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La investigacin comparativa en educacin y sus aplicaciones al

campo musical
Miguel Arturo Valenzuela Remolina

La investigacin comparativa en educacin y sus aplicaciones al campo


musical
Miguel Arturo Valenzuela Remolina

Resumen
El presente artculo tiene como fin divulgar algunas aportaciones importantes en el campo
de la investigacin comparativa en educacin. Si bien este tipo de investigacin se ha
venido desarrollando desde hace algn tiempo, su aplicacin al campo de la educacin
musical no ha sido tan amplio, y en el caso de Mxico no se cuenta con estudios como los
reseados en este texto. En total, se exponen las ideas de cinco autores, tres ajenos al
campo musical: Plomp, Van der Wende y Kouwenaar (Pases Bajos), y dos pertenecientes a
l: Schmidt y Wollenzien (EUA). Al final del artculo se incluye una serie de conclusiones,
y a partir de ellas se sugieren posibles aplicaciones en nuestro pas, con el fin de mejorar la
comprensin y funcionamiento de las instituciones de educacin musical.

Palabras clave: investigacin, comparativa, educacin, msica.

Introduccin
Este artculo tiene como fin divulgar algunas aportaciones importantes en el campo de la
investigacin comparativa en educacin. Si bien este tipo de investigacin se ha venido
desarrollando desde algn tiempo, su aplicacin al campo de la educacin musical no ha
sido tan amplio, y en el caso de Mxico no se cuenta con ningn estudio como los
reseados a continuacin. En total, se exponen las ideas de cinco autores, tres ajenos al
campo musical: Plomp, Van der Wende y Kouwenaar (Pases Bajos), y dos pertenecientes a
l: Schmidt y Wollenzien (EUA). Al final del artculo se incluye una serie de conclusiones,

y a partir de ellas se sugieren posibles aplicaciones para este tipo de investigaciones en


nuestro pas, con el fin de mejorar la comprensin y funcionamiento de las instituciones de
educacin musical.

Algunas aportaciones a la investigacin comparativa en educacin

Tjeerd Plomp1 (1992 y 1998)


En su artculo Conceptualizacin de un marco de investigacin educativa comparada de
1992, Plomp considera que no existe duda de la utilidad de las comparaciones de ndole
nacional o regional relativas al rendimiento escolar y los procesos educativos; en el mbito
internacional menos obvio existen dos razones importantes para llevarlas a cabo: la
primera y ms importante reside en que los estudios internacionales mejoran la
comprensin de los sistemas educativos al brindar informacin sobre la calidad de la
educacin en relacin con otros sistemas; la segunda, que esos estudios son tiles para
entender las diferencias observadas en el rendimiento de los alumnos al examinar las
relaciones entre ese rendimiento y factores como el programa de estudio, enfoques
pedaggicos, procedimientos didcticos, tiempo dedicado, formacin de maestros, nmero
de alumnos y participacin de los padres, entre otros.
La IEA es una asociacin de cooperacin internacional e independiente, formada por
instituciones nacionales y agencias gubernamentales de investigacin. Se origin en 1958,
cuando un grupo de investigadores, psiclogos educativos, socilogos y especialistas en
psicometra se reunieron en el Instituto para la Educacin (UNESCO) en Hamburgo para
discutir problemas escolares y de la evaluacin de los estudiantes. La IEA ha dirigido ms
de 23 estudios internacionales, de los cuales algunos tienen carcter peridico. Los estudios
han estado enfocados en las materias escolares bsicas de primaria y secundaria, aunque

Tjeerd Plomp escribi este artculo en 1992, cuando era profesor de ciencias de la educacin en la
Universidad de Twente, Pases Bajos, y presidente de la Asociacin Internacional para la Evaluacin del
Rendimiento Escolar (IEA).

