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Programa de Ps-Graduao em Sociologia

Doutorado em Sociologia
Disciplina: Tpicos Especiais em Sociologia VI
Professora: Linda Gondim
Estudante: Mrcio Renato Teixeira Benevides
Resumo de Sociedade de Esquina
Inicialmente, ressalto a importncia que a obra assumiu no campo das Cincias Sociais.
William Foote Whyte tornou-se uma das referncias em termos de pesquisas urbanas, trazendo
elementos importantes, sobretudo, para as pesquisas relacionadas Antropologia Urbana.
As inovaes e experimentaes trazidas metodologicamente remetem a um leque de
possibilidades para se fazer trabalhos legtimos de observao participante em zonas urbanas.
Portanto, no apenas um texto interessante, mas que legitima um novo repertrio de pesquisa
antropolgica.
A partir dessas consideraes iniciais, tratarei de alguns aspectos referentes metodologia,
pois considero que a que se encontram os pontos principais deixados como legado dessa obra.
Deixando claro tambm o trabalho de Foote Whyte como grande pioneiro nesse segmento. O fato
de ser pioneiro o expe a maiores crticas, o que, de modo algum, diminui o brilho de sua produo.
Em Whyte latente o no aprisionamento em modelos tericos engessados e baseados em
manuais, tendo em vista que o autor foi a campo sem sequer ter lido qualquer trabalho em
Antropologia. Esse fato foi diferenciado para a capacidade criativa do pesquisador, oportunizando
que ele garantisse um mtodo prprio, de acordo com a necessidade de campo.
O autor via o pesquisador como um animal social, afirmando que apenas a lgica
metodolgica no basta. Ou seja, aquilo que se aprende na academia no o suficiente para garantir
um bom trabalho de campo, principalmente por que h diversos nveis de interao entre
pesquisador e pesquisados. Fato que nenhum manual d conta.
Portanto, para ele cada pesquisa tem a sua singularidade e as outras obras lidas na formao
do pesquisador servem apenas para dar indcios e garantir algum tipo de troca de experincias.
Acredito que isso tambm se reforce pelo fato de que ele viveu sua pesquisa quase que num plano
inconsciente.
Interessante que ele acreditava mesmo na relevncia em se estabelecer um nvel de
envolvimento com os pesquisados. Dizia, em outras palavras, que para se conhecer a estrutura
desejada mais vivel conhecer as pessoas. Obviamente que sempre tendo o cuidado de que esse
fato no implique em julgamentos morais por parte do pesquisador.

Observo essa ressalva bem interessante e marcante em Sociedade de Esquina. Foote Whyte
sempre teve muito receio de exagerar no envolvimento. Acreditava ser importante fazer isto, porm
sabia que devia haver um limite. O difcil saber quando esse limite foi extrapolado ou no.
Portanto, era uma relao complicada que deveria mesclar a amizade e a confiana dos
interlocutores com uma autonomia e um distanciamento do pesquisador.
Em seu processo de integrao, o pesquisador teve uma certa sorte. Inicialmente, ele tentou
utilizar tcnicas pouco usuais, como a de conversas com pessoas em bares, o que no deu certo.
Tambm tentou utilizar a tcnica do survey, mas fracassou rapidamente. Ele sentia-se um
estranho num mundo completamente desconhecido.
E, de fato, era assim mesmo. Whyte vem de origens burguesas e, por conta de seu trabalho,
ingressava numa comunidade degradada, constituindo, desse modo, um considervel desafio. At
que conseguiu encontrar o grande elo garantidor de sua pesquisa: DOC. Este foi o seu grande
informante e facilitador da imerso na comunidade. Alis, mais que isso, ele foi um grande
colaborador, inclusive, na elaborao e reviso da obra.
A partir dessa facilitao, Whyte percebeu a importncia de se instalar na comunidade. Foi
a que a sorte o acompanhou mais uma vez. Ele encontrou uma famlia para se alojar. Apesar dos
mais velhos sequer falarem ingls, sempre o trataram como um filho.
Esse ingresso na comunidade, agora como um verdadeiro morador, trouxe,
posteriormente, a aceitao no grupo. A partir dessa legitimao, as respostas passariam a vir com
o passar do tempo, quase que dispensando a necessidade de se formular perguntas. Uma das lies
que o autor nos traz que essa aceitao no significa, de modo algum, que o pesquisador igual
aos demais do grupo. como se todos os recebessem muito bem e passassem a respeit-lo e a
compreender sua necessidade e vontade de integrar-se no dia-a-dia, mas sempre com a compreenso
de que ele continua sendo um de fora do grupo.
Isso posto, verificamos um exerccio muito importante nas Cincias Sociais: as dinmicas
constantes entre o micro e o micro, a estrutura e as aes individuais. Whyte quis estudar
populaes de comunidades degradadas conceito este que, inclusive, foi motivo de muita
repercusso por parte dos acadmicos - e acabou trabalhando com sociedades que verificou nas
esquinas de um gueto em especfico.
Todavia, no momento em que o pesquisador d esse zoom e estreita o seu recorte ,ele jamais
deve perder o referencial externo e o contato com os outros componentes dessa vasta rede social.
Tomando isso como parmetro, no h dvidas de que o autor em questo fez essa ponte. De fato,
conseguiu ir para objetos bem especficos, mas sem deixar de tratar das questes sociais, polticas e
culturais que envolvem e compem toda a conjuntura em anlise.
Importante registrar a publicao tardia dos anexos de Sociedade de Esquina. O autor

