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DE RAZN PRCTICA

Directores
Javier Pradera / Fernando Savater

Septiembre 1999
Precio 900 pesetas. 5,41 euros

N. 95

ADAM MICHNIK/MILAN KUCAN

Kosovo y la antigua Yugoslavia

I. SNCHEZ-CUENCA
La idea de entender

HANNAH
ARENDT
Nazismo y
responsabilidad colectiva
HCTOR SUBIRATS
Albert Camus

JUAN URRUTIA
Quin teme a S. Jevons?

Septiembre 1999

JOS IGNACIO WERT


FRANCISCO LLERA
13-J: De Europa al Pas Vasco

DE RAZN PRCTICA

S U M A R I O

Direccin

JAVIER PRADERA Y FERNANDO SAVATER

NMERO

95

SEPTIEMBRE

1999

Edita

PROMOTORA GENERAL DE REVISTAS, SA


Presidente

JESS DE POLANCO
Consejero delegado

HANNAH ARENDT

JOS IGNACIO WERT

14

LAS URNAS DE SAN ANTONIO


Los votos y el poder tras el 13-J

FRANCISCO LLERA

24

FRENAZO AL TREN DE ESTELLA


Las elecciones vascas de 1999

ADAM MICHNIK
MILAN KUCAN

31

KOSOVO
Y LA ANTIGUA YUGOSLAVIA

IGNACIO
SNCHEZ-CUENCA

35

LA IDEA DE ENTENDER

ANDRS DE FRANCISCO

42

REPUBLICANISMO Y MODERNIDAD

50

Quin teme a Stanley Jevons?

60

La egohistoria de Pierre Vilar

65

Leyes, enfermedad y drogas

70

El hombre sublevado

75

Espiritualismo y azar

79

De hinojos, altivos liberales!

81

Hannah Arendt

JUAN LUIS CEBRIN


Director general

IGNACIO QUINTANA

NAZISMO
Y RESPONSABILIDAD COLECTIVA

Coordinacin editorial

NURIA CLAVER
Maquetacin

ANTONIO OTIANO

Ilustraciones

M JOS AOIZ, licenciada en Bellas Artes


y profesora, combina la pintura, el diseo grfico y la ilustracin con la enseanza de la plstica. Su obra est elaborada
en base al dibujo sencillo, el gesto
expresivo, las perspectivas inventadas y
los motivos de inspiracin tnica.

Economa

Juan Urrutia

Historia

Justo Serna

Criminologa
Camus

Juan Carlos Us

Caricaturas

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Internet: www.progresa.es/claves

Ensayo

Hctor Subirats

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Cine y Teatro

Pablo Barrios

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Objeciones y comentarios
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Salvador Giner

Casa de citas

Manuel Cruz

NAZISMO Y
RESPONSABILIDAD COLECTIVA
HANNAH ARENDT

Los dos textos breves de Hannah Arendt que aqu se ofrecen por
vez primera al lector espaol (bajo un ttulo comn que no es de la
autora sino de la redaccin de la revista) datan de la dcada de los
sesenta. El primero de ellos, El Vicario: culpable de callar?, se public originalmente en el New York Herald Tribune Magazine, el 23 de
febrero de 1964. Su motivo inmediato era la puesta en escena en
Estados Unidos de la polmica obra de Rolf Hochhuth, El Vicario.
Pero el anlisis del silencio de Po XII sobre la persecucin de los
judos en Europa, que es el tema del dramaturgo alemn, se prolonga, en la reflexin de Arendt, en una discusin de la poltica vaticana hacia el nazismo, que pone de relieve la prdida del sentido
de la realidad a la hora de comprender y afrontar situaciones crti-

EL VICARIO:
CULPABLE DE CALLAR?

a obra literaria ms controvertida de


esta generacin: as se ha calificado a
la pieza de Rolf Hochhuth El Vicario,
y el superlativo parece justificado en vista
de la controversia que ha levantado en
Europa y que est a punto de levantar en
este pas. La obra trata de cmo el papa
Po XII fue incapaz se alega de hacer
una declaracin pblica inequvoca sobre
la masacre de los judos europeos durante
la Segunda Guerra Mundial, y se ocupa
por extensin de la poltica vaticana hacia
el Tercer Reich.
Los hechos mismos no estn en dispu
ta. Nadie ha negado que el papa contase
con toda la informacin pertinente relativa a la deportacin y reinstalacin de los
judos por los nazis. Nadie ha negado que
el papa no alz su voz de protesta ni siquiera cuando durante la ocupacin alemana de Roma se produjeron, bajo las
mismas ventanas del Vaticano, redadas de
judos que engrosaban la solucin final,
entre ellos judos catlicos (o sea, judos
convertidos al catolicismo). As, igual que
como la ms controvertida, la pieza de
Hochhuth podra haberse calificado tam4

cas. El segundo texto, Responsabilidad colectiva, es la contestacin


de Arendt a la ponencia del mismo ttulo defendida por Joel Feinberg en la American Philosophical Association, el 27 de diciembre de
1968. La respuesta, que es comprensible por s sola, consiste en una
reflexin sobre la diferencia entre responsabilidad y culpabilidad,
examinando sus distintas vertientes: personal y colectiva, legal,
moral y, sobre todo, poltica responsabilidad vicaria por cosas que
no hemos hecho. El escrito se public originalmente en: J. W.
Bernauer (ed.), Amor mundi. Explorations in the Faith and Thought
of Hannah Arendt, Dordrecht, Martinus Nijhoff, 1987 donde se
reprodujo asimismo el primero de estos textos.
A. S. H.

bin como la obra literaria ms atenida a


los hechos de su generacin. Su obra es
casi un informe, ampliamente documentado en todas sus partes, que se vale de
hechos y personas reales y se refuerza con
65 pginas de acotaciones histricas escritas por Hochhuth y que anticipan casi
todos los argumentos que se han aducido
en su contra. El autor parece tan interesado, cuando menos, en la verdad objetiva
de los hechos como en el valor literario de
la obra, pues en sus acotaciones dice casi excusndose que, por razones artsticas,
ha tenido que presentar una imagen de
Po XII mejor de la que est justificada
histricamente, y mejor de la que tengo
en privado. Con esta frase toca, sin embargo, uno de los puntos verdaderamente
controvertidos del asunto, es decir, debatibles: acaso es verdad, como Hochhuth
claramente piensa, que el Vaticano no hubiese guardado silencio en caso de haber
habido un papa mejor?
Ha habido algunos, contados pronunciamientos en que la Iglesia ha tratado de
salir al paso de los graves asuntos en discusin, bien imputando a la pieza teatral
una tesis que no contiene (en ningn sitio
pretende Hochhuth que el papa Po fuera
responsable de Auschwitz o que fuera el
archiculpable de este periodo), bien sea-

lando la ayuda prestada a los judos por la


jerarqua local en algunos pases. El hecho
de que las jerarquas locales actuaran as,
especialmente en Francia y en Italia, tampoco ha sido objeto de disputa. En qu
medida el papa inici o incluso apoy tales actividades es cosa que se ignora, dado
que el Vaticano no abre sus Archivos de
Historia contempornea. Pero puede asumirse que la mayor parte tanto del bien
como del mal causado ha de atribuirse a
iniciativas locales y, con frecuencia sospecho, a las estrictamente individuales.
Durante la deportacin de Holanda de
judos catlicos, informa Hochhuth,
una docena de miembros de varias rdenes religiosas fueron sacados de casas religiosas holandesas y entregados a las autoridades. Pero, quin osara culpar a Roma de ello? Y comoquiera que nunca se ha
contestado a otra cuestin planteada por
Hochhuth a saber, la de cmo pudo la
Gestapo descubrir que esa precisa monja
(Edith Stein, una conversa alemana, famosa escritora de filosofa) tena sangre juda, quin podra culpar a Roma de
ello? Pero, por la misma regla, la Iglesia
como institucin tampoco puede anotarse
las pocas grandes demostraciones de verdadera caridad cristiana: la distribucin de
documentos falsificados a miles de judos
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n

en el sur de Francia a fin de facilitar su


emigracin; el intento del prepsito Bernhard Lichtenberg, de la catedral de San
Hedwig en Berln, de acompaar a los judos hacia el Este; el martirio del padre
Maximiliano Kolbe, sacerdote polaco en
Auschwitz, por citar slo algunos de los
ejemplos ms conocidos.
Lo que la Iglesia como institucin y
el papa como su soberano s pueden
apuntarse en su haber es el trabajo sistemtico de informacin que los nuncios
llevaron a cabo en toda la Europa ocupada por los nazis, orientado a iluminar (al
menos a las cabezas de los Gobiernos de
pases catlicos como Francia, Hungra,
Eslovaquia, Rumania) acerca del verdadero, criminal significado de la palabra
reinstalacin. Esto s revisti importancia,
dado que la autoridad moral y espiritual
del papa avalaba la verdad de lo que de
otro modo poda muy fcilmente desestimarse como propaganda enemiga, en
especial en aquellos pases que saludaban
con agrado esta oportunidad de solventar la cuestin juda, bien que no al precio del asesinato en masa. Sin embargo, el
uso exclusivo de los canales diplomticos
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n

por parte del Vaticano significaba tambin que el papa no juzgaba apropiado
decir eso mismo al pueblo: por ejemplo, a
la gendarmera hngara, todos buenos catlicos, muy ocupados en aprehender judos para el comando Eichmann en Budapest; y ello pareci por extensin desanimar a los obispos de comunicrselo a su
grey (si es que el desnimo era necesario).
Lo que a las vctimas y a los supervivientes, primero, luego a Hochhuth, y, finalmente a travs de l, a muchos otros, pareci una atroz inadecuacin fue y ha sido
la terrible ecuanimidad que el Vaticano y
sus nuncios creyeron prudente aparentar;
esa rgida adhesin a una normalidad
que, en vista del colapso total de la
estructura moral y espiritual de Europa,
haba dejado de existir. Al final del cuarto
acto de El Vicario, Hochhuth se sirve de
una cita de una declaracin pblica del
papa Po, cambiando slo una palabra:
donde Po deca polacos, Hochhuth le
ha hecho decir judos, con el siguiente
resultado: Como flores del campo, que
aguardan bajo el manto de la nieve invernal la brisa clida de la primavera, as han
de esperar los judos, orando y confiando

en que la hora del consuelo celestial llegar. Ejemplo palmario no slo de lo que
Hochhuth ha llamado la florida locuacidad de Pacelli sino de algo ms comn:
la desastrosa prdida de todo sentido de la
realidad.
Con todo, lo que el Vaticano hizo durante los aos de guerra, cuando el papa
era en Europa el nico hombre libre de
toda contaminacin propagandstica, fue
considerablemente ms que no hacer nada; y no hacer nada hubiese bastado de
no ser por el incmodo hecho de que el
hombre sentado en la silla de san Pedro
no es un gobernante ordinario sino el vicario de Cristo. Mirado como gobernante secular, el papa hizo lo que la mayora
de los gobernantes seculares no todos
hicieron en estas circunstancias. Mirada
como una institucin entre instituciones,
la inclinacin de la Iglesia a acomodarse
a cualquier rgimen que afirme estar dispuesto a respetar las propiedades y prerrogativas de la Iglesia (cosa que la Alemania nazi deca hacer, pero no la Rusia
sovitica) casi se ha convertido en un
inamovible lugar comn de la filosofa
poltica catlica, como ha sealado el
destacado socilogo catlico Gordon
Zahn. Pero el poder secular del papa, despreciable en su calidad de gobernante de
menos de un millar de habitantes en la
Ciudad del Vaticano, depende de la soberana espiritual de la Santa Sede, que
es sin duda sui generis y que ejerce una
enorme aunque imponderable autoridad
espiritual en todo el mundo. La cuestin
se cifra sucintamente en la observacin de
Stalin: Cuntas divisiones tiene el papa?, y en la respuesta de Churchill: Un
nmero de legiones que no llega a verse
en todos los desfiles. La acusacin que
Hochhuth levanta contra Roma es que el
fallo del papa fue no movilizar esas legiones, cuatrocientos millones, aproximadamente, por toda la Tierra.
5

NAZISMO Y RESPONSABILIDAD COLECTIVA

La respuesta del lado de la Iglesia hasta el momento ha seguido tres direcciones. Estn, en primer lugar, las palabras
del cardenal Montini antes de convertirse
en el papa Pablo VI: Una actitud de protesta y de condena () no slo habra sido vana, sino lesiva. Tal es el corazn de
la cuestin. (Cosa que parece muy discutible, cuando ms del 40% de la poblacin del Reich era catlica al estallar la
guerra, y prcticamente todos los pases
ocupados por los nazis, as como los aliados de Alemania, tenan mayoras catlicas). Est, en segundo lugar, un argumento menos perfilado pero que es de hecho
el que justifica la primera alegacin: Roma no poda movilizar esas legiones. (Este
argumento tiene ms fuerza. La perspectiva de que la Iglesia catlica [comparada
con la protestante] tiene mayor culpa,
pues era un poder organizado y supranacional, en condiciones de hacer algo, tal
como argumenta Albert Schweitzer en su
prefacio a la edicin de Grove Press de la
obra, puede que sobreestime el poder del
papa, y subestime la medida en que tal
poder depende de las jerarquas nacionales, y en que el episcopado local lo hace a
su vez de su propia grey. Y difcilmente
puede negarse que un pronunciamiento
ex cathedra del papa en mitad de la guerra
poda haber causado un cisma).
El tercer argumento de parte de la
Iglesia descansa en la necesidad de que
la Iglesia se mantenga neutral en caso de
guerra. Y ello pese a que esta neutralidad
o sea, el hecho de que en las guerras modernas los obispos bendigan siempre a los
ejrcitos de ambos bandos hace inaplicable en la prctica la distincin entre la
guerra justa y la injusta. (Lo cual era, notoriamente, el precio que la Iglesia deba
pagar por la separacin entre Iglesia y Estado y por la coexistencia resultante, en
general tranquila y pacfica, entre una soberana espiritual internacional, que
vincula a la jerarqua local slo en materias eclesisticas, y la autoridad secular del
Estado en la nacin).
Incluso si el papa hubiese visto en las
guerras de Hitler el ejemplo clsico de
guerra injusta, como Zahn las ha caracterizado lo cual no era el caso, pues, de
acuerdo con uno de sus secretarios, padre
Robert Leiber, siempre contempl el bolchevismo ruso como ms peligroso que la
Alemania nacionalsocialista (citado del
muy instructivo artculo de Guenter Lewy
Po XII, los judos y la Iglesia catlica alemana)1, incluso en tal supuesto, casi con
completa certeza no habra intervenido. El
punto en cuestin es, ms bien, que, a pe6

sar de su conviccin de que el destino de


Europa dependa de una victoria alemana
en el frente del Este (Lewy), y aunque figuras muy eminentes de las jerarquas alemana e italiana trataron de persuadirle de
que declarase guerra santa o cruzada la
guerra contra Rusia, el papa mantuvo pblicamente lo que otro historiador, Robert
A. Graham, S. J., ha llamado un silencio
significativo. Tanto ms significativo
cuanto que el papa haba roto su neutralidad por dos veces: la primera, con ocasin
del ataque de Rusia a Finlandia; y la segunda, poco despus, cuando Alemania
viol la neutralidad de Holanda, Blgica y
Luxemburgo.
Comoquiera que se trate de reconciliar estas aparentes contradicciones, apenas hay duda de que una de las razones
por las que el Vaticano no protest contra
las masacres en el Este (que a fin de cuentas no afectaban slo a judos y a gitanos,
sino a polacos y a sacerdotes polacos) era
la equivocada idea de que tales operaciones criminales eran parte principal de la
guerra. El hecho mismo de que los tribunales de Nremberg incluyesen estas atrocidades (que carecen de la ms mnima
conexin con las operaciones militares)
entre los crmenes de guerra muestra cun
plausible debi de sonar este argumento
durante la guerra. Pese a toda la literatura
sobre la naturaleza criminal del totalitarismo, es como si el mundo hubiese necesitado de casi dos dcadas para caer en la
cuenta de lo que de hecho ocurri en esos
pocos aos, y de la forma calamitosa en
que casi todos los hombres que ocupaban
una posicin pblica elevada fracasaron a
la hora de entenderlo, incluso cuando
obraban en su poder todos los datos.
Ahora bien, aun tomando todo esto
en cuenta, no es posible dejar la cosa
aqu. La obra de Hochhuth se ocupa de la
actitud de Roma durante las masacres, sin
duda el momento ms dramtico de toda
la secuencia de los hechos. Slo marginalmente trata de las relaciones entre el catolicismo alemn y el Tercer Reich en los
aos precedentes, y del papel desempeado por el Vaticano bajo el predecesor de
Pacelli, el papa Po XI. Hasta cierto punto, la culpabilidad del cristianismo oficial en Alemania, en especial en el lado
catlico, ha quedado ya establecida. Destacados estudiosos catlicos (el menciona-

1 Guenther Lewy: Pius XII, the Jews and the


German Catholic Church, en: Commentary (febrero
de 1964), que ms tarde se convirti en parte de la
obra mayor de Lewy The Catholic Church and Nazi
Germany (Nueva York, McGraw-Hill, 1964).

do Gordon Zahn, de la Universidad de


Loyola, en nuestro pas; el eminente historiador Friederich Hefte, en Austria, y,
para el primer periodo del rgimen hitleriano, Waldemar Gurian, de la Universidad de Notre Dame) han realizado un
notable, un exhaustivo trabajo, sabedores
sin duda de que el protestantismo alemn
no saldra mejor parado del examen, incluso peor si se lo analizase con el mismo
admirable espritu de verdad.
Heer apunta que era de dominio pblico el que los catlicos que trataban de
resistir a Hitler no podan contar con la
simpata de sus dirigentes eclesisticos, ni
en la prisin ni en el cadalso. Y Zahn narra la increble historia de dos hombres
que en razn de su fe cristiana se negaron
a empuar las armas en la guerra y a quienes los capellanes penitenciarios negaron
los sacramentos hasta el momento previo
a su ejecucin. (Se les acusara es de suponer de desobediencia a sus dirigentes espirituales, de sospechosos de buscar
el martirio y del pecado de perfeccionismo).
Todo ello viene a probar que los catlicos se comportaron, ni ms ni menos,
que como el resto de la poblacin; cosa
que qued patente desde el comienzo
mismo del nuevo rgimen. El episcopado
germano haba condenado el racismo, el
neopaganismo y el resto de la ideologa
nazi en 1930 (una autoridad diocesana
lleg tan lejos como a prohibir a los catlicos afiliarse al partido de Hitler bajo
pena de exclusin de los sacramentos),
pero, de repente, en marzo de 1933 (o
sea, en el mismo momento en que todas
las organizaciones pblicas, con la excepcin obvia del partido comunista y sus
afiliados, eran coordenadas), se retiraron
todas las prohibiciones y avisos. A decir
verdad, ello ocurri despus de la eleccin
del 5 de marzo: para entonces ya era claro, especialmente en Baviera, que hasta
los catlicos haban sucumbido a la vorgine nazi, como Waldemar Gurian seal en su obra de 1936 Hitler y los cristianos. Todo lo que qued de las solemnes
condenas anteriores fue un aviso sin excesivo relieve contra una preocupacin exclusiva por la raza y la sangre (la cursiva
es ma), en una de las cartas pastorales firmada por todos los obispos y promulgada
por Fulda. Cuando poco despus se solicit la ayuda de las iglesias en orden a determinar todas las personas de ascendencia juda, la Iglesia cooper como cosa
que iba de suyo, y continu hacindolo
hasta el mismsimo final as lo informa
Guenter Lewy en Commentary. En suCLAVES DE RAZN PRCTICA N 95
n

HANNAH ARENDT

ma, los pastores germanos siguieron a sus


rebaos; no los guiaron. Y si es verdad
que la conducta de los obispos franceses,
belgas y holandeses en los aos de la
guerra est en marcado contraste con la
de sus hermanos alemanes, es tentador
concluir que ello se debi, al menos en
parte, a la diferente conducta del pueblo
francs, belga y holands.
No obstante, lo que puede ser verdadero a propsito de las jerarquas nacionales no lo es, ciertamente, a propsito de
Roma. La Santa Sede tuvo su propia poltica hacia el Tercer Reich; y hasta el estallido de la guerra fue incluso un punto
ms amistosa que la del episcopado germano. Waldemar Gurian observ que antes de la toma del poder por los nazis,
cuando en 1930 los obispos alemanes haban condenado al partido nacionalsocialista, el peridico del Vaticano, Osservatore Romano, seal que la condena de su
programa religioso y cultural no implicaba necesariamente la negativa a la cooperacin poltica; y, por otra parte, ni la
protesta de los obispos holandeses contra
la deportacin de judos ni la condena de
Galen de la eutanasia encontraron el respaldo de Roma. El Vaticano firm se recordar un Concordato con el rgimen
de Hitler en el verano de 1933; y Po XI,
que ya antes haba alabado a Hitler como el primer estadista en unrsele en el
repudio abierto del bolchevismo, se convirti, en las palabras de los obispos alemanes, en el primer soberano extranjero
en dar un voto de confianza a Hitler. El
Concordato nunca fue denunciado ni por
Po XI ni por su sucesor.
Es ms, la excomunin de Action
Franaise, grupo francs de extrema derecha
cuya doctrina de catholicisme cerebral haba
sido condenada en 1926 como hereja, fue
suspendida por Po XII en julio de 1939; o
sea, en un momento en que el grupo ya no
era meramente reaccionario sino directamente fascista. Y en realidad, ninguna prudencia, ni consideraciones de ningn tipo
acerca de la difcil posicin de las jerarquas
locales, nacionales, prevalecieron cuando en
julio de 1949 el Santo Oficio excomulg a
todas las personas miembros del partido
comunista o que persigan sus mismos fines, incluyendo a quienes leyesen libros o
revistas comunistas o escribiesen para ellas,
decreto este que se prorrog en abril de
1959. (Que el socialismo era irreconciliable
con las enseanzas de la Iglesia ya haba sido
establecido antes, en 1931, en la encclica
de Po XI Quadragesimo anno. Las encclicas, dicho sea de paso, no son idnticas a los
pronunciamientos ex cathedra, los nicos en
N 95 CLAVES DE RAZN PRCTICA
n

que el papa pretende infalibilidad, pero


apenas caben dudas acerca de que su autoridad vincula a la mayora de los creyentes).
E incluso tiempo despus de la guerra, el
nazismo queda an sin mencin en la Enciclopedia catlica oficial alemana (Herder),
donde leemos que el comunismo es el mayor y ms cruel perseguidor de las iglesias
cristianas desde el Imperio romano. El rgimen nazi haba empezado a violar las provisiones del Concordato antes de que su tinta se hubiera secado, pero durante el tiempo
que estuvo en vigor slo hubo una protesta
firme contra el Tercer Reich: la encclica de
Po XI Mit brennender Sorge (Con ardiente
inquietud) de 1937. En ella se condenaba el
paganismo y se adverta en contra de dar
una absoluta prioridad a los valores racistas
y nacionales. Las palabras judo o antisemitismo no aparecen , sin embargo, en el
texto, y la preocupacin bsica es la campaa difamatoria anticatlica y en particular
anticlerical del partido nazi. Ni el racismo
en general ni el antisemitismo en particular
han recibido nunca una condena absoluta
de la Iglesia. Existe, s, la historia extraamente conmovedora de la ya mencionada
monja judeo-alemana Edith Stein, que en
1938, todava en su convento alemn sin
ser molestada, escribi una carta a Po XI
pidindole que promulgase una encclica
sobre los judos. Que su solicitud no tuviera
xito no nos sorprende; pero es asimismo
tan natural que nunca recibiera contestacin?
La historia de la poltica vaticana entre 1933 y 1945 est, en suma, razonablemente clara. Slo sus motivos siguen
abiertos a discusin. Evidentemente, el
miedo al comunismo y a la Rusia sovitica informa toda la historia; y ello por ms
que sin la ayuda de Hitler Rusia no habra sido capaz de ocupar media Europa y
ni siquiera hubiera estado dispuesta a hacerlo. Tal error de juicio es, con todo,
comprensible y estaba muy extendido; y
otro tanto puede decirse de la incapacidad de la Iglesia para juzgar correctamente el mal total que representaba la Alemania de Hitler. Lo peor que puede decirse
y se ha dicho con frecuencia es que debe imputarse al antisemitismo medieval
catlico el silencio del papa sobre las masacres de los judos. Hochhuth pasa rozando sobre esta materia, pero, queriendo atenerse a hechos comprobables, la
deja sabiamente fuera de la obra.
Pues aun en caso de que pudiera probarse que el Vaticano aprobaba una cierta
dosis de antisemitismo entre los fieles (y
tal antisemitismo, all donde existi, estaba actualizado pero no era racista: vea en

los judos asimilados modernos un elemento de descomposicin de la cultura


occidental), este hecho estara fuera de lugar, pues el antisemitismo catlico topaba
con dos limitaciones que no poda transgredir sin contradecir el dogma catlico y
la eficacia de los sacramentos, a saber: no
poda asentir al gaseamiento de los judos,
en la misma medida en que no poda hacerlo al de los enfermos mentales; y no
poda extender sus sentimientos antijudos
a los bautizados. Es que acaso podan quedar estas cuestiones a la decisin de las jerarquas nacionales? No eran cuestiones de
la mxima trascendencia eclesistica, sujetas
a la autoridad de la cabeza de la Iglesia?
En un principio as se entendieron, en
efecto. Cuando se conoci la intencin del
Gobierno nazi de promulgar leyes racistas
que prohibieran los matrimonios mixtos, la
Iglesia advirti a las autoridades alemanas de
que no podra acatarlas y trat de persuadir a
stas de que tales leyes contravenan las provisiones del Concordato, cosa que, sin embargo, era difcil de probar. El Concordato
estipulaba el derecho de la Iglesia catlica a
regular sus propios asuntos con independencia, dentro de los lmites de las leyes universalmente vinculantes (cursivas mas), lo que
por supuesto quera decir que una ceremonia civil tena que preceder a la celebracin
del sacramento del matrimonio en la Iglesia.
Las leyes de Nremberg pusieron, pues, al
clero alemn en la posicin imposible de tener que negar los sacramentos a personas de
fe catlica que, de acuerdo con la ley eclesistica, estaban legitimados para recibirlos.
Acaso no era esto asunto de la jurisdiccin
del Vaticano? En todo caso, cuando la jerarqua alemana decidi adaptarse a estas leyes,
que implcitamente negaban la condicin de
cristiano a un judo bautizado, y le negaban
la pertenencia a la Iglesia en condiciones de
igualdad con cualquier otro fiel, algo muy
grave haba acontecido ya.
De aqu en adelante, la segregacin de
los catlicos de ascendencia juda dentro
de la Iglesia alemana se dio por descontada. Y en 1941, cuando se iniciaron las deportaciones de judos de Alemania, los
obispos de Colonia y de Paderborn llegaron a recomendar que los sacerdotes o
monjas no arios o medio arios se ofreciesen
voluntarios para acompaar a los deportados al Este (Guenter Lewy en Commentary); es decir, para acompaar a aquellos
miembros de la Iglesia sujetos en cualquier
caso a deportacin. No puedo evitar pensar que si durante los aos de la Solucin
Final hubo algn grupo humano ms
abandonado de toda la Humanidad que el
de los judos en su viaje hacia la muerte,
7

NAZISMO Y RESPONSABILIDAD COLECTIVA

tuvo que ser el de estos catlicos no arios


que haban abandonado el judasmo y que
ahora eran sealados como grupo aparte
por las ms altas dignidades de la Iglesia.
Ignoramos qu es lo que pensaron en su
camino hacia las cmaras de gas no hay
supervivientes de entre ellos?, pero es difcil poner objeciones a la observacin de
Hochhuth de que fueron abandonados
por todos, abandonados incluso por el vicario de Cristo; as ocurri en Europa entre 1941 y 1944.
En efecto, as ocurri, y frente a la
verdad histrica () en su pleno horror, tal como Hochhuth la presenta, de
nada sirven todas las protestas en punto a

que la pasividad era la mejor poltica, por


ser el mal menor, o en punto a que la revelacin de la verdad llega ahora en mal
momento psicolgico. Lo cierto es que
nadie puede decir qu habra pasado si el
papa hubiese realizado una protesta pblica. Y, dejando a un lado las consideraciones prcticas inmediatas, es que en
Roma nadie cay en la cuenta de lo que
tantos advirtieron en ese momento dentro y fuera de la Iglesia, a saber: que una
protesta contra Hitler habra elevado a la
Iglesia hasta una posicin que no conoca
desde la Edad Media, en las palabras de
Reinhold Schneider, el escritor alemn
convertido tardamente al catolicismo?

Ha sido una suerte para Rolf Hochhuth que una parte considerable de los catlicos cultos y de la opinin pblica se haya puesto de su lado. El profesor Gordon
Zahn ha alabado la impresionante exactitud histrica de la obra. Y Friederich Heer
ha dicho desde Austria todo lo que era preciso acerca de la verdad, que, ay!, siempre
llega en mal momento psicolgico, y que
en el periodo en discusin habra llegado
tambin en un mal momento fsico: Slo
la verdad nos har libres Toda la verdad,
que siempre es terrible. n

RESPONSABILIDAD
COLECTIVA

hemos cometido, aunque el curso de los


hechos pueda hacernos pagar por ellas. Y
dado que estos sentimientos de culpa, mens
rea o mala conciencia, ese saber que se ha
actuado mal, desempean un papel tan importante en nuestros juicios morales y legales, parece prudente abstenerse de semejantes afirmaciones metafricas que, tomadas
literalmente, slo conducen a un falso sentimentalismo que oscurece todas las cuestiones reales.
El propio Feinberg se acerca peligrosamente en ocasiones me temo a desmontar su propia y clara distincin, como
al introducir la nocin de identificacin
emptica y establecer que cualquier sentimiento experimentable por una persona
puede ser experimentado vicariamente
por otra persona sensible imaginaria. Si
esto fuera verdad, s habra un fenmeno
tal como el sentimiento de culpabilidad
vicaria. Pero Feinberg tiene tambin sus
dudas al respecto un sentimiento autnticamente vicario, si es que cabe tal cosa. Llamamos compasin a lo que alguien siente ante el sufrimiento de otro, y
este sentimiento es autntico slo mientras sigo percatndome de que al cabo no
soy yo, sino que es el otro quien sufre.
Bien es cierto pienso que la solidaridad es una condicin necesaria de tales
emociones, lo que en nuestro caso de los
sentimientos de culpa colectiva significara que el lamento todos somos culpables es en realidad una declaracin de solidaridad con los malhechores.
Ignoro cundo hizo aparicin el trmino responsabilidad colectiva, pero estoy razonablemente segura de que no slo
el trmino sino tambin el problema que
envuelve deben su relevancia y su inters
general a ciertas encrucijadas polticas;
polticas como distintas de las legales y

de las morales. Mi dificultad para con la


ponencia de Feinberg no es que se omita
esta dimensin de la cuestin (pues se
discute de asuntos polticos en su ltima
parte), sino el que desde un inicio se trate
de afrontar los puntos cruciales de acuerdo
con modelos que son, bien legalmente relevantes, bien moralmente relevantes; de
modo que el aspecto poltico aparece como un simple caso especial de cuestiones
que estn sujetas, bien a los procedimientos legales normales, bien a los juicios
morales normales. Feinberg distingue entre criterios legales y criterios morales; los
segundos son ms estrictos que los criterios de culpabilidad legal, siendo la
distincin piensa l una cuestin de
grado. No estoy segura de coincidir enteramente con l en esta apreciacin. El
juego, por ejemplo, no est legalmente
admitido, al menos en nuestro pas; y
aunque yo no sea jugadora profesional,
mis criterios morales sobre el particular
son considerablemente menos estrictos. S
concuerdo con l, en cambio, en que criterios legales y morales comparten un rasgo muy relevante, a saber: hacen siempre
referencia a la persona y a lo que la persona ha hecho. En el supuesto de que la
persona est implicada en una empresa
comn, como ocurre en el crimen organizado, lo que viene a juzgarse es, aun as, a
esta concreta persona, el grado de su
participacin, su papel especfico, etc.; no
al grupo como tal. El hecho de su pertenencia al grupo desempea un papel nicamente en la medida en que hace ms
probable que esa persona haya cometido
un delito, lo cual no es distinto, en principio, de la mala reputacin o de la posesin de un historial delictivo.
Por ms que el acusado sea miembro
de la Mafia, miembro de las SS o de otra

unque estoy de acuerdo con las que


creo que son las dos afirmaciones
fundamentales de la ponencia de
Feinberg, he de reconocer que se me plantean ciertas dificultades. Mi acuerdo concierne a la firme distincin entre culpabilidad y responsabilidad. La responsabilidad
colectiva, dice l, es un caso especial de
responsabilidad vicaria, y no puede haber
una cosa tal como la culpabilidad vicaria.
En otras palabras, existe algo que es la responsabilidad por cosas que uno mismo no
ha hecho; ellas se me pueden imputar. Pero
no existe una cosa tal como ser o sentirse
culpable de cosas que ocurrieron sin la participacin activa de uno. Es ste un punto
importante, digno de decirse alto y claro en
un momento en que muchos buenos liberales blancos confiesan tener sentimientos
de culpabilidad hacia los negros por la
cuestin racial. Ignoro cuntos precedentes
habr en la Historia de tales sentimientos
desenfocados, pero s s que en la Alemania
de posguerra, donde aparecieron problemas
semejantes a propsito de lo que el rgimen
hitleriano haba hecho con los judos, el lamento todos somos culpables, tan noble
y atractivo como sonaba de primeras, slo
sirvi en realidad para exculpar en notable
medida a quienes s eran realmente culpables. Donde todos son culpables, nadie lo
es. La culpabilidad, a diferencia de la responsabilidad, siempre singulariza; es estrictamente personal; hace referencia a un acto,
no a intenciones o a posibilidades. Slo en
sentido metafrico podemos decir que nos
sentimos culpables de los pecados de nuestros padres, nuestro pueblo, o de los de la
Humanidad; de acciones, en suma, que no
8

[ The Deputy: Guilt by Silence, 1964 y renovado en 1992 por Hannah Arendt, reimpreso con
permiso de Harcourt, Inc.].