tambin se han estudiado los aspectos de las prcticas en el saln de clases, tecnologa en la
educacin y educacin pre-primaria.
Otros beneficios de participar en estudios internacionales sealados en el portal de
internet de la IEA2 son: proveer datos de alta calidad que aumenten la comprensin de
los factores escolares y extraescolares que influyen en la enseanza y el aprendizaje, y que
permitan identificar reas problemticas, que a su vez conduzcan a preparar evaluaciones y
reformas educativas; desarrollar y mejorar la capacidad de los sistemas educativos para
establecer estrategias nacionales de monitoreo y mejoramiento, y contribuir al desarrollo de
una comunidad mundial de investigadores en evaluacin educativa.
Todo estudio avalado por la IEA contempla un marco conceptual, que aclara los aspectos a
tratar, y unos mtodos e instrumentos analticos pertinentes para la investigacin (Vase
figura 1). Se trata de un modelo general de investigacin que posibilita desarrollar y
mejorar modelos predictivos que contemplen datos obtenidos de escuelas, maestros y
alumnos, con lo cual se genera un paradigma que incluye las influencias de los
antecedentes de la escolarizacin, los procesos escolares y los resultados alcanzados por los
alumnos. A nivel del sistema, se encuentra el conjunto de intenciones de carcter oficial,
que incluyen las ideas y tradiciones de los especialistas de las diversas materias; se trata del
aspecto ms amplio, que puede incluir los niveles pas, regin y distrito escolar. Despus
est el nivel de la escuela o el aula, en donde influyen antecedentes y contextos ms
particulares, que desembocan en el programa enseado; finalmente, a nivel del alumno se
presenta el programa asimilado, en el que inciden los antecedentes y contextos particulares
de los discentes.
Este modelo permite hacer preguntas sobre las diferencias posibles entre cada uno de los
tipos de programas: a qu se debe, por ejemplo, que el programa oficial no sea enseado?,
o que el enseado no corresponda al asimilado. Asimismo, facilita la planeacin acerca de
qu datos recoger y a qu nivel.

La pgina de internet de la IEA es: http://www.iea.nl

ANTECEDENTES
DEL PROGRAMA

CONTEXTOS
DEL PROGRAMA

CONTENIDO
DEL PROGRAMA

NIVEL

Caractersticas
y condiciones
del sistema

Entorno
institucional

Programa
oficial

Sistema

Caractersticas
de la
comunidad,
la escuela y el
maestro

Condiciones y
procesos de la
escuela y el
aula

Programa
enseado

Escuela o
aula

Caractersticas
generales del
alumno

Comportamiento del
alumno

Programa
asimilado

Alumno

Fig. 1 Modelo de investigacin de la IEA.

Con relacin a la poblacin, sta se define en trminos de edad y grado. Para tener un
mismo nivel de control de calidad en todos los pases, se aplica un procedimiento de
muestreo riguroso a cargo de un rbitro especialista, quien se encarga tambin de aprobar el
plan presentado por cada participante, y de solucionar los problemas prcticos. De esta
manera se procuran bases de datos fiables para un muestreo probabilstico adecuado.
En el aspecto de los instrumentos a utilizar, para cada estudio se desarrollan diversos
cuestionarios y pruebas. Los cuestionarios tienen la funcin de recabar informacin a varios
niveles: de la institucin (la organizacin escolar); de los maestros (sus historias educativas
y sus actitudes y prcticas de enseanza); de los alumnos (sus antecedentes y actitudes). Por
su parte, las pruebas estn dirigidas a determinar el rendimiento escolar de los alumnos, y
pueden ser de varios tipos: eleccin mltiple, prueba abierta, redaccin, prueba de
rendimiento o pruebas orales.
Un aspecto muy importante en estos estudios es determinar, mediante preguntas a los
maestros, cul fue la oportunidad de aprender que tuvieron los alumnos con respecto a cada
uno de los reactivos. El maestro provee informacin sobre si el alumno estudi tales
contenidos y cundo. El resultado permite brindar, junto con la puntuacin bruta del

rendimiento de cada pas, una puntuacin ajustada, que da lugar a comparaciones matizadas
que explican por qu los nios tuvieron resultados pobres en las pruebas. Al publicar ambas
puntuaciones, la IEA trata de evitar que los estudios se conviertan en una suerte de juegos
olmpicos de rendimiento escolar.
Con respecto a la elaboracin de las pruebas de conocimientos, la IEA considera muy
importante que stas sean consideradas justas por todos los alumnos, para poder efectuar
comparaciones internacionales vlidas, lo cual se logra mediante un estudio previo,
consistente en analizar los programas de los diversos pases. Se busca que las pruebas
reflejen los programas y contemplen suficientes aspectos comunes de su contenido. Con la
informacin proveniente del anlisis, se establece una parrilla que incluye tanto categoras
de contenido como dimensiones de comportamiento de los alumnos. Cada pas participante
describe sus propios programas con base en dicha parrilla, brindando informacin sobre los
siguientes asuntos: a) alcance (si los conocimientos definidos formaban parte del programa
de estudio de todos, algunos o ninguno de los alumnos del sistema); b) importancia
conferida a cada tema, y c) importancia dada a cada tema de la parrilla en el programa de
estudio de cada pas (categoras de contenido y dimensiones de comportamiento sealadas
anteriormente). Con base en esta informacin, un comit internacional examina las
diferencias registradas y llega a un consenso para elaborar la prueba de conocimientos. La
informacin dada por cada pas, constituye un grado de ajuste entre la parrilla y el
programa de estudios propio, lo que permite interpretar las puntuaciones nacionales en el
contexto de una prueba graduada internacionalmente.
En un artculo posterior, titulado El potencial de los estudios internacionales comparados
para el control de la calidad de la educacin (1998), el autor seala dos funciones ms de
esos estudios: el control de calidad de la educacin, gracias a la evaluacin peridica y al
uso de las bases de datos de la IEA (para encontrar indicadores que diferencien programas
eficaces e ineficaces), y la obtencin de conclusiones esenciales que permitan reflexionar
sobre sus implicaciones para la planificacin educativa.

