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LA UNIVERSIDAD Y LA FACULTAD

Pablo Fernndez Christlieb


Departamento de Psicologa Social
Facultad de Psicologa
UNAM

En los proyectos de la universidad, en los discursos de tomas de posesin, en los informes


de actividades, en las conferencias y mesas redondas, y en los datos que hay quienes
aseguran que son la realidad, siempre se trata de decir otra cosa: se menciona la
importancia de la cultura, los valores de la tradicin, las normas de la pluralidad, el
impulso de las artes, la importancia de las humanidades, del desarrollo integral del ser
humano y de las altas virtudes que hay que apoyar. Lo extrao es que los acontecimientos
de la universidad y de la educacin parecen moverse de otro modo, como en sentido
contrario a la direccin de los discursos.

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Mientras la sociedad, ese entramado de sobrevivencia y solidaridad, hace y deshace
irreflexivamente, vive al da y desconoce sus intenciones, a la universidad en cambio, se le
ha asignado tradicionalmente el papel de reflexionar, de detenerse a pensar sobre el
curso de los acontecimientos, y de hecho, para eso se le daba dinero de los impuestos,
para que tuviera tiempo, para que all dentro estuviera lleno de gente estudiosa y con la
vocacin de sentarse a pensar sobre los problemas y las ilusiones de la sociedad, de
manera que siempre supiera siquiera un poquito ms que la sociedad misma, y por lo
tanto, pudiera decir de un momento dado, como lo hizo en 1968, cmo debe ser la razn,
cuando y en qu hay grandes equivocaciones, cmo arreglarlas, para dnde ir, etc. En
suma, el papel tradicional de la universidad era el de ser la conciencia de la sociedad, su
Pepe Grillo. Por eso la universidad es nacional, y por eso la universidad nacional saca
desplegados en los peridicos pronuncindose sobre desastres, injusticias o conflictos. Es
que es una autoridad moral, y por eso puede ser autnoma, es decir, que es ella quien se
pone sus propias leyes, porque sabe hacerlo mejor que nadie. Hasta a su equipo de ftbol
se le nota la autoridad moral, el espritu que lleva en la camiseta, y se entiende que la

mayora de los mexicanos quieran ser sus alumnos y que muchos quieran ser profesores
aqu, aunque sea por una horita de asignatura.
En esto de ser la conciencia de la sociedad las ciencias humanas, como la psicologa o la
historia, ocupan un lugar central, no porque sean las nicas que sepan del tema, para
nada, sino porque pueden intermediar entre la sociedad y su conciencia. Sin ciencias
humanas la sociedad y la inteligencia quedaran incomunicadas.
A la universidad se le da el papel de ser autoridad moral y conciencia de la sociedad, no
por su linda cara, sino porque es un lugar cuya principal razn de ser es producir
conocimiento, hasta existe todava el estereotipo de que sus profesores deberan parecer
sabios locos. Y en efecto, todo lo que tendra que hacer es producir conocimiento, tal cual
lo ordenan sus tareas sustantivas de investigacin, docencia y difusin de la cultura, y de
ninguna manera nada ms de un tipo de conocimiento, sino todo conocimiento, cualquier
conocimiento, sea bsico, aplicado, natural, humano, til, intil, bonito, feo, en las
ciencias duras, en las ciencias blandas, en las artes, como sea, y en ninguna parte existe el
criterio de que un conocimiento sea vlido y otro invlido, aunque el mejor criterio es que
sea conocimiento nuevo, esto es, no se vale copiar. La nica poltica universitaria es la
poltica del conocimiento.
Y si la universidad era la conciencia de la sociedad, las humanidades son la conciencia de la
universidad, porque una literatura novedosa, una arquitectura de punta o un buen cine
mexicano son indicadores de que el pensamiento en general est produciendo
conocimiento genuino en todas las reas. Por el contrario, cuando se chafan las ciencias
humanas y las humanidades, hay un indicador de que el conocimiento en general se
detiene y se sustituye por tcnicas de imitacin.