acreditava que esse tomo de informaes iria ser deveras vlido para as geraes futuras de
pesquisadores, os isentando de sentir-se to culpados por cometerem erros estpidos e equvocos
srios em suas pesquisas de campo.
Esse legado, provavelmente, traz um crescimento qualitativo nas pesquisas antropolgicas,
no sentido de que rompe parcialmente com os ideais ultrapassados acerca de neutralidades
axiolgicas ou ainda do no envolvimento do pesquisador com sua pesquisa. O que ele demonstra
que os antroplogos tambm so seres humanos, o que os garante o direito de se apaixonarem pelo
que fazem e de, certamente, demonstrar seus sentimentos, dificuldades, erros e obstculos durante a
atividade de pesquisa
A obra em questo traz as relaes do pesquisador com a institucionalidade que lhe
proporcionou a possibilidade de pesquisar. A viabilidade para esta pesquisa s surgiu pela liberdade
da bolsa de doutorado, que no lhe amarrava linha de pesquisa alguma. Whyte, a princpio, teve
um plano exorbitante para uma equipe de pesquisa, com diversos pesquisadores para lhe ajudar.
Porm, acabou fazendo tudo sozinho.
Ainda nesse ponto de sua bolsa de estudos, importante salientar que a pesquisa de campo e
o posterior livro s foram finalizados por que a Universidade a qual era filiado no aceitou a
renovao de prazo. Portanto, a presso por ter que encerrar os trabalhos em dado prazo mais
curto que o anterior foi que garantiu o fechamento da pesquisa.
H ainda de se registrar a crena do autor no potencial poltico de sua escrita, ao menos no
incio da pesquisa. Ele acreditava que poderia intervir na comunidade a partir do trabalho que estava
produzindo. Todavia, o povo no botava muita f no que ele estava fazendo, pois sequer
compreendiam a importncia em se escrever uma tese de doutorado.
Da foi que Whyte teve a idia de tornar pblica a concretude de sua pesquisa gerando como
fruto um livro. O efeito que um livro no uma tese acadmica gerou foi substancial, garantindo
maior relevncia para a opinio pblica do grupo e maior confiana com todos. bem verdade que
poucos leram a obra concluda, porm, para outros os efeitos foram considerveis, como para Frank,
Chris e Pecci, que at chegaram a se considerar pessoas melhores aps a publicao.
Outros momentos interessantes de Sociedade de Esquina, ainda a se destacar nesse resumo,
ocorrem quando Whyte chega a ser confundido com um agente do FBI ou quando ele se v no
dilema de se deve ou no emprestar dinheiro a membros da comunidade. Tudo isso gera um grande
conflito tico para o pesquisador. A partir desse conflito, ele conclui que integrar-se no significa
necessariamente ajustar-se a todos e quaisquer tipos de conduta.