Marijk van der Wende y Kees Kouwenaar3 (1994)


En su artculo titulado In Search of Quality: The International Comparison of Higher
Education Programmes for Purposes of Internationalisation (1994), los autores incluyen
dos nuevos propsitos de la comparacin internacional de planes de estudios a los ya
expuestos por Plomp (1992): obtener informacin sobre el contenido y niveles de diversos
planes de estudios lo que permite conformar un sistema de acreditacin para definir la
calidad y brindar reconocimiento acadmico y profesional a estudiantes y graduados,
respectivamente, y determinar el precio de la calidad, asunto de inters poltico en cuanto
al manejo de los impuestos.
A la pregunta de cmo pueden las instituciones establecer estndares profesionales para
preparar de mejor manera a sus alumnos para un ambiente internacional, los autores
responden que mediante consultas a: instituciones (componente cientfico); empleadores y
asociaciones profesionales (componente profesional) y a los graduados mismos que
trabajen en un contexto internacional (aspecto del desarrollo personal).
Respecto de los problemas a los que se enfrentan los estudios comparativos internacionales,
los autores distinguen los siguientes: 1) las diferencias culturales implcitas, que dificultan
la comparacin en trminos de calidad y nivel; 2) la falta de homogeneidad en el formato
de los datos disponibles en cada pas; 3) la gran variedad de indicadores para medir la
calidad; 4) las diferencias entre los sistemas educativos y sus programas de un pas a otro;
5) la gran variacin en los objetivos educativos al interior de un mismo pas; y 6) la
subjetividad, que implica utilizar el sistema educativo propio como marco de referencia.
Cuando el mejoramiento de la calidad es un objetivo, los perfiles profesionales
internacionales pueden considerarse como estndares externos contra los cuales medir los
planes y programas de estudios propios. Con respecto a esta evaluacin, los autores
consideran que debe tener lugar en un contexto de cooperacin internacional, en el cual se

Estos autores pertenecen a la Organizacin para la Cooperacin Internacional de los Pases Bajos (NUFFIC).

involucren los profesionales en prctica para romper el aislamiento, promover el cambio


educativo y conformar un vocabulario internacional.4

Algunas aportaciones a la investigacin comparativa en educacin musical

Charles P. Schmidt5 (1989)


En su artculo An Investigation of Undergraduate Music Education Curriculum Content
(1989), Schmidt reporta su investigacin acerca del contenido de los planes de estudio de
las carreras de educacin musical, a partir de una muestra de instituciones que ofrecen esos
estudios en Estados Unidos.
El autor seala que a partir del Reporte Holmes (1986)6, todos los aspectos del currculo de
educacin musical estn bajo un intenso escrutinio, lo que se ha reflejado en la siguiente
bibliografa: Beall, 1985; Brand, 1986; Leonhard, 1985; Colwell, 1985; Hoffer, 1987;
Meske, 1985. Para Leonhard (1985) segn nos recuerda Schmidt, las carreras de
educacin musical se han caracterizado frecuentemente por ser un conjunto demasiado
agrandado de compromisos curriculares que a nadie agrada.

El lector interesado en adentrarse en las posturas tericas de la educacin comparada puede consultar a
Garca del Portal, quien trata el asunto de su amplitud y diversidad, as como a Teichler quien reflexiona
sobre sus potencialidades y lmites, en el caso especfico de la educacin superior. Vanse: Jess M. Garca
del Portal. La educacin comparada: amplitud y diversidad. Revista cubana de educacin superior.
23/3(2003), pp. 59-70; Ulrich Teichler. Comparative Higher Education: Potentials and Limits. Higher
Education. 32/4 (diciembre de 1996), pp. 431-465.
5

Charles P. Schmidt es profesor y coordinador de estudios de posgrado en educacin musical. Naci en


