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Jos Antonio Merino

JUAN DUNS ESCOTO


Introduccin a su pensamiento
filosfico-teolgico

ESTUDIOS Y ENSAYOS
 BAC 
TEOLOGA

BIBLIOTECA DE AUTORES CRISTIANOS


MADRID 2007

NDICE GENERAL
Pgs.

PRESENTACIN . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
INTRODUCCIN GENERAL . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1. Vida y obras . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2. Ediciones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3. Interpretaciones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
BIBLIOGRAFA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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PRIMERA PARTE

FILOSOFA ESCOTISTA
CAPTULO I. Presupuestos filosficos escotistas . . . . . . . . . . . . . .
1. Contexto cultural de Escoto . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2. Filosofa y teologa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3. Metafsica y teologa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
4. Concepto unvoco del ser . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Excursus I. Relacin entre ciencia y filosofa . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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CAPTULO II. Sobre la teora del conocimiento . . . . . . . . . . . . . . .


1. Sujeto y objeto del conocimiento. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2. La operacin abstractiva . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3. El objeto propio del entendimiento humano . . . . . . . . . . . . . . . . .
4. Intuicin del singular e innatismo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
5. El saber sistemtico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
CAPTULO III. Estructura metafsica del ser sensible . . . . . . . . . .
1. Contingencia y creacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2. El hilemorfismo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3. La naturaleza comn. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
4. El principio de individuacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
5. Esencia y existencia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
6. El ser y los trascendentales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
CAPTULO IV. El ser infinito o Dios. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1. No tenemos intuicin de Dios. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2. Pruebas de la existencia de Dios . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3. Dios como infinito . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
4. Atributos divinos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
5. Las ideas divinas y el mundo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Excursus II. Vigencia de la teologa natural escotista . . . . . . . . . . . .

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VIII

NDICE GENERAL

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CAPTULO V. El ser y el estar del hombre . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


1. El hombre, realidad compuesta . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2. Estatuto ontolgico del cuerpo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3. El alma y sus potencias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
4. La persona humana . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
5. Destino del hombre . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Excursus III. Presupuestos para una antropologa relacional . . . . . .

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Excursus IV.

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Significado del cuerpo humano . . . . . . . . . . . . . . . . .


SEGUNDA PARTE

TEOLOGA ESCOTISTA
PREMBULO . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1. Cometido de la teologa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2. Es ciencia la teologa? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3. La teologa como ciencia prctica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
CAPTULO I. Natural y sobrenatural. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1. La perfeccin de la naturaleza . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2. El poder de la gracia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3. Deificacin del hombre. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
4. El deseo natural de Dios . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
5. Est predestinado el hombre? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
CAPTULO II. Dios uno y trino . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1. Dios uno . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2. Dios trino . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3. Persona, sustancia y esencia. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
4. Las personas divinas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
CAPTULO III. Cristocentrismo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1. Dimensin histrica de Jesucristo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2. Cristo, causa final . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3. La predestinacin de Cristo. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
4. Motivo de la encarnacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
5. Encarnacin y creacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Excursus V. El cristocentrismo como cosmovisin . . . . . . . . . . . . .

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CAPTULO IV. Mara Inmaculada . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


1. Mara, Madre de Dios . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2. La Inmaculada . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3. Teoras contra la Inmaculada Concepcin y refutacin de Escoto . .
4. Las consecuencias de la tesis de Escoto . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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IX

NDICE GENERAL

Pgs.