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Y sin embargo, sin decirse, pero hacindose, la produccin de conocimiento y la
conciencia de la sociedad se han ido poniendo en el archivo muerto. En su lugar, el
proyecto actual de la universidad parece ser el de la imitacin extralgica de los campus
de otros lados, en especial de al lado, como si la aspiracin nacional autnoma de Mxico
sea ser como las universidades de pases distintos, tecnologizados, ricos y con cierto gusto
por el dominio, de modo que la tarea sustantiva de la universidad parece ser la de obtener
fondos para comprar computadoras, y aunque se sabe que una computadora no produce
conocimiento, cuando menos lo simula. El punto no es que se requiera dinero ni
tecnologa de punta, el punto es que es bastante subdesarrollado creer que con

computadoras se va a salir del subdesarrollo. Lo curioso es que estas aspiraciones han


desarrollado una especie de normatividad tcita para los acadmicos que premia, no la
productividad, sino el produccionismo que hace bajar la calidad del trabajo a medida que
aumenta la cantidad; no se haba producido tanto y nunca de tan mala calidad, pero no
importa, porque el deporte de excelencia es la cacera del curriculum vitae en una especie
de safari que no consiste en ser competente, o sea, capaz, sino en competir para ganar
puntos y pesos. En este juego de los pares siempre salen nones, porque se da un castigo
sordo, como slo marcndoles default, a los que no entran en esta normatividad, que son
muchos. Conacyt y el SIN no son ajenos a esto. Desafortunadamente, de la impresin de
que la aspiracin de la universidad es llegar a ser algo as como un Harvard de segunda
divisin.
Frases del tipo de que hay que adaptarse a los cambios del mundo moderno o hay que
enfrentar los retos del siglo XXI suenan a slogans de Microsoft o, dicho de otra manera,
bajo el argumento de entrar a la globalizacin, que es la palabra que se usa para referirse
a la macdonalizacin del planeta, lo que sucede es que la universidad ha cedido su lugar
de conciencia de la sociedad y su tarea de generadora de conocimiento para convertirse
en la subordinada de las necesidades laborales y tcnicas de un sector pequeo y
glamoroso que actualmente dicta cules son las modas del prximo verano, cules son las
preocupaciones para este fin de milenio, y cuales son los conocimientos, carreras,
vocaciones, que se deben seguir en la universidad. No es ya la universidad la que opina
cules son las necesidades de la sociedad, sino que las necesidades de una sociedad cada
vez ms errtica la que le explican a la universidad cmo debe de dar clase. El futuro se ve
muy promisorio, a condicin de que no dure ms de diez aos.

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Todo esto se hace, como dijo Bergman, con las mejores intenciones. A la escala de la
psicologa, sucede de manera similar, y aqu da la impresin de que el objetivo no es el
conocimiento de lo psicolgico, sino emparejarse con el modelo de otras universidades,
como la Ibero o el Tec, cuya meta notoria es obtener inscripciones de alumnos a cambio
de garantizarles trabajo en empresas, hospitales y escuelas, o como microempresarios de
s mismos poniendo su propio negocio. En las universidades modelo nunca nadie ha dicho
que les importe el conocimiento, pero para la facultad significa perfil el tradicional, el de
poseer una visin ms panormica de la realidad y de la disciplina, y convertirse en una
carrera ms, sin carcter propio, con la nica sola ventaja de que vende ms barato.

El hecho de que ltimamente se utilice la palabra cliente para referirse a la gente es


bastante sintomtico, porque hace aparecer a lo psquico como un servicio, igual al
turismo, o como mercanca, igual a la crema Ponds, que se puede posicionar en el
mercado a condicin de que se sepa hacer el marketing. Es como si ya no importara si se
trata de psicologa o de odontologa o de administracin de empresas, como si ya no
importara si se est trabajando con la pena, la alegra, una muela, llaveritos del mundial o
viajes todo pagado, porque de lo nico que se trata es que los alumnos encuentren
trabajo cuando salgan. A esto parece referirse el adjetivo de profesionalizante que
empieza a sonar fuerte, en donde, otra vez, es el mercado el que dicta el curriculum de la
carrera: ahora el empleador es el que sabe ms de psicologa que los psiclogos, porque l
es el que paga.
Uno puede preguntarse si la psicologa no era ya una profesin. Y entonces parece que
ms bien que profesionalizante significa ms bien capacitacin tcnica, como bien se
nota en el acento que se pone en cosas como habilidades, tareas, problemticas, etc., mal
conceptualizadas pero que consisten en una serie de operaciones que se hacen para
arreglar el desperfecto, similares a las tcnicas que debe manejar un plomero para
arreglar la tubera, y que puede arreglar la descompostura sin ninguna comprensin
futura del objeto descompuesto. Y ciertamente son las habilidades tcnicas las que
pueden medirse en un examen de grado global, para cualquier carrera de psicologa en
cualquier parte del pas, con lo cual la psicologa de la facultad de la UNAM se reduce al
promedio, con lo que se pierden las posibilidades de hacer una mejor psicologa, con
preocupaciones ms all del carrerismo y la titulacin, con intereses sociales y polticos y
humanos y culturales, porque son reglas de la parsimonia y de la tcnica, hacer lo menos
posible y no lo ms, y puede predecirse que el criterio de psicologicidad de la facultad se
convertir en el pasar un examen que no puede medir otra cosa que la plomera de la
mente. Es pronosticable la mediocrizacin de la psicologa.
Pueden anotarse dos acuerdos con lo anterior: el primero es la preocupacin real, muy
preocupante, por el futuro laboral y econmico de los egresados, que antecede y
prevalece a la idea misma de conocimiento. Y en segundo lugar, que un cambio curricular
en la facultad no puede hacerse mediante consulta popular en la plaza pblica, sino que
tiene que hacerse, para decirlo en los propios trminos, de manera directiva, confiando en
las propias capacidades y sin preguntar demasiado. El anquilosamiento de plan de
estudios de psicologa se debe en mucho a los desacuerdos que surgen de preguntar
demasiado. Se podra ser directivo y asertivo, y sensible.

