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Desde la teora a la prctica:

la escritura de una historia del teatro


Juan Villegas
(University of California, Irvine - Universidad de Chile)

Desde hace varios aos, en ensayos y libros, he propuesto los fundamen


tos de un modelo para la escritura de la historia del teatro. En Ideologa y dis
curso crtico sobre el teatro de Espaa y Amrica Latina (1988), cuestion los
fundamentos del discurso critico; en Para un modelo de historia del teatro
(1997), propuse la estrategia y las categoras, tanto histricas como
ordenadoras de los textos. Aqu tambin apliqu parcialmente el modelo a
un periodo del teatro chileno. En Para la interpretacin del teatro como cons
truccin visual (2000) enfoqu el tema desde una perspectiva del todo dife
rente: la necesidad de concebir el discurso teatral como fenmeno de comu
nicacin visual. Aunque el nfasis en este libro fue el anlisis del texto dra
mtico y espectacular, sus planteamientos llevaban a concebir la existencia
de un sistema de referencias visuales en distintas etapas de la historia. Final
mente, en Pragmtica de las culturas en Amrica Latina (2003), enfatic la
interrelacin entre poder, sectores en el poder y la funcin pragmtica de los
productos culturales. Estos libros y otros ensayos constituyeron una ambicio
sa armazn terica para la escritura de una historia del teatro que, en mi pers
pectiva, corresponda a las necesidades tericas e histricas del siglo XX .1
Aunque en todos los casos, se analizaban textos o situaciones para demostrar
las afirmaciones, faltaba la escritura de la historia en s, en la cual el nfasis
no estuviese en la conformacin del modelo sino en su aplicacin prctica y
una visin histrica de las producciones teatrales de Amrica Latina desde
sus principios. Motivado por la necesidad de ver el funcionamiento y las difi
cultades prcticas del modelo, especialmente en los dos ltimos aos, he es
tado empeado en escribir lo que denomino Historia multicultural del teatro
y las teatralidades en Amrica Latina. La dificultad que conllevaba el mode
lo, los problemas de transformarlo en una historia y la amplitud del campo,
en muchas ocasiones me tentaron a abandonar el proyecto. Motivado por el
inters de Osvaldo Pellettieri por incluirla en una de las colecciones que l di
rige, sin embargo, en estos momentos me aproximo a darla por terminada,
aunque ello no significa que la tarea lo est.
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Como desde hace algunos aos en versiones anteriores de este congreso,


he propuesto estrategias y diversos aspectos del modelo, me pareci adecuado
que, despus de las propuestas tericas previas, volviese con una reflexin cr
tica originada en su aplicacin prctica. Reflexin que puede hacerse ms pro
blemtica aqu en Buenos Aires, donde se han publicado recientemente impre
sionantes historias del teatro argentino y existe una larga tradicin terica so
bre el teatro y la escritura de su historia.
La reflexin critica, sin embargo, tan pronto me la propuse como un reco
nocimiento de las limitaciones de la estrategia y de las tareas pendientes, corri
el peligro de crecer. Por ello, finalmente, decid que, en esta ocasin, deba li
mitarme a una breve presentacin del modelo en su realizacin prctica y a
comentar un aspecto cuyas consecuencias no he desarrollado en las ponencias
anteriores.

Supuestos generales sobre crtica de la cultura


El supuesto ms general es que una historia del teatro de Amrica Latina
debiera ser una historia de la cultura de Amrica Latina, ejemplificada con
un campo cultural especfico. Esta concepcin y objetivos implican la defini
cin de una serie de conceptos. Entre los ms utilizados en la Historia... figu
ran: la cultura como sistema semitico y la cultura como prctica social, los
objetos culturales como medios de comunicacin, los textos como construc
cin intencionada de imaginarios sociales, la legitimacin cultural y la legiti
macin esttica, las relaciones entre poder y cultura, las transformaciones
culturales como consecuencia de los desplazamientos y sustituciones en los
sistemas de poder.
Uno de los principios claves es que la cultura como social es un medio de
comunicacin que involucra un sector productor y la utilizacin de cdigos es
pecficos en funcin de la competencia del destinatario potencial. Este princi
pio determina que el factor determinante de un sistema cultural sean los secto
res productores de los objetos culturales.
Otro de los principios importantes es que en un momento histrico coexis
ten varios sistemas culturales. Algunos tienen la capacidad de imponerse como
dominantes y legitimados; otros quedan como marginales, subyugados o des
plazados. Su pertenencia a una u otra categora no es una esencia del sistema
sino que una condicin determinada por factores histricos. En cada sistema
se da una pluralidad de discursos, ya sea para los mismos sectores o para sec
tores sociales diversificados.