CAPTULO V. La moral . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1. La ley natural y la voluntad divina . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2. Moralidad de los actos humanos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3. La libertad: voluntad y racionalidad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
4. La ley natural y el orden social. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
5. Conclusin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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NDICE ONOMSTICO . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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PRESENTACIN
El da 8 de noviembre de 1308 mora en Colonia Juan Duns
Escoto, quien haba enseado anteriormente en las universidades de
Oxford, Cambridge y Pars. Despus de siete siglos, este pensador
profundo y original sigue siendo iluminador de mentes y sugeridor
de nuevos caminos, pues slo el espritu es inmortal.
Al celebrarse el sptimo centenario de su muerte nos evoca lo
que hay en l de vida, de pensamiento y de mensaje intelectual,
pues fue un destacado creador de cultura, que tuvo alergia a ser
simple distribuidor de la misma. Fue un pensador original que no
se fiaba de las seguridades doctrinales de otros maestros o de las
escuelas dominantes en su tiempo, pues estaba convencido de que
la verdad y los ms profundos problemas existenciales se resisten a
ser atrapados en la conceptualizacin de sistemas omnicomprensivos. Como fiel hijo de san Francisco estaba atento a la realidad,
con la que siempre quiso ser corts. Pero, al mismo tiempo, trat
de ofrecer una visin sinptica de la vida como acontece con los
verdaderos sabios.
Desde el siglo XV al XVII, Escoto dominaba en no pocas facultades de filosofa y teologa en distintas universidades europeas. Pero
con la modernidad entr en crisis, como sucedi con las dems escuelas de la escolstica. Desde mediados del siglo pasado se est
redescubriendo el pensamiento escotista, gracias a los buenos estudios como a la gran labor de la obra crtica que est realizando la
Comisin Escotista, con sede en la Universidad Antonianum de
Roma, a la que agradezco sinceramente sus atenciones y ayudas en
la elaboracin de este libro.
En los ltimos aos se han escrito serios e iluminadores estudios
sobre el pensamiento escotista, sobre todo en las lenguas inglesa,
alemana, francesa e italiana. En lengua espaola tenemos una gran
laguna en este campo. Aunque en las revistas especializadas hay notable literatura, sin embargo falta una visin de sntesis del pensa-

XII

PRESENTACIN

miento de este autor. Ello me ha motivado a escribir este libro, que


pretende ofrecer al pblico de lengua espaola una sntesis del pensamiento escotista. Por eso, el trabajo se articula en una introduccin general y se divide en dos partes: una de filosofa y otra de teologa. Aunque Duns Escoto era filsofo y telogo al mismo tiempo,
como era normal en el medievo, sin embargo conviene separar bien
los dos campos para su mejor comprensin, como requiere la mentalidad moderna.
Juan Duns Escoto muri muy joven, lo que le impidi ofrecer
una sntesis acabada de su pensamiento. De todas formas, s podemos descubrir en l una doctrina bien articulada y fundamentada en
principios claros y consecuentes. El valor doctrinal de un autor est
no slo en lo que dice explcitamente, sino tambin en lo que insina y sugiere, pues detrs de un pensamiento explcito siempre hay
un pensamiento implcito, un horizonte de alusividad.
Me parece oportuno subrayar aqu la actualidad de ciertas tesis
tanto filosficas como teolgicas. En filosofa, por ejemplo, hay que
destacar la importancia de su ontologa del concreto, su visin tan
original de la metafsica como bisagra entre la filosofa y la teologa,
su concepto positivo de la materia, el valor que da al cuerpo humano con su tesis de la forma de corporeidad, su concepcin de la persona como ultima solitudo y relacin trascendental. Su fecunda idea
de Dios como infinito y el ejercicio que provoca a la razn para la
cogitabilidad de Dios. Sus presupuestos filosficos para afrontar el
atesmo. Segn Pablo VI, del tesoro intelectual de Juan Duns Escoto se pueden tomar armas lcidas para combatir y alejar la nube negra del atesmo que ofusca nuestro tiempo.
Respecto a su doctrina teolgica, de la que gratuitamente muchos
telogos han dudado o acusado de no segura o sospechosa o hertica, me permito citar la opinin de los ltimos Papas para tranquilidad de los desconfiados. Juan XXIII, ante la beatificacin de
Escoto, manifestaba que con ello se ofrecer ciertamente una contribucin de gran valor al estudio y a la profundizacin del problema teolgico, actualmente empobrecido y un tanto descarriado. Necesitamos, sin embargo, de ideas claras y esenciales que refresquen
las tradiciones fundamentales y que sean espejos seguros donde mi-

