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Los Nmeros decimales

Para comprender mejor la materia a tratar, lee atentamente los siguientes planteamientos:
-

La temperatura mxima fue de 21,6


El alza del costo de la vida alcanz a un 7,3%.
Un atleta corri 42,25 km.
La nota promedio general del curso es de 5,9.

Cada uno de estos ejemplos, extractados de la vida diaria, es una muestra de la utilidad de los
nmeros decimales.
Ellos sern nuestro motivo de estudio. Conoceremos su origen y en qu consisten de una forma
entretenida. No te compliques y ven con nosotros...
Creador
El creador de los nmeros decimales fue el cientfico Simn Stevin (1 548-1 620). Nacido en
Brujas, ciudad de Blgica. En 1 585 public la idea en su obra De Thiende que, luego de ser
traducida al ingls, alcanz fama y logr que se adoptara su uso, aunque para ello debieron pasar
dos siglos.
Partiendo de la fraccin
Antes de comenzar nuestro estudio de los nmeros decimales, tenemos que recordar el
concepto de fraccin, que es una forma de expresar una divisin.
Es as como 5 : 8 puede escribirse:

Las fracciones pertenecen al conjunto de los nmeros racionales: Q. De acuerdo a su numerador,


se pueden clasificar en propias e impropias; y segn su denominador, en comunes y decimales.
Son fracciones decimales las que tienen como denominador a cualquier potencia de 10 y
fracciones comunes, las que llevan por denominador cualquier otro nmero natural.
Entonces, veamos ahora las potencias de 10:

Origen
Los nmeros decimales nacen como una forma especial de escritura de las fracciones decimales,
de manera que la coma separa la parte entera de la parte decimal. Si no hay enteros, colocamos
0 delante de la coma.

En ellos podemos distinguir:

Ubicacin
La parte decimal tiene columnas de posicin, determinadas por el denominador de cada fraccin
decimal:

- Los dcimos (denominador 10), ocupan 1 lugar despus de la coma.


- Los centsimos (denominador 100), ocupan 2 lugares despus de la coma.
- Los milsimos (denominador 1 000), ocupan 3 lugares despus de la coma, y as sucesivamente.
Como te habrs podido dar cuenta, en los nmeros decimales los lugares se relacionan con la
cantidad de ceros que tiene la potencia de 10 del denominador.
La ltima cifra del numerador de la fraccin decimal debe ocupar la posicin que indica el
denominador; si no alcanzan las cifras dadas, se colocan ceros a la izquierda de ellas.
Por ejemplo:
El 8 debe escribirse en la tercera columna despus de la coma, porque son milsimos. Como el
8 ocupa un lugar, completamos los dcimos y centsimos con ceros. As, nos queda: 0,008

Con lpiz y papel


Ahora, toma lpiz y papel, y sigue atentamente estas ideas...
Para escribir
Si nos dicen cuatro enteros, doce mil quinientos diecinueve millonsimos, escribiremos los
enteros, la coma y luego la parte decimal, que est formada por 5 cifras, pero stas deben
ocupar 6 lugares. Entonces, pondremos un 0 en los dcimos.
De este modo, nuestro ejemplo quedar escrito as:
4,012519
... Y leer
Para leer nmeros decimales nos fijaremos en la parte entera y luego en la parte decimal. Si no
hay enteros, contamos los lugares que ocupa la parte decimal y los relacionamos con la potencia
de diez que tenga la misma cantidad de ceros.
Veamos estos ejemplos:
a) 0,0078
En este caso, la parte decimal ocupa 4 lugares y el denominador 10 000 tiene 4 ceros. Entonces,
se lee setenta y ocho diezmilsimos.
b) 0,9
Aqu, la parte decimal ocupa 1 lugar, corresponde al denominador 10. Por lo tanto, leemos nueve
dcimos.
Si el nmero decimal tiene enteros, leemos el nmero seguido de la palabra "enteros" (o de la
unidad de medida que sea), y luego se lee la parte decimal, como en los ejemplos anteriores.
Observemos:
42,025
Se lee cuarenta y dos enteros, veinticinco milsimos.

Nmeros decimales: caracterstica especial


Se dice que el conjunto de los nmeros decimales es denso, porque siempre se puede
encontrar otro decimal ubicado entre dos decimales dados.

Ejemplo:
Entre los numerales 14 y 15 no hay ningn nmero natural; en cambio, entre el 0,14 y el 0,15
podemos encontrar el 0,141; y entre el 0,14 y el 0,141 est el 0,1401; y entre el 0,14 y el 0,1401...
Son infinitos!
Observemos grficamente nuestro ejemplo:

En conclusin: mientras ms cifras decimales tenga un nmero, la recta numrica est dividida
en ms partes que son 10 veces ms pequeas que la recta dividida con la cifra anterior.
Aproximacin de decimales
En muchos casos es necesario trabajar con nmeros decimales que tengan pocas cifras en la
parte decimal, esto se logra revisando la ltima cifra decimal para eliminarla.
Para ello existen algunas normas, que son:
- Si el nmero decimal es menor que 5 se mantiene la penltima cifra decimal
- Si es mayor o igual que 5 se aumenta en 1 la penltima cifra

