosiano "La tercera orilla del rio" en Yo el Supremo, principal novela del paraguayo14 y en el citado primer diario de El zorro
de arriba y el zorro de abajo. Aunque de un valor relativo, estos
vinculos explicitos evidencian, al menos, el conocimiento e interes
mutuo que ha existido entre la mayoria de ellos y son un primer
indicio para el critico.
Otra sefial de importancia es la atencion de algunos investigadores hacia la confluencia de los autores y obras mencionados y
su propuesta de articulacion entre ellos. En un influyente artlculo
de 197215, Antonio Candido abre -desde la critica- un espacio de
relaci6n entre estos autores al postular al "Superregionalismo",
cuyos paradigmas serian Rulfo y Guimaraes Rosa, como superaci6n de fases anteriores de regionalismo, tanto por su dominio
tecnico, su validez y autoconciencia estetica, como por su equilibrio
entre una proyeccion universalista y un apego a las fuentes regionales tradicionales16.
11. Comparense como ilustraci6n los cuentos ",No oyes ladrar los perros?", de Rulfo
(El liano en llamas), y "El baldfo", de Roa Bastos (El baldto, Buenos Aires: Losada,
1966).
12. V6ase: "Todas las sangres la sangre" (Panorama.
Buenos Aires, 1969) y "Los
trasterrados de Comala" (Papel Literario de El Nacional. Caracas, 15 de noviembre y 5 de diciembre de 1981).
13. VWase: "Reflexiones peruanas sobre un narrador mexicano" (Suplemento
Dominical de El Comercio. Lima, 8 de mayo de 1960, p. 3), sobre Rulfo, y 'Yo no le
tengo miedo a nadie" (Suplemento
Dominical de El Comercio. Lima, 3 de diciembre de 1967, p. 34), sobre Guimaraes Rosa.
14. Agradezco esta indicaci6n a mi amigo y profesor John Gledson, de la Universidad
de Liverpool.
15. "Literatura y subdesarrollo". En C6sar Fernandez Moreno (Comp.): Am6rica
Latina en su literatura (M6xico: Siglo XXI, 1972), pp. 335-353.
16. Candido esta posiblemente demasiado pr6ximo a sus manifestaciones
mas
recientes, como para ofrecer una caracterizaci6n terminada y deflnitiva de esta
iltima etapa. Suponemos, por ejemplo, que es esta proximidad la que lo inclina a
incluir en esta fase a un escritor como MarioVargas Llosa, cuya producci6n
posterior se diferenciara nftidamente de la de los llamados "superregionalistas",
no tanto o s6lo por la elecci6n tematica (l6ase, por ejemplo, su reciente novela El
hablador -1987- cuyo centro de inter6s es precisamente el conflicto intercultural),
sino por la porpuesta est6tico-idol6gica neoconservadora hacia la que deriva esa

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Angel Rama proseguira esta empresa en varios articulos de los


anios 70 y sobre todo en su obra germinal Transculturacion narrativa en America Latina17. El concepto antropol6gico de transculturacion, propuesto en 1940 por Fernando Ortiz como alternativa
necesaria a la imprecisa y etnocentrica voz alglosajona acculturation, es elaborado por Rama de manera productiva y aplicado a la
literatura latinoamericana, en especial a la del grupo de narradores que nos ocupan. A pesar de que la transculturaci6n en tanto
proceso de interaccion cultural (bi- o multi-direccional) estai presente por supuesto en una serie variada y numerosa de manifestaciones, no solo en el ambito literario o artistico, sino en todas las
facetas de la practica cultural18, Rama se concentra en el estudio de
este grupo de narradores interesados en las "trastierras", a quienes
(tal vez por estimar su obra como la muestra ma's clara del fen6meno en el espacio literario) designa paradigmaiticamente como
narradores de la transculturacion, sintetizando su propuesta de la
siguiente manera:
...la construccionde formas artisticasdesarrolladasa partirde la
tradici6nculturalinteriorde AmericaLatina,esas forjadaspor
las comunidades enclaustradas en sus ricas regiones, al recibir el
impacto de una ciivilizaci6n que tiende a cancelarlas y contra la
cual se levanta el escritor, no para negarla vanamente, sino para
utilizarla al servicio de un redescubrimiento y reanimaci6n del
legado cultural que recibio desde la infancia y cuya supervivencia quiere asegurar. En una epoca de cosmopolitismo algo pueril,
se trata de demostrar que es posible una alta invenci6n artistica a
partir de los humildes materiales de la propia tradicion y que esta