PRESENTACIN

XIII

rarse. Para ello, la orientacin teolgica de Juan Duns Escoto


libre ya de las incrustaciones del pasado podr servir de llamada y punto de referencia seguro.
Juan Pablo II, en su visita a Colonia (1983), proclamaba en la catedral de esa ciudad alemana: La catedral, a la que vengo, tiene dos
elevadas torres, que se elevan al cielo como testimonios de fe. La
Minoritenkirche (donde est sepultado Escoto), contempornea a la
catedral, contiene dos torres espirituales de la fe: el insigne telogo
Duns Escoto y el gran socilogo y popular socorredor de almas
Adolfo Kolping.
Tanto Pablo VI como Juan Pablo II han definido a Juan Duns
Escoto como el cantor del Verbo encarnado y del Primado de Cristo. El defensor y adalid de la Inmaculada Concepcin de Mara.
Asimismo han subrayado el hecho de que para el maestro franciscano la teologa es prctica por su naturaleza y no tanto para una finalidad o una manipulacin que provenga del exterior.
Es verdad que en no pocas cuestiones Duns Escoto profundiza
hasta parecernos a nosotros, no a l, una exageracin dialctica. Se
le ha tildado de filsofo de audaces e innecesarias sutilezas. Podr
dar esa impresin al lector, pero l siempre urgi al pensamiento
hasta sus ltimas posibilidades. Fue un atleta del pensamiento y un
genio de la argumentacin dialctica. Su lenguaje y su estilo literario
son de difcil comprensin. No tiene esa claridad mediterrnea del
Serfico Doctor, san Buenaventura. No siempre los cielos regalan a
los mortales la profundidad de pensamiento juntamente con la
transparencia de lenguaje. Todo autor tiene sus lmites e, incluso, sus
propias contradicciones, pues el pensador y el escritor nunca dejan
de ser humanos y, a veces, excesivamente humanos. De ah, la conveniencia de no convertir a un escritor en icono frgil y en una especie de dios menor.
La especulacin escotista siempre estuvo al servicio de la praxis y
de la vida pues nunca evadi la realidad concreta. Parte de la vida,
reflexiona sobre la vida y desemboca en la vida tanto natural como
sobrenatural. El definirlo como torre espiritual de la fe (Juan Pablo II) y el presentarlo como arma potente contra la plaga del atesmo (Pablo VI) es el reconocimiento autorizado para recurrir a

XIV

PRESENTACIN

Duns Escoto tanto en las grandes empresas humanas y divinas


como en tiempos de penuria del pensamiento.
La tesis del cristocentrismo escotista es una genial visin del misterio de la revelacin cristiana y una propuesta teolgica de gran fecundidad doctrinal y espiritual. Ser defensor de la teora inmaculista
de Mara, cuando la tesis contraria se presentaba como segura y cierta, era una temeridad si no fuera porque su pensamiento era profundo y porque desde el cristocentrismo implicaba una visin conjunta
con Mara. Motivos tuvo por ello para ser denominado Doctor Sutil y Doctor Mariano. A Escoto siempre le gust hacer experimentos con la verdad, pues la audacia intelectual nos estimula a
avanzar en la comprensin del misterio.
Ciertamente que el pensamiento escotista intuy problemticas
que en su tiempo no eran fciles de prever. Por eso, he expuesto en
cinco Excursus algunos temas de gran actualidad, pues, aunque su
pensamiento proviene del pasado, tambin prev temas permanentes del ser humano, de su puesto en el mundo y de sus derechos y
deberes sociales.
Escoto ofrece una visin optimista de la teologa, del mundo, de
la vida y de la moral, incluso de la historia y de la cultura, en cuanto
que son los permanentes Arepagos del progreso en el conocer.
Para l, en el desarrollo de la historia siempre crece la manifestacin de la verdad. Escoto no fue un pensador tranquilo ni padeci
la frecuente enfermedad de tortcolis, es decir, ese efecto corriente
de no pocos de tanto mirar al pasado. Fue ms bien un gran oteador de futuro porque penetr en la eterna problemtica del presente. Es un pensador que viene del pasado pero nos pone en tensin
hacia el futuro. Es promotor de esperanza.
Este libro es una sntesis del pensamiento filosfico-teolgico
de Escoto. Por ello, tengo clara conciencia de los lmites del mismo
y de la ausencia de otros temas que podran estar presentes. Pero elegir implica siempre renunciar. Los temas que aqu no aparecen no significan que no tengan inters, sino que quedan sacrificados en funcin de otros que juzgo ms apropiados en una sntesis inacabada.
Espero y deseo que este libro sea un punto de partida de nuevos
estudios sobre el pensamiento escotista. Ojal que los crticos posi-

PRESENTACIN

XV

tivos de estas pginas puedan alumbrar nuevas luces porque la


luz aparece en el mismo caminar. Caminar empastado en luces y
en sombras. Y Juan Duns Escoto es uno de esos maestros que
nos inquieta y nos hace avanzar hacia la clarificacin de la vida y del
misterio.
Roma, 10 de marzo de 2007

INTRODUCCIN GENERAL
1.