Supuestos con respecto al teatro


Se parte de la necesidad de resemantizar el trmino teatro y se opta por
utilizar expresiones como discursos teatrales, prcticas escnicas y teatralidades,
las cuales permiten diversificar las estrategias e incluir prcticas culturales ge
neralmente excluidas.

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e s d e la t e o r a a i .a p r c t ic a : la e s c r it u r a p e u n a h is t o r ia d e l t e a t r o

Supuestos con respecto a la historia de Amrica Latina


Amrica Latina constituye una pluralidad de macrosistemas y minisistemas
culturales, interconectados, cuyos practicantes coexisten en un proceso conti
nuo de conflictividad de poderes polticos, culturales y econmicos.
La historia es un discurso que narra un pasado mediatizado por el imagina
rio y el sistema de valores del historiador. La historia, a la vez, es una propuesta
de sentido fundada en un proceso de seleccin y exclusin.
El entender la cultura de Amrica Latina como coexistencia de sistemas
culturales debera obligar a considerar los diferentes factores y ritmos de trans
formacin en cada sistema y sus consecuencias para la periodizacin de las his
torias de las culturas.

Supuestos con respecto a la historia del teatro en Amrica Latina


La historia debe describir los discursos teatrales y las teatralidades de los
diversos sistemas culturales coexistiendo en un momento histrico. La presen
cia y extensin de estos discursos y prcticas teatrales varan en las distintas regiones y su reconocimiento es diverso, de acuerdo con los cambios de intereses
de los productores de las historias literarias e historias de la cultura.
Cada sistema implica modalidades de preferencias en cuanto a cdigos tea
trales, sistemas de teatralidades de referencia, teatralidades legitimadas,
teatralidades pblicas, y apropiacin de teatralidades legitimadas. Cada grupo
productor de discursos teatrales se hace ver en el escenario social y pone en
escena a otros sectores sociales.
Una historia del teatro en Amrica Latina, en consecuencia, vendra a ser
la narracin de los desplazamientos de los productores de los discursos teatra
les y sus consecuencias en los objetos culturales que, dentro de la cultura de
occidente, se considera como "teatro. La seleccin de los cdigos se lleva a
cabo, proponemos, tanto por su funcionalidad con respecto a la comunicacin
de un mensaje especfico en un determinado momento y la necesidad de legi
timar el discurso dentro del sistema en el cual funciona.

La periodizacin
A partir de los supuestos mencionados, en la Historia multicultural del tea
tro y las teatralidades propongo una periodizacin de la historia del teatro en
Amrica Latina cuyo punto de referencia bsico son los productores de los dis
cursos teatrales de las hegemonas culturales y en la cual sus destinatarios cons
tituyen un factor determinante. Desde stos se consideran las producciones de
los sistemas y grupos culturales alternativos. En otras palabras, la decisin fue
tomar como columna vertebral de la historia los discursos teatrales y las prcti
cas escnicas de la hegemona cultural, sustentar el proceso de periodizacin
en las transformaciones determinantes del imaginario de los sectores produc
tores de este sistema. Durante el desarrollo de la misma, se apunta la existencia
y caractersticas de los sistemas teatrales alternativos coexistentes.
Distingo cuatro periodos de produccin teatral, dentro de los cuales coexis
ten varios subsistemas y microsistemas
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il l e g a s