obra. El trabajo de Candido resulta sugestivo, ademas porque pone sobre el tapete el
problema de la designaci6n del grupo o tendencia, asf como su relaci6n con la
importante tradici6n regionalista en la narrativa del continente.
17. M6xico: Siglo XXI, 1982. Veanse tambi6n varios de sus trabajos en el citado
volumen La novela latinoamericana. 1920-1980.
18. Ortiz lo plantea explfcitamente de esta forma en su texto "Del fen6meno social de
la transculturaci6n y de su importancia en Cuba", Contrapunteo cubano del tabaco y
del azucar (Caracas: Biblioteca Ayacucho, N2 42, 1978). Y en efecto, son hechos de
transculturaci6n tanto las novelas urbanas que se apropian de manifestaciones
culturales populares de los estratos Ilamados "marginales", como las fast food
basadas en platos tradicionales mexicanos; tanto el rito del yawar
fiesta,
representado
en la novela hom6nima de Arguedas, donde se evidencia la
apropiaci6n de la actividad agropecuaria y sobre todo del valor ritual y simb6lico de
la tauromaquia en un pueblo de la sierra sur peruana, como el long play Nothing
but the Truth, lanzado recientemente en New York por Rub6n Blades, en el que la
salsa caribeina y el rock se interpenetran nuevamente para producir un sofisticado
producto artfstico que seguramente tendr.a gran difusi6n y repercusi6n, tanto en los
Estados Unidos como en el Caribe.

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no provee de asuntos mis o menos pintorescos, sino de elabo-

radast6cnicas,sagacesestructuracionesartisticasque traducen
cabalmenteel imaginariode los puebloslatinoamericanosque a
lo largode los sigloshan elaboradoradiantesculturas. (pp.122123).
Asi pues, estas "comunidades enclaustradas" del continente
no son s6lo escenario privilegiado (aunque no exclusivo) de tal
conflicto transculturador, sino tambi6n fuente documental ba'sica y
repertorio de posibilidades procedimentales que permitirain a este
equipo de narradores -en un ejercicio de intertextualidad, no ya
literaria, sino cultural19- lograr en sus relatos ese efecto caracternstico de otredad, un recurso de desfamiliarizacion (especial, etnica, lingii'stica, axiol6gica, gen6rico-narrativa... del contexto socio-cultural en general) de alto potencial estetico.
Se trata pues de un conjunto de textos que no s6lo ficcionalizan,
sino que encarnan ellos mismos la interacci6n conflictiva entre
universos geografica, social y culturalmente diversos y contrapuestos. Las tensiones entre regiones rurales aisladas y centros
metropolitanos, entre economias agropecuarias e industriales, entre culturas orales tradicionales y letradas modernizadas, entre
lenguas indigenas o formas dialectales populares y las normas
can6nicas del espaniol y el portugu6s -tensiones estas caracterfsticas del proceso historico y cultural de America Latina- viven e
interactuian tambi6n en muchos de los niveles estructurales de estas
novelas. Tanto los autores, como los relatos (y dentro de ellos numerosos personajes, variantes linguisticas, simbolos, y estrategias
constructivas) cumplen asi un papel de mediadores culturales "mestizos de dos almas", diria Roa Bastos- entre ambitos geograficos, grupos sociales y tradiciones culturales contrastantes.
La mayor parte de esta narrativa se propone ficcionalizar sociedades y culturas tradicionales de las regiones internas latinoamericanas a trav6s de la exploraci6n, apropiacion y elaboracion
est6tica de algunas de sus peculiaridades culturales, pero en el seno
de formas narrativas como la novela y el cuento literario, propias
de la modernidad occidental. En este sentido son tambi6n, por definici6n, obras de carActerheterogeneo, en el sentido que da Cornejo
Polar a esta expresi6n20.
19. V6ase: A. Rama: "Losprocesos de transculturaci6n..."Loc.cit., p. 227.
20. "...una producci6n literaria compleja cuyo caracter basico estA dado por la
convergencia, inclusive dentro de un solo espacio textual, de dos sistemas
socioculturales diversos. A grandes rasgos, uno de estos sistemas que corresponde
al lado occidentalizado de los pafses andinos, rige el proceso de producci6n, los