Vida y obras

De la vida de Juan Duns Escoto se conoce poco. Por eso, las conjeturas han sido bastantes, hasta lograr datos definitivamente fiables
de su biografa, gracias a las investigaciones del siglo XX. A partir del
descubrimiento de la fecha de su ordenacin sacerdotal, 17 de marzo de 1291, se estima que el ao de su nacimiento puede ubicarse
en 1265 o 1266.
El lugar de su nacimiento ha sido tambin bastante cuestionado,
pues se le ha hecho ingls, irlands y escocs. Lo cierto es que el sobrenombre de Escoto evoca el nombre de su regin, Escocia, mientras que el de Duns es el lugar de su nacimiento. Duns es una pequea ciudad escocesa cerca del confn ingls.
Perteneca a una familia bien acomodada econmicamente. Su
padre se llamaba Niniano Duns de Litteldean; y un to suyo, con el
nombre de Elas Duns, entr en los franciscanos. Hacia 1278, tendra unos trece aos, frecuent la escuela de los franciscanos de
Haddington, en donde estaba su to. Parece ser que cuando cumpli
quince aos (en 1280) ingres en el noviciado de la orden franciscana, en el que lo recibi su to Elas, que por entonces era el custodio
de la Custodia de Escocia.
Estudi en los colegios de la propia Orden, completando su formacin en Oxford, donde tuvo como maestro, hacia 1291-1293, a
Guillermo de Ware. Hay opiniones encontradas sobre si estuvo
en Pars para perfeccionar su formacin. El conocimiento que tena
de la lgica de Pars se puede explicar por el hecho de que los manuscritos y la enseanza de Simn de Faversham circulaban por
Oxford.
Entre 1300 y 1301 coment las Sententias de Pedro Lombardo en
Oxford. No est claro que enseara en Cambridge entre 1297 y
1300. En el Captulo General de junio de 1302, por recomendacin
del ministro provincial de Inglaterra, fue llamado a ensear en la

XVIII

INTRODUCCIN GENERAL

universidad de Pars. Interrumpe as el Comentario de la Sententias, comenzado en Oxford, para trasladarse a Pars, donde iniciar su enseanza a finales de 1302.
Su estancia en Pars fue interrumpida a finales de junio de 1303,
ya que fue expulsado de Francia porque rechaz suscribir la peticin
del rey Felipe el Hermoso, quien apelaba a un concilio contra el
papa Bonifacio VIII. Volvi a Oxford, donde continu la enseanza. Cuando el papa Benedicto XI, el 18 de abril de 1304, revoc el
decreto que privaba a la universidad de Pars de conferir ttulos acadmicos, Escoto retorn a esta universidad parisina a finales de ese
ao, a peticin expresa de su antiguo maestro, Gonzalo de Espaa,
ministro general, que escriba al ministro provincial de Francia en
los siguientes trminos: Recomiendo a vuestra caridad nuestro carsimo hermano en Cristo, p. Juan Escoto, de quien conozco sobradamente su digna vida, su excelente saber, su sutilsimo ingenio y
otras muchas cualidades, en parte, por razn de una larga convivencia comunitaria con l, y, en parte, por su gran reputacin.
Escoto, ya clebre por su enseanza, recibi el ttulo de doctor al ao siguiente. Ense en Pars como maestro regente en
1306-1307. A finales de 1307 fue trasladado a Colonia como Lector
principalis. Muri muy joven en esta ciudad, el da 8 de noviembre
de 1308, sin saber de qu tipo de enfermedad. Ya a finales del siglo XIV y principios del XV, varios documentos presentaban su
muerte como ejemplar, en una especie de xtasis. Pero, como no
pocas personalidades, tampoco l se libr de los detractores, que
inventaron cosas extraas sobre su muerte. Su cuerpo fue sepultado en la iglesia de los Hermanos Menores conventuales (Minoritenkirche). Junto a su sencillo sepulcro est esculpido el siguiente epitafio en latn: Escocia me engendr / Inglaterra me recibi / Francia me
ense / Colonia me custodia (Scotia me genuit / Anglia me suscepit /
Gallia me docuit / Colonia me tenet).
Sus contemporneos lo apellidaron Doctor Sutil, al que se ha aadido ms tarde el ttulo de Doctor Mariano. Despus de varios siglos
de ser criticado muy injustamente por intelectuales sospechosos, fue
orillado de la teologa dominante. Durante siglos se le ha negado su
rango de santidad en ciertos sectores influyentes. Finalmente el