1.- El macro sistema de las teatralidades amerindias


Aqu el sector social culturalmente dominante lo formaban los sacerdotes y
los espectculos constituan un medio de adiestramiento y celebracin religio
sa. sin excluir otras formas de espectculos en funcin de la autolegitimizacin
de los poderes polticos y religiosos.
2 - El sistema colonial; las teatralidades, los discursos teatrales y la legiti
macin del poder
Corresponde a los aos de la conquista y la colonizacin cuando el euro
peo se apropia de la produccin cultural legitimada. Durante este periodo, la
clase cultural dominante era de ascendencia europea y los discursos teatrales y
las teatralidades cumplen una funcin legitimadora de la cultura de la pennsu
la y el rgimen poltico colonial. Los productores de los discursos teatrales de
los sectores dominantes originan discursos diferenciados para espectadores
potenciales de la cultura hegemnica y de las culturas marginales. Los espect
culos teatrales y las teatralidades de los sectores indgenas siguieron coexistien
do, conservaron algunas de sus caractersticas amerindias, que adaptaron para
cumplir funciones adecuadas a las nuevas condiciones histricas, sociales y
culturales de los productores. La Colonia, sin embargo, es un largo proceso de
tres siglos e implica una relativa diversidad en los diferentes espacios de Amri
ca, condicionada por una pluralidad de factores: la presencia de culturas ind
genas, distancia con respecto a la metrpoli, importancia poltica y econmica
de cada zona para el poder poltico central.
3.- Los discursos teatrales y las teatralidades de las burguesas ilustradas.
Surge con la independencia de los pases latinoamericanos del poder euro
peo a comienzos del siglo XIX. con el consiguiente periodo de constitucin de los
estados nacionales. Se produce una fuerte alteracin de los intereses de los sec
tores productores de cultura. Se inicia con la crisis de los valores impuestos por
Espaa y Portugal la apertura hacia los valores "republicanos a comienzos del
siglo XIX, para concluir con Ja crisis del imaginario social del sector, aproximada
mente hacia fines del siglo y comienzos del siglo XX. En este periodo, hay un cam
bio importante en los intereses de los sectores productores de cultura, por cuanto
uno de los objetivos claves lo constituye la construccin de las nacionalidades y
la definicin de lo nacional. Los sectores sociales dominantes se integran dentro
del pensamiento ilustrado; la cultura legitimada se desplaza hacia lo francs y los
emisores de los discursos teatrales de los sectores culturalmente dominantes con
sideran a la cultura como instrumento de la transformacin histrica. De este modo,
los discursos teatrales adquieren una funcin poltica educativa al servicio de la
constitucin de las nuevas identidades nacionales. Una vez ms, sin embargo, ni
los sectores culturalmente dominantes ni sus intereses se mantienen sin cambios
significativos. Durante la vigencia del sistema, se observan notables transforma
ciones en los objetivos de los discursos teatrales y en los cdigos utilizados. En
trminos generales se podra afirmar que se mantiene el circuito de la cultura teatral
entre sectores sociales de la burguesa y que los cdigos teatrales que tienden a
utilizarse son los de las tendencias teatrales dominantes en Francia, Espaa y
Portugal, con una mayor presencia de lo ibrico a medida que avanza el siglo.
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e s d e la t e o r a a l a p r c t ic a : la e s c r it u r a d e u n a h is t o r ia d e l t e a t r o

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Coexisten con los discursos teatrales dominantes una pluralidad de discur