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Otro factor valioso de diferenciaci6n, esta vez en la diacoronia


del proceso literario, es el contraste con la tradici6n regionalista
anterior. En los relatos de los "transculturadores" se ha eliminado
la distancia caracteristica que establecia el regionalismo tradicional entre la "correccion", el "buen tono" (gramatical, etico,
ideolo6gico, cultural en general) del narrador interno y las peculiaridades del universo regional representado. Se acepta en
ellos, como premisa tecnica, estetica -y tambien ideologica- el abandono del control autorial, para ceder la preeminencia -en la ficcional mundo otro de la "trastierra", a los personajes populares que lo
encarnan, a su imaginario, a su discurso predominantemente oral.
No se trata, por supuesto, de un intento de expresion "directa"o
"desde adentro" de voces y perspectivas populares, tareas imposibles de hecho en la practica literaria. Tales funciones comunicacionales solo pueden ser ejercidas por los miembros de las comunidades rurales respectivas y efectivamente lo son, a traves de
sus propios recursos culturales: el discurso mitico, el relato oral tradicional, la cancion, los ritos comunitarios. El trabajo de los
"transculturadores" se propone otro camino: el de explorar las potencialidades del idioma y de las estrcuturas y procedimientos
narrativos -llegando en ocasiones a rupturas drasticas con normas
y c6digos hegem6nicos- para ficcionalizar ese universo rural popular. A partir de una honda vivencia personal de los valores de esas
culturas otras, nutridos por una extensa documentaci6n antropol6gica y luego de un laborioso trabajo de concepcion y elaboraci6n
literaria, ellos han logrado una rica ficcionalizacion de sus respectivas regiones, llegando a hacerlas asf mas asequibles, literalmente mas legibles, para una comunidad lectora que -dentro o
fuera de America Latina- les es ajena.
Ahora bien, si la definicion que intentamos impone un contraste con el regionalismo precedente, ella no implica un rompimiento dra'stico, sino, por el contrario, la insercion de los transculturadores como una manifestacion renovadora de la tradici6n
regionalista. En efecto -asi lo plantean Candido y Rama- la ficci6n
transculturadora de la trastierra puede ser concebida como una
superacion o transfiguracion del regionalismo anterior21.
textos resultantes y el circuito de comunicaci6n de esta literatura; el otro, el
indfgena, funciona como referente, aunque en determinadas circunstantias pueda
observarse que 6ste refluye sobre el discurso literario que intenta revelarlo y lo
transforma.": "Sobre el concepto de heterogeneidad" en: Sobre literatura y crttica
latinoamericanas.
(Caracas: Facultad de Humanidades y Educaci6n de la
Universidad Central de Venezuela, 1982), p.88.
21. Candido se refiere a los "Superregionalistas" como superaci6n de las etapas