Rochester, Nueva York, y posee grados por la Universidad Estatal de Florida, la Escuela de Msica Eastman
y la Universidad de Indiana. Fue profesor de msica instrumental en escuelas pblicas de Nueva York, y ha
sido miembro del cuerpo docente de la Escuela de Msica Jacobs de la Universidad de Indiana desde 1983.
Ha publicado alrededor de 35 artculos en revistas arbitradas, y dirigido 25 tesis doctorales. Habitualmente
participa en los comits editoriales de las siguientes revistas: The Journal of Research in Music Education,
Bulletin of the Council for Research in Music Education, y Journal of Band Research, y participa como
revisor en el Suncoast Music Education Research Symposium. El foco de inters de sus investigaciones es la
psicologa social de la msica.
6
El Grupo Holmes se formo en 1983, cuando los decanos y jefes acadmicos de las principales universidades
de investigacin de Estados Unidos se reunieron para afrontar los problemas de la educacin musical en ese
pas.

Si bien el rea de educacin musical ha sido objeto de considerables discusiones y debates


en el seno de la MENC (Music Educators National Conference), y mucho se ha escrito
sobre ella en cuanto a su base filosfica, contenido curricular y competencias especficas, lo
cierto es que, comparativamente, se han realizado pocos estudios sistemticos del currculo
operativo o de facto. Algunos de ellos: Barrett, 1950; Ehlert, 1950, English, 1958;
McEachern, 1937; Peterson, 1956, a pesar de haber sido rigurosos, estn ya
desactualizados. Otros ms recientes: Brand, 1982; Schmidt & Hicken, 1986; Garrison,
1984; Choate, 1976; Funk, 1977 y Henery, 1981, se han enfocado en reas especficas del
currculo, tales como las prcticas de enseanza y las tcnicas instrumentales, o bien se han
centrado en una sola institucin o en instituciones de un solo estado. Para Schmidt, una
conclusin que emerge de estas investigaciones, an siendo reducidas, es el alto grado de
variabilidad del currculo en educacin musical. A partir de esta realidad, el autor se
pregunta acerca de los patrones curriculares que podran identificarse y en qu medida
podran ser predichos.
Las preguntas principales que Schmidt se plantea en su investigacin son: 1) En qu
medida son incluidos ciertos temas en los cursos de educacin musical? 2) Cunto tiempo
se asigna a ellos? 3) En qu medida son prescritos temas especficos a los alumnos? 4) En
qu medida pueden explicarse tanto la variabilidad en el contenido curricular, como el
tiempo asignado a l, por ciertas variables demogrficas?
Con respecto al mtodo de la investigacin, el autor seala que la muestra consisti en los
estudios previos al posgrado de 180 instituciones de formacin de profesores de msica,
escogidas aleatoriamente en Estados Unidos. La encuesta fue dirigida a los jefes de los
departamentos de educacin musical en cada una de las escuelas seleccionadas, con un
ndice de respuesta del 62%. Para disearla, se comenz por preguntar a 25 educadores
musicales de universidades y escuelas pblicas cules consideraba que eran los temas que
deba incluirse en el currculo de educacin musical anterior al posgrado. Fueron
identificados 56 temas, cuyo criterio de inclusin fue que hubieran sido enlistados por al
menos cinco de los especialistas (20% del total). Con esa informacin se dise un
instrumento piloto que fue enviado a los jefes de departamento de educacin musical de 20

instituciones, junto con una hoja de realimentacin para recoger sugerencias sobre temas
adicionales, indicaciones a los encuestados, formato, etc.
Tras este perfeccionamiento, el diseo de la encuesta permiti recoger datos acerca de los
temas incluidos en el currculo en los siguientes aspectos: a) si se inclua el tema, o no; b) si
eran prescritos los temas para todos los estudiantes o para algunos estudiantes; c) el tiempo
asignado a cada aspecto o tema, por medio de una escala Likert de cinco puntos: un punto,
el tema no se incluye en el currculo; dos puntos, un tiempo mnimo se dedica a ese tema
(1-2 horas de clase); tres puntos, varias horas de clase (3-7) se dedican al tema; cuatro
puntos, un nmero considerable de horas de clase (8-15) se dedican a este tema; cinco,
puntos, este tema es el foco principal de uno o ms cursos.
Otra informacin brindada fue: tipo de institucin (pblica o privada); estructura
administrativa del departamento de msica; nmero de estudiantes de educacin musical
(definido como el nmero de alumnos en su perodo de prcticas 7 entre los aos de 1984 y
1985); nmero de profesores de tiempo completo con la mayora de su carga acadmica en
el rea de educacin musical; nmero mnimo de semestres al interior de los majors8 en
educacin musical, en las reas de msica, educacin musical, prcticas docentes,
educacin profesional y educacin general y artes liberales, y nmero requerido de horas de
experiencia previa en el campo en que se llevarn a cabo las prcticas.
Schmidt presenta los resultados de su investigacin en cuatro tablas con contenido
estadstico. En la primera, se presenta la lista de los 56 temas curriculares de educacin
musical asociados con los datos porcentuales de su frecuencia de inclusin en los planes de
estudio de las instituciones encuestadas, de acuerdo a tres categoras: no incluido, prescrito
para todos los estudiantes, y prescrito para algunos estudiantes; la tabla tambin ofrece
datos porcentuales (medias) y desviaciones estndares con respecto al tiempo asignado a