sos teatrales de los sectores indgenas y afrolatinoamericanos, diversificados de
acuerdo con las culturas correspondientes en los espacios sociales en que se
practican.
4.
Los sectores medios como productores de discursos teatrales. Desde la
modernidad a la postmodernidad.
El periodo comienza a constituirse a partir de fines del siglo XIX y principios
del XX. momentos en los cuales los sectores medios adquieren mayor
importancia en la produccin de la cultura, en la elaboracin de los proyectos
culturales y en el poder poltico. Las transformaciones sociopolticas dan origen
a una diversificacin de los productores de cultura y a la emergencia de grupos
alternativos productores de cultura dentro de los propios sectores medios. Pbr
otra parte, se produce un aumento en la diversidad de los potenciales receptores
y cuya significacin experimenta fuertes desplazamientos durante el periodo.
Del mismo modo, las culturas legitimadas por los grupos dominantes varan
considerablemente segn las posiciones polticas. Frente al relativo monopolismo
de los discursos teatrales en el siglo XIX, en el XX se da una mayor diversidad
ideolgica en los productores culturales. Aunque un buen sector de los
estamentos sociales permanecen como marginales a la produccin de cultura
legitimada, se dilata extensamente el spectrum de potenciales receptores, tales
como los sectores indgenas, campesinos, obreros y, en cierto pases, sectores
de lumpen. Todo lo cual da origen a una mayor diversidad de discursos y hace
an ms complejo el panorama de los discursos teatrales en Amrica Latina.
Durante todo el periodo (siglo XX), algunos de los sectores culturalmente
dominantes utilizan los discursos teatrales como medio de transformacin de
los intereses y los imaginarios de los sectores tnicos y marginales. Estos, a su
vez, frente al mayor reconocimiento de sus potencialidades polticas por parte
de los sectores dominantes, adquieren una mayor difusin e integran aspectos
tradicionales de sus culturas con elementos de las culturas dominantes. Dentro
de este sistema, distingo cuatro subsistemas, a los cuales dedico sendos captu
los: 1) De la burguesa ilustrada en crisis. 1900-1930; 2) De la nueva moderni
zacin. 1930-1950; 3) De la guerra fra a la postmodernidad, y 4) De la
postmodernidad.

Las dificultades de historizar la multiculturalidad


El tema que no he tocado en presentaciones anteriores es el de las conse
cuencias de Amrica Latina como multicultural. En pginas anteriores, utilizo
una frase que en teora resulta clara y coherente con los planteamientos, pero
que en la prctica pasa a ser un proyecto sumamente complejo:
El entender la cultura de Amrica Latina como coexistencia de sistemas
culturales obliga a considerar los diferentes factores y ritmos de transfor
macin en cada sistema y sus consecuencias para la periodizacin de
las historias de las culturas.

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La realizacin de este ideal implica numerosas investigaciones. A la vez,


puede conducir a modificar el modelo hacia un esquema sumamente comple
jo. Nos detendremos en algunas de las dificultades implcitas en la afirmacin.
En la Historia multicultural del teatro y las teatralidades en Amrica Latina,
se parte del supuesto de tres culturas coexistentes a lo largo de la historia de
Amrica Latina: las amerindias, las de origen europeo y las de herencia africa
na.
Con respecto al macrosistema cultural de las culturas amerindias, por ejem
plo, faltan estudios sobre las distintas culturas y sus prcticas escnicas para poder
proponer diferencias especficas y las transformaciones histricas dentro de cada
cultura. Para empezar: dnde se establecen los lmites de las culturas indge
nas, la historia de las mismas y sus prcticas escnicas y visuales?. No es dif
cil, por ejemplo, distinguir entre cultura azteca y cultura inca como distintas; pero
hay otras culturas que no siguieron el mismo ritmo de transformacin en sus
modos de produccin de prcticas escnicas. Cunto de la teatralidad azteca,
por ejemplo, es proveniente de las culturas conquistadas por los aztecas?
En relacin con las culturas de origen europeo en las distintas regiones, hasta
qu punto evolucionaron al mismo ritmo y estuvieron sujetas a los mismos fac
tores determinantes? Si tomamos como punto de referencia en el siglo XX, el
supuesto utilizado fue que los productores de la cultura hegemnica y sus dis
cursos teatrales fueron los sectores medios, los cuales, afirmo, no constituyeron
un sector ideolgica ni estticamente monoltico. Sin embargo, en la Historia
multicultural... no fue posible el anlisis de la especificidad del ritmo de trans
formacin de los intereses determinantes o condicionantes de la produccin de
discursos teatrales de esos sectores en los distintos pases. Hasta qu punto los
factores diferenciadores, por ejemplo, la revolucin mexicana a comienzos de
siglo. Pern en Argentina en los aos cincuenta, la poblacin indgena en Gua
temala o Bolivia, establecen diferencias fundamentales en los sectores medios
y su produccin de discursos teatrales de modo de marginarse del modelo o
trastrocarlo como para hacerlo invlido y forzar otro ritmo y otra periodizacin?
La respuesta que propongo implcitamente es la validez del modelo y la
periodizacin como las tendencias generales en Amrica Latina, aceptando la
necesidad de las historias nacionales en las cuales se daran variantes del es
quema general. Perspectiva que implicara preguntarse, por ejemplo, por la es
pecificidad de los sectores medios en Argentina y los factores condicionantes
de esa especificidad.
Otro problema abierto a la discusin es la cuestin de que, al proponerse
un modelo basado en la produccin de las culturas hegemnicas, una vez ms
se est desplazando la produccin de las culturas no hegemnicas y sus circuns
tancias especficas.
En la H i s t o r i a .,en cada periodo incluyo las teatralidades y los discursos
teatrales de las cultura indgenas y de las culturas de herencia africana. Esta
blecer una sola periodizacin parecera implicar que los factores determinantes
de las producciones teatrales son los mismos en todos los sistemas culturales
coexistentes. Sin embargo, mirado ms propiamente habra que pensar que,