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Otro punto de referencia para la caracterizacion de esta tendencia narrativa reside en la importancia que tiene para ella no s6lo la
realidad regional sino el concepto mismo de region. Para Cornejo
Polar, la regi6n es capaz de funcionar como util parametro ordenador de la literatura continental. Regiones, en este sentido, serian aquellos ambitos geosocioculturales que divergen de las
delimitaciones nacionales ya sea por defecto (regiones intranacionales) ya por exceso (regiones trasnacionales). Pero tambien podra'
admitirse una tercera posibilidad: la de regiones "Sui generis, sin
contiguidad espacial", segun Cornejo22,es decir, aquellas dispersas
en el continente, pero vinculadas por el parentesco de sus bases
historicas, de sus estructuras sociales, econ6micas, politicas, de su
tipo de composicon etnocultural o de su dintamica de relacion con
otras regiones. Es el caso clarisimo de los grandes conglomerados
urbanos, pero es tambien el de las regiones internas, las "trastierras", que aquf nos interesan. Y asf como parece legitimo hablar
de "novela urbana", tambien podrfa serlo el referirse a una "narrativa de la trastierra", que aquf intentamos describir.
En efecto, la base geosociocultural de esta narrativa puede
ubicarse en aquellas regiones relativamente aisladas de muchos de
nuestros pafses designadas como hinterlands o trastierras:23 coanteriores. La periodizaci6n del regionalismo en tres generaciones aportada por
Rama coincide en varios sentidos con la del crItico brasilefio, especialmente en esa
tercera etapa, presentada como una "transmutaci6n del regionalismo":
"Medio
siglo de narrativa latinoamericana", loc. cit. p. 183. En otra parte del mismo
trabajo, Rama es auin mas explfcito: "En Am6rica Latina, el regionalismo vino
para quedarse, y adn se lo percibe en los j6venes narradores.
Lo podemos
comprobar si somos capaces de concebir al regionalismo como una fuerza creadora
que se manifilesta al compAs del proceso cultural que se construye incesantemente
en la regi6n y no como la f6rmula est6tica restricta que produjo en los 20 y los 30 [...]
Si liberamos
al regionalismo
de una determinada
formulaci6n
est6tica,
recuperando la significaci6n propia del t6rmino, tal como se la dieron los te6ricos,
lo volveremos a encontrar en obras plenamente logradas de la nueva narrativa"
Los rtos profundos, El Ilano en llamas, Sagarana. Las operaciones creadoras que
sostienen estas obras particulares no buscan cancelar la expresividad regional ni
sustituir la estructura alcanzada por el sistema literario latinoamericano, sino
regenerarlas en el ritmo del tiempo, habida cuenta de nuevas exigencias est6ticas.
"Medio siglo..." Loc. cit., p. 127. Desde esta perspectiva, y si no fuera por las
connotaciones ya establecidas del termino en la historia literaria, podrfa hablarse
de un neo-regionalismo.
22. A. Cornejo Polar: "Novela regional, nacional, latinoamericana".
Ponencia
in6dita lefda en el Centro de Estudios Latinoamericanos "R6mulo Gallegos", 1982,
p. 3. Vease tambi6n, del mismo autor: "La literatura latinoamericana
y sus
literaturas regionales y nacionales como totalidades contradictorias" en: Ana
Pizarro (Coord.): Hacia una historia de la literatura latinoamericana. ( M6xico: El
Colegio de MexicofUniversidad Sim6n Bolfvar (Caracas), 1987), p. 130-131.
23. La expresi6n hinterland,
de origen alemAn, y uso comuin en ingles, designa
aquellos territorios alejados de las grandes ciudades y puertos, escasamente

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marcas interiores, "de tierra adentro", alejadas con frecuencia de


los puertos y ciudades grandes, por lo comuinescasamente pobladas,
ajenas durante largo tiempo y tardiamente afectadas por las
innovaciones de la modernidad. Teniendo en consideraci6n los
autores que proponemos como vanguardia del subsistema neo-regionalista, es posible poner como ejemplo sus respectivas aireas
culturales de referencia: las zonas rurales de Jalisco y estados circunvecinos, para Rulfo; la Sierra Sur de los Andes peruanos en el
caso de Arguedas; el sert6n brasilefno para Guimaraes Rosa; para
Roa Bastos, el campo paraguayo en general; la zona caribica colombiana, para Garcia Marquez.
La base poblacional de estas trastierras esta constituida por comunidades indigenas o campesinas arcaicas relativamente pequefias, con variable grado de miscigenacion, secularmente asociadas al ejercicio de la agricultura o la ganaderia, y sujetas por
largo tiempo a la opresion economica, social y cultural de los sectores hegem6nicos. El aislamiento, garantizado en buena medida
por las condiciones geograficas, fue capaz de preservar por siglos la
integridad basica de sus respectivas culturas24. Desde la segunda y
tercera d6cadas de este siglo, sin embargo, el acelerado desarrollo
de las comunicaciones (terrestres, aereas, electronicas), el incremento de las migraciones hacia las ciudades y el empuje innovador
de empresas mineras o agroindustriales, trajeron consigo una
agudizacion del conflicto intercultural25. Es cierto que las culturas
regionales tradicionales poseen y ejercitan constantemente mecanismos de resistencia ante el influjo modernizador, sin embargo,
la agresividad, el dinamismo, la potencia impregnadora de masas,
el soporte oficial y el prestigio institucional de los instrumentos de
expansi6n cultural modernizadora son tan enormes, que han
colocado a aquellas culturas en situaci6n de fragilidad a veces
extrema. Una conciencia aguda de tal precariedad cultural parece
haber actuado como acicate del proyecto de los "transculturadores".
He dejado para el final la consideracion de un elemento que
poblados, poco productivos y culturalmente "atrasados" o "primitivos". A causa del
perspectivismo coloniolista del t6rmino anglosaj6n, se ha comenzado a usar, como
alternativa en castellano, la expresi6n "trastierra",
que preferimos. V6ase el
artfculo citado de Roa Bastos sobre Rulfo, titulado precisamente "Los trasterrados
de Comala".
24. VWase, para el caso peruano: Jos6 Marfa Arguedas: "La sierra en el proceso de la
cultura peruana", en su Formaci6n de una cultura nacional indoamericana. Loc.
cit., pp. 9-27.
25. En el mismo volumen de Arguedas, v6anse los trabajos "Puquio, una cultura en
proceso de cambio. La religi6n local", pp. 34-79 y "Evoluci6n de las comunidades
indfgenas", pp. 80-147.