Al alumno que se encuentra en este perodo de prcticas se le denomina en ingls student teacher; se trata de
un semestre al trmino de los estudios, en el cual el alumno acude a una escuela, y bajo la supervisin de un
maestro de msica, llamado cooperative teacher, recibe cada vez mayor responsabilidad hasta hacerse cargo
por completo de un grupo. Tras esta prctica, el pasante puede graduarse y buscar un empleo. (Informacin
brindada por la Dra. Beatriz Aguilar.)
8
En el sistema universitario norteamericano, un major es el rea principal, o de nfasis, en los estudios, a
diferencia de un minor, que es el rea complementaria.

10

cada tema, con base en la escala de Likert ya explicada, y en las categoras: prescrito para
todos los estudiantes y prescrito para algunos estudiantes.9

Frecuencias, medias y desviaciones estndares para


todos los temas y sus tiempos asignados
Tema incluido
Requeridoa
_______________

Tiempo asignado
_____________________
RT
RA
_____________________
Tema
NI
RT RA
Media DS Media DS
___________________________________________________________________________
Planeacin de clase
2.9 91.3 5.8
3.29 .98
3.16 .41
Evaluacin/asignacin de grado
5.8 88.5 4.8
2.70 .80 2.00 .00
Filosofa de la educacin musical
3.8 87.5 6.7
3.13 .94 2.71 .49
Actividades musicales creativas
6.7 86.5 5.8
3.12 .84 3.50 .84
Manejo del saln de clases
6.7 85.6 7.7
3.13 .84
2.87 .99
Motivacin de los estudiantes
8.7 85.6 4.8
3.16 .76 2.60 .55
Desarrollo musical infantil
5.8 84.6 8.7
3.16 .82
3.00 1.41
Elaboracin del currculo
5.8 82.7 10.6
3.04 .74 3.00 .89
___________________________________________________________________________
NI = no incluido en el currculo
RT = requerido para todos los estudiantes
RA = requerido para algunos estudiantes
a = porcentaje de las frecuencias
Tabla 1. (Extracto.)

La segunda tabla, titulada Medias y desviaciones estndares para los estudiantes en su


perodo de prcticas, el profesorado de educacin musical de tiempo completo y los
componentes curriculares del nivel preposgrado, contempla las variables de: nmero de
estudiantes; nmero de profesores de educacin musical; porcentaje en que los
componentes curriculares son compartidos en el total de los planes de estudios.
En la tercera tabla, titulada Resumen de regresiones mltiples paso a paso, se analizan tres
variables dependientes con respecto al nmero de temas (incluidos en el currculo;
9

Dado que el inters principal en este artculo es la metodologa de los estudios comparativos, a continuacin
slo se muestra, a manera de ejemplo, un fragmento (ocho de los 76 temas) de la primera tabla del estudio de
Schmidt, seguida del tipo de conclusiones que se pueden obtener de investigaciones como sta. Para las
personas interesadas en el campo de la educacin musical, se recomienda la consulta detallada de los
resultados en el artculo en cuestin.