INTRODUCCIN GENERAL

XIX

papa Juan Pablo II lo proclam beato el 20 de marzo de 1993. Con


ello termin una larga historia de sospechas tanto de su ortodoxia
como de su ortopraxis.
El ambiente intelectual que le toc vivir a Escoto era muy complejo en cuanto a corrientes filosficas y a cmo tratar de ser fiel a la
escuela que se juzgaba ms segura. La obra intelectual del Doctor
Sutil, que brota en estas complicadas circunstancias, es sorprendente. l explic tres veces el libro de las Sententias de Pedro Lombardo.
Por eso, tenemos tres Comentarios a las Sententias. La primera versin
la hizo en Oxford, cuya redaccin lleva el nombre de Lectura. El segundo comentario lo hizo en Pars, del que sus alumnos hicieron
la redaccin, llamado Reportata parisiensia. El ltimo comentario,
que tiene en cuenta los anteriores, se llama Ordinatio u Opus Oxoniense, que comenz en Oxford y termin en Pars. sta es su obra
maestra.
Escribi adems obras de lgica, comentarios a Aristteles y a
Porfirio. Comentarios al De anima de Aristteles. Quaestiones super libros Metaphysicorum, donde se encuentran tambin temas teolgicos.
Collationes o conferencias sobre diversos temas, principalmente teolgicos, que imparti tanto en Pars como en Colonia. Quodlibet, que
trata de cuestiones ordenadas. Theoremata o teoremas que exponen
las principales tesis de la teologa. Tractatus de primo principio, donde se
ofrecen las pruebas filosficas de la existencia de Dios.
2.

Ediciones

Como ha sucedido generalmente a los autores medievales, tanto


la clarificacin de obras autnticas como la fidelidad de los verdaderos cdices y la veracidad de las diversas ediciones ha sido un tema
muy complejo y difcil de evidenciar y de documentar. La situacin
de las diferentes ediciones sobre las obras de Escoto no se ha librado de estas dificultades histricas y de los juicios de valor tanto a favor como en contra.
Despus de diversas ediciones parciales durante el Renacimiento, Lucas Wadding ofreci la primera edicin completa en 1639
(12 volmenes), que fue reimpresa en Pars, entre 1891 y 1895, por

XX

INTRODUCCIN GENERAL

L. Vivs (26 volmenes). Esta edicin contiene numerosos textos


no autnticos y es un tanto defectuosa. Actualmente est en curso la
nueva edicin crtica vaticana a cargo de la Comisin Escotista, con
sede en el Antonianum de Roma, que incluye desde el primer volumen que public (1950) hasta el ltimo aparecido (2007), en la editorial Vaticana, son ya 16 decisivos volmenes.
De la Ordinatio (Opus Oxoniense) se han publicado diez volmenes, correspondientes al Prlogo (vol. I) y a los libros I-III
(vols. II-X).
De la Lectura se han publicado seis volmenes (XVI-XXI).
El Instituto franciscano de la Universidad de San Buenaventura (Nueva York) y la Universidad Catlica de Washington han publicado cinco volmenes sobre la Opera philosophica de Escoto:
Vol. I (1999): Quaestiones in librum Porphyrii Isagoge et Quaestiones
super praedicamenta Aristotelis.
Vol. II (2004): Quaestiones in libros Perihermeneias Aristotelis;
Quaestiones super librum Elenchorum Aristotelis; Theoremata.
Vol. III-IV ((1999): Quaestiones super libros Metaphysicorum Aristotelis I-V y VI-IX.
Vol. V (2006): Quaestiones super libros De Anima Aristotelis.
El De primo principio, juntamente con algunos textos ms sobre
Dios Uno y Trino, ha sido publicado en latn y espaol (BAC, Madrid 1960). Esta traduccin, hecha por F. Alluntis, se ha reeditado
en la BAC (Tratado acerca del primer principio, 1989), aadiendo adems
la Dist. 2, p.1, q. 1 de la Lectura. Tambin se debe a Alluntis la edicin
bilinge de las Cuestiones cuodlibetales (BAC, Madrid 1969) con introduccin y notas del mismo.
El De primo principio ha sido traducido al ingls por E. Roche (The
primo principio of John Duns Scotus [Philosphy Series, 5; Franciscan
Institute, St. Bonaventure, NY 1949]). Asimismo hay traduccin en
italiano hecha por P. Scapin con notas y comentarios (Il primo principio degli esseri [Collana di Testi e saggi, 4; Liviana, Papua 1973]).
La traduccin al francs de este tratado (Trait du premier principe
[Cahiers de la Revue de thologie et de philosophie, 10; Gnova-Lausana-Neuchtel 1983]) ha sido realizada por J.-D. Caviglioli,
J.-M. Meilland y F.-X. Putallaz.