CLAVES DE RAZN PRCTICA N 95


n

HANNAH ARENDT

organizacin criminal o poltica; por ms


que asegure ser un simple eslabn de una
cadena y actuar por rdenes superiores y
hacer lo que cualquier otro habra hecho
en su lugar, en el momento en que l aparece ante una corte de justicia aparece como una persona y es juzgado por lo que l
como tal persona hizo. La grandeza de los
procedimientos de justicia estriba en que
incluso el mero eslabn vuelve en ellos a
ser una persona. Y dgase lo mismo, incluso en ms alto grado, en referencia al juicio moral. En ste ni siquiera la disculpa
mi nica alternativa habra sido el suicidio resulta tan vinculante como en los
procedimientos legales. Aqu no se trata
de responsabilidad sino de culpabilidad.
Tengo la impresin de que, debido a
la eleccin de sus modelos, Feinberg llega a
difuminar la distincin
entre responsabilidad y
culpa, que era su punto de partida. No hay
responsabilidad colectiva en el supuesto imaginario de cien experimentados baistas que,
emperezados en una
playa pblica, dejan
que alguien se ahogue
sin acudir en su ayuda;
pues, para empezar,
aqu no hay colectividad ninguna. Ni hay
tampoco responsabilidad colectiva en el supuesto de una conspiracin para asaltar un
banco, pues el crimen
que se juzga no es vicario. Lo que en estos
casos hay son distintos grados de culpabilidad. Y si ocurre, como en el caso del sistema social del Sur despus de la guerra,
que slo eran inocentes los residentes
marginados o los parias, estamos de
nuevo ante un caso ntido de culpabilidad;
todos los dems haban hecho algo, que
en modo alguno era vicario.
Por seguir todava con el argumento
de Feinberg, yo dira que han de darse dos
condiciones para la responsabilidad colectiva: en primer lugar, a alguien se le ha de
tener por responsable de algo que no ha
hecho; y la razn de su responsabilidad ha
de ser, en segundo lugar, su pertenencia a
un grupo (o colectivo), pertenencia que un
acto de su voluntad no puede disolver. Se
trata, por tanto, de una pertenencia totalmente distinta de la participacin mercantil, que s cabe disolver a voluntad. La
cuestin de una falta contributiva del gruN 95 CLAVES DE RAZN PRCTICA
n

po debe quedar en suspenso, ya que toda


participacin es siempre no vicaria. En mi
opinin, este tipo de responsabilidad colectiva es siempre poltica, tanto si aparece
en la forma ms antigua (toda una comunidad que toma sobre s la responsabilidad
por lo que haya hecho uno de sus miembros, sea ello lo que fuere), como si se toma a una comunidad por responsable de
lo que en su nombre se ha hecho. Sin duda, este ltimo caso reviste para nosotros
mayor inters, pues se aplica para lo bueno
y para lo malo a todas las comunidades polticas, y no slo al gobierno representativo.
Todo gobierno asume una responsabilidad
por los logros y desafueros de sus predecesores; y toda nacin, la responsabilidad por
los logros y desafueros de su pasado. Esto

vale incluso en el caso de gobiernos revolucionarios, que, en cambio, pueden declararse no vinculados por los acuerdos contractuales de sus predecesores. Cuando Napolen Bonaparte se convirti en dirigente
de Francia, dijo: Asumo la responsabilidad por todo lo que ha hecho Francia desde los tiempos de Carlomagno hasta el terror de Robespierre; lo que, dicho de otro
modo, significa que todo ello se hizo en su
nombre en la medida en que era miembro
de esta nacin y representante de este cuerpo poltico. En este sentido se nos hace
siempre responsables de los pecados de
nuestros padres, igual que recogemos beneficios de sus mritos, sin que, por supuesto, seamos culpables ni moral ni legalmente de sus desafueros, ni podamos tampoco poner sus logros a la cuenta de
nuestros mritos.
A esta responsabilidad poltica y
estrictamente colectiva slo podemos esca-

par mediante el abandono de la comunidad. Pero dado que ningn hombre puede
vivir sin pertenecer a alguna comunidad,
ello significara sencillamente el cambio de
una comunidad por otra y, en consecuencia, de un tipo de responsabilidad por otro.
No obstante, s es cierto que el siglo XX ha
creado una categora de personas que han
sido autnticos parias, que no pertenecan a
ninguna comunidad internacionalmente
reconocida cualquiera que fuese, a saber:
los refugiados y las personas sin Estado, que
sin duda no podan ser tenidos por polticamente responsables de nada. En trminos
polticos, sin considerar su carcter grupal o
individual, ellos son los absolutamente inocentes. Y es precisamente esta inocencia absoluta la que los condena a una posicin,
por as decir, extrnseca
a la Humanidad como
un todo. Si hubiese cosa tal como la culpa colectiva, es decir, vicaria,
ste sera, ms bien, el
caso de la inocencia colectiva, es decir, vicaria.
Se trata, en efecto, de
las nicas personas totalmente no responsables. Y si normalmente
pensamos en la responsabilidad como en una
carga, incluso como en
una suerte de castigo,
en especial en el caso de
la responsabilidad colectiva, pienso que puede mostrarse cmo el
precio pagado por la no
responsabilidad colectiva es considerablemente mayor.
Lo que con esto quiero plantear es
una lnea divisoria ms ntida entre la responsabilidad poltica (colectiva), de un lado, y la culpabilidad moral y/o legal, de
otro. Y lo que tengo ante todo en mente
son los casos frecuentes en que entran en
conflicto las consideraciones morales y las
polticas, y los criterios morales de conducta con los criterios polticos. La mayor
dificultad en la discusin de estas materias
parece provenir de la muy perturbadora
ambigedad de las palabras que empleamos, es decir, de las palabras moralidad
y tica. En su origen, ambos trminos
no significaron ms que los usos o costumbres; despus, por elevacin, los usos y
costumbres ms propios del ciudadano.
De la tica nicomaquea a Cicern, la tica
o la moral era parte de la poltica, la parte
que no trataba de las instituciones sino del
ciudadano; y en Grecia o Roma todas las
9

NAZISMO Y RESPONSABILIDAD COLECTIVA

virtudes eran, decididamente, virtudes polticas. Para los antiguos la cuestin no era
nunca si un individuo es bueno, sino si su
conducta era buena para el mundo en que
viva. El centro de inters era el mundo,
no el yo. Cuando nosotros hablamos de
cuestiones morales, incluida la cuestin de
la conciencia, nos referimos a algo por
completo diferente y para cuya designacin, dicho sea como pura constatacin,
no tenemos a nuestra disposicin ninguna
palabra. Dado que en nuestras discusiones
seguimos usando los trminos antiguos,
esa connotacin tan vieja y tan distinta se
halla siempre presente. Con todo, hay una
excepcin, un texto clsico en que s se detectan ya consideraciones morales en
nuestro sentido, y es la afirmacin socrtica de que es mejor sufrir el mal que causarlo; en seguida ser objeto de discusin.
Antes me gustara mencionar otra dificultad que, por as decir, viene del flanco
opuesto, o sea, del lado de la religin. Que
los asuntos morales importen a algo como
el bien del alma, antes que al bien del
mundo, es desde luego parte principal de
la herencia judeocristiana. En Esquilo, por
poner el ejemplo ms comn procedente
de la antigedad griega, Orestes mata a su
madre por mandato directo de Apolo, y,
no obstante, es perseguido por las Erinias,
pues el orden del mundo haba sido perturbado dos veces y otras dos tena que ser
restaurado. Orestes hizo lo correcto al
vengar la muerte de su padre matando a
su madre; sin embargo, era culpable por
haber violado otro tab, como diramos
hoy. La tragedia consiste en que slo una
mala accin puede cobrarse el pago del
antiguo crimen. La solucin, como todos
sabemos, la trae Atenea, la trae la institucin de un tribunal que se encargar en
adelante de mantener el justo orden y de
suspender el curso de una cadena infinita
de malas acciones, necesarias para mantener el orden del mundo. Tal es la versin
griega de la intuicin cristiana de que toda
resistencia al mal hecho en el mundo
comporta necesariamente tener parte en el
mal, y tal la solucin a la encrucijada en
que se ve envuelto el individuo.
Con el surgimiento del cristianismo,
el nfasis se desplaz por entero del cuidado del mundo y las obligaciones que
implicaba, al cuidado del alma y su salvacin. En los primeros siglos la polarizacin entre ambos planteamientos fue absoluta. Las epstolas del Nuevo Testamento
se llenan de admoniciones a evitar el
compromiso pblico, poltico, y a ocuparse cada uno de sus asuntos estrictamente privados, cuidando de su propia
10

alma. Tertuliano acert a sintetizar esta


actitud: nec ulla magis res aliena quam publica (nada nos es ms extrao que los
asuntos pblicos). Lo que an hoy entendemos por criterios y prescripciones
morales tiene este trasfondo cristiano; y
en esta lnea de pensamiento est el que
Feinberg demande criterios ms rigurosos
de culpabilidad desde un punto de vista
moral, como distinto del punto de
vista legal. En el pensamiento actual sobre
estas cuestiones, los criterios de rigor ms
altos se dan obviamente en materia moral, mientras los ms bajos son los relativos a usos y costumbres, ocupando los
criterios legales un lugar ms bien intermedio. Mi punto de vista es que la moralidad debe a su origen religioso la elevada
posicin que ocupa en nuestra jerarqua
de valores. Y poco importa si la ley divina que prescribe las normas de la conducta humana se entiende como revelacin
directa, al modo de los diez mandamientos, o como revelacin indirecta, en las
nociones de ley natural. Las normas eran
absolutas en razn de su origen divino, y
las sanciones consistan en recompensas
y castigos futuros. Es ms que dudoso
que estas normas de races originalmente
religiosas puedan sobrevivir a la prdida
de la fe original y, en especial, a la desaparicin de las sanciones trascendentes.
(John Adams predijo de forma extraamente proftica que tal prdida convertira el asesinato en cosa tan indiferente como disparar a un chorlito, y el exterminio
de la nacin Rohilla en cosa tan inocente
como la ingestin de parsitos en un pedazo de queso). Hasta donde yo veo, slo a dos de los diez mandamientos nos
sentimos an moralmente obligados: al
No matars y al No levantars falso
testimonio. Y ambos han sido desafiados
con xito reciente ms que notable por
Hitler y por Stalin, respectivamente.
En el centro de las consideraciones
morales sobre la conducta humana est el
yo. En el centro de las consideraciones polticas sobre la conducta est el mundo. Si
despojamos a los imperativos morales de
sus connotaciones y orgenes religiosos,
nos queda la afirmacin socrtica: es mejor sufrir el mal que causarlo. Y nos queda
su extraa justificacin: Pues para m es
mejor estar a malas con el mundo que,
siendo uno como soy, estar a malas conmigo. Comoquiera que interpretemos esta invocacin en materia moral del axioma
de no contradiccin, como si uno y el
mismo imperativo No te contradigas a
ti mismo fuese axiomtico en lgica y
en tica (lo cual, dicho sea de paso, es an

el argumento fundamental de Kant en favor del imperativo categrico), una cosa s


parece clara: su presupuesto es que yo vivo
no slo en la compaa de los otros, sino
tambin en compaa de m mismo, y que
esta segunda compaa tendra una suerte
de prioridad sobre todas las dems. La respuesta poltica a la afirmacin socrtica sera entonces: En el mundo, lo que importa es que no haya mal; sufrir el mal y
causarlo son igualmente malos; poco te
importe quin lo sufra, tu deber es evitarlo. En bien de la brevedad, cabe tambin
traer a colacin otra sentencia famosa. sta, de Maquiavelo, quien, precisamente
por la razn citada, aspiraba a ensear a
los prncipes a cmo no ser buenos. Escribiendo sobre los patriotas florentinos
que haban osado desafiar al papa, los alababa, ya que haban mostrado cun por
encima de sus almas ponan a su ciudad
donde el lenguaje religioso habla del alma, el secular habla del yo.
Existen muchas formas en que los criterios polticos y morales de conducta pueden entrar en conflicto; y en la teora poltica son normalmente objeto de consideracin a propsito de la doctrina de la razn
de Estado y del llamado doble criterio de
moralidad. Aqu estamos tratando de un
nico caso especial: la responsabilidad colectiva y vicaria en virtud de la cual el
miembro de una comunidad es tenido por
responsable de cosas en las que no tom
parte pero que s se cometieron en su
nombre. La no participacin puede deberse a muchas causas. La forma de gobierno
del pas puede ser tal que los habitantes o
amplios estratos de la poblacin no sean
admitidos a la esfera pblica, de modo que
su no participacin no es cuestin electiva.
O, al contrario, en pases libres puede ocurrir que un cierto grupo de ciudadanos no
quiera participar, no quiera tener que ver
con la poltica; y esto no por razones morales sino sencillamente porque prefieren
beneficiarse de una de las libertades que
tienen, y con la que normalmente no se
cuenta cuando se enumeran las libertades
tanto como se la da por supuesta, a saber: la libertad de verse libres de la poltica.
Esta libertad era desconocida a la Antigedad y ha sido abolida asimismo, con notable efectividad, en un buen nmero de
dictaduras del siglo XX; en especial, por
supuesto, en las de corte totalitario. En estas ltimas, en contraste con el absolutismo y con otras formas de tirana en que la
no participacin iba de suyo y no era objeto de eleccin, nos encontramos con una
situacin en que la participacin va de suyo (y puede llegar a significar complicidad
CLAVES DE RAZN PRCTICA N 95
n

HANNAH ARENDT

en actividades criminales, como sabemos),


mientras que la no participacin es objeto
de decisin. Tenemos, finalmente, el caso
de pases libres en que la no participacin
es de hecho una forma de resistencia (es el
caso de quienes rechazaron el alistamiento
para la guerra del Vietnam). Con frecuencia, esta resistencia se argumenta sobre razones morales, pero ella es esencialmente
poltica en la medida en que existe libertad
de asociacin; y con ella la esperanza de
que la resistencia, en forma de renuncia a
la participacin, traer consigo un cambio
de poltica. Lo que aqu ocupa el centro de
la consideracin no es el yo (no voy porque no quiero mancharme las manos, que
tambin puede ser argumento vlido), sino
el destino de la nacin y su conducta para
con otras naciones del mundo.
La no participacin en los asuntos
polticos del mundo ha estado siempre
expuesta al reproche de irresponsabilidad,
de elusin de las obligaciones que cada
uno de nosotros tiene para con el mundo
que compartimos y para con la comunidad a que pertenecemos. Y este reproche
en modo alguno se desactiva si la no participacin se argumenta sobre razones
morales. Sabemos por experiencias recientes que la resistencia activa, incluso heroica, a gobiernos perversos, ha procedido
con mayor frecuencia de hombres y mujeres que haban participado en ellos que
de extraos que fueran inocentes de toda
culpa. Como ley con excepciones, ello es
cierto tambin de la resistencia alemana
frente a Hitler; y an ms cierto en los
contados casos de rebelin contra regmenes comunistas: Hungra, Checoslovaquia. Otto Kirchheimer, al discutir en su
Justicia poltica estas cuestiones desde un
punto de vista legal, insiste con razn en
que para la cuestin de la inocencia legal
o moral (o sea, ausencia de toda complicidad en crmenes cometidos por un rgimen) la resistencia activa sera una unidad de medida ilusoria, mientras que el
abandono de toda participacin significativa en la vida pblica, la voluntad de
desaparecer en el olvido y en la oscuridad son criterios que s pueden utilizar
correctamente quienes se sientan en un
tribunal (pgs. 331 y sigs.). Por la misma
regla, sin embargo, l justifica de algn
modo a los acusados que alegan que su
sentido de la responsabilidad no les permita elegir ese camino, y que prestaron
servicios en orden a evitar lo peor, etc.
Argumentos estos que, a decir verdad,
siempre han sonado algo absurdos tratndose del rgimen de Hitler, y que normalmente no han pasado de ser hipcritas raN 95 CLAVES DE RAZN PRCTICA
n

cionalizaciones del acuciante deseo de no


ver interrumpida la propia carrera profesional; pero esta es ya otra historia. Lo
cierto es que los no participantes no estuvieron en la resistencia y que no creyeron
que su actitud entraase consecuencias
polticas de ningn tipo.
Lo que dice el argumento moral que
anteriormente cit en la forma de la afirmacin socrtica es aproximadamente lo
siguiente: Si yo ahora hiciera lo que se
me pide como precio de mi participacin,
sea ello como mera conformidad, sea como la nica opcin de una eventual resistencia con alguna perspectiva de xito,
entonces ya no podra vivir conmigo mismo; mi vida ya no sera para m digna de
vivirse. En consecuencia, es mejor sufrir
el mal ahora, y hasta pagar el precio de
una pena de muerte en caso de que se me
fuerce a participar, que causar el mal y tener que vivir en adelante junto a un malhechor. Si se tratara de matar, el argumento no descansa en que el mundo sera
mejor si no se comete un asesinato sino
en el rechazo a vivir con un asesino. El argumento as me lo parece es incontestable incluso desde el ms estricto punto
de vista poltico, pero es claramente un
argumento que slo puede tener validez
en situaciones extremas, es decir, marginales. Con frecuencia tales situaciones
son las ms indicadas para hacer claridad
sobre asuntos de otro modo bastante oscuros y equvocos. La situacin marginal
en que las proposiciones morales se tornan absolutamente vlidas dentro del reino de la poltica es la impotencia. Esta falta de todo poder, que presupone siempre
aislamiento, es una excusa vlida para no
hacer nada. Y el problema del argumento
es, por supuesto, que es enteramente subjetivo; su autenticidad nicamente puede
demostrarse por la disposicin a sufrir.
No existen aqu reglas generales que sean
de aplicacin y validez para todos, como
las hay en los procedimientos legales,
aunque me temo que ste sea el lastre de
todos los juicios morales que no se sostengan en, ni se deriven de mandamientos religiosos. Scrates, como es sabido,
nunca fue capaz de probar su afirmacin;
y tampoco puede probarse el nico competidor de ella al ttulo de prescripcin
moral rigurosamente no religiosa y no poltica: el imperativo categrico kantiano.
Un problema ulterior que plantea el argumento, y que es incluso ms hondo, es
que slo se deja aplicar a personas que estn acostumbradas a vivir expresamente
consigo mismas; lo cual es slo otro modo de decir que su validez nicamente se-

r plausible en relacin con hombres que


tengan conciencia. Y es que no obstante
los prejuicios de la jurisprudencia (que
ante sus frecuentes perplejidades apela a
la conciencia como algo que todo hombre
en sus cabales tiene), la evidencia dice que
un buen nmero de hombres s tiene
conciencia, pero en modo alguno todos.
Y quienes la tienen se encuentran en todos los mbitos de la vida y, en particular,
en todos los niveles de educacin y de ausencia de ella. No hay signos objetivos de
que el nivel social o el educacional asegure su presencia o su ausencia.
La nica actividad que parece corresponder a estas proposiciones morales
seculares, y validarlas, es la actividad de
pensamiento. Con Platn puede definrsela, en su sentido ms general y carente
de toda especializacin, como el silencioso dilogo que discurre entre yo y m mismo. En esta actividad de pensamiento, en
su aplicacin a cuestiones de conducta,
estara muy presente la facultad de la imaginacin, es decir, la capacidad de representarme lo que est ausente todo hecho
que se considere, de hacrmelo presente
a m mismo. En qu medida esta facultad
de pensamiento, que se ejerce en la soledad, se extienda a la esfera estrictamente
poltica en que siempre me encuentro
acompaado de otros, es ya una cuestin
distinta. Pero cualquiera que pueda ser
nuestra respuesta (y esperemos que la filosofa poltica la dilucide), ningn criterio
de conducta, sea moral, individual o personal, ser capaz nunca de excusarnos de
la responsabilidad colectiva. La responsabilidad vicaria por cosas que no hemos
hecho, ese tomar sobre nosotros mismos
las consecuencias de cosas de las que somos de todo punto inocentes, es el precio
que pagamos por el hecho de vivir nuestras vidas no desde nosotros mismos sino
entre nuestros semejantes, y por el hecho
de que la facultad de actuar, que es al cabo la facultad poltica por excelencia, slo
pueda actualizarse en alguna de las mltiples formas de comunidad humana. n
[ The Collective Responsibility, 1987 por Hannah Arendt, reimpreso con permiso de Harcourt,
Inc.].
Traduccin de Agustn Serrano de Haro.

Hannah Arendt fue profesora de la New School of


Research. Autora de Los orgenes del totalitarismo, La
condicin humana y Sobre la revolucin.
11

LAS URNAS DE SAN ANTONIO


Los votos y el poder tras el 13-J
JOS IGNACIO WERT

Introduccin

En las pginas que siguen se aborda un


primer anlisis de las elecciones del 13 de
junio de 1999 y sus resultados. Como
siempre que se acomete un anlisis de esta
naturaleza, y ms tratndose de una multieleccin como la que nos ocupa, se plantea un problema de seleccin de punto de
vista. Vamos a intentar un anlisis ms
atento a los grandes agregados territoriales
que a las numerosas notas de color local que esmaltan los resultados y que constituiran con seguridad materia para apasionantes anlisis de micropoltica. En todo
caso, esos ingredientes particulares se entretejen con los generales y en algunos casos son determinantes en la explicacin
del sentido del conjunto.
Se elegan en toda Espaa diputados
al Parlamento Europeo y concejales a los
ayuntamientos. Un tropo de la geometra
electoral haca que en el espacio de menos
de un metro que separaba una urna blanca de otra azul se discernieran el poder
ms prximo y el ms remoto, el que ms
entienden los ciudadanos y el que ms arcano les resulta. Entre una y otra, en media Espaa, una tercera urna de color sepia serva para decidir el mesogobierno regional en todas aquellas comunidades que
accedieron a la autonoma por la va del
artculo 141 de la Constitucin espaola.
Tras la severa dieta electoral a que estbamos sometidos los espaoles desde
1996, a su vez consecutiva al empacho del
perodo 1993-1996, en el que fuimos llamados a las urnas cuatro veces (cinco los
gallegos, vascos y catalanes), haba muchos
ojos puestos en esta primera prueba general a que se sometan tanto el gobierno del
PP como las distintas fuerzas de oposicin
o semioposicin al mismo. Prueba evidentemente mltiple (como contundentemente expresan, a travs de las diferencias interelectorales, los propios resultados), pero en
la que la existencia de una convocatoria de
14

alcance slo poltico (las elecciones europeas) daba vuelo a una lectura de sus resultados en clave proftica, tanto ms obvia
cuanto ms cercana esta convocatoria en el
calendario al fin de la legislatura de 1996.
Este aspecto lo diferencia con claridad
del nico antecedente de overcrowding
electoral comparable, el que se produjo
hace 12 aos, el 10 de junio de 1987, con
la misma triple convocatoria que ahora;
entonces, en efecto, apenas haba transcurrido un ao desde las segundas elecciones
generales del ciclo socialista y aquella triple
eleccin se relacionaba ms con sus precedentes que con sus consecuentes. De hecho, como es sabido, durante la mayor
parte del ciclo poltico que arranca de
1982, las elecciones locales y las autonmicas de rgimen comn han ido detrs (y
cerca, hasta 1991) de unas elecciones generales de referencia que les servan de prisma comparativo 1. Slo en los ltimos
aos, que coinciden con la crisis del ciclo
socialista, la perspectiva comparativa implcita cambia y se pasan a considerar (sobre todo, en 1995) las elecciones locales
como clave anticipatoria de las siguientes

1 Como pusieron de manifiesto J. M. Valls y J.


Snchez Picanyol (Las elecciones municipales en Espaa entre 1979 y 1991: balance provisional, en Pilar
del Castillo, editora, Comportamiento poltico y electoral, pg. 381, CIS, Madrid, 1994.) en las cuatro primeras elecciones locales que en Espaa se celebran, las
interpretaciones polticas de sus resultados las sitan
ms como un eco o una especie de referndum de opinin sobre el ejercicio del gobierno elegido poco antes
que como una especie de premonicin o profeca de
lo que podra pasar en unas elecciones generales subsiguientes. En estas mismas pginas (Poder, tiempo y espacio: las elecciones municipales y autonmicas del 28-M,
CLAVES DE RAZN PRCTICA, nm. 54, julio-agosto
de 1995, pgs. 24 y sigs.), expres hace 4 aos mi impresin de que tambin como consecuencia del cambio en el encadenado secuencial de los procesos esa
dinmica se haba invertido, de suerte que ahora estas
elecciones se convertan mucho ms en anticipo que en
eco. sa fue la lectura predominante en 1995 (aunque
la justeza de los resultados del 96 slo en parte valida-

elecciones generales. Esta tendencia se ve


especialmente reforzada en esta ocasin
por la concurrencia, como arriba se seala,
de una eleccin que, por su propia falta de
arraigo como arena competitiva especfica,
viene a funcionar (no slo en Espaa, desde luego) ms como significante que como
significado.
Me ocupar en primer lugar del clima
electoral y el entorno de la eleccin, para
desarrollar a continuacin un anlisis de
los resultados de las tres elecciones sucesivamente y finalizar con unas conclusiones
generales.
El clima electoral y el desarrollo
de la campaa

El paso de la dieta electoral al empacho de


la noche de San Antonio se ha producido
en medio de un clima poltico ciertamente
muy distinto al que prevaleci en las hoscas (y largas) vsperas del 3-M de 1996. La
comparacin, de la tabla 1, de los datos de
opinin pblica entonces y ahora revela
las sustanciales diferencias ambientales que
constituyen en uno y otro momento el
umwelt electoral:
Como los datos expresan con insuperable contundencia, las percepciones de
los ciudadanos son muy distintas en uno y
otro momento sobre los dos aspectos que
sintetizan mejor que cualesquiera otros la
percepcin del espacio pblico. Mientras
en 1995 las visiones negativas de la situacin poltica y econmica eran no slo
dominantes sino abrumadoras (el espacio

ran aquella interpretacin) y sa est siendo tambin la


clave interpretativa que predomina ahora. Junto a ello,
lo cierto es que esta funcin de alcance poltico general
que se atribuye (junto a las propias y especficas) a las
elecciones de segundo orden, parece seguir ganando
terreno en nuestro pas, a juzgar por el superior nfasis
que en los anlisis de polticos y medios de comunicacin se le da a esta funcin expresiva de los comicios
sobre las funciones performativas (repartir poder, articular gobiernos) que formalmente poseen.

CLAVES DE RAZN PRCTICA N 95


n

lo que el acusado contraste entre una y


otra fotografa del clima de opinin viene
a poner de manifiesto es que a las urnas de
1995 acude una Espaa tensa y crispada,
mientras que a las de 1999 acude (y, sobre
todo, deja de acudir) un electorado mucho
ms digmoslo as tranquilo.
El entorno ms especficamente poltico de la eleccin viene marcado, a mi juicio, por unas pocas notas configurantes.
De un lado, una extendida sensacin de
estabilidad poltica, que se plasma en la
impresin dominante de que el Gobierno,
pese a su fragilidad constitutiva, se apoya
sobre un soporte poltico-parlamentario
slido; y, adems, la de que ese mismo
Gobierno se visualiza muy mayoritariamente como el probable vencedor de las
prximas elecciones generales. Esa percepcin, sin embargo, no se traduce mecnicamente ni en la consolidacin de una distancia electoral insalvable respecto a la
oposicin (aunque las encuestas registran
como hiptesis un significativo aumento
de la distancia electoral entre las dos primeras fuerzas respecto a la muy exigua
que las separ en 1996), ni tampoco en
un cambio drstico en el tipo de adhesin
(mucho ms instrumental que emocional)
que, mayoritariamente, concita el partido
del Gobierno. El PP obtiene mucho ms
reconocimiento que apego.
De otro lado, en el campo opuesto parece funcionar una corriente simtricamente inversa. Politically speaking, los antecedentes del PSOE, sobre todo en el entor-

que discurre entre 1994 y 1996, junto con


el que va desde 1980 a 1982, son los dos
momentos de mayor pesimismo de la sociedad espaola desde que se hacen regularmente encuestas), en 1999 nos hallamos en la situacin diametralmente
opuesta. Nunca, desde que disponemos de
series temporales homogneas, se ha respirado en la sociedad espaola un clima semejante de satisfaccin relativa con el entorno pblico. El llamado por la politologa sajona feel good factor se ha producido
en esta situacin electoral en lo ms cercano que quepa imaginar a una situacin de
laboratorio. Lo que, sin duda, debe ser un
ingrediente a introducir en el anlisis.
En todo caso, nos encontramos con
una primera circunstancia a anotar: mientras en 1995 la intensa polarizacin negativa del clima de opinin se proyecta con
intensidad muy semejante sobre la visin
de la situacin poltica y la situacin econmica (con un nfasis, incluso, algo superior en la situacin poltica), en 1999,
habindose invertido el signo de la situacin en las dos dimensiones, es ms intensa la inversin en lo que se refiere a la percepcin de la situacin econmica que en
lo que atae a la imagen de la situacin
poltica. Esos 13 puntos de diferencia en
los respectivos saldos dan alguna clave adicional de lo que ha pasado, en la lnea de
apuntar hacia una dimensin especfica
de la autonoma de la poltica que tambin
expresan, a su modo, los resultados electorales. Pero, por encima de esas diferencias,

TABLA 1. LA OPININ PBLICA EN ESPAA EN LAS ELECCIONES DE 1995 Y 1999

Juicio
Juicio
Diferencia Juicio
Juicio
Diferencia
positivo sit. negativo sit. (A-B)
positivo sit. negativo sit. (C-D)
poltica (A) poltica (B)
econm.(C) econm. (D)

1995
1999

6
34

75
23

-69
+11

9
42

73
18

-64
+24

Fuente: Para 1995, Barmetro Demoscopia-El Pas, marzo de 1995; para 1999, sondeo preelectoral
Demoscopia-El Pas, junio 1999. Juicio positivo es la suma de muy y bastante positivo; juicio negativo
es la suma de muy y bastante negativo. La diferencia hasta 100 corresponde al regular y al NS y NC.