11

prescritos para todos los alumnos y prescritos para algunos alumnos), todas con relacin a
las siguientes variables predictivas: tipo de institucin, estructura administrativa del
departamento de msica, nmero de estudiantes y de profesores, grado en que se comparte
el currculo total y la regin. El procedimiento estadstico empleado es el Anlisis
multivariable de regresiones mltiples, tambin llamado MANOVA.10
En la ltima tabla, titulada Resumen de los anlisis de regresin mltiple paso a paso, con
el tiempo asignado para temas individuales como variables de inters, se expresan los
datos resultantes de examinar el tiempo de instruccin asignado a cada uno de los 56 temas
como funcin de las siguientes variables predictivas: tipo de institucin, estructura
administrativa del departamento de msica, nmero de estudiantes y profesores, grado en
que se comparte el currculo total de educacin musical y la regin.
Los resultados del estudio sugieren que es posible identificar ciertos patrones de contenido
curricular. En primer lugar, existe cierta consistencia, ya que temas como la planeacin de
clase, evaluacin, filosofa de la educacin musical y manejo del saln de clase, forman el
ncleo de la mayora de los planes de estudios, a pesar de que no exista unanimidad en la
inclusin de esos temas. Por otra parte, algunos temas son menos favorecidos, ya que no se
incluyen en muchos planes de estudio; tal es el caso de la msica en las culturas del mundo,
los mtodos para banda de jazz y los recursos de computacin.
Los resultados tambin indican patrones en cuanto al tiempo de instruccin asignado;
varios temas que no parecen ser el foco de un curso entero tienen relativamente un alto
promedio de tiempo asignado, como sucede en los casos siguientes: planeacin de clase,
desarrollo del nio, filosofa de la educacin musical y manejo del saln de clase. El poco
tiempo asignado para muchos temas, as como el hecho de que otros no se incluyan en
absoluto, podra interpretarse con base en el hecho de que el porcentaje en que se comparte
el total del currculo es de menos del 10 por ciento; por este motivo, la ausencia de ciertos
temas podra atribuirse a presiones de tiempo, ms que a la falta de asignacin de
10

MANOVA son las siglas en ingls para el modelo llamado Multivariate Analysis of Variance, en espaol
Anlisis multivariable de la varianza, que es una extensin de los mtodos de Anlisis de la varianza
(ANOVA) para los casos en que existe ms de una variable dependiente y stas no pueden ser combinadas
simplemente.

12

importancia a los mismos; adems, es posible que algunos temas ausentes sean enseados
en otras reas del currculo que no fueron estudiadas. Otro hallazgo interesante con relacin
al tiempo asignado a los temas es el carcter eminentemente prctico del currculo del nivel
preposgrado (tcnicas corales e instrumentales, mtodos y materiales y direccin). Segn el
autor, la cuestin del equilibrio entre las habilidades musicales y las intelectuales es un
asunto que merece ms investigacin de carcter sistemtico.
Si bien el estudio sugiere un cierto grado de consistencia en algunos aspectos del currculo,
es necesario subrayar tambin el grado de variabilidad detectado. Para Schmidt, la
conveniencia o inconveniencia de esa disparidad es un tema que debe ser considerado por
la Sociedad Nacional de Escuelas de Msica (NASM: Nacional Association of Schools of
Music), entre otros responsables.
Para terminar con las aportaciones de este autor, hay que sealar que su investigacin se
enfoc de manera importante al examen del contenido curricular y la asignacin de tiempo
como funcin de variables demogrficas seleccionadas. Si bien el papel de algunas
variables de prediccin (nmero de estudiantes y profesores, estructura administrativa y
grado en que se comparte el currculo) era quiz esperable, resulta difcil la interpretacin
del gran nmero relativo de diferencias regionales significativas en el contenido curricular.
El carcter predictivo de la variable de regin resulta ms pronunciado cuando se considera
en el contexto del tiempo asignado al contenido.

Timothy John Wollenzien11 (1989)


La tesis doctoral de Wollenzien (Universidad de Minnesota), titulada An Analysis of
Undergraduate Music Education Curriculum Content in Colleges and Universities of the
North Central United States, trata acerca del contenido curricular de los estudios
11

El Dr. Wollenzien es director del International Music Camp, una escuela de verano de bellas artes
localizada en el International Peace Garden en la frontera entre North Dakota y Manitoba, puesto que ha
desempeado desde el otoo de 2006. Es graduado de Rolla (ND) High School y Minnesota State University
Moorhead, en donde recibi el grado de Licenciatura en educacin musical en 1984. Despus obtuvo la
maestra y el doctorado en educacin musical en la Universidad de Minnesota. Fue profesor de educacin
musical y director de banda en la St. Cloud State University, y tambin ocup el cargo de State Collegiate
Chair en la Minnesota Music Educators Association para la MENC.

13

profesionales de educacin musical en Estados Unidos, especficamente de 47 colegios y