INTRODUCCIN GENERAL

3.

XXI

Interpretaciones

Gracias a la nimia y rigurosa labor crtica de la Comisin Escotista de Roma, que est logrando darnos el verdadero pensamiento
de Escoto, como asimismo a los serios y profundos estudios desde
hace casi un siglo, va emergiendo la figura del Doctor Sutil como
un gran pensador profundo y original. Nos encontramos al final
de un largo tiempo de contrasentidos tragicmicos y al inicio de una
nueva era de ser objetivos en la apreciacin de un autor tan cuestionado por razones no siempre muy razonables.
Frecuentemente la obra de Escoto se ha presentado como una
crtica exasperada a sus predecesores y a sus contemporneos, en
particular se le ha visto como el adversario de santo Toms. Por lo
general, los manuales preconciliares de teologa, con no pocas reminiscencias en algunos actuales, colocaban siempre a Juan Duns
Escoto entre los adversarios del Aquinate. Al Doctor Sutil se le ha
tenido en cuarentena durante tanto tiempo como si tuviera el virus
de la contaminacin doctrinal. Escoto ha solido entrar en el imaginario teolgico como el eterno contrincante de santo Toms y, por
tanto, sospechoso, poco fiable y casi hertico. Incluso se le ha presentado como el destructor de la metafsica, precisamente a quien
ms trat de defenderla, aunque desde otros presupuestos distintos
de los que circulaban en las aulas acadmicas.
Una ancdota trivial, pero significativa, sucedi das antes de la
beatificacin del Doctor Sutil (20 de marzo de 1993). Un alto personaje eclesistico haca propaganda en Roma para que no se beatificara a este pensador francisco, alegando que con ese reconocimiento de su santidad se hara sombra a santo Toms. Curiosamente, la
preocupacin intelectual de dicha persona influyente no era el inters por la luz o la sombra de la verdad, por la clarificacin u oscurecimiento del mensaje evanglico y de la fe, sino por la posible penumbra que se podra hacer al Doctor Anglico. Es una ancdota
risible, irnica, pero que, revestida de otras maneras poco intelectuales, ha circulado generosamente por ciertos ambientes teolgicos. Menos mal que todo eso parece haber desaparecido.
Gracias a los serios y profundos estudios sobre el pensamiento
escotista que se han realizado en el siglo pasado, hemos podido lle-

XXII

INTRODUCCIN GENERAL

gar a una comprensin ms objetiva y justa de un autor medieval


que merece la pena conocer y que sea tomado ms en serio.
Obra fundamental sigue siendo, con los lmites que pueda tener,
el importante estudio de E. Gilson: Introduccin a las posiciones fundamentales de Escoto 1. Gilson ve en Escoto al telogo ms importante
del medievo latino despus de Santo Toms. Pero en la base de esta
grandiosa sntesis, segn dicho filsofo, se da una posicin filosfica diferente de la del Aquinate, sustituyendo la esencia por la existencia y determinando, con ello, el futuro de la metafsica. Causando, de este modo, el olvido del ser y la crisis de la metafsica 2.
Esta interpretacin de Gilson es excesivamente simple y no muy
objetiva. Precisamente porque Escoto no admite distincin entre el
ser y la esencia, entre el ser y la existencia, pues no es ms esencialista
que existencialista. El fallo de perspectiva de Gilson est en que hace
del concepto de ser un equivalente o sustituto de la idea de Dios en
nosotros. No hay que confundir el ente, en cuanto objeto primero del
entendimiento, como algo indeterminado, con el concepto de ente
abstrado de sus determinaciones sensibles, que es el objeto de la metafsica. Adems, Gilson distorsiona, en parte, la verdad de la historia:
Para l, Enrique (de Gante) era ms importante que Toms; para nosotros, y en s mismo, la verdad es lo contrario 3. Esa simetra entre
los dos autores puede inducirnos a olvidar lo esencial, es decir, el inters de Escoto en la profundizacin de un pensamiento filosfico para
dar una solucin a la teologa que no dependa de la filosofa, y en
ofrecer una nueva visin de la metafsica.
Est demostrado suficientemente que Escoto y Toms de Aquino ya no se presentan como dos figuras paralelas y antagnicas, sino
como el recorrido distinto de una misma corriente histrica. Dos
genios que parten de presupuestos filosficos distintos, pero con la
lcida intencin de clarificar los grandes temas de Dios, del hombre,
del mundo y de la vida. Escoto no era un piquete de las Sumas de
Toms, sino un genio al servicio de la verdad que trasciende los mismos sistemas intelectuales por perfectos que puedan parecer.
1
2
3

E. GILSON, Jean Duns Scot. Introduction ses positions fondamentales (J. Vrin, Pars 1952).
D., Ltre et lessence (J. Vrin, Pars 1948).
D., Jean Duns Scot..., o.c., 10.