N 95 CLAVES DE RAZN PRCTICA


n

no temporal ms prximo a la eleccin, difcilmente hubieran sido ms negativos:


tras una compleja situacin de asimetra jerrquica derivada del resultado de las primarias y arrastrada durante un ao entero,
el candidato dimite en las vsperas estrictas
de la campaa del 13-J. Por cierto que la
inmediata digestin de esa dimisin revela
hasta qu punto la figura del candidato se
haba diluido en el ao de ejercicio de ese
indito rol. As, el PSOE, con buen criterio, decide posponer a despus de la cita de
junio el reemplazo, y dos das ms tarde, la
dimisin haba desaparecido virtualmente
de la agenda pblica. Sin embargo, estas
internalidades desfavorables apenas parecen
producir efectos sobre la lealtad electoral
de los votantes socialistas ni perjudicar su
consistente suelo electoral. Como los resultados acreditan, y, en general, tambin las
encuestas reflejaron anticipadamente, el
PSOE puede comparecer electoralmente
como pollo sin cabeza (por extrapolar el smil con el que no hace mucho se refera
John Benjamin Toshack a la falta de orden
de sus jugadores), sin que eso perjudique
visiblemente su performance. Tambin es
cierto que la propia naturaleza de la eleccin juega en este sentido: la multipersonalizacin que propician las elecciones en
disputa permita que ese (relativo) vaco de
poder pasara (relativamente) inadvertido.
En la agenda pblica domstica (ms
tarde me referir a los temas internacionales), aparte de los avatares internos de los
partidos, no ha habido temas estrella, desde luego ninguno de magnitud comparable a los que la ocupaban en 1995 (con los
temas de corrupcin y GAL en primersimo plano). Desde el punto de vista de su
trascendencia, es la tregua de ETA y
su gestin poltica el tema ms destacado,
pero lejos de un primer plano tan definido
en la opinin como el que dibujaban cuatro aos atrs los citados asuntos. En realidad, se podra decir que, desde este punto
15

LAS URNAS DE SAN ANTONIO

de vista, la mayor diferencia entre uno y


otro momento atae a la temperatura poltica de la sociedad. De algn modo, el enfriamiento perceptible en la atmsfera poltica se traslada a un clima electoral menos denso y, muy probablemente, se
traduce tambin en una participacin claramente inferior a la registrada en 1995, a
pesar de que en este momento concurra
un proceso electoral adicional respecto a
cuatro aos atrs. Pero sobre este aspecto
volveremos al analizar los resultados.
En estas condiciones polticas y ambientales, la campaa se ha desarrollado en
un tono mucho ms bronco de lo que quiz hubiera cabido esperar, aunque, desde
luego, mucho menos apasionado y visceral
que en 1996. Lo ms llamativo al respecto
es que los dos grandes protagonistas de la
competicin electoral, el PP y el PSOE,
han protagonizado sendos monlogos, de
muy distinta naturaleza y desarrollo pero
con algo en comn: eran discursos mucho
ms preocupados por retener a los propios
electores que por conquistar a los del vecino; desde ese punto de vista, uno y otro,
dos discursos conservadores.
El discurso del PSOE ha funcionado
claramente en una clave identitaria, particularmente explcita en su comunicacin
estructurada en televisin. El eslogan propuesto (Contigo), y la ampliacin de la
denominacin de marca (PSOE-Progresistas) eran otros tantos elementos de la propuesta identitaria, que se dirigan a suscitar
el reconocimiento afectivo, el reencuentro con
los electores tradicionales, tanto como a
lanzar un guio dirigido a la posible defeccin (intuida por los estrategas y avanzada
por las encuestas) de antiguos votantes de
IU. En este contexto, el papel desempeado por la parte negativa de la comunicacin del PSOE, tanto en la comunicacin
estructurada (su versin light del doberman) como en la no estructurada (protagonizada, sobre todo, por el affaire del lino),
puede haber sido relativamente adjetivo
comparado con el rol desempeado por el
mensaje identitario, en el que se ha concentrado visiblemente la energa de los socialistas en la eleccin. El ruido mayor, con todo, lo ha provocado la aparicin estelar de
Felipe Gonzlez, aclamado de facto como el
genuino lder electoral del PSOE y que decidi, segn propia confesin, constituirse
en pararrayos. Si lo fue, digamos que fue
un pararrayos proactivo: no hay duda
de que cada vez que ha abierto la boca ha
atrado cerca de s gran aparato elctrico.
Por su parte, el PP ha realizado una
campaa de corte clsico en un partido de
gobierno, muy directa y frontal en la
16

TABLA 2. ELECCIONES AL PARLAMENTO EUROPEO 1999-1994


1999
%
Escaos
Participacin
PP
PSOE
IU
CiU
Coalicin Europea (CC, PA, UV, PAR)
Coalicin Nacionalista (1)
Bloque Nacionalista Galego
Euskal Herritarrok (2)
Otros y blanco

64,4
39,7
35,3
5,8
4,5
3,2
2,9
1,7
1,5
5,6

27
24
4
3
2
2
1
1

1994
%
Escaos
59,1
40,1
30,8
13,4
4,7

2,8
0,8
1,0
6,4

28
22
9
3

(1) La Coalicin Nacionalista-Europa de los Pueblos integra en 1999 a PNV, EA, ERC y UM, mientras en 1994
la formaban el PNV, Coalicin Canaria, UV y el PAR. (2) En 1994, HB.
Fuente: Ministerio del Interior y elaboracin propia.

puesta en valor del rcord de gestin, muy


dirigida al pblico que nutre los ndices de
satisfaccin con la situacin poltica y econmica. El eslogan adoptado (Sigamos
mejorando. Garanta de futuro) no ofrece
flancos a la duda. Se buscaba el voto guiado por una racionalidad econmica; el voto en cierto modo agradecido que proyectara el curso de las cosas en estos ltimos
aos al futuro inmediato. Esta lnea se desarrollaba en piezas de comunicacin, especialmente, en los microespacios de la televisin pblica, con un alto contenido de
Informe a la Junta General de Accionistas.
Remedando el motto favorito del atribulado Anguita, podramos decir que la lnea
medular del mensaje del PP en esta ocasin ha sido balance, balance, balance.
Y ya que sale a colacin el coordinador
general de IU, debe decirse una palabra de
un asunto que ha gravitado tal vez con ms
intensidad que los propios temas domsticos sobre el ambiente pblico en las vsperas electorales. Me refiero, claro est, a la
guerra en los Balcanes. No tengo elementos para propugnar con fundamento que
este asunto haya tenido una influencia de
sentido discernible en los resultados. Los
datos de opinin pblica recabados por
Demoscopia (y sustancialmente coincidentes con los obtenidos en otras investigaciones) ponen de manifiesto que, pese a la
condicin indita que tiene la participacin espaola en el dispositivo militar
puesto en marcha por la OTAN y el tradicional sndrome aislacionista que ha dominado la opinin espaola, no ha faltado,
sobre todo en las primeras semanas, un
respaldo ampliamente mayoritario a la presencia espaola. Ese respaldo inclua, al
menos inicialmente, un soporte favorable a
la participacin espaola en una eventual
operacin terrestre (pese a que, en s misma, sta ltima no fuera deseada). Datos

que mostraban al grueso de la opinin


pblica en una disposicin mucho ms alineada con la de las opiniones pblicas de
nuestros vecinos y socios de lo que haba
sido tradicional. En ese entorno, la posicin de IU, extravagante en grado sumo
respecto al consenso central que, con fisuras
adjetivas, protagonizan PP y PSOE, ha alcanzado cotas de inusitada virulencia verbal. El exabrupto de Anguita, calificando
al secretario general de la OTAN de criminal de guerra, sintetiza bien esa extravagancia. Los resultados en principio (aunque
debamos evitar la tentacin de la inferencia gratuita, en este caso el post hoc, ergo
propter hoc) aseguran como mnimo que
los rendimientos electorales de esa extravagancia han distado de ser evidentes.
Los resultados. Elecciones europeas

Comenzando por el proceso que ms invita a la lectura poltica general, las elecciones al Parlamento Europeo, la tabla 2
ofrece, en forma de cuadro-resumen de las
principales magnitudes a escala nacional,
sus resultados, presentados en comparacin con los obtenidos en 1994:
Comenzando por el primer dato de relieve, la participacin, la misma se viene a
situar algo ms de 5 puntos por encima de
la registrada en la convocatoria anterior
y 15 puntos por encima de la media de los
15 pases de la Unin Europea que las han
celebrado simultneamente2. Pero esos dos
elementos de referencia formal no agotan
ni mucho menos el espacio de sentido material en que la comparacin debe desenvolverse. Porque el aparente aumento del
caudal participativo enmascara ms bien
un fenmeno de signo evolutivo contrario.

2 Cfr. mi artculo El juego ms divertido, en El


Pas, de 20 de junio de 1999.

CLAVES DE RAZN PRCTICA N 95


n

JOS IGNACIO WERT

TABLA 3. PARTICIPACION EN LAS ELECCIONES EUROPEAS


(POR CC AA, 1999-1994)
1999

1994

Diferencia

Andaluca
Aragn
Asturias
Islas Baleares
Canarias
Cantabria
Castilla-La Mancha
Castilla y Len
Catalua
Extremadura
Galicia
Madrid
Navarra
Pas Vasco
Regin de Murcia
La Rioja
Comunidad Valenciana

64,6
65,4
65,7
57,4
61,5
69,5
75,4
69,0
55,5
75,5
65,6
61,9
66,4
65,3
68,5
69,5
68,8

67,2
58,4
58,2
49,8
49,8
61,9
65,5
62,0
51,9
66,2
50,3
59,4
53,6
52,3
66,6
60,8
65,0

-2,8
+7,0
+7,5
+7,6
+11,7
+7,6
+9,9
+7,0
+3,6
+9,3
+15,3
+2,5
+12,8
+13,0
+1,9
+8,7
+3,8

ESPAA

64,4

59,1

+5,3

Los resultados se refieren al censo de presentes, es decir, sin el CERA (residentes ausentes).
Fuente: Ministerio del Interior y elaboracin propia.

Desde ese punto de vista, la clave es la geometra electoral; la coincidencia en el caso


espaol de las elecciones europeas con las
locales y, en muchos casos, autonmicas
desplaza el anlisis de la participacin a la
historia de estas ltimas elecciones y no a
la de las europeas, como se sabe, figura paradigmtica de un genus politolgico nuevo: las elecciones de tercer orden3.
Si adoptamos como referencia la que
sustantivamente es ms pertinente, la de
las elecciones locales, tambin de alcance
general, y en las que la participacin en
trminos absolutos ha sido prcticamente
idntica, nos encontraramos con una
conclusin bien distinta, toda vez que sta
es 6 puntos inferior a la registrada en
1995. En este sentido, no parece descabellado intuir que pueda existir alguna relacin entre la distensin pblica a la que
nos referamos en el epgrafe anterior, al
hablar del clima de la opinin pblica, y
la prdida de tensin participativa. La literatura sobre participacin y abstencin en
Espaa4 revela que existen ciclos participativos ligados a momentos que la opinin
pblica percibe como dotados de especial
intensidad o importancia (el comienzo de
3 Cfr., en este sentido, el artculo de J. Pradera El
primer plato de la cena, en El Pas, de 14 de junio de
1999.
4 Dos referencias imprescindibles son Astorkia, J.
M.: Evolucin de la abstencin electoral en Espaa
1976-1991, y Justel, M.: Composicin y dinmica de
la abstencin electoral en Espaa, ambos en Pilar del
Castillo, editora, Comportamiento poltico y electoral,
CIS, Madrid, 1994.

N 95 CLAVES DE RAZN PRCTICA


n

la Transicin, las elecciones de 1982, el


periodo 1993-1996) que provocan movimientos de flujo participativo por encima
de un nivel de meseta que se situara en
torno al 70% para las elecciones de primer
orden y algunos puntos por debajo para las
de segundo orden. De esta forma, si atendiendo a los datos electorales y actitudinales consideramos que la eleccin que efecta el papel de locomotora de la participacin en este proceso es la eleccin local,
tendramos que el dato de 1999 se sita
entre los episodios de ms baja participacin (la tercera ms baja, tras las de 1979
y 1991) frente a las de 1995, 1983 y 1987
que se sitan en los alrededores del 70%.
El caso de 1987, el ms directamente
comparable con el que nos ocupa porque
tuvo exactamente la misma geometra de
concurrencia electoral, no es enteramente
homogneo; dado que las elecciones se celebraron en da laborable, con permiso retribuido para los asalariados que votaran.
Quiere ello decir que ha comenzado
el reflujo participativo despus de la elevada movilizacin electoral que trajo consigo
la crisis de 1993-1996? Es pronto para
afirmarlo con rotundidad. Tampoco est
claro el efecto que una participacin menor que la anterior ha tenido sobre la fuerza electoral de los partidos. Es, a mi juicio,
un error establecer hiptesis sobre a quin
beneficia o perjudica una movilizacin mayor o menor basadas en datos empricos
anteriores (aunque sean slidos, como lo
son los de los procesos electorales de 1993
a 1996). En general, tales procesos eviden-

ciaron que, en las elecciones de mayor movilizacin, aqulla beneficiaba al PSOE,


mientras que cuanto ms baja era la participacin mayor ventaja obtena el PP. Pero,
claro est, la lgica subyacente de aquel
efecto (el fuerte diferencial de movilizacin
de unos y otros electores, basado en un clima de opinin muy negativo hacia el Gobierno de entonces y el partido en que se
sustentaba)5 no se puede trasladar mecnicamente al momento actual, cuando, a
juzgar por las encuestas, la movilizacin
entre los dos electorados principales es bastante similar y no existe el clima de opinin contra el PSOE que se encontraba
aos atrs. En ese sentido, lo nico que parece firme (tanto a travs de las encuestas
preelectorales como de algunas de las realizadas en la propia jornada electoral) es que
el electorado de IU, muy a diferencia de lo
que sucedi en 1994 y 1995, ha estado
mucho menos movilizado que el de los dos
partidos centrales de la escena nacional.
Ahora bien, junto al dato global de la
participacin, conviene prestar atencin
analtica tambin a su declinacin regional,
que ofrece vetas de indudable inters. La
participacin por comunidades autmomas
en 1999 y 1994 se expresa en laTabla 3.
Como se puede ver, si excluimos la
nica comunidad en que la comparacin
no es homognea, Andaluca (dado que en
ella en 1994 coincidieron las elecciones autonmicas con las europeas de 1994) en
todas las dems la participacin crece. Pero
lo hace con intensidad muy variable, desde
los 2 puntos de Madrid o Murcia a los 15
de Galicia o los 13 de Pas Vasco y Navarra. El caso del Pas Vasco presenta una
particularidad adicional, la de ser la nica
comunidad en la que la participacin en
las elecciones locales se sita por encima de
la que tuvo lugar en esas mismas elecciones
en 1995, lo que habla bien a las claras de
su significacin poltica y de su relacin
con la especificidad del momento histrico
de esa politeia6. Probablemente tambin
esa percepcin alimenta lo ocurrido en
Navarra, donde, sin embargo, la participacin ahora no alcanza el nivel de 1995,
aunque queda muy cerca de l. Por el contrario, adems de los casos de Madrid y
Murcia, que se relacionan muy probable-

5 Cfr. mi trabajo Las elecciones legislativas del 3M: Paisaje despus de la batalla, en CLAVES DE RAZN
PRCTICA, nm. 61, abril 1996, pg. 40, para un desarrollo de esa hiptesis.
6 Cfr. el anlisis histrico de la participacin en
Euskadi de Francisco J. Llera en este mismo nmero
de CLAVES DE RAZN PRCTICA: Frenazo al tren de
Estella.

17

LAS URNAS DE SAN ANTONIO

mente con la percepcin de la limitada


competitividad de la eleccin regional y de
las locales ms significativas, llama la atencin en sentido opuesto el caso de Catalua, con un diferencial participativo con la
media nacional muy pronunciado (casi 10
puntos menos), que en el caso de los estratos de hbitat ms altos (las ciudades con
ms de 50.000 habitantes y las capitales)
supone que la participacin apenas alcance
la barrera simblica del 50%. Pero el mayor abstencionismo en los ncleos urbanos
no es un patrn especfico de Catalua. La
relacin inversa entre participacin y tamao del hbitat un factor tradicional en
el comportamiento electoral de los espaoles en elecciones de segundo orden7 se expresa claramente en la Tabla 4.
El recorrido de ms de veinte puntos
en el rango participativo entre los entornos
rurales y los urbanos expresa un fenmeno
cuyas races estn abiertas a la interpretacin. Puede que a su travs se exprese la
mayor sofisticacin del electorado urbano,
atento cada vez ms a una utilizacin instrumental de la abstencin; o que bajo el
mismo anide la mayor significacin subjetiva que tiene el poder local (no olvidemos
que sobre todo tira de la participacin la
eleccin local) en los mbitos ms sujetos a
influencias primarias. Pero, sea como sea,
se trata de un fenmeno que arranca con
fuerza en 1991 y que no presenta visos de
remitir, sino que se va ahondando.
Por lo que se refiere a lo que, en general, ms importa de una eleccin, es decir,
cmo se distribuyen los apoyos de unos y
otros partidos, el primer elemento que salta a la vista es que, en comparacin con
1994, se produce un claro incremento de
la fragmentacin en el voto que apareja representacin8, que se traduce en que pasan a ser 8 las listas que obtienen representacin frente a slo 5 que la lograran en
1994. Aunque aumenta la concentracin
del voto en los dos principales partidos
(75% ahora, frente al 71% en 1994), disminuye (por efecto de la brutal contraccin del voto a IU) la concentracin de
voto en los tres partidos nacionales, que
pasa del 84,4% de 1994 al 80,8% ahora.
La eleccin al Parlamento Europeo
presenta una acusada polisemia en lo que se

Cfr. Justel, M., op. cit., pg. 35.


Como es sabido, las elecciones al Parlamento
Europeo son las nicas de nuestro sistema electoral en
las que no existe un umbral de esterilidad por debajo
del cual no se obtiene representacin, y se aplica el cociente DHondt puro. En esta ocasin, el ltimo escao
asignado ha sido el 4 de IU, con un cociente de menos
de 303.000 votos, es decir, el 1,43% de los emitidos.
8

18

TABLA 4. RELACIN ENTRE PARTICIPACIN Y TAMAO DEL HBITAT


ELECCIONES EUROPEAS

% participacin

Hasta
250

2515.000 H.

5.00120.000

20.00150.000

50.000+
y caps.

TOTAL

77,9

77,6

69,2

63,4

56,5

64,4

Fuente: Ministerio del Interior y elaboracin propia.

refiere a los dos principales actores del juego electoral, que pueden aducir un balance
satisfactorio en ambos casos, sin que necesariamente ello deba interpretarse en clave
de insania o puro voluntarismo de uno de
ellos. Ello es as porque objetivamente (en lo
que en anlisis de este tipo tenga cabida el
adverbio) ambos ganan. Dada la centralidad de la competencia electoral entre ambos, sta es una situacin poco frecuente,
que requiere alguna explicacin.
El PP, en efecto, gana, en cuanto que
prcticamente iguala su resultado relativo
de 1994 (mejorando en trminos absolutos en casi un milln de votos), lo que, teniendo presente que aquella marca (nunca
superada hasta ahora en penetracin relativa por el PP) constituye su mejor referencia en elecciones de alcance nacional y, sobre todo, que la misma se produce en una
coyuntura catastrfica para su principal
oponente, no es un xito desdeable. Adems, se ha argumentado que ganar una
eleccin de este tipo desde el Gobierno,
dado el potencial que la misma tiene de
servir de vlvula expresiva a cualquier agravio, es especialmente relevante, como lo
prueba el que, en la mayor parte de los Estados miembros de la UE que han celebrado concomitantemente los comicios europeos, los Gobiernos nacionales han sido
los grandes derrotados. Esto, sin embargo,
no est claro en el caso espaol, donde de
las cuatro elecciones europeas celebradas,
todas, salvo la de 1994, han sido ganadas
por el partido que en ese momento estaba
en el Gobierno. Pero, incluso si se descarta
ese factor como analticamente relevante,
quedara el dato de que la distancia electoral con su principal oponente, comparada
con la que se produjo en la ltima eleccin
de mbito nacional, la que le llev tan precariamente al Gobierno en 1996, ha pasado de 1,4 puntos porcentuales a 4,4, es decir, se ha multiplicado por ms de 3.
Sin embargo, no es menos cierto que
el PSOE puede presentar argumentos
igualmente convincentes para justificar
que tambin gana. En primer lugar, lo hace con claridad si el benchmark que se utiliza es el ms obvio, el de las elecciones de
1994, con respecto al cual progresa en su
cuota casi 4,5 puntos. De forma an ms
clara se advierte el progreso en trminos

de penetracin electoral bruta, debido a la


mayor participacin, puesto que el PSOE
obtiene 1,7 millones de votos ms que en
1994. El tercer parmetro a considerar para argumentar una lectura meliorativa de
este resultado sera la reduccin de la distancia que le separaba en 1994 del ganador de la eleccin, que se reduce a algo
menos de la mitad. Finalmente, podra estar justificado adornar el razonamiento
con una referencia a la coyuntura partidaria con la que el PSOE afronta el proceso
electoral, con la dimisin de Borrell puesta encima de la mesa en las vsperas del
arranque de la campaa, para concluir que
el resultado es uno claramente ganador.
Sin embargo, lo cierto es que si el resultado de las dos principales fuerzas se pone en relacin con la funcin proftica que,
de una forma ms o menos declarada, est
en la trastienda de las reflexiones de los actores del juego poltico, a saber, lo que estas
elecciones dicen o pueden decir acerca de
las generales que tendrn lugar, a ms tardar, en la prxima primavera, parecera que
la satisfaccin del ganador tendra mejor
anclaje. De nuevo es una cuestin de punto
de vista, sin ninguna duda. Pero, en un ndice aritmtico que expresara lo que los votos a cada uno de los dos grandes partidos
representan en relacin con los que obtuvieron en 1996, veramos que mientras los
votos del PP en estas ltimas elecciones suponen slo una merma del 14% respecto a
los conseguidos en 1996, los del PSOE implican una merma del 21%.
De cualquier forma, todo lo que es polisemia interpretativa en los resultados de
los dos principales partidos se convierte en
significacin inequvoca en lo que atae a
la tercera fuerza electoral, IU. Los nmeros
son demoledores: IU ha perdido ms de la
mitad de los sufragios que concitara en
1994, pese a que la participacin ha aumentado. En trminos de penetracin relativa, es decir, dejando al margen la participacin, el espacio electoral retenido por IU
no representa sino el 43% del que obtuviera 5 aos atrs9. No es abusar de las pala-

9 Aqu se plantea un cierto problema de homogeneidad formal y homogeneidad poltica de la comparacin en lo que atae a IU. La desagregacin como

CLAVES DE RAZN PRCTICA N 95


n

JOS IGNACIO WERT

TABLA 5. ELECCIONES LOCALES, 1999-1995


%
Participacin
PP
PSOE
IU
CiU
PNV-EA (1)
Partido Andalucista
Bloque Nacionalista Galego
Euskal Herritarrok (2)
Coalicin Canaria
Otros y blanco

65,1
34,4
34,2
6,5
3,6
1,9
1,7
1,4
1,3
1,2
13,9

1999
Concejales
24.609
21.898
2.292
4.087
1.208
545
585
890
432
8.719

%
69,9
35,3
30,8
11,7
4,4
2,0
1,2
0,9
0,8
1,0
11,9

1995
Concejales
24.772
21.189
3.493
4.240
1.421
345
428
621
372
8.988

(1) En 1999 hemos sumado los votos y concejales de la coalicin y los obtenidos por los dos partidos all donde han
concurrido independientemente. Para 1995, el dato corresponde a la suma de PNV y EA. (2) En 1995, HB.
Fuente: Ministerio del Interior y elaboracin propia.

bras calificar de histrica la debacle de IU,


que retrocede por debajo de su nivel de
1989, quedando prcticamente al mismo
nivel que en 1987, cuando IU, vehculo
electoral entonces recin constituido, todava no haba superado los efectos de la aniquilacin electoral del PCE en 1982.
Ahora bien, una perspectiva algo ms
amplia, que considere el resultado de las
dos formaciones electorales de la izquierda
de mbito nacional, nos muestra que lo
que pierde IU es ms de lo que gana el
PSOE, o, dicho de otro modo, que la penetracin acumulada de los dos partidos
desciende desde el 44% de 1994 al 41%
ahora. Por el contrario, aumenta con claridad la cuota electoral de formaciones de
mbito subestatal, en dos casos exitosamente confederados en coaliciones electorales. Los detalles, sin embargo, muestran
algunas formaciones en retroceso (sera el
caso de CiU, y el de la coalicin PNV-EA
en sus mbitos naturales de influencia) y
otras, en ntido ascenso, de las que los casos ms claros son los de las que han concurrido sin coalicin, con sus propias siglas. As, el BNG ms que dobla su espacio electoral y multiplica sus votos por
2,5; mientras que EH obtiene un crecimiento relativo del 50% en su espacio
electoral, a travs de un aumento del 70%
en el nmero de sus votos.
En conjunto, lo que esta eleccin nos
seala, si nos limitamos a analizarla en
comparacin con su precedente formal (la
eleccin equivalente de 1994) es distinto
de lo que apunta si ensanchamos el mbito de la comparacin para considerar pro-

oferta electoral autnoma de IC obligara a segregar


sus votos en Catalua para dar ms precisin a la comparacin. En ese caso, tendramos que la prdida de
espacio electoral se reduce al 52% y la prdida de penetracin bruta al 45%.

N 95 CLAVES DE RAZN PRCTICA


n

cesos ms recientes y atender a la vez al


dato muy determinante de la multicoincidencia electoral. Retengamos por el momento los tres elementos bsicos que hemos desarrollado, a saber: a) el positivo resultado de los dos partidos centrales del
sistema; b) el hundimiento del tercer partido; y c) el aumento de la fragmentacin
y el nmero de opciones que obtienen representacin, merced sobre todo al incremento experimentado por las formaciones
de la izquierda nacionalista. Dejemos aqu
el anlisis para retomar algunos de sus elementos al final en una visin de conjunto.
Elecciones locales

Las elecciones locales son, por su propia


configuracin en el plano de la oferta, sujeta a una multiplicidad de particularismos, ms complejas de analizar a nivel
agregativo que otras como las legislativas o
las propias europeas. Se puede decir que
ni siquiera, en general, el foco analtico
que en ellas se centra lo hace en ese nivel
agregativo, sino que ms bien se repara en
las ciudades de mayor tamao a la hora de
establecer los balances polticos de estas
elecciones, tanto desde los medios de comunicacin como desde los propios estados mayores de los partidos. Las cuentas
que se formulan despus de la eleccin
suelen reparar poco en el dato agregativo,
que, sin embargo, por la triple coincidencia de esta ocasin, nos ofrece un inters
adicional que sera inoportuno desaprovechar. La Tabla 5 ofrece un cuadro-resumen de los resultados agregados a escala
nacional.
Un primer elemento debe aclararse
respecto a la participacin. El dato que
ofrecemos es distinto al que facilitaron los
Avances del Ministerio del Interior. El Ministerio del Interior facilit una participacin del 63,6%, porque haba calculado la

participacin en base a un censo que inclua el CERA (residentes ausentes) antes


de que el mismo se escrutara. El dato corregido (sin CERA) arrojara una participacin del 65,1. El dato posterior, incluyendo el CERA ya escrutado, arrojara
una participacin del 63,6%.
En cuanto al voto a los partidos y su
comparacin con 1995, las lneas de fuerza presentan aspectos comunes a los ya
analizados en el epgrafe anterior y otros
distintos. Aunque tambin en estos comicios el PP mantiene bsicamente la cuota
relativa de los comicios anteriores, lo hace
a un nivel claramente inferior al conseguido en las elecciones europeas. Con una
participacin sensiblemente idntica en
unas y otras, ello se expresa en ms de un
milln de votos de diferencia. Frente a los
8.350.000 votos en las elecciones europeas, en las elecciones locales el PP se queda
en 7.320.000. A su vez, el mantener la
cuota del 34,4%, sensiblemente idntica a
la de 1995, implica un retroceso en votos
respecto a aquella ocasin de exactamente
medio milln.
A diferencia de lo que sucede al PP, el
PSOE, que mantiene una progresin similar en sus resultados respecto a 1995 a la
que, en relacin con los de 1994, experimenta en las europeas, viene a obtener
prcticamente los mismos sufragios en una
y otra eleccin. La conclusin de una y otra
diferencia es el virtual empate en sufragios
entre uno y otro, que supone un cambio
importante respecto a la ventaja (ms corta
que en las europeas, pero significativa) que
haba obtenido el PP en 1995. He aqu un
fenmeno digno de atencin analtica sobre el que volveremos en las conclusiones.
El caso de IU muestra en las elecciones
locales un perfil ms favorable que en las
europeas, con cerca de doscientos mil votos
ms en estas ltimas. Con todo, el retroceso es tambin muy severo. En trminos de
penetracin electoral bruta, sus votos
de ahora suponen el 53% de los que obtuvo en 1995, mientras que en espacio electoral (penetracin relativa) se queda en el
55%10. Con todo, seguimos hablando de
una situacin de declive muy pronunciado.
Muy acusado es tambin el declive
municipal de CiU, que pierde en espacio
electoral en Catalua ms del 12% respecto a 1995. Como quiera que la participacin en Catalua ha bajado tan abrupta-

10 De nuevo sera precisa la salvedad correspondiente sobre IC en Catalua. Segregando sus votos de
1995, IU retendra una penetracin bruta del 63% y
un espacio electoral del 65% sobre el conseguido entonces.

19

LAS URNAS DE SAN ANTONIO

mente con relacin a 1995, cuando hablamos de penetracin electoral bruta el descenso de CiU se acerca al 20%. Es similar
la magnitud de la prdida de espacio electoral que experimentan PNV y EA11, cifrable en un 12% respecto a su marca de
1995. En un entorno de participacin excepcionalmente alto en el Pas Vasco, que
incluso, como antes apuntaba, es levemente superior al de las municipales y forales de 1995, reaparece como hiptesis
interpretativa ms fundada la que relaciona esta prdida con los realineamientos
que el proceso poltico en curso produce.
En esta comunidad, los mayores beneficiados electoralmente son EH y el PP.
El caso gallego es uno de los ms llamativos por dos factores. En primer lugar,
la cada del voto urbano del PP, que pierde
los principales municipios en que gobernaba (de las tres capitales en que lo haca
slo conserva Ourense y pierde adems la
ciudad ms populosa de la comunidad,
Vigo). Sin embargo, en el conjunto de la
comunidad, su prdida es bastante limitada: un 7% en penetracin bruta y menos
de un 4% en espacio electoral. El otro fenmeno atae a la consolidacin del
BNG que, en Galicia, crece por encima
del 40% en espacio electoral (con un crecimiento del 38% en penetracin bruta) y
que accede a alcaldas emblemticas en
virtud de un acuerdo con el PSOE-PSG.
Se ha dado mucho relieve en los medios de comunicacin a los resultados del
GIL, bsicamente por la ampliacin de negocio que ha supuesto su paso del Estrecho.
La obtencin del 26% del voto en Melilla
y de cerca del 40% en Ceuta han hecho
saltar un buen nmero de seales de alarma y han motivado un acuerdo de PP
y PSOE para cerrarle el paso, que ha servido en Ceuta, pero no en Melilla. Estas fuites en avant, completadas con su triunfo
en La Lnea de la Concepcin, han ensombrecido el dato de que, Marbella incluida, all donde los electores haban tenido ya al GIL de protagonista de la vida
municipal, ste ha retrocedido. Aunque
no conviene desorbitar la importancia de
quien, en total, ha obtenido un 0,4% de
los votos municipales, lo cierto es que sus
no tan irresistibles ascensiones suponen
tambin un voto de castigo inequvoco a
los partidos tradicionales que haran bien
en reflexionar caso por caso.

Por lo que se refiere a las grandes corrientes del voto a escala nacional, la distribucin ecolgica del mismo en las elecciones municipales para los tres principales partidos de implantacin nacional nos
proporciona tambin claves analticas de
cierta importancia. Recordemos que en
1995 se dibujaba una tendencia (que haca ms pronunciado un movimiento ya
manifiesto en las elecciones de 1991)
segn la cual el PSOE presentaba una penetracin electoral con correlacin inversa
al tamao de la poblacin, en tanto que
en el PP e IU se produca una correlacin
directa igualmente clara12. la Tabla 6 recoge la tendencia en 1999:
Si, como conviene hacer a la vista de su
prctica insignificancia demogrfica (menos del 1% del censo reside en municipios
de menos de 250 habitantes), despreciamos
a efectos de este anlisis el estrato ms pequeo, nos encontramos con que en el caso
del PP se reproduce, en trminos de casi
milimtrica exactitud, el mismo patrn distributivo que en 1995: penetracin similar
a su media en el estrato menor de 5.000
habitantes; penetracin significativamente
inferior a la media en los estratos comprendidos entre 5.000 y 50.000 habitantes; y
penetracin claramente superior a la media
en el estrato ms urbano y capitalino.
Por su parte, el PSOE presenta un cambio muy acusado y significativo. Como vemos, su penetracin es llamativamente homognea a travs de todos los estratos (ex-

11 A estos efectos, utilizamos la comparacin entre lo que, por separado, obtuvieron en 1995 cada una
de las dos formaciones, con lo que ha obtenido en
1999 la coalicin ms sus dos componentes all donde
han concurrido separados.

12 Cfr. mi trabajo Poder, tiempo y espacio. Las elecciones municipales y autonmicas del 28-M, en CLAVES
DE RAZN PRCTICA, nm. 54, julio-agosto de 1995,
pg. 29, para un tratamiento ms detallado de esta
cuestin.

20

TABLA 6. VOTO MUNICIPAL DE LOS TRES PRINCIPALES PARTIDOS, SEGN


TAMAO DEL HBITAT (%)

PP
PSOE
IU

Hasta
250

2515.000 H.

5.00120.000

20.00150.000

50.000+
y caps.

TOTAL

45,0
27,0
1,0

34,3
34,3
4,7

29,9
34,1
6,8

30,1
34,4
8,0

37,5
34,4
6,8

34,4
34,2
6,5

Fuente: Ministerio del Interior y elaboracin propia.