universidades pertenecientes a la divisin norte central de la MENC y acreditados como
miembros de la NASM. Como lo reconoce el mismo autor, su investigacin es similar a la
de Schmidt, lo cual sirve de base para hacer comparaciones a 10 aos de diferencia.
Wollenzien divide su tesis en cinco captulos: propsitos del estudio; resea de literatura
relacionada, mtodo; anlisis de datos, y resumen, conclusiones y recomendaciones.
Para el autor, los objetivos generales de su estudio son dos: estimular el examen crtico del
contenido y procedimientos de los planes y programas de estudio en cuestin y la creacin
de un modelo que sirva para ese fin y apoye la necesaria evaluacin continua de las
propuestas curriculares. Las preguntas que guan la investigacin son: 1) Cules son los
componentes de un currculo tpico de educacin musical de nivel preposgrado? 2) Por
qu el currculo aparece como lo hace? 3) Cules son las semejanzas entre diferentes
instituciones? y 4) Qu conclusiones pueden sacarse? El objetivo final es determinar cmo
han afectado al contenido curricular los nuevos desarrollos en la educacin musical, por
ejemplo, el acceso a los recursos tecnolgicos, o bien los Estndares Nacionales para la
Educacin Artstica de 1994.
Antes de terminar el primer captulo de su tesis, Wollenzien da cuenta de diversas
directrices para la mejora de las carreras de educacin musical, que con anterioridad a su
investigacin establecieron diversas organizaciones. La consideracin de esas directrices
responde a la necesidad del autor de interpretar sus propios hallazgos en el contexto de las
posibles influencias que a lo largo del tiempo han ejercido esas recomendaciones. As pues,
Wollenzien resea informacin proveniente de tres publicaciones: Tanglewood Report
(1968),12 NASM Handbook (1997) y Music Teacher Education: Partnership and Process
(1987).13

12

Este reporte fue realizado tras el simposio llevado a cabo en Tanglewood en 1967 por la MENC (Music
Educators National Conference) y otras instituciones en torno al tema de la Msica en la Sociedad
Americana. Vase Robert Choate. A Documentary report of the Tanglewood Symposium. Washington, D.C.:
Music Educators National Conference, 1968.
13
Esta ltima publicacin corresponde a The Task Force, grupo de trabajo de la MENC, formado en 1984.
Vase G. B. Olson et al. Music Teacher Education: Partnership and Process. Reston, VA: Music Educators
National Conference, 1987.

14

Para concluir las aportaciones de Wollenzien, a continuacin se expone su mtodo de


investigacin, mismo que aparece en el tercer captulo de la tesis. Se trata de un mtodo de
colecta y anlisis similar al que utiliz Schmidt en su estudio de 1985, con la diferencia de
que ese investigador us una muestra de tipo nacional, mientras que Wollenzien se enfoc
en la totalidad de colegios y universidades de una rea geogrfica homognea: norte
central, con diez estados. El motivo para escoger esa rea, es que es suficientemente grande
para obtener una muestra razonable, al tiempo que es suficientemente pequea para ser
manejable. En ella se identificaron 283 instituciones que ofrecan estudios de cuatro aos,
de las cuales slo se escogieron los 135 colegios y universidades que ofrecan grados de
licenciatura en educacin musical y estaban acreditados por la NASM. El paso final fue la
seleccin de un profesor por institucin para recibir la encuesta. El criterio fue que
pertenecieran al rea de educacin musical y tuvieran la mayor experiencia, en trminos de
su rango como profesor y su ltimo grado acadmico obtenido.
La encuesta fue diseada en forma similar a la de Schmidt; la primera parte buscaba
informacin relativa a los siguientes aspectos: requerimientos del perodo de prcticas,
componentes curriculares, crditos requeridos y grados ofrecidos; la segunda contena una
lista de los 76 temas ms incluidos en los planes de estudios. Se les pidi a los encuestados
identificar si cada uno de los temas formaba parte del currculo, qu reas principales
(majors) eran requeridas para tomar cada tema (general, instrumental, vocal o todas), y
cunto tiempo se dedicaba a cada uno (desde perodos de una clase, hasta uno o ms
cursos). De nuevo, los temas considerados fueron aquellos estudiados con anterioridad por
Schmidt, con la adicin de varios ms de creciente importancia despus de 1985
identificados por educadores musicales en ejercicio. Esos temas adicionales se relacionan
con el desarrollo de los estndares nacionales, la tecnologa en el saln de clases y el
estudio de la msica del mundo.
Para el desarrollo del instrumento, se realiz un estudio piloto de la encuesta y su hoja de
presentacin, que se distribuyeron a 10 profesionales, tanto educadores como profesores de
educacin musical. Con las observaciones recibidas se prepar la versin final del

15

instrumento y la carta de presentacin, que se imprimieron y enviaron a los contactos de las


135 instituciones preseleccionadas.
Los datos colectados fueron ingresados a una hoja de clculo para permitir su mejor
organizacin para el anlisis. La informacin de la primera parte de la encuesta fue
analizada punto por punto, y los datos clasificados y analizados en relacin a los tres grupos
institucionales. Los datos de la segunda parte fueron tambin agrupados por temas
similares. Los 76 temas fueron organizados en 16 grupos homogneos, y analizados
individualmente en relacin a esas agrupaciones. Los datos tambin fueron analizados de
acuerdo al tipo de institucin, y comparados con otros pertenecientes a otras categoras. Los
resultados del anlisis fueron resumidos y se compararon con los obtenidos por Schmidt.
Finalmente se reportaron

y discutieron las

conclusiones,

adems

de

brindar

recomendaciones para futuras investigaciones.