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Y ORALIDADEN LA FICCION
TRASTIERRA

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considero nuclear para la comprensi6n de esta narrativa. Se trata


de la oralidad popular en tanto factor fundamental de caracterizaci6n de las culturas tradicionales en las "trastierras", asi como de
la apropiaci6n ficcional que de ella han realizado los narradores
neo-regionalistas.
Desde nuestra condici6n de letrados, de herederos de una tradicion multisecular de internalizacion de la escritura como medio
casi natural de comunicaci6n, nos es dificil comprender la contextura cultural de sociedades completa o parcialmente ajenas a la
letra, culturas impregnadas en todos sus niveles por la oralidad. Si
bien la introduccion e internalizaci6n del alfabeto y la comunicaci6n escrita representan en principio una innovaci6n de caraicter
tecnol6gico, sus implicaciones en la economia cultural de una sociedad son mucho mayores. Asi lo han demostrado, a partir de la
teoria de Milman Parry sobre el cardcter oral de la composicion hom6rica, formulada hacia 193026, diversas investigaciones en las
disciplinas mas variadas.
En efecto, para investigadores como Albert Lord, Erick Havelock, Jack Goody y Walter Ong27, entre otros, el uso exclusivo o el
predominio sustancial de la oralidad como instrumento de producci6n, difusi6n y preservaci6n del conocimiento vital para la comunidad tiene implicaciones psicol6gicas, sociales, politicas y econ6micas de considerable magnitud, al punto de incidir en la formacion de sistemas culturales peculiares, diferenciables de aqueIlos desarrollados bajo la influencia predominante de la escritura,
la imprenta o la tecnologia electr6nica. Desde este punto de vista, la
oralidad no puede concebirse s6lo como el mero predominio de una
modalidad comunicacional ni, en t6rminos negativos, como privacion o uso restringido de la escritura, sino como una aut6ntica
economia cultural, relativamente aut6noma, que implica el desarrollo de peculiares procesos no6ticos, concepciones del mundo,
sistemas de valores, formas de relaci6n con la comunidad, con la
naturaleza, con lo sagrado, usos particulares del lenguaje y, por
supuesto, productos culturales con caracteristicas especificas.
26. Milman Parry: The Making of the Homeric Verse. (Oxford: Clarendon Press,
1971), pp. 1-190. La versi6n original en franc6s fue publicada en 1928.
27. Albert Lord: The Singer of Tales (Cambridge, Mass: Harvard University Press,
1960). Eric Havelock: Preface to Plato (Cambridge, Mass: Harvard University
Press, 1963); The Literate Revolution and its Cultural Consequences (Princeton,
N.J. :Princeton University Press, 1982). Jack Goody: The domestication of the
Savage Mind (Cambridge, England: CambridgeUniversity Press, 1977). J. Goody
(Ed.) Literacy in Tradictional Societies (Cambridge, England: Cambridge
University Press, 1968). Walter Ong: Orality and Literacy (London: Methuen,
1982).