TABLA 7. DISTRIBUCIN PARTIDOS MS VOTADOS Y ALCALDES EN LAS


50 CAPITALES, 1995-1999
1999
Partido ms
votado
PP
PSOE
Otros

38
9
3

Alcalde
29
15
6

1995
Partido ms
votado
42
4
4

Alcalde
39
5
6

Fuente: Elaboracin propia.

cepto el ms pequeo, cuya naturaleza marginal ya hemos advertido). Lo importante es


que, desde el punto de vista evolutivo,
mientras que puede decirse que en los estratos que discurren hasta los 50.000 habitantes su penetracin reproduce sustancialmente la que obtuvo en 1995, en el estrato de
ms de 50.000 habitantes se concentra toda
su progresin electoral en relacin con
1995: pasa de tener una penetracin relativa
del 28,9% a una del 34,4%; en otras palabras, progresa en espacio electoral dentro
del estrato casi un 20%.
El reverso del fenmeno lo tenemos en
IU, donde su pauta de correlacin inversa
entre la penetracin y el tamao del hbitat
(en 1995 ms acusada incluso que la del
PP) se quiebra de forma significativa y adquiere una figura errtica, ya que en el estrato capitalino y mayor de 50.000 habitantes su penetracin relativa queda por debajo de la que consigue en el estrato
inferior. Si tenemos en cuenta que en ese
estrato haba obtenido una penetracin del
14,2% en 1995, observaremos que en el
mismo se concentran ms que proporcionalmente los daos que esta eleccin le
apareja a IU. Ello nos permite concluir que
existe una relacin de simetra muy clara
entre ganancias de PSOE y prdidas de IU,
que en este estrato poblacional ajustan muy
bien, aunque tambin reproducen la pauta
de las dems elecciones: la suma de los porcentajes de PSOE ms IU en 1999 est por
debajo de esa misma suma en 1995.
Pero, como al principio de este epgrafe
se sealaba, en este tipo de elecciones la lectura poltica suele reparar mucho ms en
determinados mbitos que en otros. Tpicamente, las capitales (en las que reside el
34,7% del censo, aunque, por la menor
CLAVES DE RAZN PRCTICA N 95
n

JOS IGNACIO WERT

TABLA 8. ELECCIONES AUTONMICAS, 1999-1995


1999
Participacin
PP
PSOE (1)
IU
Otros y blanco

1995

Escaos

Escaos

66,7
45,5
35,7
5,8
13,0

372
302
28
82

73,2
44,9
31,8
11,4
12,0

364
262
66
92

(1) Para hacer homognea la comparacin con el precedente, en 1999 le hemos sumado dos terceras partes
de los votos y escaos conseguidos en Ibiza por el Pacte Progressiste, ya que sa es la cuota que tiene atribuida
el PSOE en la coalicin.
Fuente: rganos de gobierno y Administracin electoral de las comunidades autnomas y elaboracin propia.

participacin, una parte inferior de los votantes, apenas el 31%) son el foco central
de los anlisis. En este caso, la comparacin
recogida en la Tabla 7 de lo que ha sucedido en 1999 en ese mbito (en trminos
tanto de listas ms votadas como de desenlace poltico alcaldas conseguidas por
unos y otros) es sumamente expresiva:
Como el cuadro apunta, los cambios
ms drsticos son los de carcter poselectoral. El PP se debilita mucho menos en
votos (pierde la condicin de partido ms
votado en cinco capitales, Albacete, Cuenca, Huesca, Palencia y San Sebastin,
mientras la gana en Vitoria) que en posiciones de poder. En efecto, pierde 12 alcaldas que ocupaba antes de las elecciones
(las de Almera, Crdoba, Granada, Sevilla, Albacete, Cuenca, Burgos, Palencia,
Segovia, Soria, Lugo y Pontevedra) para
ganar otras dos que no ocupaba antes
(Pamplona y Vitoria). Lo ms destacado
en ese sentido es que de los 12 municipios
cuya alcalda pierde, en 9 de ellos es la
fuerza ms votada de los que, a su vez, en
6 de ellos se queda slo a un concejal de la
mayora absoluta.
Tiene, por tanto, el desenlace de las
elecciones en estos lugares simblicos dos
claves distintas, como veremos en el apartado de conclusiones. Una, la especficamente electoral, revela ms continuidad
que cambio. Otra, la poselectoral, tiene la
dinmica inversa, ms cambio que continuidad. A ese respecto, en lo que se refiere
a la configuracin del poder local, el avance ms estimable del PSOE, como los desenlaces de las negociaciones posteriores
han puesto de manifiesto, ha sido el posicional, el abandonar la posicin de pestifr desde la que tuvo, con las consecuencias
que se recuerdan, que afrontar las elecciones de 1995.
Elecciones autonmicas

Las elecciones autonmicas, al no afectar a


la totalidad del Estado, presentan dificultades agregativas especficas a la hora de su
lectura interpretativa. Pese a lo cual, y
N 95 CLAVES DE RAZN PRCTICA
n

conscientes de que en algunos casos la suma esconde ms de lo que muestra, presentamos en la Tabla 8 una sntesis de los
principales resultados, considerando las 13
comunidades que las han celebrado.
Las lneas de fuerza de ese cuadro vienen a expresar a esta escala un proceso cuyo trazo grueso es muy similar al que hemos analizado en los dos procesos electorales anteriores: mantenimiento de la
fuerza del PP (que, en estas elecciones, se
produce incluso al alza) apreciable refuerzo del PSOE, que incrementa un 12% su
espacio electoral, y un 15% el nmero de
sus escaos en los parlamentos autnomos
de las 13 comunidades; y, asimismo, debilitamiento extremo de IU, cuyo espacio
electoral se contrae hasta el 51% de lo que
consigui en 1995, con repercusiones an
ms funestas sobre la cuota parlamentaria,
ya que los escaos logrados en 1999 apenas representan poco ms del 40% de los
que consiguiera cuatro aos atrs. Los
otros partidos, una amalgama de partidos
regionalistas de variado pelaje13, flexionan
al alza levemente en espacio electoral, aunque lo hacen a la baja en nmero de escaos. Desde esta perspectiva, el saldo electoral refuerza la concentracin en los dos
principales partidos del sistema, que superan el 80% de los votos y alcanzan el 86%
de los escaos en liza.
Desde el punto de vista estrictamente
electoral, es decir, sin entrar en las conse-

13 Han obtenido escaos, adems de los partidos


nacionales especificados, los siguientes: PAR (10) y
Chunta Aragonesista (5), en Aragn; Unin Regionalista Asturiana (3), en Asturias; Partit Socialista de Mallorca (5), Uni Mallorquina (3), Coalici dOrganitzacions Progressistes de Formentera (1), y otros agrupados en el Pacte Progressiste de Ibiza (2), en Baleares;
Coalicin Canaria (25) y Agrupacin Herrea Independiente (2), en Canarias; Unin del Pueblo Leons
(3) y PNC-Tierra Comunera (1), en Castilla y Len;
Partido Regionalista Cntabro (6), en Cantabria; Partido Riojano (2), en La Rioja; EH (8), Convergencia
de Demcratas Navarros (3), y la coalicin PNV-EA
(3), en Navarra. Desaparecen de los respectivos parlamentos formaciones como la Unin Valenciana, Extremadura Unida y la UPCA en Cantabria.

cuencias de los arreglos poselectorales realizados o en curso de realizarse, los cambios relevantes de color poltico respecto a
la situacin de 1995 son ms la excepcin
que la regla. En Asturias, donde el PP haba obtenido mayora relativa, el PSOE
pasa a conseguir mayora absoluta; en Extremadura, donde el PSOE dispona de
mayora relativa, pasa a transformarse en
absoluta; en Baleares, el PP pierde la mayora absoluta, aunque se mantiene como
fuerza ms votada; en cambio, en la Comunidad Valenciana, el PP transforma su
anterior mayora relativa en mayora absoluta. En las restantes nueve comunidades,
los cambios son adjetivos y no afectan ni a
la fuerza ms votada ni al equilibrio electoral bsico. Es decir, el PP se impone como fuerza ms votada en 9 de las 13 comunidades, en 5 de las cuales con mayora
absoluta; el PSOE gana en 3, con mayora
absoluta en todas ellas; y Coalicin Canaria es la fuerza ms votada en el archipilago, sin obtener la mayora absoluta.
Son, en cambio, significativos los
cambios en el color poltico de los Gobiernos regionales. Las prdidas de Baleares
(donde el PP ha perdido la mayora absoluta con una prdida imperceptible en penetracin electoral) y Aragn (donde, paradjicamente, el PP no slo ha sido la
fuerza ms votada, sino que ha avanzado
en penetracin electoral y en escaos respecto a 1995) suponen que el PP participe
en 8 de los 13 Gobiernos, presidiendo 7
de ellos, mientras que el PSOE presida 5
Gobiernos (antes lo haca en 2) y Coalicin Canaria mantenga la presidencia que
ya ostentaba.
A modo de conclusin: poder y poltica
despus del 13-J

Al comienzo de este artculo me refera a las


dificultades que presenta empastar un anlisis de tres procesos electorales, dotados a su
vez, sobre todo en los casos de las elecciones locales y las autonmicas, de una cierta
complejidad intrnseca cada uno de ellos.
Creo que el recorrido que por los resultados venimos de realizar pone en efecto de
manifiesto la existencia de dicha complejidad. A la hora de intentar hilvanar un discurso sobre el sentido del proceso electoral
es preciso el mayor cuidado, puesto que la
misma condicin proteica de los resultados
abre la puerta a toda suerte de falacias de
composicin, en la mayor parte de las ocasiones propugnadas por maquilladores e iluminadores de ocasin, que intentan presentar bajo mscaras o luces favorecedoras los
nmeros del partido o dirigente que abierta
o subrepticiamente defienden.
21

LAS URNAS DE SAN ANTONIO

Y para evitar esos riesgos, lo mejor es


plantearse con claridad las preguntas a las
que se pretende responder. En el caso de
estas elecciones, entiendo que lo ms relevante reside en entender el mensaje de las
urnas en su capacidad de proveer respuestas a las preguntas siguientes: a) qu reparto del poder dibujan las elecciones, y cmo se relaciona ese reparto con sus antecedentes; b) qu mensajes diferenciados en
relacin con el tipo de elecciones contienen los resultados y cmo se relacionan
esas diferencias con el desempeo de los
actores polticos; c) qu consecuencias cabe extraer de los arreglos polticos que se
han hecho despus de las elecciones; y d)
qu nos dicen los resultados en la (siempre
limitada) funcin proftica que hemos dado en atribuirles.
a) En lo primero, es evidente que el reparto de poder tiene muchos elementos de
continuidad y algunos de cambio. Sin reiterar las descripciones que en los epgrafes
correspondientes se realizan, habra que
decir que, en principio, en los nmeros
electorales secos hay un claro predominio
de la continuidad y algo de cambio; y que
en los arreglos poselectorales hay mucho
de cambio y algo de continuidad. Pero eso
nos desplaza al terreno de la tercera pregunta, la que ms energa de opinin est
consumiendo en las ltimas semanas. Con
todo, est claro que en la arena nacional
ganan (cada uno de una forma) PP y
PSOE y pierde (de todas las imaginables)
IU. En las principales arenas autonmicas
hay ganadores claros (Coalicin Canaria,
EH, BNG, Chunta Aragonesista); perdedores tambin ntidos (CiU y PNV-EA);
y, por ltimo, algunos perdedores electorales y, cuando menos a corto, ganadores
posicionales (UM en Baleares, el PAR en
Aragn).
b) La segunda es una cuestin de amplio
inters analtico. En general, se supone que
la coincidencia electoral es favorecedora de
un voto en bloque al mismo partido para los diferentes cargos que se dilucidan en
los comicios14 y, en ese mismo sentido,
otorga un plus a los partidos nacionales,
con ms capacidad de gobernar la agenda y
de influir sobre los centros neurlgicos de
la difusin informativa y comunicacional de la sociedad. Sin discutir el fundamento de esta tesis, lo que una sobria mi-

14 En este sentido, cfr. Colomer, J. M., La autocrisis del Estado de las autonomas, en CLAVES DE RAZN
PRCTICA, nm. 94, julio-agosto de 1999, pg. 19.

22

TABLA 9. SPLIT VOTE EN LOS PARTIDOS NACIONALES


(% en cada tipo de eleccin por CC AA)

PP
Europeas

Andaluca
Aragn
Asturias
Canarias
Cantabria
Castilla y Len
Castilla-La Mancha
Catalua
C. Valenciana
Extremadura
Galicia
Islas Baleares
La Rioja
Madrid
Navarra
Pas Vasco
Regin de Murcia

36,1
42,6
39,5
33,5
54,5
52,9
47,4
16,9
47,7
42,6
49,8
47,0
53,5
49,2
42,1
19,8
53,3

PSOE

Locales Autonmicas

31,2
38,1
33,3
26,2
38,9
46,7
42,5
10,9
43,3
38,9
45,4
39,8
49,1
44,5
30,4
17,5
49,5

38,2
32,3
27,1
42,4
50,6
40,5

48,6
40,1

43,9
51,2
50,8
42,4

53,0

Europeas Locales Autonmicas

43,2
33,6
41,4
24,5
34,2
33,7
45,4
34,6
35,6
46,5
23,4
27,7
36,8
36,8
24,7
19,5
36,3

37,7
33,0
41,4
25,9
31,3
32,7
46,3
37,3
34,5
44,4
25,2
21,7
35,5
36,5
18,9
18,8
35,6

30,7
45,9
23,9
33,1
33,0
53,4

34,5
48,4

25,0 (1)
35,3
36,3
20,8

35,8

(1) Hemos sumado dos terceras partes del voto del Pacte Progressiste con el que compareci (con esa cuota) en Ibiza.
Fuente: Ministerio del Interior y elaboracin propia.

rada a los datos recogidos acerca de las diferencias en los votos obtenidos por cada
uno de los grandes partidos nacionales en
los tres comicios celebrados, es que no parece equivalente el grado en que uno y otro
se beneficiaran de ese efecto de traccin de
la coincidencia electoralen la Tabla 9.
La riqusima informacin que se deriva del cuadro anterior es susceptible de diversos tipos de consideraciones. Lo que
aqu me parece ms importante destacar
es que hay una homogeneidad significativamente mayor en el voto del PSOE que
en el voto del PP. Con la sola excepcin de
Castilla-La Mancha (donde el tirn de Bono lleva a una diferencia de 8 puntos de
penetracin entre autonmicas y europeas) y, algo ms limitadamente, los casos
de Andaluca y Navarra (donde los resultados locales del PSOE estn notablemente por debajo de los conseguidos en otros
comicios), en todas las dems comunidades el recorrido entre el mejor y el peor resultado del PSOE es muy corto, apenas
significativo. Lo contrario le sucede al PP
donde la coincidencia es ms la excepcin
que la regla. En trminos prcticos, ello se
expresa casi siempre en una debilidad considerablemente mayor del PP en las elecciones locales, y, por el contrario, un resultado consistentemente mejor en las elecciones europeas, estando las autonmicas
sujetas a fluctuaciones ms errticas (aunque todas susceptibles de explicacin).
Relacionar esa obvia diferencia con el
tipo de adhesin electoral que concita una
y otra fuerza (ms identitaria y, en cierto
sentido, ideolgica en el caso del PSOE;

ms instrumental y racional en el caso del


PP) es una posibilidad. Ahora bien, debera complementarse con otras que sugieren debilidades especficas de implantacin del PP en el mbito de poder ms
prximo y que, claramente, en algn caso
como el de Catalua se relacionan con su
persistente problema de legitimidad, que
se expresa con desigual intensidad en las
distintas arenas competitivas, siguiendo
una regla de relacin directa con la distancia respecto al locus de poder dilucidado: a
ms cercano el mbito en disputa, peor resultado relativo del PP. Igualmente, el PP
parece verse ms amenazado que el PSOE
por la competencia local de partidos o
agrupaciones independientes.
c) Respecto a la cuestin que, tras las elecciones, ha ocupado un lugar ms destacado (los arreglos poselectorales que se han
producido entre distintas fuerzas polticas
para discernir mayoras de gobierno en los
distintos mbitos), es preciso distinguir
bien los planos en que la cuestin se desenvuelve. Los pactos son la consecuencia
de un sistema que establece criterios de
representacin y marca reglas y requisitos
para el funcionamiento de los rganos de
gobierno que, por lo general de modo indirecto, se eligen. Una cosa es la discusin
sobre las reglas; y otra, la discusin sobre
los pactos. Y en el debate, suele suceder
que uno y otro aspecto acaban mezclndose con funestas consecuencias.
Desde un punto de vista puramente
emprico, lo que estas elecciones han producido es un cambio sensible en la capaciCLAVES DE RAZN PRCTICA N 95
n

JOS IGNACIO WERT

dad de negociacin eficiente de los dos


principales partidos del arco poltico. A
consecuencia del mismo, el PSOE ha obtenido ms posiciones de poder (compartido), mientras que el PP ha perdido posiciones de poder incluso a menudo en
lugares en los que ha aumentado su espacio electoral o no ha retrocedido. Esto se
relaciona con factores estructurales y tambin con el manejo de los recursos negociadores por parte de unos y otros. En el
primer sentido, el hecho de que el PP, que
no tiene ninguna fuerza electoralmente relevante a su derecha, est adems en el
Gobierno central, limita su colescibilidad
de forma muy sealada: dentro de un espacio de competicin ms o menos directa, como suele serlo el de los partidos de
mbito subestatal con los que puede llegar
a arreglos el PP, ste ltimo resulta un socio ms incmodo (potencialmente ms
peligroso) si est en el Gobierno central
que si no lo est. Igualmente, los pactos
en el bloque de la izquierda tienen una
factibilidad muy superior contra un Gobierno central de otro signo que si en el
Gobierno est uno de los partidos de la izquierda. Adems de ello, el PSOE ha podido disfrutar en el proceso negociador de
mayor centralidad y recursos no slo por
estar en la oposicin nacional, sino tambin porque no le pesaban los fardos de
imagen que arrastraba en 1995. La consecuencia de estos factores es el nuevo reparto del poder municipal y autonmico.
Ahora bien, si todos los acuerdos de
este tipo son legales y, probablemente, todos son tambin legtimos, no todos son
igualmente estticos ni, sobre todo, todos
producen efectos igualmente beneficiosos
sea para sus signatarios, sea para el sistema
poltico. Hace aos me refera al doble lenguaje que opone, en posicionamiento
estrictamente determinado por la aritmtica electoral, a los defensores de la lista
ms votada frente a los valedores de la lista ms pactada15. Tambin en eso el sentido comn es capaz de establecer gradaciones. Un acuerdo ms o menos homogneo
de partidos, mayoritario frente a una lista
ms votada que lo haya sido con poca
ventaja, no es lo mismo que una amalgama heterognea construyendo una mayora artificial frente a un partido que se ha
quedado al borde de la misma. Para entendernos, no es lo mismo Pontevedra
(donde el PP tiene slo un concejal ms

15 Cfr. mi artculo La poltica despus de las


elecciones: una interpretacin, en Nueva Revista, julio-agosto de 1991, pg. 48.

N 95 CLAVES DE RAZN PRCTICA


n

que el BNG, y ste ms el PSOE superan


la mayora absoluta) que Baleares (donde
el PSOE, que encabeza la coalicin de gobierno, tiene poco ms de la mitad de los
escaos que el PP).
Y estas situaciones tienen dos tipos de
implicaciones. Unas, si se quiere las relativamente menos importantes, para sus protagonistas, que, por lo general, acaban pagando por los acuerdos ms artificiales un
precio superior a la ventaja que obtienen a
corto plazo. Otras, ms sensibles, para el
sistema, ya que los acuerdos de este tipo
suelen provocar reacciones adversas contra
el sistema en quienes sienten que su voto
es indebidamente excluido u objeto de
transaccin non sancta. Pero lo que es evidente es que no vale acordarse de santa
Brbara slo cuando truena; y si es preciso
establecer alguna reforma legislativa que
acote la flexibilidad negociadora (algo ni
tan evidente ni tan factible como algunos
piensan), ello debe hacerse fuera del calor
de las negociaciones que siguen a los comicios, con criterios de racionalidad aceptados por las partes principales (no slo PP y
PSOE, sino tambin los dems) y poniendo tan al margen como sea posible el ventajismo particularista de unos y otros.
d) Y nos queda por ltimo no lo menor,
desde luego la intrigante cuestin acerca
del valor proftico de los comicios. Lo que
han dicho las urnas de San Antonio est
abierto a la interpretacin.
En primer lugar, ese ejercicio requiere
valorar los resultados de los principales
partidos. A modo de resumen de todo
cuanto se ha explicado en las pginas precedentes, valga decir que el PP tiene tanto
mejor resultado cuanto ms se pone en relacin con el precedente de 1996, mientras que al PSOE le sucede lo contrario: su
resultado se lee mejor contra los precedentes de 1994 y 1995. De modo que el resultado de ms obvia lectura poltica, el de
las elecciones europeas, dibujara un panorama, si no enteramente halageo, s ms
bien tranquilizador para el PP. Si de una
forma enteramente mecnica trasladramos sus resultados a una eleccin al Congreso de los Diputados (lo que no deja de
ser un ejercicio dotado de cierta arbitrariedad), nos encontraramos con que su representacin mejorara algo respecto a la
de 1996 (concretamente, obtendra 161
diputados), mientras el PSOE descendera
hasta los 135 e IU bajara hasta los 9. Evidentemente, este ejercicio es tambin interpretable: puede pensarse que es magra
la renta de situacin de un partido que,
como el PP, lo ha tenido casi todo a su fa-

vor en estos aos y, sin embargo, no ha


abierto una brecha decisiva con su rival.
Empero, estos resultados daran cierta
consistencia a la hiptesis de una victoria
del PP en las prximas (y ya inminentes en todo caso) elecciones generales, basada en el reconocimiento de su gestin
por el grueso de su electorado de 1996 y
un cierto nmero de aportes nuevos.
Pero tambin es cierto que la distancia
electoral entre el PP y el PSOE (especialmente, si, como a este ltimo partido le
interesa, se hacen servir como elemento de
comparacin los resultados de 1994 y
1995) no parece insalvable y dota a las
prximas elecciones de los mnimos de verosimilitud competitiva que al PSOE le
convienen para afrontarlas en mejor posicin. Es probable que en la prxima
eleccin el tema del liderazgo desempee
un papel ms visible que en sta; y ello,
hoy por hoy, no favorece al PSOE. Pero,
en cualquier caso, sus honorables resultados le sitan en un punto de partida ms
favorable del que semanas antes de la eleccin cuando se produce la dimisin de
Borrell podra haberse imaginado.
No cabe duda de que las expectativas
de uno y otro partido van a estar mediadas significativamente por el curso de los
acontecimientos inmediatos en IU. El
funcionamiento de la ley de los vasos comunicantes en poltica y, en concreto, entre el PSOE e IU queda claro en las elecciones del 13-J y, adems, plantea como
especialmente relevante la cuestin de si
esa sangra de votos que IU ha experimentado es un resultado o un proceso. De que
sea lo uno o lo otro va a depender en no
pequea medida la decantacin poltica
de las prximas elecciones generales. Tenemos, pues, por delante unos meses (no sabemos cuntos, pero difcilmente ms de
ocho) apasionantes, con unas elecciones
generales que entran a partir de ahora en
la agenda pblica. Este banderazo de salida
para las mismas que los comicios de San
Antonio han supuesto nos permite anticipar una competicin reida, aunque el PP
est claramente en la pole position. Empiezan a rugir los motores. Ojal no nos dejen sordos antes de tiempo n
Madrid, 23 de julio de 1999

Jos Ignacio Wert, socilogo, es presidente de


Demoscopia SA.
23

FRENAZO AL TREN DE ESTELLA


Las elecciones vascas de 1999
FRANCISCO J. LLERA

a constitucin por sexta vez de las


corporaciones locales democrticas el
pasado 3 de julio se ha caracterizado
en Euskadi por la eclosin del pluralismo,
la provisionalidad y una normalidad relativa, al obtener las alcaldas las listas ms
votadas1, an en minora, con las nicas
excepciones de Elorrio en Vizcaya y Ribera Baja en lava y los incidentes de los
plenos de San Sebastin, ibar y Rentera,
en los que los ediles del PSE-EE y el PP
tuvieron que soportar, una vez ms, las
muestras de intolerancia de los seguidores
de Euskal Herritarrok (EH). Esta normalidad relativa de la eleccin generalizada
de la lista ms votada fue posible gracias
al pacto de no agresin o al apoyo tcito
entre los grandes partidos para mantener
el statu quo hasta que sean posibles los
pactos de gobernabilidad, sobre todo, en
los grandes municipios2 y en las diputaciones forales.
Desde el adelanto de las elecciones autonmicas de 1986, por la ruptura del
PNV, al acercase en menos de un ao a las
elecciones locales y forales han convertido
a estas elecciones en una especie de segunda vuelta de las autonmicas, consolidando o debilitando la frmula de Gobierno
adoptada tras estas ltimas. A esto se aaden, adems, la importancia adquirida por
los gobiernos forales3, sobre todo para el

1 106 para el PNV, 44 para EH, 34 para la coalicin PNV/EA, 14 para el PSE-EE, 11 para EA, 9 para
el PP y otras 29 independientes. El Ayuntamiento de
Asparrena no se constituy por falta de qurum y en
los de Albistur y Gaintza no se presentaron candidatos.
2 En el 62% de los municipios no son necesarios
los pactos por haberse obtenido mayoras absolutas,
pero en los 96 ms importantes, que aglutinan a ms
del 80% de la poblacin vasca, si son necesarios los
pactos para asegurar mayoras estables.
3 Los vascos eligen por sufragio directo las Juntas
Generales de cada provincia o territorio histrico, que,
a su vez, son las encargadas de formar el gobierno de
cada Diputacin Foral, como si se tratase de una eleccin autonmica dentro del propio Pas Vasco.

24

nacionalismo, y el peso demogrfico4 y


poltico de las grandes poblaciones, junto
con la cada vez ms compleja gobernabilidad necesitada de frmulas de coalicin
en todos los mbitos institucionales. As,
pues, al carcter de segundo orden que ya
tenan aaden desde entonces el de segunda vuelta que han ido adquiriendo y que
se convierte en ms relevante en la medida
en que son ms competitivas o la poltica
de alianzas, con la posibilidad de coaliciones alternativas, se convierte en el centro
del debate poltico.
En esta ocasin las elecciones locales
y forales del 13 de junio se producan en
una especie de campaa electoral prorrogada desde las elecciones autonmicas del
otoo y bajo los efectos directos de la

4 Las tres capitales vascas suponen el 36% de toda


la poblacin vasca (el 76% en lava), a las que se les
aaden otras seis poblaciones (del Gran Bilbao e Irn)
mayores de 40.000 habitantes con otro 18% (el 29%
en Vizcaya) y otras 36 mayores de 9.000 habitantes
con otro 29% (el 48% en Guipzcoa).

cristalizacin poltica del frente nacionalista, fruto de los acuerdos de Estella 5


(o Lizarra-Garazi) y de la tregua de ETA,
especialmente tras el apoyo de EH a la investidura de Ibarretxe, el sostenimiento
del Gobierno minoritario PNV/EA, la
constitucin de la llamada Asamblea de
Municipios Vascos y la larga gestacin del
acuerdo de legislatura por el que EH asegura la mayora a la coalicin PNV/EA
en el Parlamento vasco.
En pocas ocasiones la nueva mayora,
constituida en frente nacionalista, tena
que revalidarse con tanta evidencia en
unas elecciones convertidas en un test para comprobar su fortaleza, el apoyo ciudadano y su capacidad para homogeneizar la
complejidad territorial y demogrfica del
pas. Adems, el frentismo, cuestin central en el debate poltico desde la campaa
electoral autonmica, junto con la radicalizacin nacionalista, el sometimiento del
PNV a la estrategia de ETA-EH, eran
ahora una realidad poltica palpable, que
alimentaban el discurso poltico de las opciones autonomistas. Por otro lado, los pasos y los gestos en la poltica de pacificacin, las acusaciones al inmovilismo gubernamental del PP, sobre todo en la
poltica penitenciaria, o al seguidismo socialista, as como a la cerrazn y fetichismo constitucionalista de ambos, por parte
nacionalista, trataban de visualizar la existencia de otro frente antinacionalista. Para
unos, la clave de la pacificacin y la normalizacin poltica del pas estaba en los
acuerdos de Estella, mientras que para los
otros segua estando en los pactos de Ajuria-Enea. Para todos, se trataba de mantener la tensin poltica, en la que, en todo

5 Recurdese que los dos ejes programticos o reivindicativos de esta nueva alianza poltica de los nacionalistas son el reconocimiento de la territorialidad de
Euskal Herra y el llamado mbito vasco de decisin.

CLAVES DE RAZN PRCTICA N 95


n

caso, la iniciativa la tenan, respectivamente, EH y el partido del Gobierno de Madrid, que, en la recta final de la campaa
electoral, nos sorprenden a todos con la
filtracin del dilogo ETA-Gobierno.
En este contexto de la competencia
partidista irrumpe como novedad la coalicin gubernamental PNV/EA, convertida
en coalicin electoral para las instituciones
forales y ms de sesenta municipios (entre
los que estn las tres capitales y los ms
importantes); tena que hacer frente a las
reticencias recprocas internas sin haber
logrado suturar del todo la herida de la
ruptura, al tiempo que era una muestra de
debilidad poltica de ambos socios ante el
empuje de sus competidores directos: EH
en Guipzcoa y en poblaciones intermedias; el PP en lava y en las capitales; y, en
menor medida, el PSE-EE en San Sebastin y en las poblaciones industriales.
Finalmente, la fuerte competitividad
bipartidista PP-PSOE, aunque sea en unas
elecciones de segundo orden, se ve reforzada en estas elecciones por la simultaneidad de las elecciones europeas con las locales y autonmicas, lo que no deja de tener un impacto directo sobre la campaa
electoral vasca.
1. Alta movilizacin electoral:
elecciones con morbo

Las elecciones de segundo orden suelen


caracterizarse por su menor efecto movilizador, debido al menor inters poltico
que concitan y su ms baja tensin competitiva. As sucede en el Pas Vasco con
las elecciones autonmicas y con las locales y forales o las europeas si nos atenemos a los promedios de participacin,
que se sitan en el 64,7% de las primeras,
el 63,4% de las segundas y el 59,7% de
las terceras frente al 71,4% de las legislativas.
Estas elecciones, sin haber roto con
esta pauta general, se sitan en un ciclo de
N 95 CLAVES DE RAZN PRCTICA
n

mayor participacin iniciado el ao 1996


y, aunque rebajan en cinco puntos la extraordinaria participacin de las autonmicas del otoo, su 65%, aproximadamente, las coloca en la segunda posicin
de la serie tras las locales/forales y europeas
tambin de 1987, en las que se super ligeramente el 32% de abstencin, en un ciclo, igualmente, de alta movilizacin tras la
crisis nacionalista de 1986.
Por otra parte, desde los aos ochenta
en casi todas las elecciones (las nicas excepciones son las legislativas de 1982 y las
europeas de 1989), y de forma creciente
sobre todo en la dcada de los noventa, la
participacin electoral se sita en el Pas
Vasco por debajo de la media espaola,
que alcanza ms de seis puntos en el ltimo ciclo iniciado en 1993. Sin embargo,
el 65% de estas elecciones ha roto esta
pauta general, superando en un punto la
participacin media espaola.
En el propio interior del pas se producen diferencias de participacin, volviendo
a ser las grandes poblaciones las ms abstencionistas. As: Bilbao, con algo menos
del 61%, se sita ms de cuatro puntos por
debajo de la media provincial de Vizcaya en
las elecciones forales (65,1%); Vitoria, con
el 61,9%, rebaja en casi tres puntos la media foral alavesa (64,4%); mientras que San
Sebastin, con la participacin ms alta de
las capitales (62,7%), se sita tambin a
ms de tres puntos de su media provincial
(65,9%). Vuelven a ser las poblaciones menores, sobre todo de Guipzcoa y Vizcaya,
por la alta competitividad intranacionalista,
las ms movilizadas, a pesar de que en esta
ocasin las diferencias han sido relativamente menores por la importante movilizacin electoral de las opciones autonomistas
en las grandes poblaciones. Se trataba, por
tanto, de unas elecciones abiertas, con el
morbo de saber cul de las tres opciones
(PNV/EA, PP o PSE-EE) ganaba en las
grandes poblaciones o las instituciones fo-

rales de lava o, por el contrario, cul de


las opciones nacionalistas lo haca en las pequeas y medianas poblaciones o en las instituciones forales guipuzcoanas.
2. Triple contienda con muchas
arenas polticas

Estas elecciones con tres urnas se han producido tras una campaa electoral que ha
sido tambin triple, aunque en el mismo
tiempo poltico. En las elecciones europeas
competan en Euskadi cinco opciones relevantes (tres nacionales y dos nacionalistas),
pero en Euskadi, como en Espaa, lo relevante era la pugna bipartidista PP-PSOE,
que contaba con dos mujeres vascas
(o con ascendencia vasca) como cabezas de
lista. En las elecciones forales se haca plenamente realidad el carcter de segunda
vuelta de las elecciones autonmicas, la alternancia entre bloques o entre los cuatro
grandes partidos, la reeleccin de los tres
diputados generales y la ratificacin de sus
polticas y alianzas. Finalmente, la arena
local era mltiple, como lo es la variedad
demogrfica y social de nuestros asentamientos humanos, que producen escenarios de competitividad poltica muy diversos y en los que cuenta de forma muy especial el papel de los alcaldes y lderes
locales, as como la distinta implantacin
territorial de los partidos.
En la tabla 1 mostramos el diverso apoyo electoral obtenido por los partidos vascos en esta triple contienda. De ella se deducen algunos datos de inters que vamos a
subrayar. La coalicin PNV/EA (sumados
los votos que obtienen por separado), adems de ganar las tres elecciones con alrededor del 34% de los votos vlidos, obtiene
sus mejores resultados en la arena foral y la
peor en la europea, oscilando sus apoyos
entre uno y otro extremo en unos 12.000
votos (un 3% de su electorado).
Por otra parte, EH se hace con la segunda posicin electoral con cerca del
25

FRENAZO AL TREN DE ESTELLA

20% de los votos vlidos y se convierte en


la fuerza ms homognea en las tres arenas
con una oscilacin mnima de unos 3.000
votos (algo ms de un 1% de su electorado) entre su mnimo de las elecciones europeas y el mximo de las locales/forales.
El PP, con alrededor del 19% de los votos
vlidos, es, por el contrario, la opcin con
una oscilacin mxima de 24.000 votos
(alrededor de un 11% de su electorado)
entre su mximo de las europeas y su mnimo de las locales. El PSE-EE, con algo menos del 19% de los votos vlidos, experimenta una oscilacin mucho menor, de
unos 12.000 votos (algo ms del 5% de su
electorado), entre su mximo tambin de
las europeas y el mnimo de las forales. Finalmente, IU, con algo ms del 4% de los
votos vlidos, sufre una oscilacin relativa
mxima de 8.000 votos (el 15% de su electorado) entre su mximo de las elecciones
forales y su mnimo de las europeas.
Las pautas que se confirman son stas:
en primer lugar, que los nacionalistas obtienen su mejor resultado a nivel foral y
local, por su mejor implantacin territorial y su identificacin con las instituciones tradicionales, adems de su gestin al
frente de ellas; en segundo lugar, que los
dos grandes partidos estatales consiguen
sus mximos apoyos en las elecciones europeas, gracias tanto a los apoyos recibidos
de votantes de IU y UA como de votantes
nacionalistas, en las otras dos urnas; en
tercer lugar, las opciones de la derecha obtienen su peor resultado relativo en las
elecciones locales.
Los 60.000 votantes voltiles o escindidos entre las distintas opciones polticas
en la triple contienda (aproximadamente,
el 6% de los votos vlidos) se producen
ms entre los partidos de mbito estatal y
UA (40.000) que entre los nacionalistas
(20.000) y entre los de derecha (40.000)
que entre los de izquierda (20.000).
3. Pluralismo de geometra variable

Como no poda ser de otro modo, las


elecciones han confirmado, en lo fundamental, el mismo pluralismo y la misma
correlacin de fuerzas que ya se haba expresado en las autonmicas del otoo. Es
sta otra pauta casi constante en las elecciones locales y forales vascas por su carcter de segunda vuelta, en la que no suele
haber sobresaltos. Sin embargo, por esta
misma razn cualquier pequeo cambio
puede ser altamente significativo. En la tabla 2 mostramos la evolucin electoral
desde las elecciones forales de 1995 hasta
estas ltimas, por ser las ms homogneas
y comparables en clave interna.
26

TABLA 1: RESULTADOS OBTENIDOS POR LOS PRINCIPALES PARTIDOS VASCOS


EN LAS ELECCIONES LOCALES, FORALES Y EUROPEAS DEL 13-J DE 1999

PNV/EA
EH
PP
PSE-EE
IU
UA

Locales

Forales

Europeas*

397.529 (34,2)
228.150 (19,6)
203.416 (17,5)
218.548 (18,8)
51.118 (4,4)
9.719 (0,8)

402.089 (34,6)
228.847 (19,7)
220.633 (19,0)
212.249 (18,3)
53.563 (4,6)
9.438 (0,8)

390.852 (33,9)
225.088 (19,5)
227.841 (19,8)
224.695 (19,5)
45.537 (4,0)

*Hay 18.619 votos a otras 31 candidaturas, todas ellas por debajo del 0,5%.
Elaboracin propia a partir de los datos provisionales de los primeros recuentos.
Fuente: Diputaciones forales y Ministerio del Interior.