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aunque los sectores tnicos estn afectados por algunos de los mismos factores
que producen las transformaciones de las culturas hegemnicas -por ejemplo,
econmicos o polticos-, es muy probable que no los afecten de manera seme
jante y que, por otra parte, sean otros los factores determinantes. Si fuese as
sera necesario proponer sistemas de periodizacin diferenciados. Lo que sig
nificara escribir por lo menos tres historias distintas, pero imbricadas.
Tomemos el caso de las culturas de origen africano, a modo de ejemplo de
problematizacin. En teora, se podra pensar en dos grandes periodos muy
fciles de distinguir: uno, desde su llegada como esclavos y su produccin en
estado de esclavitud; otro, a partir de la abolicin de la esclavitud. Este esque
ma fcil, sin embargo, se puede problematzar al pensar que una cultura no surge
de la nada y que, por lo tanto, los practicantes cautivados y esclavizados fun
cionaban con las culturas de su espacio original, las que habra que considerar
para entender su prctica modificada en los territorios de Amrica Latina. Ade
ms, como es sabido, ya antes de 1492 haba esclavos negros en Espaa y Por
tugal, algunos de los cuales fueron trados a Amrica Latina. Pbr otra parte, la
cronologa de la llegada de los primeros esclavos es variada en las distintas zo
nas. Por ejemplo, se afirma que la probable fecha de llegada de los primeros
esclavos negros a Brasil fue en 1538 y que entre 1630 y 1640 los holandeses
ocuparon el norte-este de Brasil, usando esclavos negros como mano de obra.
Por lo tanto, casi cien aos de diferencia entre una zona y otra.
Con respecto a la abolicin, tampoco hay uniformidad, aunque la tenden
cia apareci con la Independencia a comienzos del siglo XIX. En Chile, fue abo
lida por la Primera Junta de Gobierno en 1810, aunque se denomin Liber
tad de vientre, queriendo decir que todos los que nacan de esclavos eran li
bres a partir del momento. La verdadera abolicin lleg hasta 1823. En Uru
guay fue abolida en 1846. En Brasil, en cambio, la Ley de Rio Branco, en 1871,
daba libertad a los hijos de los esclavos, pero que tenan escaso valor prcti
co, ya que los nios continuaban viviendo con sus padres, que no haban sido
liberados...(Pozo, 2002: 51). La abolicin en Puerto Rico tambin fue en los
aos ochenta del siglo XIX.
Aun estas fechas son problemticas porque est partiendo del supuesto de
la uniformidad o unidad de la cultura de los esclavos, cuando bien se sabe que
la cultura africana trada a Amrica no fue homognea, como no lo era el ori
gen de los esclavos. Se ha observado, por ejemplo, que provenan tanto de las
zonas de Africa Oriental como Occidental y que haba entre ellos grandes dife
rencias culturales. En consecuencia, podra esperarse tambin diferencias en sus
teatralidades al practicarlas en su nuevo estado. Proceso que implicara investi
gar los orgenes y sus transformaciones en las distintas regiones donde los prac
ticantes de esas culturas fueron instalados. La historia de la cultura de herencia
africana ya era multicultural antes de su presencia en Amrica Latina.
La prctica de llevar cabo la historia del teatro de Amrica Latina desde un
modelo propuesto en ensayos y libros anteriores me ha llevado a la necesidad
no tanto de transformar el modelo como de realizar o estimular investigaciones
de las culturas marginales y sus teatralidades como procesos histricos
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contextualizados. El modelo propone examinar las transformaciones de la dis