INTRODUCCIN GENERAL

XXIII

Curiosamente, los textos de la obra crtica nos ofrecen un Escoto


humilde y siempre sumiso a las autoridades que l mismo juzga ms
competentes. Duns parte de una perspectiva intelectual distinta
de la de santo Toms, no como oposicin, sino como posibilidad de
una diversa forma de ver y de interpretar las grandes cuestiones filosfico-teolgicas. Sera muy oportuno aplicar aqu la tesis de Ortega
y Gasset sobre la importancia y necesidad del perspectivismo.
No se puede olvidar que Escoto es el heredero de las grandes figuras franciscanas de finales del siglo XIII: Alejandro de Hales, Buenaventura, Pedro Juan Olivi y Roger Bacon. l es la ms alta expresin de la teologa franciscana, despus de la condena de 1277, y
quien encauza la metafsica por nuevos derroteros. El Doctor Sutil
no entra en juegos dialcticos contra Toms, sino principalmente
con sus contemporneos: Egidio Romano, Godofredo de Fontaines
y, sobre todo, Enrique de Gante, quien encarna las crisis y las ambigedades de aquel tiempo 4.
Debido a los ponderados y objetivos estudios de Ludger Honnefelder 5 se logra dar a Escoto un puesto esencial en la filosofa, pues
se le presenta como el primero en construir la metafsica como ciencia trascendental, que tiene por sujeto el ente en cuanto ente. De tal
modo que Dios sea incluido en este sujeto, aunque siga siendo objeto del conocimiento teolgico que rebasa la misma metafsica.
Con ello, Escoto inaugura la era de la metafsica como ontoteologa, segn subraya Boulnois 6. El Doctor Sutil, mostrando cules
4 Enrique de Gante (1240[?]-1293) fue maestro regente en la Facultad de teologa de Pars y miembro de la comisin que formul las condenas de 1277. Era famoso en el conflicto
contra las rdenes mendicantes. Proclamaba la obligacin de confesarse una vez al ao,
pero solamente con los clrigos seculares. La confesin hecha con un religioso mendicante
se deba repetir ante un sacerdote secular. Curiosamente, se servirn despus de los argumentos de este telogo para defender la confesin frecuente. Ironas de la historia.
5 L. HONNEFELDER, Ens inquantum ens. Der Begriff des Seindes als solchen, als Gegenstand der Metaphysik nach der Lehre des Johannes Duns Scotus (Aschendorff, Mnster 1979); D., Duns Scotus/Scotismus II, en Theologische Realenzyklopdie, IX (De Gruyter, Berln-Nueva York
1982) 232-240; D., Scientia transcendens. Die formale Bestimmung der Seiendheit und Realitt in der
Mittelalters und der Neuzeit (Duns Scotus-Surez-Wolf-Kant- Peirce) (Meiner, Hamburgo 1990).
6 O. BOULNOIS, Quand commence lonto-thologie? Aristotele, Thomas dAquin et
Duns Scot, en Saint Thomas et lonto-thologie: Revue Thomiste 95 (1995) 85-108. Para Heidegger, la pregunta filosfica es en s misma doble, ontolgica y teolgica: la filosofa es
onto-teologa. Incluso cuanto ms originariamente ella rene esta dualidad, tanto ms autnticamente es filosofa. M. HEIDEGGER, Schelling. Il trattato del 1809 sullessenza della libert