Las opciones nacionalistas, con alrededor de 631.000 votos, mantienen su predominio (alrededor del 54% de los votos
vlidos) en el conjunto del pas, ms acusado en Guipzcoa (62%) y Vizcaya (53%),
mientras que lo pierden en lava (43%),
tras retroceder un punto desde hace cuatro
aos (13.000 votos menos) y subir unas
dcimas desde octubre pasado, a pesar de
que se les desmovilizan 52.000 votantes.
La coalicin PNV/EA, con sus 402.000
votos y algo menos del 35%, se alza con la
primera posicin en el conjunto y en las
provincias de Vizcaya (36,6%) y Guipzcoa (34,2%), mientras que la pierde por
menos de 400 votos (29%) ante el PP en
lava. Su retroceso de casi cinco puntos
desde hace cuatro aos (34.000 menos), y
algo menos de dos desde octubre (56.000
votantes menos, que suponen un 12% del
total de los votos obtenidos y que es el doble de la cada de la participacin electoral
desde entonces), es exactamente el incremento experimentado por EH en ambos
casos, lo que apunta a una reestructuracin
interna en el espacio nacionalista.
EH alcanza su mximo histrico, con
sus 229.000 votos y algo menos del 20%
de los votos vlidos (entre el 28% de Guipzcoa, que la convertira en la primera
fuerza poltica de no ser por la coalicin
PNV/EA, y el 14% de lava), y se sita
en la segunda posicin en el conjunto y en
Guipzcoa, mientras que en lava y Vizcaya pasa a la cuarta, siendo la nica fuerza poltica que gana votos, tanto desde
1995 (68.000 ms) como desde las autonmicas de octubre (4.800 ms).
Los partidos autonomistas, con sus
496.000 votos (incluidos IU y UA), mantienen, sin embargo, el peso relativo de hace cuatro aos (21.000 votos ms) y retroceden ligeramente respecto de las autonmicas (se desmovilizan 71.000 votantes). El
PP, con 221.000 votos y el 19% (entre
el 29% alavs y el 14% guipuzcoano), ocupa el segundo puesto en el pas a muy corta
distancia de EH, si bien es la primera fuer-

za de lava, la segunda de Vizcaya y la


cuarta de Guipzcoa, tras avanzar algo ms
de cuatro puntos desde hace cuatro aos
(48.000 ms), sobre todo en lava casi en
exclusiva a costa de UA, pero retrocede casi
uno desde octubre (31.000 menos). El
PSE-EE, con sus 212.000, se sita a muy
corta distancia (siete dcimas) en la cuarta
posicin en el conjunto del pas, pero en la
tercera en todas las provincias, con un peso
relativo muy homogneo (desde el 17% de
lava al 18,9% de Vizcaya), despus
de avanzar casi dos puntos desde hace cuatro aos (26.000 ms) y casi otro punto
desde octubre (8.000 menos), a costa del
retroceso de IU, del que, sin embargo, slo
aprovechara una parte. IU, con 53.000 votos, vuelve a hundirse un poco ms, llegando a perder ms del 40% de su electorado
de hace cuatro aos (37.000 menos) y otro
punto desde octubre (18.000 menos), quedndose por debajo del 5% en el conjunto
del pas (entre el 3,6% de Guipzcoa y el
5,3% de Vizcaya). Finalmente, UA, con
sus 9.000 votos, pierde el 60% de su electorado de hace cuatro aos (14.000 menos)
y el 40% del de octubre (6.000 menos) en
favor del PP, quedndose en la quinta posicin en lava, con el 6,2% de los votos.
Las fuerzas de derecha, con 632.000
votos y el 54,4% de los votos vlidos, vuelven a imponerse en todo el pas (con la
nica excepcin del empate guipuzcoano),
tras retroceder cuatro puntos desde hace
cuatro aos (20.000 menos) y algo ms
desde octubre (102.000 menos), siendo
claramente hegemnica la derecha nacionalista. Por su parte, las fuerzas de izquierda, con su cerca de medio milln de votos
y algo menos del 43% de los votos, mejoran su posicin relativa en tres puntos desde hace cuatro aos (60.000 ms) y otros
dos puntos desde octubre (21.000 menos),
con una gran fragmentacin entre socialistas y abertzales, imponindose los primeros
en lava y Vizcaya y los segundos en Guipzcoa, mientras que IU queda relegada a
una posicin subordinada.
CLAVES DE RAZN PRCTICA N 95
n

FRANCISCO J. LLERA

TABLA 2: RESULTADOS ELECTORALES EN EUSKADI ENTRE 1995 Y 1999


F-1995
Votos

L-1996

A-1998

F-1999*

% vv

Votos

%vv

Votos

% vv

Votos

% vv

PNV
315.621
EA
120.960
PNV/EA 436.581
PP
171.973
EH (HB) 160.552
PSE-EE 185.972
IU
90.434
UA
23.442
Otros
23.034

28,4
10,9
39,3
15,5
14,4
16,7
8,1
2,1
2,0

315.793
103.628
419.421
231.284
154.853
298.473
116.133

21.558

25,0
8,2
33,2
18,3
12,3
23,7
9,2

1,7

350.322
108.635
458.957
251.743
224.001
220.052
71.064
15.738
9.010

27,6
8,6
36,2
19,9
17,7
17,4
5,6
1,2
0,7

402.089
220.633
228.847
212.249
53.563
9.438
10.421

34,6
19,0
19,7
18,3
4,6
0,8
0,9

Nacion. 617.516
Estats. 474.472

55,5 581.438
42,7 649.584

46,1
51,5

682.958
567.607

53,9
44,8

630.936
495.883

54,3
42,7

Izquierda 439.609
Derecha 652.379

39,5 577.946
58,7 663.773

45,8
52,6

515.981
734.584

40,6
58,0

494.659
632.160

42,6
54,4

Censo
Vots.

1.756.535
1.777.108
1.122.630 63,9 1.270.078 71,5

1.821.457
1.809.009
1.275.008 70,0 1.175.856 65,0

(*) Para 1999, datos provisionales de los primeros recuentos de las diputaciones forales.
Elaboracin propia a partir de los datos oficiales de la Junta Electoral.

TABLA 3: COMPOSICIN DE LAS INSTITUCIONES FORALES VASCAS


EN 1995 Y 1999
lava
PNV
EA
PNV/EA
HB/EH
PP
PSE-EE
IU
UA
ICV
TOTAL

Guipzcoa
1995
1999

Vizcaya
1995
1999

1995

1999

15
4
(19)
4
9
7
3
9

16
6
16
9
2
2
-

12
10
(22)
11
7
9
2

19
14
8
10

20
1
(21)
5
9
10
4
2

21
9
10
10
1

51

51

51

51

51

51

Elaboracin propia. Fuente: Electos proclamados por las juntas electorales.

Adems de la estabilidad relativa y la


escasa volatilidad que muestran los resultados electorales forales vascos, hay otra
pauta que se acenta en estas elecciones y
que merece la pena resaltar: el retroceso
generalizado de las opciones menores y la
simplificacin progresiva del mapa electoral, que camina a pasos agigantados a su
reduccin a cuatro fuerzas polticas
(PNV/EA, PP, PSE-EE y EH), tal como
se ha concretado ya en el Ayuntamiento
de San Sebastin y en las Juntas Generales
de Guipzcoa. Al mismo tiempo, estas
elecciones suponen el principio del final
de EA como opcin competitiva, as como
la comprobacin, una vez ms, de que en
poltica uno ms uno no suman dos necesariamente, ya que a unos les habr parecido demasiado radical la combinacin y a
otros habrn encontrado que para radical
es ms til EH, sin descartar otras motivaciones ms emocionales.
N 95 CLAVES DE RAZN PRCTICA
n

4. El poder foral: las claves estaban


en lava y Guipzcoa

Ya hemos dicho que no se puede entender


la coalicin PNV/EA si no es en clave de
mantener el control de los gobiernos forales frente a la amenaza del PP en lava y
de EH en Guipzcoa. Como muestra la
tabla 3, la coalicin PNV/EA mantiene su
posicin dominante (de 62 junteros hace
cuatro aos a los 56 actuales), sobre todo
en Vizcaya y Guipzcoa, pero la pierde en
lava, cediendo en conjunto un 10% de
su representacin foral en lava y Guipzcoa y, lo que es ms importante, la diputacin ms solvente financieramente. El
gran cambio se produce, por tanto, en
lava, donde el PP se alza con la primera
posicin, tras empatar con la coalicin
PNV/EA y pasar de 9 a 16 escaos, que
son los que cede UA, al tiempo que el
PSE-EE, en la tercera posicin, y EH, en
la cuarta, suben dos escaos, respectiva-

mente, a costa de los tres cedidos por


PNV/EA y el que pierde IU.
En Guipzcoa el panorama se simplifica mucho ms: la coalicin PNV/EA
vuelve a ganar tras ceder tres escaos a
EH, que mantiene la segunda posicin,
mientras que el PSE-EE y PP, en tercera y
cuarta posicin, suben un escao cada
uno a costa de la desaparicin de IU de las
Juntas Generales.
Es en Vizcaya donde la coalicin
PNV/EA obtiene una posicin ms slida
tras repetir resultado (21 escaos), mientras que el PP y el PPSE-EE empatan en
la segunda posicin con 10 escaos, tras
ganar uno el primero y mantenerse estable
el segundo. Por su parte, EH experimenta
un notable incremento al pasar de cinco a
nueve escaos, gracias a los tres que pierde
IU (se queda con uno) y a la desaparicin
de la efmera candidatura personalista del
ex peneuvista alcalde de Bilbao Jos Mara
Gorordo (tena 2 escaos), con lo que las
juntas generales de Vizcaya casi experimentan la misma simplificacin a cuatro
que las guipuzcoanas.
Un dato nada desdeable es la evolucin producida en el reparto del poder foral desde las ltimas elecciones autonmicas de octubre si comparamos la extrapolacin foral de aquellos resultados con los
efectivamente producidos. De tal comparacin se deduce: en primer lugar, que el
PP habra mejorado sus resultados en dos
escaos a costa de UA en lava; en segundo lugar, que EH habra obtenido el mismo rdito en Vizcaya a costa del PNV/EA
e IU; y en tercer lugar, que en Guipzcoa
el beneficiario en la misma proporcin habra sido el PSE-EE a costa tambin del
PNV/EA e IU.
Como es sabido, tras las ltimas elecciones forales de 1995 las tres diputaciones forales fueron encabezadas por el
PNV con gobiernos de coalicin
PNV/PSE-EE/EA, como en el gobierno
autnomo. Si en Vizcaya y Guipzcoa la
coalicin ha funcionado toda la legislatura
y sigue hoy como gobiernos en funciones,
en lava (y en el Ayuntamiento de Vitoria) quebr en el verano de 1997, quedando la coalicin PNV/EA en minora y gobernando gracias al apoyo del PP (en el
Ayuntamiento gobern el PNV en coalicin con UA). Si hoy se repitiese el esquema ya tradicional de intentar extender a
todas las instituciones, sobre todo forales,
la misma geometra coalicional, la mayora nacionalista, con el PNV/EA a la cabeza, podra gobernar en minora con el
apoyo de EH o, incluso, en coalicin con
ellos en las diputaciones de Guipzcoa
27

FRENAZO AL TREN DE ESTELLA

TABLA 4: LA ESTRUCTURA MUNICIPAL VASCA


Tamao

lava (%)

Guipzcoa (%)

Vizcaya (%)

CAV (%)

Capitales

N muns.
Poblacin
Concejals.

1 (2)
216.527 (76)
27 (6,6)

1 (1,1)
178.229 (26,3)
27 (2,9)

1(0,9)
358.467 (31,5)
29 (2,4)

3 (1,2)
753.223 (35,9)
83 (3,3)

> 45.000

N muns.
Poblacin
Concejals.

1 (1,1)
55.196 (8,2)
25 (2,7)

5 (4,5)
332.190 (29,2)
117 (9,8)

6 (2,4)
387.386 (18,5)
142 (5,6)

> 9.000

N muns.
Poblacin
Concejals.

2 (3,9)
29.447 (10,3)
30 (7,3)

20 (22,7)
324.102 (47,9)
340 (36,3)

14 (12,6)
260.260 (22,8)
254 (21,2)

36 (14,4)
613.809 (29,2)
624 (24,6)

< 9.000

N muns.
Poblacin
Concejals.

48 (94,1)
38.621 (13,7)
352 (86,1)

66 (75)
118.912 (17,6)
544 (58,1)

91 (82)
186.677 (16,4)
795 (66,6)

205 (82)
344.210 (16,4)
1.691 (66,6)

TOTALES

N muns
Poblacin
Concejls.

51
284.595
409

88
676.439
936

111
1.137.594
1.195

250
2.098.628
2.540

Elaboracin propia. Fuente: Diputaciones forales y Poblacin de Derecho al 1-1-1998, segn EUSTAT.

(33 de 51) y Vizcaya (30 de 51), pero no


en lava, donde ni el frente de Lizarra
(con IU incluida) supera los 24 escaos.
Por el contrario, la frmula alternativa del
llamado frente constitucionalista o autonomista slo podra ser vlida para gobernar lava con un gobierno de coalicin
encabezado por el PP, ya sea en solitario o
en coalicin o con apoyo parlamentario
de UA y PSE-EE, que sumaran 27 de los
51 escaos.
Queda, sin embargo, la alternativa de
la continuidad recompuesta, que es volver
a la frmula de la coalicin mixta
PNV/EA/PSE-EE, que obtendra mayoras slidas en Vizcaya (31 escaos) y Guipzcoa (28 escaos), mientras que en lava sus 25 escaos, aun no siendo mayoritarios, seran suficientes para gobernar, sin
descartarse otras frmulas que necesitaran
el concurso de una tercera fuerza, que podra ser IU como en Bilbao. Esta es ahora
la frmula preferida por la alianza
PNV/EA para no perder el poder foral
alavs. Finalmente, tampoco hay que descartar gobiernos minoritarios (del
PNV/EA en Guipzcoa y Vizcaya y
del PP/UA en lava), ms dbiles e inestables polticamente en principio, pero perfectamente factibles en la actual arquitectura poltica del pas.
5. El poder local: la batalla por
las capitales

Si la arena foral era propia de la competicin vasca, la municipal era compartida


con la poltica espaola, aunque la batalla
por las capitales y las grandes poblaciones
era vivida por las fuerzas polticas como
28

clave para revalidar o no los cambios estratgicos del nacionalismo vasco, tales como
la Asamblea de Municipios Vascos o la
mayora nacionalista, adems del intercambio de posiciones de gobierno y de
apoyos en la necesaria poltica de pactos a
todos los niveles institucionales. El carcter abierto de las elecciones locales en las
capitales y grandes poblaciones, en las que
domina el pluralismo polarizado propio
del conjunto del pas, entre PNV/EA,
PSE-EE y PP las haca especialmente
competitivas, unindose a la identificacin
y fidelidad partidistas las caractersticas
personales y polticas de algunos candidatos a alcaldes. En las pequeas y medianas
poblaciones del interior del pas no era
menos abierta y competitiva la pelea entre
el PNV/EA, juntos o por separado, y EH,
sobre todo en Guipzcoa, en un autntico
contexto de bipartidismo imperfecto nacionalista.
De las diferencias locales y territoriales
de implantacin partidista y de la estructura de la competencia poltica da idea la
estructura demogrfica del poder local, en
cuanto indicador bsico de las diferencias
de la estructura social interna del pas.
Veamos la tabla 4.
De esta tabla se deducen, al menos,
tres tipos de municipios. As: en primer
lugar, el de los ms pequeos, que son el
82% y aglutinan a dos terceras partes de
los concejales, aunque slo suponen el
16% de la poblacin, y que se caracterizan
polticamente por el menor pluralismo y
la mayor homogeneidad nacionalista,
siendo en este tipo de localidades donde
mayor incidencia tienen las mayoras ab-

solutas y el bipartidismo imperfecto


PNV/EH/EA; en el otro extremo, las capitales y los seis grandes municipios de
mximo pluralismo y menor presencia nacionalista, que aglutinan a ms de la mitad
de la poblacin pero a menos del 9% de
los ediles; en tercer lugar, el tipo intermedio de los 36 municipios medianos, con
otro 29% de la poblacin y una cuarta
parte de los concejales, que definen una situacin poltica de transicin entre los dos
tipos anteriores. Por otra parte, si lava se
caracteriza por la macrocefalia de su capital, Vizcaya destaca por el mayor peso relativo de las grandes poblaciones industriales y Guipzcoa por el de los intermedios, que definen bastante bien las
caractersticas diferenciales de las respectivas estructuras polticas territoriales.
Como se puede comprobar en la tabla
5, el conjunto PNV-EA (con 1.137 ediles), aunque gana las elecciones con el
52% de los concejales en lava, el 49,7 %
en Vizcaya y el 35,1% en Guipzcoa,
pierde un 6% de su poder local, respectivamente. En cuanto a sus apoyos electorales, el conjunto PNV/EA pierde el 6,7%
de los votos en lava y el 8,8% en su capital, el 6,7% en Guipzcoa y el 6% en su
capital, mientras que en Vizcaya retrocede
un 5,4%, mantenindose en su capital.
La segunda fuerza (la primera en solitario con sus 679 ediles) en proporcin de
concejales es EH, con el 36% en Guipzcoa, el 24% en Vizcaya y el 14% en lava, tras incrementar su nmero de concejales en un 10% en la primera, un 7% en la
segunda y otro 5% en la tercera. El avance
electoral de EH oscila entre el 6,1% de
CLAVES DE RAZN PRCTICA N 95
n

FRANCISCO J. LLERA

TABLA 5: EL PODER LOCAL EN LAS PROVINCIAS VASCAS EN 1995 Y 1999


(en porcentaje de concejales)*
lava

Guipzcoa
1995
1999

Vizcaya
1995
1999

1995

1999

PNV
EA
PNV/EA
HB/EH
PP
PSE-EE
IU
UA
Otros

48
10
(58)
9
14
6
1
9
2

33,7
6,6
11,7
13,7
22
6,1
0,2
2,2
3,7

23
18
(41)
27
4
10
2

15

6,4
5,1
23,6
36,3
4,9
10
0,6

5,8

48
8
(56)
17
6
10
4

35,2
5,4
9,1
23,7
7,3
10,3
1,6

4,2

TOTAL

100

100

100

100

100

100

(*) Para 1999 datos provisionales de los primeros recuentos del Ministerio del Interior.
Elaboracin propia.

TABLA 6: LA COMPOSICIN DE LOS CONSISTORIOS DE LAS CAPITALES VASCAS


EN 1995 Y 1999
1995

Vitoria
1999

San Sebastin
1995
1999

PNV
EA
PNV/EA
HB/EH
PP
PSE-EE
IU
UA
ICV

(9)
2
5
4
2
5

7
3
9
5
1
2

3
5
(8)
4
7
7
1

TOTAL

27

27

27

1995

Bilbao
1999

7
5
6
9

(9)
2
7
4
2

9
4
8
5
1
2

27

29

29

Elaboracin propia. Fuente: Electos proclamados por las juntas electorales.

Guipzcoa y el 4,4% de las otras dos provincias y sus respectivas capitales, en tanto
que en San Sebastin suma cinco puntos.
La tercera fuerza sigue siendo el PSEEE (con 242 concejales), con un 10% en
Guipzcoa y Vizcaya y un 6% en lava,
tras avanzar ligeramente. Su avance es ms
discreto en las provincias, desde el 0,4% en
Guipzcoa hasta el 2,6% de lava, pasando por el 1,7% de Vizcaya, en tanto que es
ms notable en las capitales, desde el 6,7%
de San Sebastin al 1,9% de Bilbao, pasando por el 3,8% de Vitoria, dejndose notar
la impronta del alcalde Odn Elorza en la
capital donostiarra, que es quien mejor ha
encarnado el espritu de la convergencia
entre el PSE y EE del ao 1993.
A muy corta distancia se sita el PP
(con 223 ediles), con un 22% de los concejales alaveses, un 7% de los vizcanos y
un 5% de los guipuzcoanos, tras avanzar
un 8% en la primera y un punto en cada
una de las otras dos. El incremento de sus
apoyos electorales es mximo en lava y
Vitoria con el 12%, ms discreto en Vizcaya y su capital, en torno al 3%, mientras
N 95 CLAVES DE RAZN PRCTICA
n

que en Guipzcoa no supera el 1%, retrocediendo casi cuatro puntos en su capital.


IU, con 26 concejales, reduce a menos
de la mitad los suyos, quedndose de forma testimonial en las grandes poblaciones;
su retroceso oscila entre el 2% de lava y
Guipzcoa y el 4% de Vizcaya, en tanto
que en las respectivas capitales vara entre
el 2 y el 3%. UA, con 9 concejales, pasa
del 9% al 2%, afectando muy significativamente a su presencia en la capital, retrocediendo ms de diez puntos en sus apoyos electorales, lo que supone una severa
sancin de su electorado a su apresurado
ejercicio de la funcin de bisagra, al pactar
con el PNV en Vitoria desde 1997. Algo
similar le ocurre a ICV, que retrocede casi
nueve puntos en Bilbao, donde pasa de
cinco a dos ediles.
Si nos fijamos en las primeras posiciones, el PNV (con 619 concejales) gana en
ms de un centenar, sobre todo, de pequeas poblaciones (68 en Vizcaya, 29 en
lava y otras 20 en Guipzcoa), con mayora absoluta en 70 de ellas, entre las que
destaca Mungua, as como las primeras

posiciones en otras 9 poblaciones mayores


de 10.000 habitantes (Amorebieta, Arrigorriaga, Galdakao, Gernika, Leioa y Sopelana en Vizcaya o Azpeitia, Elgoibar y
Zumaia en Guipzcoa).
La coalicin PNV/EA (con 378 concejales) lo hace en otras 38 (20 en Guipzcoa, 12 en Vizcaya y otras 6 en lava),
entre las que destacan Bilbao, Basauri y
Getxo como poblaciones mayores de
50.000 habitantes y otras 11 mayores de
10.000 (Durango y Erandio en Vizcaya y
Azkoitia, Beasain, Bergara, Legazpi, Oati, Ordizia y Zumrraga en Guipzcoa),
as como la mayora absoluta de Hondarribia. Por su parte EA (con 140 concejales) gana en 12 municipios (4 en cada
provincia), de los que solo 3 son mayores
de 10.000 habitantes (Zarautz, Amurrio
y Bermeo), uno en cada provincia.
EH gana en 43 localidades (32 en
Guipzcoa, 9 en Vizcaya y otras 2 en lava), entre las que destacan las mayoras absolutas de Oiartzun y Ondarroa y el triunfo en otras siete poblaciones mayores de
10.000 habitantes (Andoain, Mondragn,
Hernani, Pasaia y Tolosa en Guipzcoa,
Llodio en lava y Lekeitio en Vizcaya).
El PSE-EE, que obtiene representacin en 33 de los 250 municipios vascos,
obtiene la mayora en 14 (8 en Vizcaya,
5 en Guipzcoa y 1 en lava), de los
que 5 son mayores de 50.000 habitantes
(San Sebastin e Irn en Guipzcoa y Barakaldo, Portugalete y Santurtzi en el
Gran Bilbao) y otros 8 mayores de 10.000
habitantes (ibar y Rentera en Guipzcoa y Abanto, Ortuella, Sestao y Valle de
Trapaga en el Gran Bilbao), adems de las
mayoras absolutas de Lasarte en Guipzcoa y la emblemtica localidad vizcana de
Ermua.
El PP, que obtiene representacin en
26 municipios, gana, adems de en Vitoria, en otras seis pequeas localidades alavesas, obteniendo mayora absoluta en
cuatro de ellas.
Con todo, la batalla principal estaba
en las capitales, que suponen un 36% de
la poblacin vasca, y en las grandes poblaciones, en las que el pluralismo poltico y
la complejidad sociolgica del pas se expresan plenamente. En la tabla 6 tenemos
la evolucin de la composicin de los consistorios de las mismas. Como ya se ha indicado, la coalicin PNV/EA, el PP y el
PSE-EE se reparten las primeras posiciones en cada una de ellas, fracasando en todas ellas la alternativa del frente nacionalista.
Si ya era compleja la gobernabilidad
foral, an lo es ms la local. As, si toma29

FRENAZO AL TREN DE ESTELLA

mos en cuenta, adems de las tres capitales, las otras seis poblaciones mayores de
45.000 habitantes, que aglutinan a otro
18% de la poblacin vasca y cuya primera posicin se reparten PSE-EE (4) y
PNV/EA (2), la alternativa del frente nacionalista slo sera viable en Getxo. Por el
contrario, el frente autonomista sera factible en San Sebastin, Vitoria, Irn, Barakaldo, Portugalete y Santurtzi. En tanto
que el tripartito gobernante sera posible
en todas si, como en la actualidad ocurre
en Bilbao, se les une tambin IU en Vitoria. Con todo, en este caso, los gobiernos
en minora (PNV/EA, PSE/IU o PP/UA)
son mucho ms problemticos.
En las otras 38 localidades vascas de
ms de 8.000 habitantes que aglutinan a
otro 30% de la poblacin vasca, la situacin no es menos compleja. Descontadas
las nueve con mayoras absolutas, del
PNV/EA (4), EH (3) y PSE-EE (2), el
frente nacionalista slo sera posible en
23, el autonomista en 5, mientras que el
actual tripartito sera viable en 25.
Del anlisis anterior se deduce con
claridad que el actual frente nacionalista y
su instrumento de la Asamblea de Municipios Vascos fracasan en aquellas poblaciones que aglutinan a ms de la mitad de
la poblacin vasca y que se caracterizan
por un mayor pluralismo poltico, en tanto que es exitoso casi en exclusiva en la
mayor parte de los pequeos y medianos
municipios, caracterizados por el predominio del bipartidismo imperfecto nacionalista, que produce el espejismo etnocntrico de creer que todo el pas es as de
simple u homogneo.
Conclusiones: entre la provisionalidad y
la gobernabilidad de geometra variable

La actual poltica de frentes llevada al terreno institucional se ha demostrado inviable en la mayor parte del pas y de su
entramado institucional, convirtindose
en un handicap serio para su principal
mentor, el PNV, que ha tenido que pagar
el precio de un retroceso institucional generalizado y, lo que es ms importante, le
ha llevado a perder la centralidad poltica
que haba adquirido en la poltica vasca en
la ltima dcada. Del desgaste de su radicalizacin nacionalista slo se salvan el diputado general de Vizcaya y el candidato a
la alcalda de Bilbao, Bergara y Azkuna,
respectivamente, que son precisamente las
cabezas visibles del ala ms moderada y
autonomista del PNV y los menos proclives a reproducir en sus instituciones el
pacto con EH.
Por otro lado, el PP se ha convertido
30

en el principal referente del frentismo constitucionalista y autonomista, con un claro


componente antinacionalista, sobre todo
desde el poder institucional alavs, mientras que el PSE-EE, despus de correr el
riesgo de pasar de la mediocridad a la irrelevancia poltica, tiene ahora la oportunidad
de recuperar una posicin de centralidad
poltica si acierta a administrar con visin
estratgica los recursos polticos que capitaliza, por encima de los enjuagues familiares
o del vrtigo de perder la colocacin.
Pero lo ms grave no es esto, sino que
el precio poltico de haber mezclado la gobernabilidad institucional con la poltica
de pacificacin, y los acuerdos intranacionalistas que la deberan lubrificar, puede
pagarlo todo el pas en forma de inestabilidad institucional y una fractura poltica
que haga imposible la poltica de consenso
imprescindible para hacer avanzar los procesos de pacificacin y normalizacin. sta
no es otra cosa que la plena legitimacin
del pluralismo, el fin de la intimidacin
poltica y el total respeto a las reglas del
juego democrtico establecidas. Estas cosas
son las que no estn garantizadas por el
momento en Euskadi. Haber confundido
el abandono virtual de la violencia por parte del complejo ETA-EH con su conversin en una oposicin leal es un error poltico de primera magnitud que bloquea seriamente la necesaria dinmica centrpeta
de la poltica vasca. EH cuenta y mucho
en la poltica vasca, pero tiene que bregarse
como oposicin, ms o menos radical, pero leal al sistema institucional. En tanto este giro estratgico no se produzca, no puede ser aceptable su inclusin en las ms altas responsabilidades de la gobernabilidad,
como rbitro principal de la misma, si no
queremos meter al zorro en el gallinero.
De momento, como consecuencia de su
esencia antisistema, ya ha conseguido convertir al gobierno del lehendakari Ibarretxe
en irrelevante y al PNV en rehn de su estrategia poltica, aunque est revestida de
la versin musical del espritu de Estella.
El tren de Estella no ha desacarrilado,
pero ha tenido que frenar en seco ante el
pedrusco del pluralismo local vasco, que ha
convertido a la llamada Asamblea de Municipios de Euskal Herria6 en lo que es: un
espejismo etnocntrico del mundo homogneo, rural y minoritario del nacionalismo

6 Este es el mejor ejemplo de la estrategia desinstitucionalizadora que inspira la poltica de EH y que


encuentra su mejor expresin en el informe de ETA
sobre la segunda transicin, que ha sido revelado por
los medios de comunicacin (ver El Pas del 30 de mayo de 1999).

vasco, que puede servir para reunir a todas


las ramas del nacionalismo vasco de los distintos territorios pero en absoluto para representar al pluralismo mayoritario de la
sociedad vasca desarrollada. Si descartamos
los 154 municipios con mayora absoluta y
la situacin de bipartidismo imperfecto de
otro puado importante de pequeos municipios, la frmula que dota de mayor estabilidad y homogeneidad institucional, as
como la que incluira a casi las dos terceras
partes de la poblacin vasca, sigue siendo la
de la anterior coalicin mixta PNV/EA/
PSE-EE, reforzada tras estas elecciones y
que, incluso en minora o con el apoyo
puntual de IU (como ha ocurrido en Bilbao), podra gobernar sin alternativa y de
manera estable toda la legislatura.
En estas condiciones vuelven a ser vlidas las conclusiones obtenidas tras las ltimas elecciones autonmicas y, aunque
sea duro polticamente, el PNV no tiene
ms remedio que desandar el camino andado, que, por otra parte, ha sido realmente corto en sus resultados tangibles,
tanto para la pacificacin como para la
normalizacin poltica del pas. Transitoriamente, lo que se impone es una gobernabilidad de geometra variable caracterizada por gobiernos en minora, en tanto
que la poltica de pactos mixtos entre nacionalistas y no nacionalistas vuelva a ser
factible en una recomposicin de la estrategia poltica general en la que se diferencien con claridad: gobernabilidad institucional, pacificacin y normalizacin. De
no ser as, estamos abocados, primero, a la
provisionalidad y, ms tarde, a una legislatura caracterizada por la inestabilidad y el
bajo rendimiento poltico por la incapacidad para tomar decisiones sustantivas con
mayora suficiente. Con todo, para la
marcha del proceso de pacificacin, de no
ser posibles las coaliciones mixtas son preferibles los gobiernos en minora a los de
mayora frentista, en la medida en que refuerzan la interdependencia partidista y
pueden favorecer la moderacin poltica
centrpeta. Los vascos han vuelto a decidir
en su mbito lo que ya haban hecho tantas veces, antes de que los virtuales nefitos de la democracia fuesen investidos por
el nacionalismo mayoritario como paladines de la misma, legitimando a posteriori
su historia de terror, para su propia desgracia y la de todos los demcratas, a saber: que la sociedad vasca es cabezonamente plural y que no est ni por la perversin moral de los principios
Francisco J. Llera es catedrtico de ciencia poltica y de la administracin en la Universidad del
Pas Vasco.
CLAVES DE RAZN PRCTICA N 95
n

KOSOVO
Y LA ANTIGUA YUGOSLAVIA
ADAM MICHNIK / MILAN KUCAN

dam Michnik, director de Gazeta Wyborcza desde la fundacin del


diario en mayo de 1989, es el periodista ms influyente de la Polonia actual. Inici su lucha contra el rgimen totalitario en 1961,
cuando an estudiaba en la escuela secundaria. Se convirti desde el primer momento en uno de los opositores al rgimen ms combativos, lo que
le cost la expulsin de la Universidad de Varsovia y, posteriormente, un total de seis aos de crcel. Defensor de la independencia de los periodistas de
la poltica, renunci, tras la breve experiencia de los aos 1989-1991, a ser
diputado. Galardonado con diversos premios, el mes de julio de 1999 recibi el Premio Espaol de Periodismo Francisco Cerecedo.
Milan Kucan naci en 1941 en la aldea de Krizevci, cerca de la
frontera esloveno-magiar; su padre fue asesinado por los nazis. Inici