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El problema radica en lo que se puede llamar una unilateralidad epistemolgica, que
consiste en asumir que la visin de la realidad y la versin de la psicologa que uno tiene
es forzosamente la mejor, y asumir asimismo que los que no la tienen, los que tienen otra,
es porque son flojos, tontos, equivocados y con deshonestidad aprendida, por lo cual no
hay que hacerles caso. La psicologa de la ciencia, que se dedica a investigar las
condiciones psicolgicas de la generacin de conocimiento, argumenta que hay, entre los
psiclogos de cualquier facultad, por ejemplo sta, bsicamente dos epistemologas, en
solucin del 50%: una epistemologa natural, y una epistemologa cultural. La psicologa
est hecha de ambas, y de cualquier psiclogo, el que sea, cometer una falta de
humildad epistemolgica y de humildad de la otra, en creer que sabe todo, en no dudar, y
en no ver a la otra mitad de la psicologa.
Por razones histricas, la epistemologa natural es la que se ha institucionalizado en la
facultad, y de repente es la nica que se nota, y dentro de ese marco se llevaran a acabo
los cambios curriculares. La unilateralidad epistemolgica consiste en no poder percibir,
en volver inexistente, aquello que no forme parte de su pensamiento, que no est dentro
de su lgica, y por eso, probablemente no percibir el descontento de los pasillos, es
decir, el factor social o cultural que est presente, pero que se mueve con otra lgica y
que en una de esas puede aparecer, de una u otra manera, siempre distinta a la prevista.
Parece ser que el modo en que se ha presentado este factor social en los ltimos tiempos,
es el desencanto y el desgano, dos cosas que cuestan mucho dinero y que no ha permitido
echar a andar ningn proyecto comn.
En efecto, es que falta la otra mitad de la psicologa, que incluye mltiples corrientes, pero
que tiene en comn una visin de la realidad y una versin de la psicologa en donde lo
psquico no es un objeto natural sino un objeto cultural, sutil, ambiguo, razn por la cual
no es tecnificable u operacionalizable, sino ms bien es del orden de lo simblico, y por lo
tanto es interpretable, discutible si se quiere, pero no mesurable, por lo que su
comprensin requiere no slo de aprendizaje y disciplina, sino de algo de talento,
vocacin, inters y gusto. Para esta epistemologa, sobre todo, lo psquico es desconocido,
porque si no ya para que uno lo estudia o lo investiga; esto quiere decir que lo psquico no
se pliega en un mtodo preestablecido, mucho menos en una tcnica. Ello implica que lo
psquico es emocionante, cosa rara, porque lo emocionante no tiene que ver con
encontrar trabajo o ganar dinero.
En concreto, esta otra mitad de la psicologa puede hacerse de muchas maneras que no
vienen al caso, pero las maneras de incluirla son fciles: prestarle el mismo apoyo y los

mismos odos que se le prestan a las dems, sin ponerle condiciones ni restricciones ni
direcciones, independiente de si sea prctica o no, financiable o no, aplicable o no, de
moda o no, y si est de acuerdo o no, e incluirla como proyecto de investigacin propio de
la facultad, e incluirla en la docencia aunque su objetivo no sea la capacitacin para el
trabajo, sino el enriquecimiento intelectual. En la facultad, la psicologa de la
epistemologa cultural es la parte de las humanidades y las ciencias humanas que la
universidad est tratando de ahorrarse.
Y s, en resumen, hay un activo descrdito, en lo global y en lo local, de las humanidades y
las ciencias humanas en la universidad y en la psicologa. Si esta desacreditacin se
considera un triunfo y un xito rotundo, quiere decir que adems hay una falta de
seriedad con respecto al conocimiento y una frivolizacin de la psicologa.

*El presente texto es la transcripcin de una mesa redonda en la Facultad de Psicologa en


la UNAM, organizada por el Colectivo Conciencia Crtica (CCC). Abril de 1997.