XXIV

INTRODUCCIN GENERAL

son las condiciones de posibilidad de la metafsica, seala tambin


sus lmites. Pues nuestra relacin con Dios no es tanto el resultado de un conocimiento intelectual cuanto una iniciativa divina
que slo puede revelarnos la fe. La unin con Dios, a travs de la fe
y del amor, no depende de nuestros mritos, sino de la pura gratuidad divina 7.
La mayora de los estudiosos de Escoto piensan que, a pesar de
los elementos aristotlicos que aparecen en el franciscano escocs,
la sntesis escotista es fundamentalmente agustiniana 8. Contra esta
tesis histrica est la de Lon Veuthey, que sostiene que, aunque el
escotismo no llegue a un aristotelismo puro, puede llamarse aristotelismo agustiniano 9. Se ve que en la clasificacin de Escoto se trata
principalmente de acento, pero en modo alguno puede llamrsele
eclptico. Duns no intenta tanto explicar la situacin histrica y real
desde los principios, sino analizar y valorar los principios desde la situacin concreta e histrica.
Es habitual clasificar a los pensadores medievales en una de las
dos corrientes culturales dominantes, como eran el agustinismo y el
aristotelismo. En el caso del Doctor Sutil sera preferible definirlo
como escotista porque no es posible encasillarlo adecuadamente en
una de las escuelas prevalentes en aquel entonces.
La inteligencia penetrante del doctor escocs no se aquieta ante
tesis, doctrinas y sistemas aparentemente rigurosos e indiscutibles,
pues la verdad rebasa los esquemas mentales y no puede encerrarse
en axiomas, teoremas y deducciones lgicas. Escoto es crtico no
slo con los sistemas vigentes en su tiempo, sino con la misma cahumana (Guida, Npoles 1994) 103. Para el Heidegger de 1936, la expresin onto-teologa
no tiene el aspecto negativo que le dar posteriormente.
7 W. DETTLOFF, Die Entwicklung der Akzeptations und Verdienstlehre von Duns Scotus bis Luther (Aschendorff, Mnster 1963); W. PANNENBERG, La dottrina della predistinazione di Duns Scoto nel contesto dello sviluppo della dottrina scolastica (Biblioteca Francescana, Miln 1994); A. B.
WOLTER, Duns Scotus on the Will and Morality (Catholic University of America Press, Washington 1997).
8 E. BETTONI, Duns Scoto, filosofo (Vita e Pensiero, Miln 1966) 32-40.
9 L. VEUTHEY, La philosophie augustino-franciscaine au moyen ge, en Acta Congressus
Scholastici Internationalis (Pontificio Ateneo Antonianum, Roma 1951) 644. Por su parte,
P. RAYMOND ha llegado a decir que Duns Escoto es discpulo de Aristteles lo mismo que
Santo Toms: Art. Duns Scot, en Dictionnaire de thologie catholique, IV/2 (Letouzey et An,
Pars 1939) cols. 1.865-1.947.

INTRODUCCIN GENERAL

XXV

pacidad racional de la persona para conocer la verdad. Es el filsofo


de la duda de las consideradas doctrinas ciertas.
Autor difcil pero no escabroso, abstracto pero no evasivo, sutil
pero no serpenteante. Hombre de mente lcida, de pensamiento
penetrante y de dialctica contundente. Filsofo y telogo que piensa y razona desde la problemtica concreta de su poca, pero trascendiendo su propia circunstancia cultural para embarcarse en la
permanente problemtica humana.
Gracias a las investigaciones y a los estudios serios de los ltimos
tiempos, se han destruido los prejuicios de oscuridad que se tenan
del lenguaje escotista y la idea de una sutileza de pensamiento que
tenda hacia la abstraccin ltima. Bajo su lenguaje tcnico, y un tanto difcil, se descubre gran intensidad intelectual al servicio del
Evangelio y del humanismo cristiano. Como ha demostrado el P. E.
Longpr, en la rplica al panfleto de B. Landry 10, la sutileza escotista es exigencia de rigor intelectual, puesta al servicio del primado de
la caridad, la sublime virtud en la praxis cristiana y cotidiana. Toda la
densidad especulativa escotista est al servicio de una intencin
prctica: la creacin, la Encarnacin, Dios, el hombre, orientar al ser
humano y evitar que se descarre en el amor: errare in amando.
Escoto est a favor de una praxis, pero no de un evangelismo impaciente y superficial, que tiene alergia a la especulacin y al pensamiento profundo y meditativo. En este tiempo como escribe
P. Vignaux, en el que muchos creyentes exigen una Iglesia proftica, la subtilitas escotista invita a recordar una gran palabra de Karl
Barth, en el primer volumen de su Dogmtica: El miedo a la escolstica es la caracterstica de los falsos profetas. El verdadero profeta
acepta someter su mensaje a esta prueba como a las dems 11.
10 E. LONGPR, La philosophie du B. Duns Scot (Firmin-Didot, Pars 1924) como respuesta a
B. LANDRY, La philosophie de Duns Scot (Pars 1922).
11 P. VIGNAUX, Lire Duns Scot aujourdhui, en Regnum Hominis et Regnum Dei, VI (SIS,
Roma 1978) 34.