ADAM MICHNIK. Cmo valora usted, desde


el punto de vista esloveno, la intervencin de
la Alianza Atlntica en Kosovo?
MILAN KUCAN. Cuando todos los recursos
polticos se agotaron o fueron rechazados
no qued, lamentablemente, otra salida
que poner fin a la brutal violencia de Milosevic con ayuda de la fuerza.
Cuando uno se enfrenta a tan evidente
pisoteo de la dignidad humana y al exterminio, la paciencia deja de ser una virtud.
No se puede olvidar que la violencia est
presente en los Balcanes desde hace ms de
diez aos y que campeaba por sus respectos
hasta que top con la firme resistencia de la
Alianza y de las democracias europeas. Fue
por eso por lo que abrimos el cielo esloveno a la aviacin de la OTAN. Eslovenia no
se senta ms amenazada que Hungra, Austria, Italia o Grecia, pero s hemos sufrido
prdidas econmicas. Tengo la esperanza
de que sabremos encontrar soluciones duraderas que den a los Balcanes paz y seguridad y permitan su desarrollo despus del
conflicto. La paz en Europa es indivisible,
y de ah que tambin deba ser comn la
responsabilidad por su mantenimiento.
A. M. La experiencia de la intervencin en
Kosovo inducir a Eslovenia a intensificar
sus actividades para ingresar en la OTAN?
M. K. S, los acontecimientos en Yugoslavia,
y en particular en Kosovo, aumentaron
N 95 CLAVES DE RAZN PRCTICA
n

su carrera poltica en 1964, tras graduarse en la Facultad de Derecho de la Universidad de Lubliana. En 1971 fue elegido presidente
de la Asamblea de la Repblica Eslovena; de 1982 a 1983 fue representante de Eslovenia en la Federacin Yugoslava; en 1986 fue elegido presidente de la Liga de Comunistas de Eslovenia. Dos aos ms
tarde, como lder de la corriente reformadora en el partido comunista, propici la democratizacin de Eslovenia. En 1992 se present a
las elecciones presidenciales democrticas como candidato independiente y derrot a sus siete rivales en la primera vuelta, tras conseguir
un 64 % de los votos. En noviembre de 1997 se present para la reeleccin y volvi a ganar en la primera vuelta con ms del 55 % de
las papeletas.

nuestros esfuerzos encaminados a conseguir la incorporacin a la Alianza. Esa doctrina de la OTAN que dice que es el hombre y no el Estado quien se encuentra en el
centro de toda accin coincide con la concepcin eslovena del Estado en tanto que
comunidad de todos los ciudadanos.
A. M. Slobodan Milosevic conquist el poder
dicindoles a los serbios nadie os vencer.
Qu puede decir hoy?
M. K. Todo comenz mucho antes, con el
memorndum de la Academia de Ciencias
Serbia de 1986, en el que fue esbozado el
proyecto de la Gran Serbia. Milosevic se
empe en ponerlo en prctica y anunci
que lo hara independientemente de los recursos que tuviese que emplear, legales o
no. Obsesionado con su objetivo, malogr
la posibilidad que se dio de instaurar la democracia en Yugoslavia y, en definitiva, ha
conducido a su pas a la catstrofe. Durante 10 aos gui a los serbios llevndoles de
victoria a victoria hasta la derrota definitiva.
A. M. Pero sigue siendo el nico poltico serbio
capaz de adoptar las decisiones ms importantes para su pas.
M. K. S, porque se aprovecha del nacionalismo serbio y de los sentimientos antioccidentales. Todo eso ana a los serbios y, al
mismo tiempo, bloquea las salidas democrticas, las concepciones no nacionalistas.
Fue esa poltica de destruccin y no de edi-

ficacin la que destroz la antigua Yugoslavia y la que ha conducido a Serbia a un aislamiento jams antes conocido en el mundo.
A. M. En la actitud de Occidente frente a
Milosevic ha habido mucha ambivalencia.
Se tena conciencia de que era el verdadero
responsable de la guerra, pero al mismo tiempo se vea tambin en l al nico interlocutor
autorizado para conseguir un acuerdo en el
asunto de Kosovo.
M. K. Eso es comprensible, porque cuando se
habla con una dictadura hay que hablar con
el dictador. Milosevic es el nico que puede
garantizar el cumplimiento de un acuerdo,
aunque sea tambin l mismo su posterior
violador. Esa situacin se mantendr mientras se le siga permitiendo que est donde est. Toda ambivalencia de Occidente fortalece la posicin de Milosevic en Serbia.
A. M. Pero la Serbia de Milosevic no es una
dictadura clsica. Es una democratura con
elecciones que siempre son ganadas por Milosevic.
M. K. Un buen trmino ese de democratura.
Pero hay que reconocer que los Balcanes se
han encontrado en un callejn no solamente por culpa de Milosevic y de Serbia.
El problema es muy complicado. Los serbios, desde hace siglos, vivan en grandes
enclaves en Bosnia y Croacia. En la Constitucin yugoslava de Croacia se escribi
que era una repblica del pueblo croata y
31

KOSOVO Y LA ANTIGUA YUGOSLAVIA

de los serbios que vivan en esa repblica.


Tras la proclamacin de la independencia
en 1991, la Constitucin fue enmendada.
Los serbios fueron suprimidos de la Constitucin, y aquello les dio pie para proclamar
la tesis nacionalista de que en Croacia estaban amenazados. Como consecuencia, se
produjo el choque entre los dos pueblos,
que, posteriormente, se extendi a Bosnia.
La cuestin serbia no puede ser resuelta
mediante la creacin de un Estado tnico.
La nica solucin que cabe es la de construir un Estado cvico que garantice el respeto de los derechos de las minoras. Y es
en ese sentido en el que debe llevarse a cabo la europeizacin de los Balcanes, o sea,
mediante la incorporacin de los Estados
de la zona a los procesos de integracin
que se desarrollan en el continente. Lamentablemente, la concepcin del Estado
cvico no logr imponerse en Serbia. Y tengo que reconocer que otras partes tambin
encuentran mucha resistencia.
La situacin ms absurda la tenemos en
Bosnia-Herzegovina. Hace un ao se celebraron en esa repblica elecciones democrticas, pero los candidatos que no se presentaron por las listas de los distintos nacionalismos fracasaron totalmente; y es que all no
existe la divisin poltica habitualmente conocida en otros pases de Europa. All slo
hay partidos nacionalistas: el bosnio, el serbio y el croata. El reciente congreso de unificacin de los partidos socialdemcratas de
Bosnia fue el primer intento de buscar como
denominador comn de la cohesin las concepciones polticas y no las caractersticas
tnicas. Y, lo que es ms curioso, la mayor
ovacin la arranc la consigna Tito, Tito!. Corearon el nombre de Tito, pero no
porque sintiesen nostalgia por la antigua Yugoslavia, sino por la estabilidad y calma que
reinaron en ella.
A. M. Milosevic es el mejor ejemplo de la transformacin del comunismo en un nacionalismo
de la Gran Serbia. Cmo se transformaron
otros sectores comunistas en distintas partes de
la antigua Yugoslavia despus de 1989?
M. K. En primer lugar tengo que decir qu
era para m el socialismo. Yo lo interpretaba como la doctrina, la utopa de dar vida
a un Estado de justicia, nacida de la explotacin que sufran los obreros en la sociedad industrial. El comunismo era un programa de accin que persegua la realizacin de esa utopa. El leninismo y el
estalinismo no respondieron a esa esperanza y sirvieron slo para conquistar el poder
y luego para mantenerlo. Cometieron abusos tan grandes que difcilmente podramos encontrar algo similar en la historia.
En una palabra, el aparato que tena la mi32

sin de realizar la utopa fue el culpable y


responsable de destruirla antes de que surgiese. Carlos Marx tambin es una de las
vctimas de ese proceso. En los pases poscomunistas hoy no se quiere reconocer que
fue uno de los ms grandes pensadores del
siglo pasado, uno de los filsofos ms grandes en la historia.
Yugoslavia, en comparacin con otros
pases socialistas, siempre fue ms abierta, y
la gente, que poda comparar sus vidas con
las de otros pueblos, se haca la pregunta de
por qu era peor que en Occidente. Y no se
trataba solamente de los aspectos materiales, econmicos, sino tambin de los culturales y morales. Todo eso haca que mucha gente revisase sus conceptos y la escala
de valores que haba utilizado. Cada persona que entendi hasta qu punto el sistema
someta al individuo tena que alinearse,
por fuerza, con las reformas.
A. M. Pero por qu el proceso fue distinto en
Eslovenia, donde los comunistas evolucionaron hacia posiciones socialdemcratas o liberales, y en Croacia o Montenegro?
M. K. Un factor muy importante es la ubicacin geogrfica de Eslovenia, su frontera
con Occidente. Tambin tuvieron importancia nuestras tradiciones socialdemcratas de los tiempos austriacos, que sobrevivieron a pesar de que despus de la II Guerra Mundial dominaban las concepciones
leninistas y estalinistas. Cuando comenz la
democratizacin de Eslovenia, esas tradiciones socialdemcratas revivieron.
Muchas veces se olvida que Yugoslavia se
desmoron no por culpa de los nacionalismos sino como consecuencia de la falta de
democracia. Los procesos de democratizacin en Eslovenia, condenados por Belgrado, que los defina como separatismo esloveno, al principio slo tenan como fin
modernizar y democratizar Yugoslavia. Las
tendencias independentistas aparecieron
mucho despus. Buscbamos la solucin de
la crisis yugoslava en la reforma y modernizacin de Yugoslavia, pero no marchndonos de ella, sino desde dentro. Lo que queramos era que nuestro Estado fuese de verdad moderno. Cuando comprendimos que
era intil nuestra lucha por la democratizacin de Yugoslavia decidimos abandonarla.
A. M. Hubo algn momento de singular importancia?
M. K. S, cuando Belgrado suprimi la autonoma de Kosovo en 1989, por su cuenta y sin consultarlo, violando la Constitucin. Entendimos que a partir de aquel
momento ya no imperara la ley sino la
fuerza.
A. M. El nacionalismo en el territorio de la
antigua Yugoslavia tena dos aspectos: uno

era la nostalgia por la Gran Serbia y otro la


actitud mantenida frente a la historia propia.
Despus de 1989 surgi en Croacia la polmica en torno al Estado prohitleriano creado
por Ante Pavelic. En Eslovenia, aunque de
manera no tan drstica, se discuti sobre los
colaboradores y la represin que sufrieron despus de terminada la II Guerra Mundial.
Qu significan hoy esas sombras proyectadas
por la historia?
M. K. Hay que entender qu era Yugoslavia.
Surgi despus de la I Guerra Mundial como consecuencia de la desintegracin del
Imperio Austro-Hngaro y del Imperio
Otomano. Su creacin fue una decisin libremente adoptada por los pueblos que integraron Yugoslavia. Fue una decisin ms
que justificada. La unificacin de los eslavos austriacos (eslovenos y croatas), de los
serbios y montenegrinos fue posible porque
todos esos pueblos llegaron a la conclusin
de que en un Estado comn podran conservar su identidad. Lo garantizaba la
Constitucin democrtica del Reino de los
serbios, croatas y eslovenos del ao 1920.
El deterioro de aquel Estado comn comenz cuando en 1929 el rey Alejandro
aboli la Constitucin e implant la dictadura. Entonces todos, con la excepcin de
los serbios, dejaron de identificar a Yugoslavia con su propio Estado. Yugoslavia se
convirti en un Estado serbio. sa fue la
causa de que en 1943 Yugoslavia dejase de
existir en apenas unos das. Nadie quera
luchar por ella. Slo los comunistas supieron organizar la resistencia contra los ocupantes hitlerianos, slo ellos supieron agrupar a todas las fuerzas antifascistas. Por eso,
los que entonces colaboraron con los nazis
pueden ser presentados hoy como adversarios de los comunistas.
En 1945, otra vez triunf la esperanza
de que Yugoslavia podra ser un Estado en
el que se respetasen los derechos y la identidad de todos sus pueblos. Y existi mientras eso fue verdad. No resisti ni un minuto ms.
A. M. Por qu los eslovenos dejaron de ver en
Yugoslavia a su propio Estado?
M. K. Todo empez cuando el proceso de
dar uniformidad al Estado afect tambin
a la cultura. sa es una esfera en la que los
eslovenos manifiestan una singular sensibilidad, porque en realidad jams tuvimos
otra que nos permitiese manifestar nuestra
singularidad nacional. Todo empez de
manera muy inocente, con la polmica sobre la literatura que deba de formar parte
de los programas escolares y las proporciones en esos programas entre la creacin de
los escritores serbios y la de los autores de
otras nacionalidades. Nosotros opinbamos
CLAVES DE RAZN PRCTICA N 95
n

ADAM MICHNIK /MILAN KUCAN

A. M. Qu poltica les recomendara usted a

los rusos en los Balcanes?


M. K. Pienso que ellos no esperan consejo

que si se hablaba de la cultura yugoslava se


hablaba de la suma de todas las culturas de
todos los pueblos que la integraban, pero
slo en ese sentido, porque no haba nada
que fuese yugoslavo. Mientras tanto se
empez a imponer la creacin de un pueblo yugoslavo.
A. M. Como en la URSS el supuesto pueblo
sovitico?
M. K. S, con la diferencia de que en la
URSS se aplicaba la ecuacin pueblo sovitico igual a pueblo ruso, mientras que en
Yugoslavia pueblo yugoslavo era sinnimo del pueblo serbio. Siempre que estn
amenazados los derechos de un pueblo ste busca la solucin en su historia. Entonces empiezan a tener importancia todos los
asuntos de carcter nacional y todo se somete a esa interpretacin. El retorno a la
historia siempre es una bsqueda de las
races propias, de los mitos propios, de la
identidad nacional y religiosa. Nosotros
tambin tenemos nuestros mitos, aunque
nos dejamos llevar menos por la mitologa
que otras naciones de la antigua Yugoslavia.
Protagonizan nuestros mitos hroes que se
N 95 CLAVES DE RAZN PRCTICA
n

asemejan en su lucha a la que sostuvo David contra Goliat. Martin Krpan salv a
Viena de los turcos. Peter Klepec expuls
de nuestra tierra a los turcos empleando
como maza el tronco de un rbol que
arranc. Esos mitos estn muy arraigados
en nuestra conciencia nacional.
A. M. se es el problema de los pueblos pequeos? Por un lado, el temor eterno ante la
desaparicin, y, por otro qu es lo que hay
en el otro extremo?
M. K. En primer lugar, lo que puede dar un
pueblo pequeo a la humanidad, naturalmente, en la esfera espiritual. Los principales valores de la Europa de hoy surgieron
en el seno de los pueblos pequeos. Los
griegos antiguos les dieron la filosofa; los
judos, el cristianismo; los ingleses, a Shakespeare; los alemanes, entonces an divididos en pequeos estados y ducados, a
Goethe; los toscanos, a Dante, y los noruegos, los dramas de Ibsen. Rusia existe
por el mero hecho de ser tan grande. Eslovenia, no. Pero si no existiesen pases tan
pequeos como Eslovenia, Rusia no sabra
que es tan grande.

alguno de los eslovenos.


A. M. Y la OTAN, necesita esos consejos?
M. K. Todos los que estn afectados por el
problema de los Balcanes esperan que haya
un intercambio de ideas y experiencias. A
m, Rusia me parece un gigante que se ha
resbalado en una cscara de pltano. Ahora
se esfuerza por mantener el equilibrio, pero
eso no significa que haya dejado de ser un
gigante. Sera negativo si Rusia se sintiese
marginada y humillada. Para el bien de Europa y de todo el mundo, Rusia debera recuperar, cuanto antes, la estabilidad.
En los ltimos aos, Eslovenia pag por
los pecados cometidos en los primeros tiempos de la independencia, cuando pareca
que los Balcanes haban dejado de interesarle. Cuando pareca que no quera tener
nada que ver con esa regin. La inestabilidad de esa zona la encontramos en cuanto
cruzamos la frontera, y por eso no podemos
esperar que otros pases, ms alejados de la
regin, hagan por ella ms que nosotros.
Los eslovenos tenemos experiencias propias
relacionadas con los Balcanes, conocemos
personalmente a la mayora de las figuras
que hoy desempean los papeles principales
en la regin, y eso es algo que vale mucho.
A. M. Cules fueron los momentos ms peligrosos para la Eslovenia independiente? Cules fueron los momentos ms difciles para
usted?
M. K. Para m, las ms difciles fueron dos
decisiones que tuve que adoptar aun antes
de conquistar la independencia. La primera, de junio de 1991, cuando nos encontramos en estado de guerra y tuvimos que
responder con las armas a la agresin del
Ejrcito yugoslavo. La segunda se relacion
con las posteriores negociaciones pacficas
en la isla de Brioni. Qu hacer para no
malograr la oportunidad que se presentaba?
Por suerte, en los dos casos conseguimos resultados mximos pagando un precio mnimo. Luego adoptamos muchas otras decisiones, por lo general, menos acertadas.
A. M. Por ejemplo?
M. K. Por ejemplo, la reprivatizacin. Benefici tambin a los que amasaron sus fortunas durante la II Guerra Mundial. La reprivatizacin tambin caus numerosas injusticias. Surgi una capa de gente muy
rica, mientras que, segn estimamos, el
14% de la poblacin vive por debajo del
mnimo social. Esa parte de la sociedad se
siente marginada, tambin en el sentido
social y poltico.
Pagamos tambin un alto precio por el
temor ante la afluencia del capital extran33

KOSOVO Y LA ANTIGUA YUGOSLAVIA

jero. Hoy, ese capital nos sera de gran ayuda, pero, por desgracia, nuestro provincianismo y nuestra falta de seguridad cuando
hay que enfrentarse con la realidad del
mundo son algo tpico para los eslovenos.
A. M. El provincianismo? Paseando por las
calles de Lubljana no me parece estar en una
ciudad provinciana.
M. K. Yo defino como provinciana a la
gente que deseara recibir de Europa todo
lo posible sin dar nada a cambio, a la gente que teme la apertura del pas al mundo
porque est convencida de que los eslovenos no sabrn defenderse, que en la Unin
Europea perdern su identidad. Esa desconfianza est justificada, en cierto modo,
por nuestras experiencias yugoslavas. Pero
la Unin Europea es una comunidad a la
que nadie nos lleva a la fuerza. Los que hacen la pregunta sobre lo que puede ganar y
lo que puede perder Eslovenia ingresando
en la Unin Europea es una pregunta mal
formulada. La pregunta correcta es: qu
perder Eslovenia si no ingresa en la Unin
Europea? Qu alternativa tiene?
A. M. Y qu pierde la Unin Europea manteniendo a Eslovenia fuera de la comunidad?
M. K. Eslovenia no tiene importancia alguna para los que no son eslovenos. Pero qu
beneficio sacar la Unin Europea con el
ingreso de Polonia, Hungra, la Repblica
Checa o Estonia? Es cierto que la poblacin
de la UE crecer entonces en un 20%, pero no menos cierto es que su poder adquisitivo aumentar nicamente en un 5%.
Por eso no se puede hablar de los beneficios momentneos cuando se analizan los
beneficios de la ampliacin de la Unin
Europea. Mientras esa comunidad no incorpore a otros miembros, Europa seguir
desintegrada y persistir la amenaza de que
las divisiones se multipliquen an ms. Hay
Estados que no quieren sumarse al proceso
de la integracin europea. Por ejemplo, la
Serbia de Slobodan Milosevic y la Eslovaquia anterior, la de Vladmir Meciar.
Temo que la nueva generacin de polticos ve en la Unin Europea un proyecto
de negocios y no un proyecto de valores.
Ese cambio avanza a una velocidad mucho
mayor de lo que se esperaba. En septiembre
de 1998 tuve un encuentro con un grupo
de nuevos bachilleres. Me preguntaron, sobre todo, por los acontecimientos de 1991,
por la guerra y las negociaciones de la isla
de Brioni. Me sorprend. Por qu me preguntan sobre todo eso si la televisin habl
de ello hasta la saciedad? Seor presidente, nosotros tenamos entonces apenas ocho
aos, me respondieron.
Y as es la vida. A nosotros nos parece
que esos acontecimientos ocurrieron ayer,
34

mientras que en el tiempo transcurrido


nuestros nios han llegado a la mayora de
edad. Mi hija menor tiene amigos de 20
aos. Cuando ven en la televisin las pe
lculas yugoslavas de hace aos tienen que
leer los subttulos para entenderlas. Ellos ya
no entienden el serbio. Para nosotros, la
generacin mayor, eso es inimaginable. Sin
embargo, en nuestras escuelas ya no se ensea el serbio, y en pocos aos se ha convertido en un idioma extranjero.
La II Guerra Mundial termin hace 54
aos. Todos los que nacieron despus saben
que la guerra es algo muy peligroso para
Europa, pero no conocieron sus experiencias. Dentro de algunos aos aparecer una
generacin que no sabr qu fue el comunismo, por qu fue tan malo. Para ellos el
comunismo slo ser un trmino histrico.
No habr para ellos diferencia alguna entre
el comunismo, el fascismo o cualquier otra
dictadura. Esa generacin y las siguientes
sern muy felices, a condicin de que sepan
aprenderse la leccin de la historia.
A. M. Cmo ve usted el futuro de los pases
que salieron del comunismo y avanzan hacia
la integracin con la Unin Europea? Merece la pena construir algo as como un Benelux
centroeuropeo?
M. K. Todos esos pases tienen un objetivo similar, porque no hay otra alternativa razonable. No la hay, no solamente para nuestros
pases, sino para toda Europa. La Europa central tendra muchos problemas para funcionar
bien como una especie de subregin. Coincido con Gyorgy Konrad en que la Europa
central es, ante todo, un Estado del espritu.
Hubo tiempos en los que en el equipo nacional de ftbol de Austria haba ms checos
que austriacos y en el equipo de Chequia ms
alemanes que checos. Hasta hace poco era
primer ministro de Chequia un poltico de
apellido alemn, Klaus, mientras que el canciller de Austria tiene un apellido eslavo, Vranitzky. Era absurdo? No, era un reflejo de la
realidad de Europa central.
A. M. En Austria, pas que por su historia tendra grandes posibilidades de desempear el
papel de punto central de nuestra parte de
Europa, en su provincia de Carintia triunf
en las elecciones un partido que se caracteriza
por su oposicin a la integracin europea.
M. K. A mi modo de ver, Jorg Haider, en
Austria, o Lepen, en Francia, son fenmenos
marginales. Son fenmenos desagradables,
pero Carintia no es sinnimo de Austria.
Ahora bien, todo lo que sucede en Europa
tiene que importarnos a todos. Si Haider
tratase de poner en prctica lo que dice, entonces el problema sera de todos los europeos y no slo de los habitantes de Carintia.
De la misma manera que Kosovo no es un

asunto slo de los serbios y de los albaneses.


A. M. Cules son hoy los problemas de Eslo-

venia?
M. K. Eslovenia es hoy un Estado de derecho, pero la convivencia entre los ciudadanos debera estar regulada no solamente
por las leyes, sino tambin por los valores
morales que emanan de las tradiciones del
pueblo. El fundamento de esos valores es,
en gran medida, el cristianismo, no solamente el catolicismo, sino tambin el protestantismo, que en el sentido histrico fue
para nosotros, los eslovenos, muy importante. Se trata tambin de los valores de la
sociedad abierta.
En ese punto surgen los problemas.
Hay alguien que pueda atribuirse el monopolio en la enseanza de los valores morales? Algunos opinan que, como el 75%
de los eslovenos son catlicos, las directrices
de la Iglesia deberan tener un reflejo en las
leyes. Se trata de cuestiones como la enseanza de la religin en las escuelas o el
aborto. se es el asunto ms polmico, no
solamente en Eslovenia, sino tambin en
otros pases. No se puede construir un
pas en el que la moral est exclusivamente
plasmada en las leyes. Eso significara tener
una vida sumamente pobre. Eso recordara
creo que cito precisamente las palabras de
usted una casa sin techo, puertas ni ventanas. Aceptar el monopolio de alguien en
esa esfera equivaldra a abrir de par en par la
puerta al integrismo. El partido comunista
tambin se atribua el derecho a monopolizar el poder, y lo justificaba afirmando que
quera implantar la justicia social.
Se trata de un problema muy actual.
Mucha gente, sobre todo de la generacin
mayor, no sabe vivir en las nuevas condiciones de la economa de mercado. Lamentablemente, en el proceso de transformacin nos olvidamos de esas personas.
Nos olvidamos, como si la democratizacin del Estado o el ingreso en la Unin
Europea y en la Alianza Atlntica fuesen
objetivos en s y no simplemente medidas
para mejorar la vida de los ciudadanos.
Esos olvidos pueden hacer que para muchos las esperanzas que depositaron en los
cambios sean motivo de desilusin. Es un
gran deber de las lites eslovenas conseguir
que las esperanzas se cumplan. n
Varsovia, junio de 1999

Traduccin: Jorge Ruiz Lardizbal

CLAVES DE RAZN PRCTICA N 95


n

LA IDEA DE ENTENDER
A propsito del relativismo
IGNACIO SNCHEZ-CUENCA

on motivo del 50 aniversario del lanzamiento de la bomba atmica sobre


Hiroshima y Nagasaki, se prepar en el
Museo del Aire y del Espacio de Washington
DC un vdeo acerca de la expedicin del
Enola Gay, el avin desde el que se arroj
aquella carga mortal. El vdeo fue objeto de
una dura polmica por sus posiciones aparentemente parciales a la hora de justificar el
uso de las bombas atmicas, una cuestin
que con los aos viene siendo cada vez ms
discutida en Estados Unidos1. Entre las diferentes declaraciones que el documental inclua figuraba la de uno de los tripulantes,
un tal Van Kiert, alias El Holands, quien
aseguraba que cualquiera que hubiese vivido
la sensacin de extrema urgencia por acabar
con la guerra habra entendido la necesidad
de recurrir a la bomba. El Holands, de esta forma, se estaba blindando contra las crticas retrospectivas de todos aquellos que tuvieron la suerte de no vivir en sus propias
carnes la conflagracin mundial. Justamente por haberse librado parece que ya no estaban capacitados para opinar sobre la cuestin. Lo que lata en el argumento del piloto del Enola Gay era la idea de que la guerra
constituye una experiencia tan intensa que
los que no han pasado por ella no pueden
entender suficientemente cmo se toman las
decisiones en esas circunstancias lmite.
Cambiando de tiempo y latitud, vale la
pena recordar la frecuencia con la que los nacionalistas vascos tratan de desautorizar a
sus rivales acusndolos de no entender el problema vasco por no vivirlo en primera persona. Echan en cara a los que no son de all
cierta incapacidad para comprender sus posiciones (aunque no suelan stas destacar
por su sutileza intelectual) y en los momen-

Un anlisis histrico exhaustivo se puede encontrar en el apasionante libro de Gar Alperowitz: The
Decision to Use the Atomic Bomb and the Architecture of
an American Myth. Alfred A. Knopf, Nueva York, 1995.

N 95 CLAVES DE RAZN PRCTICA


n

tos ms fogosos no dudan en proclamar la


imposibilidad de entender el conflicto desde Madrid. No es de extraar, entonces,
que a los nacionalistas les incomode tanto la
oposicin interna, la que protagonizan algunos vascos, ya que les roba esta excusa fcil con la que buscan evitar dar cuenta de sus
dudosos principios polticos. Hay sin duda
algo contagioso en todo esto, pues cuando
los vecinos partidarios de la exclusin de la
mujer en no se qu fiestas ancestrales de no
s qu pueblos vascos intentan justificar su
caverncola postura, no vacilan en afirmar
que hace falta ser de all y vivir la fuerza de
la tradicin para entender la verdadera importancia de dejar a las mujeres fuera.
Mientras que este uso de entender se
circunscriba al caso pintoresco de las fiestas
locales puede que no haya motivo de preocupacin. Pero resulta que el debate sobre
el terrorismo en el Pas Vasco ha estado dominado por lo que Carlos Martnez Gorriarn llama retricas comprensivas, es
decir, argumentaciones en las que, a pesar
de que no se llega a defender la violencia terrorista, se bordea su justificacin al exigir
que se entiendan los motivos que tienen los
terroristas para asesinar2. La solucin a la
violencia pasara, segn muchos nacionalistas, por poner los medios para que esas
razones desaparezcan o, lo que es igual, por
satisfacer las demandas de los asesinos, dando as por supuesto que las razones de ETA
eran buenas razones.
No deja de ser curioso que se hayan utilizado argumentos muy parecidos por antiguos gobernantes socialistas para concluir la
injusticia de las condenas penales a Rafael
Vera y Jos Barrionuevo. Se dice ahora que
hace falta haber vivido la situacin poltica

2 Carlos Martnez Gorriarn: El discurso del medio. Retricas comprensivas del terrorismo en el Pas
Vasco, incluido en AA VV, Razones contra la violencia.
Por la convivencia democrtica en el Pas Vasco. Bakeaz,
Bilbao, 1998.

de los primeros aos ochenta, con un ejrcito dispuesto a todo, con un aparato de seguridad heredado del franquismo, con una
banda terrorista capaz de poner al pas al
borde del abismo para entender el surgimiento del GAL. Y hace bien poco, en la polmica sobre la detencin de Pinochet, todava leamos los argumentos de un chileno
que basaba su ataque a la iniciativa del juez
Garzn en la incapacidad de ste para entender la complejidad de la situacin poltica en Chile a principios de los aos setenta3.
En las pginas que siguen no hago ms
referencia a estos variados episodios en los
que lo nico en comn es el abuso de la
idea de entender. Es este abuso lo que continuamente tendr en mente al ensayar una
reconstruccin ms bien filosfica de los diferentes elementos que articulan dicha idea.
El asunto resulta, sin duda, bastante complejo y merece a mi juicio un anlisis pausado y general. El sentido comn o el lenguaje ordinario no sern suficiente ayuda para
desentraar este pequeo enigma, pues con
igual frecuencia decimos, dependiendo de la
situacin de que se trate y de los intereses
que haya en juego, que alguien est incapacitado para entender algo tanto porque no lo
ha vivido directamente como porque precisamente lo ha vivido demasiado de cerca. La
proximidad a lo que se desea entender puede ser un obstculo o una ventaja, segn. Para superar esta extraa dualidad e identificar
los errores presentes en los ejemplos anteriores, empezar por el anlisis de algunos
casos lmite en lo que al entender se refiere;
y esto me llevar, por caminos tal vez poco
previsibles, a una discusin acerca del relati-

3 Se pregunta Jorge Edwards a propsito de Garzn: Podr comprender alguna vez las desgraciadas circunstancias, los matices, los disparates de todo orden,
que condujeron a la destruccin de la vieja democracia
chilena? Me permito afirmar que tengo serias dudas al
respecto. De su artculo Las estatuas de sal, El Pas, 4
de febrero de 1999.

35

LA IDEA DE ENTENDER

vismo, doctrina o ideologa que, como su


opuesta, el etnocentrismo, se basan en un
uso sesgado y parcial de la idea de entender.
1. Entender experiencias extraas

A la hora de entender a las personas, hemos


de ser capaces de reconocer en sus acciones
o en sus experiencias algn rasgo de humanidad. Esto casi siempre es fcil, pero
hay ciertos casos extremos en los que se
pone a prueba la posibilidad misma de entendimiento. En general, la presencia de la
maldad en sus formas ms descarnadas, como ocurri por ejemplo entre los alemanes
en el periodo nazi, nos deja especialmente
desconcertados. Nos coloca delante de una
forma de humanidad que resulta ajena por
completo y que no despierta ms que rechazo y asco. El trmite imprescindible de
imaginar qu es lo que pasaba en la cabeza
del otro se hace muy cuesta arriba. El fracaso se revela cuando nos resistimos a con36

siderar a esos individuos como miembros


de nuestra especie, negndoles su condicin humana. Sus acciones parecen tan
opacas como las acciones arbitrarias y espontneas de un luntico, en las que, por
no haber plan ninguno, no queda nada susceptible de entenderse. En el caso del mal,
la opacidad no deriva de la falta de objetivos a los que se dirige la accin sino que no
conseguimos asumir que se pueda perseguir ese tipo de objetivos.
Otro caso de alteridad tambin lmite
es el de las experiencias protagonizadas por
personas con cerebros averiados. Comenzar por uno de estos casos, pues proporciona un material muy adecuado para reparar en las dificultades que surgen, y en las
soluciones que se inventan, al intentar asimilar lo radicalmente extrao. Voy a recurrir como ejemplo a una de las historias
clnicas que con tanta maestra ha reconstruido Oliver Sacks en sus libros.