La cantidad de cifras decimales que se eliminan depender de la situacin del ejercicio. Por
ejemplo, para colocar notas se trabaja hasta los dcimos, por lo tanto, habr que aproximar las
centsimas.
Analicemos juntos:
- Andrs tuvo un promedio general de 5,38. En este caso, se aproxima a 5,4 porque la centsima
es 8 y 8 > 5.
- Pepa tuvo un promedio general de 6,24. En este caso, se aproxima a 6,2 porque la centsima es
4 y 4 < 5.
Atencin...
Finalmente podemos decir que los nmeros decimales permiten repartir en partes iguales para
que, a lo ms, sobre lo menos posible. Son la mxima expresin matemtica de equidad, que
tanta falta hace hoy en nuestro mundo.
Para saber el tipo de decimal: algunas frmulas
Cualquier fraccin comn puede expresarse en nmero decimal, slo se necesita dividir el
numerador por el denominador.
Observemos los siguientes casos:

De acuerdo al cuociente de la divisin, los nmeros decimales se pueden clasificar en exactos e


inexactos.
Decimales exactos
Son aquellos cuocientes que no dejan residuo, porque el divisor cabe exactamente en el
dividendo, es decir, el denominador cabe exacto en el numerador.
Tal es el caso de los siguientes ejemplos:

Decimales inexactos peridicos


Son aquellos en que el cuociente va repitiendo infinitamente una o ms cifras decimales en el
mismo orden. A estos decimales se les llama peridicos, y las cifras que se repiten reciben el
nombre de perodo.
Para entenderlos, te invitamos a analizar las siguientes fracciones comunes:

Una forma abreviada de marcar el perodo es colocar una rayita sobre la o las cifras que lo
componen. As tendremos:

Decimales inexactos semiperidicos


Son aquellos que en su parte decimal tienen cifras que no se repiten, a las que llamamos
anteperodo, y luego un perodo de una o ms cifras. Los escribiremos de la siguiente forma
abreviada:

Hay una manera de deducir qu tipo de decimal nos dar una fraccin comn, solamente
analizando su denominador, siempre que sea una fraccin irreductible, es decir, que no se
pueda simplificar. Si no es irreductible, se simplifica y luego se analiza su denominador.
Factorizacin prima
El anlisis del denominador se basa en la factorizacin prima de un nmero. La factorizacin
prima consiste en descomponer un nmero en sus factores primos, por ejemplo:

A continuacin, apliquemos esto a distintos casos.


Decimal exacto
Para que el decimal sea exacto, la fraccin irreductible debe tener como denominador cualquier
nmero natural que tenga como factores primos al 2, al 5 o ambos.
Ejemplo:

Esta fraccin tiene como denominador al 20, que corresponde a


la condicin.
Entonces, es decimal exacto y corresponde a 0,35.
Decimal inexacto peridico

, por lo tanto, cumple con

Ser decimal peridico la fraccin comn irreductible, que tiene como denominador un nmero
natural, que no tiene como factores primos ni al 2 ni al 5.
Ejemplo:

9 tiene como factorizacin prima

; no tiene ni al 2 ni al 5.

Entonces, equivale al decimal peridico 0,2 (0,222222222...).


Decimal inexacto semiperidico
El decimal es semiperidico en las fracciones comunes irreductibles cuyo denominador es un
nmero natural cuya factorizacin prima tiene al 2 o al 5 o ambos, y a otro nmero primo ms.
Ejemplo:

12 equivale a

Corresponde al decimal semiperidico

(0,416666666666...).

Orden de nmeros decimales


Como todo sistema numrico, los nmeros decimales forman un conjunto ordenado, por lo que
se pueden establecer relaciones de orden entre ellos.
A continuacin, queremos que conozcas estas relaciones, que son:
1. Es mayor el nmero decimal que tiene ms en su parte entera.
Analicemos los siguientes numerales:
a) 3,048
b) 42,025
c) 0,00017
d) 129,6
El numeral d) es el mayor, tiene 129 enteros; luego sigue el b), que tiene 42 enteros; despus el
a), que tiene 3 y, finalmente, el c), que no tiene enteros.
Entonces, ordenados de mayor a menor quedan:
129,6 > 42,025 > 3,048 > 0,00017
2. Si los enteros son iguales, o ninguno tiene enteros, conviene igualar la cantidad de cifras en
la parte decimal mediante ceros. Ser mayor el que tiene ms en la parte decimal.

Por ejemplo:
4,26 - 4.0009 - 4,3 - 4,92 - 4,1
Igualando resulta:
4,2600 4,0009 4,3000 4,9200 4,1000
Ordenados de mayor a menor quedan as:
4,92 > 4,3 > 4,26 > 4,1 > 4,0009
Si no igualamos las cifras de la parte decimal, habiendo la misma cantidad de enteros o sin ellos,
tendremos que ir comparando los dcimos, siendo mayor el que tiene ms dcimos; si los
dcimos son iguales, habr que comparar los centsimos, y as sucesivamente.
Por ejemplo:
0,024 - 0,068 - 0,0024 - 0,042 - 0,0016
Tienen iguales enteros y dcimos.
El mayor es 0,068 , porque tiene la cifra mayor, 6, en los centsimos; le sigue el 0,042, luego el
0,024. Nos quedan dos numerales con centsimo 0; de stos es mayor el 0,0024, porque tiene la
cifra 2 en los milsimo y queda ltimo el 0,0016:
0,068 > 0,042 > 0,024 > 0,0024 > 0,0016
3. Tambin podemos determinar equivalencia entre nmeros decimales.
Observa estos ejemplos:
a) 0,34 es equivalente a 0,340.
b) 68 es equivalente a 68,0.
Los ceros colocados al final de la parte decimal no cambian el valor del nmero.
Teniendo en cuenta esto ltimo, podramos decir que todos los decimales exactos son peridicos
con perodo 0.