tintas culturas coexistentes en Amrica Latina. El problema prctico, sin em
bargo, es que mientras existe un buen numero de trabajos sobre los discursos
teatrales de la hegemona cultural no existe la misma informacin sobre la his
toria de las prcticas escnicas de las culturis no hegemnicas, excepto en tr
minos muy generales.
La afirmacin de la necesidad de hacer una historia multicultural del tea
tro, en consecuencia, adems de la necesidad de reconceptualizar trminos, de
bera obligar a investigar y elaborar las poticas de las prcticas escnicas de
las culturas no hegemnicas, en especial las indgenas y afroamericanas, trazar
sus orgenes, sus transformaciones, las causas de esos cambios y los procesos
de apropiaciones y reutilizaciones de los cdigos escnicos de las otras culturas
coexistentes.
El modelo terico con el que elabor la Historia multicultural del teatro y
las teatralidades en Amrica Latina hizo ms evidente la diversidad y la hibridez tanto dentro de las culturas de las hegemonas culturales como de las cul
turas marginales. Por ltimo, confirm el planteamiento inicial de que un mo
delo de historia busca aprehender tendencias y, por comparacin, hacer evi
dente las especificidades nacionales y locales y sus factores determinantes.
Notas

1Referencia ensayo publicado en Pavis


Bibliografa

Pellettieri, Osvaldo (director), 2001. Historia del teatro argentino. El teatro actual (19761998). Vol. V. Buenos Aires: Galerna.
----, (director), 2002. Historia del teatro argentino. La emancipacin cultural (18841930) Vol. II. Buenos Aires: Galerna.
----, (director), 2003. Historia del teatro argentino. La segunda modernidad. (19491976). Vol. IV. Buenos Aires: Galerna.
Seibel, Beatriz. 2002. Historia del teatro argentino. Buenos Aires: Corregidor.
Villegas, Juan. 1988. Ideologa y discurso crtico sobre el teatro de Espaa y Amrica
Latina. Minneapolis: Ediciones Prisma.

, 1997. Para un modelo de historia del teatro, Irvine.: Ediciones de GESTOS.
----, 2000. Para la interpretacin del teatro como construccin visual. Irvine: Edicio
nes de GESTOS.
----, 2001. The State of Writing Histories of Theater. DERS: La theatrologie:
questions de mthode. Patrice Pavis, Editor. 107-108.
----, 2003. Pragmtica de las culturas de Amrica Latina. Madrid: Ediciones del Ortho.

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Teatro, memoria y ficcin / edicin a cargo de Osvaldo Pellettieri.


I a ed. -Buenos Aires : Galerna, 2005.
352 p . ; 22x15 cm.
ISBN 950-556-471-6
1. Teora del Teatro. 2. Crtica Teatral.
I. Pellettieri, Osvaldo, ed.
CDD 792.01

Tirada de esta edicin: 1.000 ejemplares.

ISBN: 950-556-471-6

2005, Editorial Galerna


Lambar 893, Buenos Aires, Argentina
La imagen de cubierta pertenece a la obra El camino que recorres se
retira, de Noemi Lapzeson, representada por Noemi Lapzeson &
Vertical Danse en el Teatro San Martn en 1994.
Hecho el depsito que prev la ley 11.723
Impreso en la Argentina
Este libro se termino de imprimir en el mes de agosto de 2005 en los
r f ic o s DEL s r l tel.: 4222-2121 / 4777-9177

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