En la historia de El pintor daltnico4


Sacks narra el caso del seor I., un pintor
de 65 aos que, a raz de un accidente de
trfico, perdi por completo la capacidad
de ver los colores. Se trata de una alteracin
perceptual, algo que apenas depende de
factores sociales o histricos y que, por tanto, nos dispensa de tener que considerar el
problema de contextos lejanos en el tiempo
o en el espacio, problema sobre el que ms
tarde volver. A primera vista, podra parecer que no hay nada misterioso en este caso de daltonismo extremo. Al fin y al cabo,
cabra pensar, la nica diferencia es que el
seor I. ve el mundo como en una televisin en blanco y negro. Pero el seor I.,
que ha pasado la mayor parte de su vida
viendo en colores y sabe perfectamente lo
que es la visin en blanco y negro, insiste
en que su daltonismo no tiene nada que ver
con eso. En palabras de Sacks, dijo que ni
gris ni plomizo servan para empezar a caracterizar el aspecto de su mundo. No era
gris lo que experimentaba, afirm, sino
cualidades perceptuales para las cuales la
experiencia ordinaria, el lenguaje ordinario
no tienen equivalente (pg. 11). Al mismo
tiempo, el seor I. no haba olvidado, al
menos intelectualmente, la existencia de
un mundo en color, pues aunque no poda
recordar visualmente los colores, no poda revivirlos, recordaba el hecho de que
existe un mundo en color. Era una alteracin en la que no se llega a perder la conciencia del cambio.
Hemos de concluir que el mundo perceptual del seor I. es totalmente impenetrable para los que tenemos la suerte de ver
en color? O de otra manera, nos resulta imposible entender ese mundo acromtico? Si
ponemos como requisito el reproducir la experiencia del seor I., entonces es evidente
que no cabe entender su mundo. El propio
I. parece haber credo que nadie poda comprender lo que le estaba sucediendo: La experiencia era tan distinta de cualquier otra
vivida en el pasado, tan extraa, tan anmala, que no poda encontrar paralelismos,
metforas, imgenes o palabras para describirla (pg. 29). Sin embargo, esta forma de
entender es a todas luces excesiva: impone
una exigencia imposible de cumplir. El inters del anlisis de Sacks reside en que caracteriza el mundo extrao del daltnico en
funcin de diversos contrastes y analogas
con las categoras cromticas, de manera que
a travs de las diferencias y parecidos nos

4 Incluido en su libro An Anthropologist on Mars.


Alfred A. Knopf, 1995.

CLAVES DE RAZN PRCTICA N 95


n

IGNACIO SNCHEZ-CUENCA

formamos una composicin de lugar acerca de la experiencia del seor I.


La radicalidad del cambio perceptual
queda manifiesta por el hecho de que no slo no vea los colores sino que adems las
imgenes se le presentaban en un estado de
suciedad e impureza que contaminaba
su vida cotidiana, hasta el extremo de que el
seor I. hubo de renunciar a las relaciones sexuales y redujo al mnimo los intercambios
sociales. Ms curioso an, la comida se le
apareca en tonos oscuros y negruzcos, producindole un rechazo visceral. Tuvo que recurrir a comida en blanco y negro, como
arroz, caf o yogur (pg. 7). Y a causa de una
profunda sinestesia, la prdida del color afect incluso al disfrute de la msica, no pudiendo asociar por ms tiempo los sonidos a
los colores (pg. 11). Tras un primer periodo
de absoluto desconcierto, en el que se podra
decir que el seor I. no era capaz de entender
su propia experiencia, se inici un proceso de
acomodacin y ajuste a la nueva situacin,
hasta el punto de poder pintar de nuevo.
La clave para entender este mundo
acromtico estriba en una diferencia fundamental con el nuestro. Mientras que los
colores que percibimos son relativamente
estables ante cambios en la iluminacin, los
tonos oscuros o claros de los perceptos del
seor I. variaban dramticamente ante modificaciones en la luz. Por ejemplo, un objeto rojo, que normalmente apareca negro,
lo perciba ms claro con la luz del atardecer
(pg. 21). Esta inconstancia de sus perceptos, como atestigua Sacks, se refleja en la
agitacin de los primeros cuadros pintados
tras el accidente. Y es esta inestabilidad, o
sensibilidad extrema a la iluminacin, lo
que bajo ciertas condiciones desfiguraba y
ensuciaba los objetos percibidos por I. De
ah que se fuera acostumbrando a hacer vida nocturna, pues la oscuridad proporcionaba la permanencia necesaria a su visin
(pg. 37). Como compensacin, si se puede hablar en estos trminos, el seor I. poda discernir con un detalle asombroso la
textura de distintos objetos, sin dejarse cegar, como nos ocurre a nosotros, por la
presencia invasora de los colores.
Gracias a los cuadros pintados por el
seor I., a las explicaciones que l mismo
proporcion sobre su nuevo estado, a las
pruebas realizadas por Sacks, a la alteracin
observada en los hbitos vitales de I. y, en
general, a las reacciones de todo tipo ante la
desaparicin de los colores, nos podemos
imaginar con cierta precisin el tipo de
mundo perceptivo en el que se desenvuelve
I. Como consecuencia del esfuerzo por profundizar en las experiencias acromticas,
podemos llegar a entender dichas experienN 95 CLAVES DE RAZN PRCTICA
n

cias, comparndolas con las nuestras y tratando de figurar en qu se distinguen exactamente. Cuanto ms abundantes sean los
elementos a considerar, ms preciso ser el
entendimiento. Pero ntese que este empeo por familiarizarse con la experiencia del
seor I. no se lleva a cabo en orden a sustituir nuestras experiencias del color por las
nuevas experiencias investigadas, pues eso es
radicalmente imposible a no ser que cierta
zona del cortex de nuestro cerebro quede
daada como ocurri con la de I., sino que
la riqueza de los datos, nuestra proximidad
a los mismos, nos sirve para trazar con mayor rigor las lneas de parecido y diferencia
entre nuestro mundo y el suyo.
Incluso en un anlisis de experiencias
tan bsicas como los perceptos visuales, el recurso a la empata sobra. Para entender al
seor I. no necesitamos olvidarnos o poner
entre parntesis nuestro mundo cromtico.
En principio puede parecer que el entendimiento ms profundo tiene lugar cuando
somos capaces de situarnos en la posicin del
otro. El propio Sacks, ante un caso de autismo, donde la realimentacin que se obtiene
del individuo a quien se pretende entender
es mnima, juega con esta posibilidad. El
autista es un chico con un talento extraordinario para el dibujo. Sacks comenta a propsito de una visita conjunta al Gran Can
del Colorado: Sentado yo a su lado, siguiendo su intensa mirada, me imaginaba
que comenzaba a ver a travs de sus ojos, renunciando a mi propio conocimiento intelectual de los estratos de roca que tenamos
delante, vindolos en trminos puramente
visuales (pg. 231). Sacks se siente tentado
a entender al autista a travs de una reproduccin de su mirada pura del entorno,
una mirada libre del bagaje de saberes en

virtud de los cuales reconocemos los objetos


y los vemos como. Pero reflexionemos
un momento sobre el significado de la empata. Supngase que fuera posible dejar a un
lado nuestro conocimiento y nuestras experiencias y que, mediante un esfuerzo de concentracin, pudisemos suprimir, por ejemplo, nuestra percepcin de los colores, de
forma que nuestra visin fuese ahora como
la del seor I. En ese caso, sencillamente, no
habra nada que entender, porque podramos tener la misma experiencia que tiene el
seor I.
Es preciso entender cuando hay alguna
diferencia, alguna distancia, ya sea en conocimientos, en deseos o en vivencias, que
nos obliga a preguntarnos cmo ser una
persona distinta de nosotros en esos aspectos. Por consiguiente, aun si cupiera la posibilidad de dejar de lado nuestro bagaje intelectual y experiencial, no siendo ms nosotros mismos, no se habra resuelto nada,
ya que el desafo de entender proviene justamente de la existencia de personas que
son distintas a nosotros. Si podemos suprimir de golpe esas diferencias, a travs de la
supresin de aquellos factores que constituyen nuestra identidad y que nos separan de
la persona que queremos entender, la propia
necesidad de entender se desvanece. Entender exige entender una diferencia, una novedad, algo desconocido.
El antroplogo Evans-Pritchard cuenta,
en una de sus investigaciones de campo,
que una maana le despert su sirviente
para comunicarle que una mujer del poblado nuer en el que se encontraba haba
dado a luz a un nio y a un hipoptamo,
ambos muertos. Por lo visto, los nuer mantienen la creencia de que una mujer puede
tener gemelos compuestos por hombres y
animales a la vez5. Habra entendido algo
Evans-Pritchard si a fuerza de vivir con los
nuer hubiese acabado reconociendo un hipoptamo en un feto deforme? No nos
parece eso justamente la negacin misma
del entendimiento? Entender, ms bien, sera entender por qu, en virtud de qu sistema de creencias, los nuer confunden malformaciones con manifestaciones animales. Esta caracterizacin del entendimiento
como una asimilacin de las diferencias,
ms bien que como una supresin de las
mismas, arroja cierta luz sobre la naturaleza de entender sociedades del pasado o sociedades contemporneas a la nuestra, pero
remotas para nosotros en su desarrollo y
cultura. Me refiero, evidentemente, al en-

5 Evans-Pritchard: Nuer Religion, pg. 84. Oxford


University Press, Nueva York, 1956.

37

LA IDEA DE ENTENDER

tender de la historia y la antropologa. Y esto nos va a conducir, inevitablemente, a


una discusin sobre el relativismo.
2. Distancia: acercamiento y alejamiento

La habilidad de entender se ejercita sobre


una distancia entre quien quiere entender y
lo que se busca entender. Esa distancia no se
puede suprimir de un plumazo. Al revs, es
constitutiva de la propia idea de entender algo6. Entendemos el pasado desde el presente. Entendemos lo lejano desde lo cercano.
Al menos nosotros (el autor y los lectores)
entendemos la barbarie desde la civilizacin,
lo primitivo desde lo desarrollado.
Una manifestacin menor pero fascinante de la imposibilidad de acabar con la
distancia en el entendimiento la proporciona el ejemplo de las falsificaciones artsticas7. El falsificador que intenta engaar a
los espectadores reproduciendo en ellos las
mismas sensaciones visuales y estticas que
tienen con la obra artstica original se enfrenta a un doble desafo. Primero, tiene
que estar seguro de cules son esas sensaciones. Y segundo, ha de ser capaz de reproducirlas en su falsificacin. Esto significa que la obra de arte, por s misma, no es
aprehensible en alguna supuesta pureza original. La entendemos siempre desde una
poca determinada, segn los sobreentendidos, los perjuicios, los clichs de esa poca. Las claves de lectura e interpretacin
de una obra cambian con el tiempo por la
sencilla razn de que la lectura constituye
una actividad compleja, que obliga a reconstruir una estructura original que no es
perspicua en absoluto. Por eso, el falsificador no puede sin ms reproducir, como si
se tratara de una cmara fotogrfica, el original: tiene que volver a pintarlo, pensando
en cmo lo van a mirar sus coetneos. La
imborrabilidad de la distancia se hace patente cuando el paso del tiempo revela, precisamente porque han cambiado las claves
de lectura, que la obra que se quiere pasar
por autntica es en realidad una falsificacin. El transcurso del tiempo desnuda la
lectura particular que el falsificador tuvo
que utilizar para perpetrar su engao. Sale
a relucir su fraude. Enga a sus contemporneos, pero no a los que les siguieron. El
falsificador puede falsificar para el presente, no para la posteridad, puesto que la distancia que media entre la obra original y los

6 Weber, con sus oscuras expresiones, parece decir


lo mismo en El problema de la irracionalidad en las ciencias sociales, pg. 124. Tecnos, Madrid, 1985.
7 Me baso aqu en las explicaciones que da lvaro
Delgado-Gal en su libro La esencia del arte, pgs. 63 y
sigs. Taurus, Madrid, 1996.

38

intentos subsiguientes por entenderla va


evolucionando.
El hecho de que haya una distancia insoslayable en el proceso de entender nos
permite concebir dos desarrollos lgicos,
aunque parciales, de este proceso: por un
lado, se puede intentar acortar la distancia;
por otro, se puede tratar de ahondarla. O
una vez realizado el acercamiento se puede
ensayar un distanciamiento. Si, como indicaba al principio de este trabajo, desde el
lenguaje ordinario se puede igualmente decir que alguien no entiende algo tanto por
estar demasiado cerca de la situacin como
por estar demasiado lejos, se debe a que en
ambos casos se privilegia un nico desarrollo de los dos posibles. Parece que para
entender algo necesitamos a la vez tener
conocimiento de primera mano y ser capaces de usar ese conocimiento de forma imparcial, ponindolo en perspectiva. El problema es que los requisitos del distanciamiento resultan escasamente compatibles
con los requisitos del acercamiento. La forma en que las personas logran adquirir un
conocimiento ntimo del problema que se
quiere entender puede entrar en conflicto
con una valoracin ponderada del mismo.
Esta aparente ambivalencia en la idea
de entender se puede rastrear, por ejemplo, en las discusiones desarrolladas en Estados Unidos sobre qu composicin del
jurado garantiza mejor un veredicto imparcial en un juicio. En lo fundamental,
hay dos puntos de vista: el de los que creen
que un jurado local, formado por miembros de la comunidad donde se ha producido el delito, es la mejor manera de entender y juzgar los sucesos ocurridos; y el de
los que creen que la localidad del jurado
constituye un peligro por la posible existencia de prejuicios y excesiva familiaridad
con los implicados:
Considrense estas dos caracterizaciones de un
jurado ideal. La primera, y la ms familiar, destaca la
imparcialidad del jurado y la ignorancia que, irnicamente, hace posible un juicio imparcial. Segn este parecer, el primer requisito de un buen jurado es que sus
miembros no sepan nada de antemano acerca del caso
que van a juzgar. Precisamente porque no traen consigo conocimiento u opiniones personales, pueden juzgar el caso con la distancia y el desapasionamiento que
caracterizan la justicia imparcial (). En cambio, la segunda caracterizacin subraya la proximidad del jurado al caso que se juzga: se trata del jurado compuesto
por iguales y convecinos del acusado. Como convecino, el jurado probablemente habr odo hablar del caso antes del juicio y puede que conozca a las partes o a
los testigos, o al menos sus reputaciones (). Uno de
los dilemas centrales de la seleccin del jurado es cmo
reconciliar estas visiones rivales del jurado. Cmo podemos constituir un jurado que tenga suficiente conocimiento para ser competente, pero que sea lo suficientemente ignorante para poder ser imparcial?8.

Aqu se dan cita los dos elementos en


principio contrapuestos que articulan la
idea de entender. Un argumento muy simple muestra que los dos son necesarios. Si
los jurados slo son locales, nos encontraremos con que en los Estados del sur de Estados Unidos los blancos muy rara vez llegan a ser condenados por los ataques o, incluso, asesinatos hacia hombres de raza
negra. En este caso, la composicin localista del jurado facilita la victoria de prejuicios
raciales. Pero si se suprime el elemento local, se corre el peligro de que se configure
un jurado ajeno a los sucesos que se juzgan,
incapaz de poner esos sucesos en el contexto en el que sucedieron, tal vez porque
carecen del conocimiento local, casi siempre tcito, que hace posible una comprensin de los acontecimientos. Como probablemente ninguno de los dos extremos nos
resulte demasiado atractivo, es preciso encontrar algn modo de combinar los dos
momentos del entender, el acercamiento y
el distanciamiento, de suerte que nuestras
intuiciones ms profundas sobre lo que
cuenta como entender queden satisfechas.
La reconciliacin del acercamiento y el
distanciamiento no slo no resulta misteriosa sino que incluso puede sonar trivial.
Entender es un proceso de ida y vuelta, de
acercarnos hacia el objeto del entendimiento para luego distanciarnos de l, asimilndolo en nuestro mundo intelectual y
experiencial. Siempre que falte uno de estos
dos momentos, con seguridad del resultado
del entender ser defectuoso. Destacar un
elemento a costa del otro conduce a un entender parcial, sesgado. De lo que se trata es
de recabar toda la informacin posible, y

8 Jeffrey Abramson: We, the Jury, pgs. 17 y 18.


Basic Books, Nueva York, 1995.

CLAVES DE RAZN PRCTICA N 95


n

IGNACIO SNCHEZ-CUENCA

conocimiento y nuestra experiencia cromtica.


Quiero sacar partido ahora a esta idea
tan general de que el entender exige a la vez
un acercamiento y un distanciamiento y
ser capaz de mostrar que las posturas en
ciertos debates propios de las ciencias sociales, pero tambin de la misma esfera poltica, no son sino aproximaciones parciales,
donde slo se recoge uno de los dos momentos de la idea de entendimiento.
3. Relativismo y etnocentrismo

adems conseguir que sea informacin de


primera mano, ser capaz incluso de acceder
al conocimiento tcito que regula las
creencias y acciones humanas, a fin de procesar todo ese caudal de informacin con
nuestras propias categoras; categoras que
sern tanto ms ricas, entre otras cosas,
cuanto ms variados hayan sido en el pasado los problemas que se han llegado a entender, es decir, cuanta mayor capacidad
de discriminar y digerir lo extrao.
No hay que suponer que el acercamiento y el distanciamiento se dan en una
secuencia temporal determinada. En realidad, sera extremadamente artificioso considerar que primero nos acercamos al objeto del entender con la mente en blanco,
dispuestos a registrar cualquier tipo de informacin, y que slo despus se inicia la
fase de procesamiento de esa informacin.
Ms bien, la manera de acercarse ya est determinada por el distanciamiento posterior. Son nuestras propias categoras las que
constrien de qu forma puede producirse
el acercamiento. El acercamiento inevitablemente habr de seleccionar unos aspectos y no otros de lo que se pretende entender. No obstante, el que no quepa hacer
una separacin tajante entre acercamiento
y distanciamiento, como si fueran dos momentos sucesivos, no quiere decir que la
diferencia no sea esencial. Lo que Sacks haca con respecto al seor I. era recopilar,
con el mayor grado de detalle posible, las
ms diversas experiencias de I. con el mundo de la luz y los colores, pero fijando desde el principio la atencin en aquellos elementos que generaran un contraste ms
significativo con los del mundo de Sacks.
Haba que conocer a fondo el comportamiento y las vivencias de I. con el fin de
distanciarse de ellas e integrarlas como un
caso especial y peculiar dentro de nuestro
N 95 CLAVES DE RAZN PRCTICA
n

Las variadas ideas que defiende el relativista tienen en comn una cierta fijacin con
el momento del acercamiento. Su idea de
entender es, sobre todo, la de ponerse en el
lugar del otro, olvidndose de quin es
l mismo. La culminacin del entendimiento pasa, para el relativista, por transformarse en el otro, dejando a un margen
su propia condicin. Entender implica, en
el lmite, dejar de ser quien se es para pasar
a ser el mismo sujeto que se quiere entender. Con otras palabras, el relativismo, en
su forma ms extrema, supone anular la
distancia que, segn he argumentado antes,
es condicin de posibilidad para que haya
algo que entender. A travs de la identificacin se aspira a reducir la distancia a distancia cero. Hay un texto de Anatole France que refleja muy bien esta idea:
Para sentir el espritu de una poca () la mayor dificultad no consiste en lo que debemos aprender sobre ella sino en lo que debemos dejar de saber.
Si queremos realmente vivir el siglo XV, tenemos
tanto que olvidar, ciencias, mtodos, todas las adquisiciones que nos hacen ser modernos. Debemos
olvidar que la tierra es redonda y que las estrellas son
soles, y no lmparas suspendidas de un techo de cristal, olvidar el sistema del mundo de Laplace para
creer tan slo en la ciencia de santo Toms, Dante,
los cosmgrafos de la Edad Media que nos ensean
la creacin en siete das9.

Aqu est ausente cualquier tipo de distanciamiento con respecto a la realidad ininteligible. El acercamiento, por tanto, se
realiza ciegamente, sin buscar la conexin
con las categoras propias que nos constituyen. Pero entender a una persona del siglo
XV asumiendo como cierta la teora geocntrica, sin saber que es la Tierra la que gira alrededor del Sol, es justamente no entender nada. Para poder entender cmo es
que en el siglo XV se crea lo contrario es
necesario partir de un punto de vista helio-

9 Esta cita es de tercera mano, pero a pesar de ello


he considerado que vala la pena reproducirla. Aparece en
el libro de Paloma Aguilar: Memoria y olvido de la guerra
civil espaola, pgs. 39 y 40. Alianza, Madrid, 1996,
quien a su vez la toma de una tal Suzanne Vromen.

cntrico, desde el cual poder trazar la genealoga de la idea geocntrica, su dependencia de la astronoma tolemaica hasta que
quede claro cmo es que en esa poca se
abrazaban aquellas creencias y no otras.
El relativismo asume que todas las culturas o grupos humanos estn, en cierto
sentido, en pie de igualdad. Cada cultura,
cada poca, tiene su propia forma de producir una visin del mundo y todas esas
formas son igualmente legtimas o respetables. Unas son tan vlidas como
otras. La renuncia a ejercer la crtica, a juzgar desde lo propio, se sigue lgicamente en
cuanto que se entienda la idea de entender
como mero acercamiento. La crtica necesita de un distanciamiento, pues la crtica
no se puede hacer en el vaco, precisa una
posicin desde la que realizarla.
Los supuestos de este relativismo resultan transparentes. Las culturas son tan
radicalmente distintas entre s que no queda espacio para la comparacin, el contraste o la asimilacin. Al poner unos criterios
tan severos de acercamiento, cualquier distanciamiento se considera una traicin o
una falta de respeto a la cultura que se quiere entender. Esta postura extrema puede
caracterizarse como una hipertrofia del
acercamiento. La nica forma en que un
individuo perteneciente a un grupo humano particular puede entender a los individuos de otros grupos pasa por suprimir su
propia condicin cultural. En la medida
en que nuestro individuo intente siquiera
entender otras modalidades de vida o pensamiento sin conseguir dejar de ser quien
es, su empresa se quedar en la imposicin
de categoras ajenas a los extraos. Esta idea
tan extravagante aparece recogida en los
debates filosficos bajo nombres variados y
de gran resonancia, como la intraducibilidad o la inconmensurabilidad de las culturas o los esquemas conceptuales.
El relativismo es falso por muchas razones. Me limitar a tres de ellas. Primero,
porque no es cierto, desde el punto de vista histrico, que los seres humanos se agrupen siempre en sociedades o colectividades
que constituyen unidades autosuficientes,
cerradas en s mismas y aisladas del exterior.
En realidad, la historia es un proceso continuo de mezclas, a veces violentas, impuestas
por la fuerza, a veces pacficas, impuestas por la convivencia; hasta el punto de
que son las sociedades que se libran de esas
experiencias de choque las que precisamente entran en decadencia y terminan fosilizndose. Segundo, porque aunque fuese
verdad, que no lo es, que cada sociedad, en
cada poca histrica, representa una uni39

LA IDEA DE ENTENDER

dad separada de las dems, de ah no se seguira que dichas totalidades hayan de ser
internamente homogneas: podra ser que
un reyezuelo de un grupo entendiera con
ms facilidad a otro reyezuelo vecino que a
sus propios sbditos. Y tercero, porque las
sociedades o las culturas no son simtricas y,
en consecuencia, a veces el entendimiento
opera en una nica direccin, de una sociedad a otra, pero no al revs. Esto ltimo requiere algunas explicaciones.
Con motivo del quinto centenario del
primer viaje de Coln a Amrica, algunos
defensores de valores indigenistas se opusieron a que aquel acontecimiento se llamara el descubrimiento, pues este trmino daba a entender que fueron los europeos los que sacaron del anonimato a los
pueblos americanos, como si stos no hubieran existido antes y no atesoraran ricas
tradiciones y desarrollos histricos originales. En lugar de descubrimiento proponan, a fin de igualar en dignidad a europeos y americanos, encuentro, una palabra en principio ms neutra. Pero al hablar
de encuentro lo que se quera decir en el
fondo es que tan descubrimiento haba sido Amrica para los europeos como Europa para los americanos y, adems, que igual
que fue Coln hasta all poda haber sido
un azteca el que hubiese llegado a las costas
europeas.
Sin embargo, esta nivelacin entre
culturas es puro voluntarismo. Como han
recordado autores tan diversos como Tzvetan Todorov o Gustavo Bueno, el que fueran los espaoles los que llegaron a Amrica y en poco tiempo desbarataran los diferentes rdenes sociales que all existan no
fue fruto de la casualidad histrica10. Slo
desde una sociedad con cierto acervo de
conocimiento cientfico (el que, por ejemplo, permita realizar viajes ocenicos), con
cierto acervo tecnolgico, pero tambin
con cierto acervo diplomtico y estratgico,
acumulado tras innumerables tratos, conflictos y negociaciones entre pueblos europeos, africanos y orientales, poda realizarse la sobrecogedora empresa de asimilar y
destruir el continente americano. La asimetra se pone de manifiesto en el hecho de
que mientras los espaoles sobrevivieron al
descubrimiento, e incluso salieron de l
con una cultura ms vasta y ms poderosa,
los americanos vieron cmo su mundo se
disolva de forma dramtica. La cultura eu-

10 Tzvetan Todorov: La conquista de Amrica. El


problema del otro (1982), Siglo XXI, Mxico; Gustavo
Bueno: La teora de la esfera y el descubrimiento de
Amrica, El basilisco, 1, pgs. 1-32, 1989.

40

ropea sobrevivi a la existencia de un continente nuevo, frente a las culturas americanas que sucumbieron a los engaos, la astucia, la religin, las armas y los microbios
de los espaoles.
Todorov, mediante un detallado anlisis de las interacciones entre Corts y Moctezuma, defiende que la experiencia acumulada de los espaoles con gentes diversas
hizo que stos, al llegar a Amrica, no tuvieran especial dificultad en comunicarse
con los extraos y en interpretar sus costumbres por comparacin con otros pueblos a los que anteriormente haban conocido. De hecho, a los primeros templos que
encuentran los llaman mezquitas. Frente
a los intentos de Corts por contactar con
Moctezuma, el emperador azteca se refugia
en el mutismo y, ante la incapacidad de
asumir la llegada de los espaoles, prefiere
caracterizarlos como dioses, sitandolos en
la leyenda del regreso de Quetzalcatl. La
superioridad estratgica de los espaoles la
describe as Todorov:
Hay una tecnologa del simbolismo, tan susceptible de evolucin como la tecnologa de los instrumentos, y, dentro de esa perspectiva, los espaoles son ms avanzados que los aztecas (o, generalizando: las sociedades con escritura son ms avanzadas
que las sociedades sin escritura), aun si slo se trata
de una diferencia de grado11.

Debe quedar perfectamente claro que


la superioridad de la sociedad espaola no
guarda relacin de ningn tipo con los rasgos individuales de aztecas o espaoles. No
es una cuestin de inteligencia, arrojo o
moralidad. Como dice Bueno, tan cruel
era Moctezuma como Corts. La diferencia
se localiza en un plano ms profundo, relativo a la capacidad de una sociedad para
enfrentarse a experiencias humanas y materiales nuevas. Ah, y solamente ah, es
donde radica la asimetra, en la ventaja relativa de los espaoles, a causa de una historia pasada ms rica, para sobrevivir al

11 Tzvetan Todorov: La conquista de Amrica. El


problema del otro, pg. 172. El anlisis de la superioridad
comunicativa de Corts sobre Moctezuma aparece sobre
todo en la pg. 119. Eduardo Subirats presenta incorrectamente a Todorov como un etnocentrista prepotente, desde posiciones netamente relativistas. Frente a
la tesis de Todorov sobre la superioridad espaola para
entender al otro, Subirats afirma que los conquistadores
nunca entendieron a los indios por convertirlos en una
imagen negativa ante el terror a perder cualquier identidad de s frente a una realidad que no solamente entraa el fro carcter de lo que slo es diferente, sino los
apasionantes y temibles signos de lo que es maravilloso
y aterrador al mismo tiempo: el sublime siniestro. Esta pedantera ampulosa es slo una muestra de estilo argumentativo afrancesado de Subirats. Vase su libro El
continente vaco. La conquista del Nuevo Mundo y la
conciencia moderna, pgs. 100 y 101. Anaya & Mario
Muchnik, Madrid, 1994.

descubrimiento de nuevas culturas, frente a


la sociedad azteca, que sucumbe ante su
inevitable incorporacin a la historia occidental dominada por Europa.
Ni siquiera es casual que los microbios
europeos diezmaran las poblaciones americanas y no al revs. En este sentido, Jared
Diamond ha intentado llevar hasta sus ltimos extremos la explicacin de la asimetra de culturas, de la capacidad de unas
culturas para engullir a otras12. De acuerdo con su tesis, si los espaoles no sucumbieron a las enfermedades americanas
fue porque provenan de sociedades densas, en las que el contacto constante con
animales domesticados y con habitantes
de otros pueblos los haba ido inmunizando durante siglos contra el contagio
de microbios. La resistencia a los microbios en un grupo humano es sntoma inequvoco de una agitada historia, de un
flujo incesante de intercambios, de forma
que son las mismas condiciones que hacan de la cultura europea una cultura ms
potente que la americana, capaz de envolverla, las que a su vez vacunaron a sus
miembros contra las enfermedades ms
mortferas.
Por supuesto, el descubrimiento de
Amrica tuvo un impacto formidable sobre
la cultura europea. Una de sus consecuencias ms asombrosas fue el apasionante debate suscitado en Espaa acerca de la naturaleza de los nuevos pueblos descubiertos,
debate en el que se prefigura la propia oposicin entre etnocentrismo y relativismo, y
que entre otros desarrollos dara lugar en la
escolstica espaola, sobre todo en la obra
de Francisco de Vitoria, pero tambin en la
de Domingo Soto o en la del mismo Bartolom de las Casas, a las primeras concepciones sobre los derechos universales del
hombre. La posicin etnocntrica queda
paradigmticamente recogida en la obra de
Juan Gins de Seplveda, quien, empeado
en aplicar los esquemas aristotlicos, concluye, sin mayor conocimiento ni distingo
de las culturas americanas, que sus habitantes son seres inferiores nacidos para la
servidumbre. Es sta una posicin en
la que claramente el momento del acercamiento ha quedado suprimido hasta extremos absurdos. En la controversia de Valladolid de 1550, Las Casas se encarga de recordarle, entre otras muchas cosas, la
confusin que supone meter en el mismo
saco a pueblos caribes extremadamente pri-

12

Jared Diamond: Guns, Germs and Steel. The


Fates of Human Societies, pgs. 78 y 79. Norton, Nueva York, 1997.

CLAVES DE RAZN PRCTICA N 95


n

IGNACIO SNCHEZ-CUENCA

mitivos y a una civilizacin


en ciertos aspectos refinada
como la azteca13. Esta supresin del acercamiento compromete definitivamente la
posibilidad de entender el
significado del descubrimiento.
El relativismo resulta ms
difcil de detectar, aunque no
hay duda de que en los momentos ms volcnicos de Las
Casas ya late con fuerza.
Cuando el dominico se deja
llevar por la indignacin y
cuestiona que los espaoles,
codiciosos y movidos nicamente por la bsqueda de la
riqueza, puedan entender a los
indios, aquellas gentes domsticas, humildes, mansas y
pacficas, parece estar avanzando posiciones en las que
slo se privilegia el momento
del acercamiento y en las que
adems se va configurando la
idea del buen salvaje, pieza
esencial de muchos relativismos que adoptan la forma de
indigenismo. Frente a las
acusaciones de idolatra y barbarie que lanza
Seplveda contra los aztecas, Las Casas se revuelve afirmando que no hay nada extrao
en sus prcticas idoltricas, pues, al igual que
los cristianos, ellos llevan a cabo sus actos
creyendo que as honran a su dios14. Con este curioso argumento antropologizante, Las
Casas parece poner en pie de igualdad cualquier manifestacin cultural de religiosidad,
sin atreverse a dar el paso de reconocer el carcter monstruoso de los sacrificios humanos,
como si estos sacrificios, por desempear un
papel anlogo a la consagracin de la hostia
dentro de la religin cristiana, ya estuvieran
libres de la condena moral.
Etnocentrismo y relativismo son igualmente culpables de parcialidad. Implican
formas muy pobres de entender otras comunidades humanas, ya estn alejadas en el
tiempo o en el espacio. El etnocentrista,
con su dficit de aproximacin, considera a
todos los indios iguales. Ni siquiera es capaz
de descubrir los distintos grados de complejidad y organizacin de sus varias culturas. Zanja la disputa estigmatizndolos con

13 La disputa entre Las Casas y Seplveda incluso


se ha novelado. Vase Jean-Claude Carrire: La controversia de Valladolid (1992). Pennsula, Madrid, 1998.
14 Este argumento aparece en la respuesta de Las
Casas y Seplveda, incluida en Bartolom de Las Casas:
Obra indigenista, pgs. 252 y 253. Ed. de Jos Alcina,

N 95 CLAVES DE RAZN PRCTICA


n

la condicin de seres inferiores por naturaleza. El etnocentrista condena y desprecia.


El relativista, empachado por la aproximacin, no consigue distanciarse del objeto
de su entendimiento y ponerlo en perspectiva. En consecuencia, justifica y aprecia.
La clave para superar la oposicin en
apariencia excluyente entre etnocentrismo y
relativismo pasa por asumir plenamente la
doble condicin del entender, el proceso
recurrente de la aproximacin y el distanciamiento. Se trata de profundizar al mximo en lo ajeno, pero para integrarlo en
nuestros mapas categoriales. Cuanto ms
ricos sean esos mapas, ms potente ser el
entender. Entender, como ya vio Wittgenstein, es una habilidad. Como toda habilidad, admite grados. Esa habilidad no est
igualmente repartida. Los europeos del siglo
XVI tenan una habilidad superior a la de
los americanos de esa poca. Igual que los
aztecas tenan una habilidad superior a la de
los pueblos primitivos a los que sojuzgaban. Conforme las sociedades se vuelven
ms complejas y ms ricas, consecuencia de
sus avances polticos, econmicos, cientficos, tecnolgicos o diplomticos, mejoran
Alianza, Madrid, 1985. Sobre este mismo punto, vase
Francisco Fernndez Buey: La gran perturbacin. Discurso del indio metropolitano, pgs. 173 y 174. Destino,
Barcelona, 1995.

su habilidad para entender a otras sociedades alejadas en el tiempo o en el


espacio. Gracias a las investigaciones
de la historia y la antropologa, hemos ido adquiriendo un entendimiento cada vez ms fino de otros
grupos humanos. Entendemos hoy la
democracia griega mejor que en el siglo XVI porque hemos desarrollado
una democracia representativa que
nos sirve para tener un elemento de
comparacin con la griega, subrayando as parecidos y diferencias. Entendemos mejor el derecho de gentes del
siglo XVI desde las formas de derecho
internacional que se han ido desarrollando en los siglos posteriores. Entendemos mejor las formas precapitalistas de produccin desde una economa capitalista. Entendemos la
fsica aristotlica mejor porque contamos con una fsica incomparablemente ms rica. Y as indefinidamente.
Si todo lo anterior es razonable,
se sigue una conclusin que no desarrollar por no terminar de cansar al
lector, pero a la que har mencin
como forma de acabar, algo apresuradamente, con este trabajo. Que la habilidad del entendimiento dependa de la riqueza de nuestras categoras significa que la
filosofa ms razonable es la del cosmopolitismo, la que no cesa de aprender de las
dems culturas para, precisamente, adquirir mayor fortaleza. El crecimiento slo es
posible asimilando lo ajeno. De ah que resulten tan anacrnicos los nacionalismos
con su mezcla perversa, incoherente y todava no bien desovillada de etnocentrismo
(reflejado en la autoafirmacin del grupo
frente al otro) y relativismo (manifestado
en la tesis de que cada cultura tiene derecho
a hacer polticamente lo que le venga en gana). El nacionalista suele ser a la vez etnocntrico, con respecto a la sociedad de la
que se quiere separar o a la que quiere invadir, y relativista, con respecto a sus propias pretensiones de no ser juzgado por criterios que no sean exclusivamente los suyos,
segn el principio de que unas sociedades
no tienen el derecho de criticar a otras. Semejante combinacin se nos hace a muchos absolutamente indigerible. n

Ignacio Snchez-Cuenca es profesor de ciencia poltica en la Universidad Pompeu Fabra de Barcelona.