Conclusiones
1. Algunas de las bondades de los estudios comparativos en educacin son las siguientes:
posibilitan la mejor comprensin de los sistemas educativos; son tiles para entender
multifactorialmente las diferencias observadas en el rendimiento de los alumnos; permiten
el control de calidad de la educacin, al detectar tendencias y promover cambios oportunos
basados en informacin relevante.
2. El contar con un modelo general de investigacin rico en posibilidades permite detectar
los puntos crticos que afectan la calidad de la educacin desde diversos ngulos, tal es el
caso del propuesto por la IEA, que contempla la investigacin integral de los programas en
tres niveles: sistema, escuela y alumno.
3. Para que los estudios comparativos no se conviertan en competencias de rendimiento
escolar y permitan comparaciones matizadas y vlidas, el diseo de sus instrumentos
debe contemplar el concepto de oportunidad de aprender, y sus pruebas deben ser
consideradas justas por todos los participantes.

16

4. Los estudios comparativos permiten establecer perfiles profesionales internacionales que


funcionen como estndares externos para comparar la propia calidad y determinar su costo;
por otra parte, mejoran la comprensin de las similitudes y diferencias entre sistemas
educativos y planes de estudios, lo cual facilita la cooperacin internacional.
5. Algunos de los problemas que enfrenta la investigacin comparativa en educacin a nivel
internacional son: las diferencias culturales y la tendencia a utilizar el propio sistema
educativo como marco de referencia (problema de subjetividad); la disponibilidad en
distintos formatos de la informacin en cada pas; la diferencia entre los elementos bsicos
constitutivos de los sistemas educativos y sus programas, as como la gran variabilidad de
objetivos educativos al interior de un mismo pas.
6. Los estudios comparativos sobre educacin musical, del tipo realizado por Schmidt
(1989) y Wollenzien (1999), tienen las siguientes caractersticas: investigan al currculo
operativo o de facto de la carrera de educacin musical en Estados Unidos; pretenden la
identificacin de patrones curriculares y en qu medida pueden predecirse; se basan en
instrumentos de encuesta que recaban informacin sobre el contenido curricular, las
caractersticas institucionales y la poblacin de estudiantes y profesores del rea; utilizan
recursos estadsticos cuyo modelo ms avanzado es el Anlisis multivariable de la varianza;
finalmente, brindan informacin para determinar el efecto sobre el currculo, tanto de las
reformas anteriores, como de los nuevos desarrollos en la educacin musical, y permiten a
los responsables de las polticas educativas tomar decisiones mejor informadas.

Reflexiones finales
En el caso de la educacin musical mexicana, no existen estudios comparativos amplios, ni
en el mbito nacional, ni en el internacional; por lo tanto, ambos tipos de investigacin son
pertinentes. Sin embargo, para poder hacer comparaciones con el extranjero, ser necesario
primero explorar el mbito interno, para determinar si se trata de un sistema educativo
homogneo, o bien la variabilidad de objetivos impide considerarlo como tal.

17

En cuanto a la carrera de educacin musical en nuestro pas, la realizacin de un estudio


semejante al llevado a cabo por Schmidt y replicado por Wollenzien, sera de indudable
utilidad para establecer en qu medida existen patrones curriculares nacionales de esos
estudios; asimismo, se pueden proyectar investigaciones parecidas para explorar otras
carreras, o bien las lneas de formacin comunes a varias de ellas.
Si bien el tipo de investigacin apuntado en el prrafo anterior slo involucra al programa
oficial (nivel sistema, en el modelo de investigacin de la IEA), los estudios pueden abarcar
pesquisas en los dems niveles (escuela y alumno), o en todos a la vez, si la investigacin
es de gran aliento y cuenta con los recursos suficientes. De esta manera se podra evaluar el
grado de coherencia entre el currculo oficial, el enseando y el asimilado, y determinar
dnde existen discontinuidades y deficiencias, para proponer soluciones.
Por ltimo, hay que hacer notar que la realizacin de estudios comparativos amplios sobre
la educacin musical en nuestro pas, adems de permitir el mejor conocimiento de nuestra
realidad, podra ser el primer paso hacia un movimiento nacional cuyos beneficios seran la
mejora continua del campo, la cooperacin interinstitucional y el eventual establecimiento
de estndares curriculares y de acreditacin.

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