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CARLOSPACHECO

Ahora bien, entre una situaci6n de oralidad absoluta y la


completa internalizaci6n de la escritura, experimentada por las
modernas sociedades occidentales, hay una amplia gama de
situaciones intermedias Ilamadas de oralidad parcial, en las
cuales la lectura y la escritura estain reducidas a la practica de
ciertas actividades o a los miembros de profesiones o grupos sociales determinados, a menudo asociados con el ejercicio del poder
politico, economico o cultural. Mientras tanto, el grueso de la poblaci6n permanece, en gran medida, dentro de una economia cultural de oralidad que impregna toda 'area de actividad humana,
desde los modos de pensamiento y expresion hasta el comercio y la
toma de decisiones, desde las creencias y praicticas religiosas, hasta
la educaci6n y la medicina tradicional.
Una situaci6n intermedia de esta clase es la que encontramos
hoy en dia en muchas comunidades latinoamericanas. A pesar de
que para el momento de la invasi6n europea, varias culturas nativas del continente hablan desarrollado sistemas originales de registro visual, como las estelas mesoamericanas o los quipus incaicos28, el codigo cultural predominante era sin duda el oral. Y en
el momento presente, despues de siglos de hegemonia cultural europea y de la constitucion de los Estados nacionales, procesos en los
cuales la escritura ha sido ampliamente usada como instrumento
de supremacia politica y sociocultural29, la mayoria de la poblacion
latinoamericana permanece en esa situacion de oralidad parcial.
Tal situaci6n resulta particularmente evidente en las comunidades
aisladas del interior, las trastierras, donde la existencia de una
escuela rural elemental o el eventual acceso de algunos de sus
miembros al periodico o al catecismo no altera fundamentalmente
el predominio de lo que se ha Ilamado matriz de oralidad30.
Desde este punto de vista, la oralidad puede ser considerada como una especie de indicador o caracterizador cultural de gran importanica para la comprensi6n de tales sociedades. Y para los escritores interesados en su ficcionalizaci6n este hecho resulta central, como ha hecho notar Augusto Roa Bastos31. En efecto, en las
28. V6ase: Gordon Brotherston, Image of the New World. The American Continent
Portrayed in Native Texts. (London:Thames & Hudson, 1959).
29. V6ase: Angel Rama, La ciudad letrada. (Hanover, New Hampshire: Ediciones
del Norte, 1984). Introducci6n de Mario Vargas Llosa. Pr6logo de Hugo Achugar.
30. La expresi6n, que va ganando aceptaci6n en la crftica literaria latinoamericana,
es empleada por Augusto Roa Bastos en su "Nota del autor", donde presenta la
segunda versi6n de Hijo de hombre,(Asunci6n:El Lector, 1983), pp. 7-9.
31. "En la literatura del Paraguay, las particularidades de su cultura biling(ie, iinica
en su especie en Am6rica Latina, constrifie a los escritores paraguayos, en el
momento de escribir en castellano, a oir los sonidos de un discurso oral

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TRASTIERRA
Y ORALIDADEN LA FICCION

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obras consideradas, la ficcionalizaci6n de la oralidad popular, a


travds de diversos recursos tematicos, lingiisticos y composicionales, seria -de acuerdo a la hip6tesis que conduce este trabajo- uno
de los procedimientos artisticos fundamentales en su comuin esfuerzo por ficcionalizar las sociedades y culturas de la trastierra.
Las formas de presencia en los textos de este fen6meno cultural
complejo que designamos con el t6rmino "oralidad", son numerosas, variadas y, en ocasiones, bastante complejas. En primer lugar, estan presentes a menudo en el nivel tematico. Estan, por
ejemplo, en esa confrontaci6n diametral observable en Hijo de
hombre entre Miguel Vera, el poblano "ilustrado",que intenta reiterada pero inu'tilmentemente comprender y registrar por escrito lo
acontecido, sin dejar de sentir su propia escritura como traici6n, y,
del otro lado, esa suerte de genealogia de personajes cristicos, que
no escriben, sino que viven, relatan o cantan, -en guarani, por
cierto- de acuerdo con las orientaciones de su propia cultura.
La oralidad aparece tambi6n en la entrania misma del lenguaje. Asi lo encontramos principalisimamente en los relatos rulfianos, donde las palabras son trabajadas hasta Ilegar a ser -mas
que signos convencionales, arbitrarios de determinados referentes
-su representaci6n fonetica intraducible. Por otra parte, en la estrategia misma de la composicion narrativa, puede sentirse el peso de
la oralidad. La modalidad monodial6gica del relato, por ejemplo,
identificada por Roberto Schwarz y Angel Rama en Grande Sertdo
Veredas32, y observable en textos de Rulfo y Roa con semejante
proyeccion semantica33, es una clara muestra de ello.
Los ejemplos podrian multiplicarse, porque la oralidad consinformulado adn pero presente ya en la vertiente emocional y mftica del guaranf.
Este discurso, este texto no escrito, subyace en el universo linguistico bivalente
hispano/guarnf, escindido entre la escritura y la oralidad. Es un texto que el
escritor no piensa pero que lo piensa a 61. Asf, esta presencia lingiifstica del guarani se impone desde la interioridad misma del mundo afectivo de los paraguayos, plasma su expresi6n coloquial cotidiana, asf como la expresi6n simb6lica
de su noci6n de mundo, de sus mitos sociales, de sus experiencias de vida individuales y colectivas. En su conjunto,mis obras de ficci6n estan compuestas en
la matriz de este texto primero, de este texto oral guarani, que los signos de la
escritura en castellano tienen tanta dificultad en captar y expresar, que las formas
y las influencias culturales y literarias venidas de afuera no han conseguido
borrar. "Ibid,p. 7. El 6nfasis es de C.P.
32. Roberto Schwarz: "GrandeSertdo: a fala" En su: A sereia e o desconfiado. (Rfo
de Janeiro: CivilizaVaoBrasileira, 1965), p. 38. A. Rama: Transculturac6n... Loc.
cit. p. 46.
33. Vease mi trabajo "El monodialogo y la (in) comunicaci6n cultural en Guimaraes
Rosa, Rulfo y Roa Bastos" TILALC (Boletfn del Taller de Investigaci6n literaria
sobre Am6rica Latina y el Caribe. Universidad Sim6n Bolfvar. Caracas, 4. 1987),
pp. 23-33.

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CARLOSPACHECO

tituye realmente uno de los hilos maestros del tejido cultural de las
trastierras. Y los neo-regionalistas, no solo se han apropiado de sus
manifestaciones visibles o anecdoticas (la figura del cantor o del
contador de historias, por ejemplo), sino que han logrado, aproximarse a su significacion profunda: a sus peculiares mecanismos
de percepcion (predominantemente auditiva), de registro (a traves
de la memoria), de interpretaci6n (por medio de una logica de lo
concreto o de una hermen6utica mitica) y de expresion (en modos
orales no equivalentes a los nuestros). En esta forma, son capaces
de alcanzar en su narrativa un efecto de oralidad, fundamental para la proyecci6n de su propuesta estetico-ideol6gica34.
Al final de este recorrido, estimamos la obra de los narradores
considerados como el nutcleo de una tendencia narrativa cuyo desarrollo se extenderia hasta nuestros dias en la produccion -principal,
aunque no exclusivamente narrativa- de escritores como Rosario
Castellanos, Eraclio Zepeda y Carlo Antonio Castro (Mexico), Perez
Huaranga, Huaman Cabrera, Zein Zorrilla, Lucio Colchado o Gregorio Martinez (Peru), Rub6n Bareiro Saguier (Paraguay), Ramon
Palomares (Venezuela), Darcy Ribeiro (Brasil) o Patricio Manns
(Chile), entre muchos otros. Por encima de sus peculiaridades, la
produccion de estos autores se articula por el parentesco de su referente construido (sociedades y culturas orales-tradicionales de
trastierra en proceso acelerado de transculturaci6n), y de su enfoque (el descarte del control autorial, en favor de una impresion
ficcional de inmediatez de la cultura ficcionalizada). Comparten
el caracter de respuestas literarias transculturadas (capaces de reunir en un uinico producto ficcional recursos tradicionales y las ma's
atrevidas tecnicas de la modernidad narrativa), su indole heterogenea, su papel mediador entre dos universos socioculturales diversos y la parad6jica presencia de la oralidad popular en medio de
elaboradisimos productos de la escritura literaria. Constituyen, para los investigadores de la cultura latinoamericana, un vasto horizonte de indagaciones.

34. Sobre la oralidad en Arguedas y su vinculaci6n a la discriminaci6n entre


"rulfianos"y "cortdzares",v6ase, en el libro citado de Martin Lienhard, el subtftulo "La oralidad y el pueblo". pp. 64-66. No deja de ser significativo en este
sentido, el hecho de que en la proposici6n misma de una "clasificaci6n"literaria,
aquella que nos sirvi6 de pie al comienzo de este trabajo, Arguedas "oralice"su
propio discurso, como nota el mismo Lienhard (p. 56), al elegir la forma dialogal
como vehfculo de su argumentaci6n.

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