41

REPUBLICANISMO
Y MODERNIDAD
ANDRS DE FRANCISCO

ace escasamente tres aos apareca,


en el Journal of Democracy, el justamente clebre bowling alone del politlogo de Harvard, R. Putnam, en el que
se describa la prdida de capital social (esto
es, de redes de solidaridad, cooperacin y
confianza) sufrida por la sociedad norteamericana en las ltimas dcadas. The New
York Times no tardaba en hacerse eco del
mismo. A la edicin de 1996 del hito de
los ochenta, Hbitos del corazn, R. Bellah
aade una introduccin, La casa dividida,
donde el bowling alone de Putnam ocupa
un lugar central. En el mismo ao, el conocido crtico de Rawls, Michael Sandel,
publica su Democracys Discontent, libro
que tambin traspasa los estrechos lindes
acadmicos. Tres grandes contribuciones
stas que no hacen sino dejar constancia de
la preocupacin mostrada por el pensamiento moral y poltico norteamericano
ante el vaciamiento cvico de la sociedad
contempornea. Esta preocupacin es tanto ms comprensible al otro lado del
Atlntico por cuanto que all la intelligentsia acadmica siempre se mir complacida
en el retrato que Tocqueville hiciera de la
joven democracia (como participativa
y permeada de cultura y religin cvicas) y
por cuanto que nunca se cerr definitivamente el debate sobre el republicanismo/liberalismo de los padres fundadores1. En
los principales centros de saber americanos
ha cundido el pnico ante la evidente prdida paulatina de sus tradiciones cvicas, su
asociacionismo secundario y su capital social. Al parecer la gente ha empezado a ir
sola a jugar a los bolos, ha aumentado el
descontento hacia la democracia y el individualismo radical y la soledad de las per-

1 Prueba de ello es la enorme obra de Paul A.


Rahe: Republics Ancient & Modern, 3 vols., Chapel Hill,
The University of North Carolina Press, 1994; o la fascinante de Carl J. Richard: The founders and the Classics.
Harvard University Press, Cambridge, Mass., 1995.

42

sonas estn minando a la comunidad. En


este clima de crisis moral, como sntoma de
la misma, se oyen las voces que reclaman el
espritu olvidado del viejo republicanismo.
Una fiebre republicana recorre la academia
norteamericana, tanto que el republicanismo ya est empezando a ponerse de moda
en Espaa2.
El debate republicano actual es un debate acadmico y el republicanismo es, ante todo, una filosofa poltica normativa. Y
cuando los acadmicos reflexionamos sobre el deber ser, sobre la buena sociedad, a
menudo nos ocurre que levantamos los
ojos del papel slo para darnos tristemente
cuenta de lo muy alejada que est la realidad de los ideales que intentamos teorizar
y justificar. Pues bien, precisamente porque esto del republicanismo no debe ser
una moda pasajera, porque sera oportuno
tomrselo en serio, conviene evitar de antemano entusiasmos precipitados; y para
ello nada mejor que tener presentes y hacer explcitas las constricciones profundas
que los tiempos modernos imponen a los
intentos de recuperacin de la virtud republicana, por muy buena y urgente medicina que sta sea para curar los numerosos males de esta modernidad tarda.

Dan fe de este reciente y, espero, creciente inters los ltimos trabajos de Flix Ovejero (La poltica,
3, 1997: 93-116), Salvador Giner (CLAVES DE RAZN
PRCTICA, 81, 1998: 2-13, 1998), Helena Bjar (CLAVES DE RAZN PRCTICA, 91, 1998: 37-42) y Victoria
Camps (Virtudes pblicas, Espasa Calpe, Madrid, 1992).
No estar de ms recordar, sin embargo, que entre nosotros, y antes de que cundiera en EE UU la fiebre republicana, cuando all el debate tico-normativo estaba
polarizado entre liberales y comunitaristas y cuando el
republicanismo estaba ms bien ceido al mbito de la
historia constitucional y poltica; entre nosotros, digo,
apareci, como cada del cielo, la obra del profesor
Domnech: De la tica a la poltica (Crtica, Barcelona,
1989), una rigurosa reconstruccin histrica de las tradiciones filosficas republicanas (y del coste poltico de
su declive en el mundo moderno) y una vigorosa reivindicacin del republicanismo tico-poltico. La influencia
de este libro en el presente escrito es general.

Debo avisar, sin embargo, de que el republicanismo, pasado y presente, no es monoltico ni unvoco, sino plural y variado.
Hay, en efecto, un republicanismo conservador y tradicionalista y otro progresista y
posilustrado. Hay un republicanismo liberal y otro antiliberal; hay un republicanismo ticamente comunitarista y otro individualista; lo hay protosocialista y lo hay indiferente a las formas de propiedad; hay un
republicanismo instrumental y otro profundo. Hay tambin un republicanismo ms
plebeyo y otro ms patricio; y hay, incluso
ahora, un republicanismo pagano y otras
formas claramente contaminadas de cristianismo. As pues, lo que empezar por hacer
es reconstruir lo que entiendo es el denominador comn o ncleo compartido de todas
estas modalidades de republicanismo para,
a continuacin, contrastarlo con una serie
de propiedades de la sociedad moderna y
ver, finalmente, si hay alguna forma de solucionar las tensiones que dicha contrastacin genera. Puede que as, espero, y aun al
precio de rebajarlo ligeramente, ese ncleo
republicano se vea reforzado.
El comn denominador republicano

Histrica y tericamente la esencia del republicanismo reside en el ideal de libertad


definido por oposicin al de tirana o, visto desde abajo, al de sometimiento o esclavitud. El ideal republicano debe entenderse, pues, como ausencia de dominacin
(esto es, de interferencia arbitraria): por
tanto, la oposicin republicana bsica es la
que se da entre liber y servus3. Y as como
para el republicanismo liber se opone a
servus, de la misma forma liber se coidentifica con civis. Ocurre, sin embargo, que el
ideal de la civitas republicana no es otro
que el de gobernar y ser gobernado alter-

3 Cfr. P. Pettit: Republicanism, cap. I, esp. pgs.


31 y sigs. Clarendon Press, Oxford, 1997.

CLAVES DE RAZN PRCTICA N 95


n

nativamente (Aristteles: Poltica, I,


1252a), es verdad, por la mediacin de
una ley que la ciudadana se da a s misma
y que cualifica como iguales a los miembros del cuerpo poltico. Por tanto, la libertas republicana es, a la vez, libertad como
autogobierno y como ausencia de dominacin o subyugacin. Una repblica es libre
piensa as el republicano cuando no est
sometida a un poder ajeno sino que es gobernada por sus propios ciudadanos y para
ellos. La libertad poltica positiva no es un
mero instrumento de la libertad civil republicana sino su misma esencia.
Ahora bien, dado el imperativo del
autogobierno ms o menos democrtico de la repblica (y dada la negacin
del principio desptico o tirnico), la toma de decisiones tiene necesariamente
que responder a un proceso deliberativo.
Tan arraigado est este principio que la
institucin de la dictadura una institucin de la republicana romana, que es
dictadura soberana y no comisaria como la
antirrepublicana moderna, est prevista
para aquellos casos de extrema necesidad
donde la salvaguarda de la repblica exige
decisiones inmediatas e incontestadas
(Maquiavelo: Discorsi, I, 30-35). En condiciones normales de paz y diplomacia, que
no de guerra, las decisiones polticas
que toma el colectivo de ciudadanos (ms
o menos restringido) en una repblica
son decisiones mediatas y contestadas4, es

4 El principio de contestability es, para Pettit,


el que debe guiar una poltica que intente minimizar la
dominacin (op. cit., 61-63). Sin embargo, pienso que
ello es compatible con que el consenso siga siendo el
ideal regulativo (como piensa Sunstein) de un proceso

N 95 CLAVES DE RAZN PRCTICA


n

Esa racionalidad poltica deliberativa, por lo dems, apunta al bien, pero


no de un individuo o faccin concretos
del demos sino de la repblica como tal.
En teora, los intereses que se debaten
en la asamblea republicana son generales, no particulares; la racionalidad tiene
un carcter social o colectivo, no individual. Y es aqu donde entra la virtud y
una determinada concepcin de la naturaleza humana. Tiene virtud ciudadana
aquel capaz de detectar (o contribuir a
detectar deliberativamente), elegir y
guiarse por esos intereses generales. Pero
lo importante es que la virtud, as definida, es para el republicanismo una condicin al menos necesaria para el ejercicio del buen (auto)gobierno. Y, a su vez,
la virtud exige y ste es el elemento
antropolgico mnimo del republicanismo que las preferencias de los
individuos no sean exgenas al proceso

poltico 6 , que no estn prefijadas por


una supuesta naturaleza humana, egosta o pecadora.
Por otro lado, para el republicanismo
la virtud es una condicin del buen gobierno republicano pero sin libertad poltica no es posible la virtud. Esto es tanto como decir que el individuo que no ejerce su
libertad, participando y co-decidiendo, no
llegar a ser virtuoso, no llegar a preocuparse por el bien comn y a actuar en
consecuencia, sino que ceder a los vicios
del particularismo egosta e individualista.
Dicho de otra forma, sin libertad poltica
sometido a la tirana el individuo carece
de oportunidades para desarrollar hbitos
virtuosos y formarse un carcter cvico. A
su vez, sin virtud no es posible la libertad
poltica. En efecto, detrs del corrupto est
el idiots que, sometido a sus propias pasiones privadas y vctima de su egosmo,
carece de libertad interior y de motivacin
para ejercerla polticamente. Para el republicanismo, pues, libertad y virtud deben
entenderse como dos caras de la misma
moneda o, si se prefiere una imagen ms
dinmica, como compaeras de un viaje
de mutuo refuerzo.
Precisamente porque el republicanismo es una filosofa poltica esencialmente
antitirnica, y porque entre libertad y virtud hay una relacin de refuerzo mutuo,
por eso el tronco principal de la tradicin
republicana ha sido bsicamente antidemocrtico, que no antiplebeyo. Para el republicanismo histrico, en efecto, la democracia es una forma simple de gobierno
que, de no ser compensada, degenerar
necesariamente en la tirana de los muchos.
No han faltado los intrpretes que han
visto el nacimiento de la tradicin republi-

deliberativo de corte republicano. Consent y contestability no son pues, necesariamente, principios contrapuestos.
5 Citado por C. Richard: op. cit., pg. 29.

6 Cfr. Cass R. Sunstein: Beyond the Republican


Revival, The Yale Law Journal, 97, esp. pgs. 15481551, 1988.

decir, son el resultado de un proceso de


deliberacin donde se propone y se habla, donde se discuten y se rechazan o se
aceptan ideas segn un principio de racionalidad (prudencia, conveniencia o
utilidad). De ah que el dominio del arte
oratorio sea central para la cultura republicana:
En una nacin republicana, escribe Jefferson, cuyos ciudadanos han de ser guiados por la
razn y la persuasin, y no por la fuerza, el arte de
razonar es de importancia capital5.

43

REPUBLICANISMO Y MODERNIDAD

cana, y su preferencia por el gobierno mixto, como una reaccin aristocrtica a la democracia ateniense clsica7. No les falta
razn: incluso el constitucionalismo moderno, de factura republicana, padece un
miedo cerval a las masas y a la tirana de
mayora. Ms an, en la medida en que el
liberalismo decimonnico opt por formas de democracia restringidas, por el sufragio censitario o limitado por la propiedad, en esa misma medida administraba
una herencia poltica republicana. Hay
que decir que el impulso democrtico moderno lo protagoniza antes bien el movimiento obrero, no las aristocracias naturales educadas en el clasicismo. Sobre la relacin entre democracia, republicanismo y
liberalismo volveremos ms adelante.
La virtud republicana puede fundarse
en una tica de la felicidad, al modo socrtico, que pasa por una profundizacin de
la libertad interior (y una gestin inteligente y eventualmente una extirpacin
de las emociones y las pasiones humanas),
pero esto, creo, slo est en el ncleo de la
versin profunda clsica del republicanismo; no est, por ejemplo, en Maquiavelo;
en Kant se ha cristianizado8; ni tampoco,
est en el republicano Marx, pese a la
enorme influencia de Aristteles en su
pensamiento9.
Lo que s parece generalizable a toda
esta tradicin es el principio de independencia material como condicin tanto del ejercicio de la libertad como de la prctica de la
virtud. No es de extraar que el republicanismo sea fuertemente propietarista y que
histricamente la propiedad de la tierra
haya sido la condicin bsica para acceder a
la ciudadana y llave de la vita activa. El argumento bsico es que la posesin de la tierra garantiza la subsistencia a su poseedor
(trabajndola l mismo o, preferiblemente,
explotndola con trabajo ajeno), que la
subsistencia material supone independencia
social (el propietario, al subsistir por s mismo, no tiene por qu someterse a nadie) y
sta supone independencia de juicio y criterio polticos. En resumen, se pensaba que al
tener sus intereses materiales solucionados

7 Sin ir ms lejos, A. H. M. Jones: Athenian Democracy, cap. 3. The John Hopkins University Press,
Baltimore, 1986. Para la relacin entre republicanismo
y gobierno mixto, cfr. C. Richard: op. cit., cap. V.
8 La sntesis kantiana entre mundo inteligible y
mundo emprico, entre virtud y felicidad, como es sabido, pasa por el recurso a Dios como postulado de la
razn prctica.
9 Sobre la convergencia de Marx con Aristteles,
cfr. A. de Francisco: Teoras contemporneas de la
justicia y tica marxiana de la autorrealizacin, Sistema, 103, parte III, pgs. 33-35, 1991.

44

mediante la propiedad privada, el ciudadano terrateniente podra consagrarse a los intereses generales y al bien comn10. En
cierto modo, es uno de los mritos de
Marx, por lo dems gran republicano, el
haber deshecho e invertido este prejuicio
(propiedad privada-independencia de juicio-virtud ciudadana), sin renunciar al propietarismo, slo que comunitario, ni al
principio de independencia material (la sociedad comunista estara situada ms all
de la necesidad), slo que universalizado.
Republicanismo y modernidad

A continuacin desarrollar tal vez con


ms brevedad de la que debiera o quisiera
una serie de rasgos, a mi entender centrales, del mundo moderno que parecen difcilmente asimilables por la tradicin republicana. Esos rasgos tienen que ver de una
forma crucial con el concepto moderno de
individualismo (privacidad, intimidad) y
con cmo el constitucionalismo liberal lo
ha intentado articular (a travs de nociones
como tolerancia, neutralidad, derechos de
libertad y democracia representativa) en las
condiciones socioeconmicas puestas por
el capitalismo. Hasta donde me resulte posible, mi estrategia es precisamente dar razones que faciliten dicha asimilacin.
Lo pblico, lo privado, lo social
y lo personal

El mundo moderno administra dos herencias poltico-institucionales. Una, que cabe


remontar a Locke, es la distincin entre sociedad civil y Estado o, si se quiere, entre
lo social y lo poltico. La filosofa poltica
moderna liberal apuesta, pues, por la
clara separacin entre el poder pblico del
Estado y las relaciones privadas de la sociedad civil11. Ello no implica, claro est, que
la vida privada sea apoltica o asocial: La
vida privada es vida en la sociedad civil, no
un estado presocial de naturaleza o condicin antisocial de aislamiento y desconexin12. La libertad de los modernos, as
pues, es una libertad (negativa) de interferencias por parte del Estado para formar y
mantener asociaciones y combinaciones
dentro de la sociedad civil. Por eso el liberalismo concibe instrumentalmente polti-

10 Cfr. M. Ignatieff: The Myth of Citizenship,


pg. 57, en R. Beiner, comp.: Theorizing Citizenship;
State University of New York Press, Nueva York,
1995.
11 Cfr. W. Kymlicka: Contemporary Political Philosophy, pgs. 247 y sigs. Clarendon, Oxford, 1990.
12 N. Rosenblum: Another Liberalism: Romanticism and the Reconstruction of Liberal Thought, pg. 61
(cit. en Kymlicka: op. cit., pg. 251) (cursiva ma).
Harvard University Press, Cambridge, Mass., 1987.

ca y Estado como instrumentos de proteccin de (la libertad de) la sociedad13 y, por


ello mismo, tiene que limitar la capacidad
de accin de ese dispositivo o instrumento
que es el Estado. En efecto, el principio
bsico de organizacin del Estado burgus
de derecho es justamente que su poder es
limitado en principio14.
Ahora bien, esa libertad civil se ha intentado sustentar en derechos individuales
de libertad de carcter prepoltico; por ello
mismo, la libertad de los modernos ha
buscado siempre su fundamentacin en el
estado de naturaleza, en el derecho natural.
Y, en gran medida, el fracaso del programa
iusnaturalista15 supone nada menos que la
orfandad epistemolgica del liberalismo.
El contenido de todo derecho, aun de los
llamados fundamentales, es en realidad el
resultado de un proceso y de un consenso
polticos. Y sta es sin duda, una de las
puertas que el liberalismo deja abiertas a la
tradicin republicana: la recuperacin de
la centralidad de la esfera pblica-poltica
como foro deliberativo inexcusable en el
que fundamentar los derechos liberales
de los individuos. Sin republicanismo, dicho
de otra forma, no es posible la libertad de los
modernos. Otra cosa es que la retrica iusnaturalista sirva de amarra para fijar derechos bien adquiridos (pensemos en los derechos sociales) y decidir salvarlos (pero esto
sera tambin una decisin poltica) del
propio debate pblico.
Deca antes, sin embargo, que el mundo moderno administraba una segunda
herencia, esta vez imputable al romanticismo. Me refiero a la escisin entre lo social
y lo personal. Con ella no se pretende ya
defender a la sociedad de las interferencias
del Estado sino al mbito ntimo de la influencia social. No han faltado los pensadores que han interpretado esta escisin
del siguiente modo: la modernidad inventa
el mbito ntimo, la esfera de lo personal
como esfera de la interioridad (inwardness)
o de la voz interior (inner voice).
Nuestra moderna nocin de yo, escribe Ch.
Taylor, est relacionada con, y podra decirse que
constituida por, un cierto sentido (o quiz una familia de sentidos) de interioridad Somos criaturas con profundidades interiores; con interiores oscuros parcialmente inexplorados16.

13 Cfr. H. Arendt: The Human Condition, pg.


31. The University of Chicago Press, Chicago, 1958.
14 C. Schmitt: Teora de la Constitucin, pg.
138. Alianza, Madrid, 1982.
15 Cfr. H. Kelsen: Qu es justicia?, esp. cap. 2.
Ariel, Barcelona, 1971.
16 Charles Taylor: Sources of the Self, pg. 111.
Harvard University Press, Cambridge Mass., 1989.

CLAVES DE RAZN PRCTICA N 95


n

ANDRS DE FRANCISCO

A m, sin embargo, me parece que es


la tica antigua (y no la moderna) la que
verdaderamente se dedica a explorar el
mbito ntimo, la vida interior de los individuos. Todo el helenismo se puede (en
realidad, se debe) entender como una radicalizacin del programa socrtico de autoexploracin moral del sujeto: aqu el carcter o la personalidad moral son objeto
de autoconstruccin y automodelacin y
autogobierno; y posiblemente nadie ha
llegado tan lejos en el conocimiento profundo de la interioridad humana como los
antiguos, incluyendo en esta categora,
por supuesto, la filosofa budista17. Lo
que hace, a mi entender, la modernidad es
vaciar, a fuerza de apelar a l, ese mbito
ntimo. La modernidad y aqu, como
bien seala Taylor, la influencia protoromntica de Herder es decisiva entiende el
alma humana como un tesoro de originalidad: el individuo como los pueblos y
las civilizaciones es nico e inconmensurable, es naturaleza creativa. Por tanto, lo
que el individuo tiene que hacer es expresarse a s mismo, sacar su autntico yo. El
yo no es objeto de exploracin racional,
sino sujeto de expresin artstica18. No voy
a negar el potencial normativo que tiene
esta visin antropolgica: baste decir que
la tica marxiana de la autorrealizacin (y
gran parte del perfeccionismo moral del
humanismo tico moderno) no se entendera sin ella. Pero s dir que tambin deja las puertas abiertas al torrente de irracionalismo que cada vez parece mejor instalado en la sociedad contempornea. La
tica no es objeto de discusin o deliberacin racional y queda reemplazada por
una esttica de la autoexpresin. Todo lo
que puede hacerse desde una perspectiva
tico-poltica es incidir tecnolgicamente
en el mundo y remover las barreras exteriores para la autoexpresin humana. El
conjunto interior de oportunidad no puede modificarse porque atesora un yo puro
y preexistente.
Mas, en qu puede consistir esa interioridad?, cul es su contenido? A m me

17 Un excelente tratamiento de la tica antigua,


que persigue la analoga mdica en todo el helenismo y
entiende, pues, la tica como medicina del alma, como
terapia del deseo, es M. Nussbaum: The Therapy of
Desire. Princeton University Press, Princeton, Nueva
Jersey, 1994.
18 Sobre la relacin entre el principio herderiano
de originalidad y la tica moderna de la autenticidad, cfr.
Ch. Taylor: The Ethics of Authenticity, cap. III, Harvard
University Press, Cambridge, Mass., 1991. Sobre el
expresionismo herderiano, cfr. el delicioso ensayo de
I. Berlin: Herder and the Enlightenment, incluido en
su Vico and Herder. Two Studies in the History of Ideas,
esp. pgs. 165 y sigs. Chatto & Windus, Londres.

N 95 CLAVES DE RAZN PRCTICA


n

parece que hay dos candidatos serios a ese


sujeto de expresin humana. Las emociones y pasiones, de un lado, y las capacidades, de otro. Pues bien, la modernidad al
menos en la medida en que es penetrada
por el espritu romntico apuesta por las
primeras. Hay empero otra tica de la autoexpresin que concibe la riqueza humana
por el lado de las capacidades del hombre.
Marx (aunque tambin liberales tan distintos como J. S. Mill y John Dewey) est claramente decantado por esta segunda opcin. La primera va el siento!, soy! de
Herder lleva al emotivismo y al relativismo moral ms inquietante. Ms prometedor es sin duda el segundo tipo de expresionismo, el centrado en las capacidades.
Por qu? Sencillamente porque si de capacidades se habla, obligado es reconocer que
la razn es tambin una de esas capacidades. Y si el hombre es capaz de sentir y de
desear, tambin es capaz de decidir racionalmente sobre esas emociones y esos deseos; y es capaz de entender, adems, que
en esa decisin y eleccin racional de sus
mejores deseos, le va mucho: nada ms y
nada menos que su bienestar y su felicidad19. Y si la razn tiene algo que decir sobre la tica, entonces la tica es compartible
y codecidible. Y si ello es as, tica y poltica
estn condenadas a ser compaeras de viaje; lo cual nos resita de lleno, de nuevo, en
la tradicin republicana.
Ello implica una serie de cosas, empero. La primera es negativa y afecta directamente a ese principio de originalidad. En
efecto, desde la tica republicana las emociones no son criterio de diferenciacin sino, antes bien, de homogeneizacin entre
los individuos: todos somos igualmente capaces de encolerizarnos, de amar y temer,
de sentir ansiedad y envidia, etctera. Los
sentimientos humanos pueden variar en
intensidad y en los estmulos desencadenantes, pero todos sentimos y todos somos. Lo verdaderamente original es cmo
gestionamos cada uno nuestras emociones
y cmo construimos ticamente nuestra
identidad. Y esto s que merece ser expresado: la persona en su integridad, pero como
resultado de un proceso complejo de autoformacin personal. La segunda consecuencia es positiva y afecta a la relacin entre tica y poltica. Si el contenido del yo,
el sujeto de expresin, son las emociones,
la convergencia entre bien privado y bien

19 Cfr. A. Domnech: Summum Ius Summa


Iniuria, en Carlos Thiebaut, comp.: La herencia tica
de la Ilustracin, pgs. 192 y sigs. para una argumentacin en esta lnea. Crtica, Barcelona, 1991.

pblico, entre tica y poltica, slo podr


ser el resultado de una feliz coincidencia, y
lo ms seguro es que nunca se establezca
una tal convergencia: ni el Estado tendr
recursos para satisfacer las necesidades de
autoexpresin emotiva de los individuos,
ni una tica emotivista de la autoexpresin
creativa generar motivaciones socialmente
beneficiosas, por lo que la sociedad tendra
que conformarse con las externalidades positivas de la creatividad individual, creatividad que en ausencia de una gestin racional sera seguramente muy pobre. El
siento!, soy! lleva, a mi entender, inexorablemente, al aislamiento narcisista.
Si, por el contrario, tomamos la va republicana de construccin tica de la identidad personal, entonces el escenario emergente es muy distinto. Para empezar, el elemento social entra como input y como
output del proceso de autoconstruccin
personal. Como input, porque el medio en
el que se mueve dicho proceso es la deliberacin racional y la palabra (lexis), con uno
mismo y con el otro; como ouput, porque
esa deliberacin racional tiene que decidir
necesariamente sobre la relacin entre bien
privado y bien pblico. Para terminar, el
Estado tendra nuevas funciones (y tal vez
menos trabajo de remocin de obstculos
externos a la libre expresividad), sobre todo, la de dotar a los ciudadanos de recursos educativos y psicolgicos, de oportunidades para la participacin y la deliberacin para que, entre todos, expresando sus
capacidades ticas, conformaran sus identidades personales y colectivas, conscientes
de que una sociedad injusta o insolidaria o
mal coordinada impide su propia felicidad.
El Estado, la poltica, no es mejor cuanto
menos interfiere en la esfera privada sino
cuanto ms ayuda a formar los mejores
ciudadanos; pero no ad majorem rei publicae gloriam, como cierto republicanismo
entendi, sino porque slo los buenos ciudadanos harn posible la convergencia entre bien privado y bien pblico.
La conclusin de este primer recorrido
es la siguiente: ninguna de las escisiones tan
caractersticas de la era moderna pblico/privado y social/personal impide tomarse en serio la tradicin republicana. Antes al contrario, ambas lo recomiendan. La
primera, porque el fundamento de las llamadas libertades de la sociedad civil no est
en la naturaleza sino en la propia poltica.
La segunda, porque las identidades personales no vienen dadas por la gentica emocional sino que se construyen normativa y
deliberativamente, lo que implica la expresin de las capacidades racionales y la autoexploracin de la vida emocional interior.
45

REPUBLICANISMO Y MODERNIDAD

Individualismo, tolerancia y neutralidad

Pieza clave del rompecabezas institucional


moderno es el individuo y la libertad individual. Qu significa esto? Entindase
bien: el mundo moderno es un mundo de
individuos, y de individuos, ante todo, privadamente libres, no interior ni tampoco
pblicamente libres (esto es sobrevenido o
circunstancial) sino libres en su esfera privada. Ello no es poca cosa, desde luego. En
efecto, es mrito del mundo moderno el
haber dinamitado los pilares del patriarcalismo (en todas sus versiones premodernas), como es mrito suyo haber roto definitivamente con la dicotoma libre-no libre,
tan caracterstica del mundo antiguo y medieval; una dicotoma, sea dicho al paso,
con la que el republicanismo, por decir lo
mnimo, supo convivir. Ms an, la tradicin republicana en particular, y en general
el mundo premoderno, oper con un concepto de ciudadana basado en la dicotoma patricio-plebeyo (pese al proceso secular
de plebeyizacin de las oligarquas), y tuvo
siempre un marcado sesgo aristocratizante.
Por el contrario, el mundo moderno pese
a la resistencia de sus lites naturales es
decididamente plebeyo. Es un mundo plebeyo de individuos privadamente libres. Y
en su esfera privada el individuo es soberano, aunque tal vez no lo sea como ciudadano en la esfera pblica. Al mundo moderno, as, no le importa qu haga el individuo con su libertad personal; lo que
verdaderamente le preocupa es su composibilidad social, esto es, que la libertad de
cada cual sea compatible con la de los dems. Y el recurso caracterstico es el derecho liberal moderno como sistema de leyes
de libertad personal (Schmitt). As, el objetivo del liberalismo poltico es regular y arbitrar, mediante el derecho, el potencial
conflicto social resultante del ejercicio de
las libertades individuales, no regular la vida privada de los individuos.
De aqu se desprenden dos principios
fundamentales del moderno Rechtstaat.
Uno, el ms inmediato, es el principio de
neutralidad. Otro, ms indirecto, es el
principio de tolerancia. Si la neutralidad
(del Estado respecto de las concepciones
del bien) constituye el principio poltico
bsico del liberalismo, la tolerancia sera
su principio tico. El liberalismo postula
una poltica de la neutralidad y un thos
(o una cultura) de la tolerancia. La idea
que defender aqu es que estos dos principios no slo estn conectados lgicamente sino que ambos tienen que ser derivados de una misma tica de la libertad
positiva. Y que, por tanto, slo pueden tener un fundamento republicano. Veamos.
46

En cuanto que republicano (hiptesis


A), defiendo que sin autonoma (sin capacidad racional para autogobernarme) no
puedo plantearme objetivos valiosos. El valor de todo aquello que pueda conseguir en
la vida depende de que lo elija autnomamente o de que sea un subproducto de las
decisiones autnomas que he ido tomando
en la vida. Las cosas, los proyectos, las ideas
y las personas por las que merece la pena
luchar no seran tales si se nos impusieran
contra nuestra voluntad. Supongamos que
pienso que esto no tiene por qu valer para
todos. Si es as, puede ocurrir que alguien
tambin piense que no vale para m, e intente imponerme su concepcin del bien.
Ese alguien podra ser el Estado. Ante esta
posibilidad, yo deseo que el Estado respete
mi autonoma y sea neutral sobre mi concepcin del bien libremente elegida. Pero
un Estado tirnico, no ser neutral o podr
no serlo. La nica manera, pues, de mantener la neutralidad del Estado es republicanamente (recurdese la oposicin nuclear
entre el principio republicano de libertad y
el principio tirnico de poder), mediante el
ejercicio conjunto de la libertad poltica de
la ciudadana. Si, por el contrario (hiptesis
B) lo nico que me importa es que me dejen en paz para as poder realizar mi plan
de vida, si ahogo al ciudadano en mi propia
individualidad, la nica opcin que me
queda es confiar en un Estado espontneamente justo y neutral y/o en la espontnea
solucin de los conflictos y las colisiones de
las libertades individuales. Huelga decir
que semejante ingenuidad es un mal fundamento para el principio de neutralidad
del liberalismo. Un mundo de individuos
dejado a su propia suerte no tardara en organizarse, muy desigualmente, segn criterios de riqueza y poder, y el Estado pronto
se hara reo de los intereses ms poderosos
y mejor organizados de la sociedad, abandonando su neutralidad por el camino.
El subsidiario principio tico de tolerancia no va a correr mejor suerte. Aqu el
problema es de orden motivacional. Qu
motivacin puedo tener yo para ser tolerante? En realidad, la respuesta liberal lgica sera el miedo al castigo. En principio, la diferencia y el politesmo moral son
cosas garantizadas por la libertad de los
modernos; por tanto, estn sancionadas
jurdico-positivamente, as como est penalizada su violacin. Sin embargo, hay
muchas formas de ser intolerante sin violar derechos y libertades. La tolerancia
bien entendida implica el profundo respeto por la diferencia; la tolerancia mnima
guiada por el miedo al castigo, en cambio,
conduce a la separacin entre los indivi-

duos que piensan y sienten de forma distinta (una separacin pacfica, si se quiere); conduce, en definitiva, a la fragmentacin del espacio social. Los meros derechos de libertad personal no garantizan
ese respeto y esa tolerancia en sentido profundo. Respetar la diferencia exige su comprensin, exige hablar con el otro y tomrselo en serio, conocer sus necesidades y la
interpretacin de las mismas, exige empata y contacto humano; exige, pues, compartir un mismo espacio pblico abierto
a la deliberacin y al dilogo, orientado a
los intereses generales compartidos por debajo de las diferencias. Una vez ms, pisamos suelo republicano. Una vez ms, podemos decir que slo en suelo republicano
puede crecer una comunidad de ciudadanos tolerantes, donde la motivacin no sea
el miedo sino la fraternidad.
Democracia y republicanismo

Antes dije que el republicanismo, a lo largo de la mayor parte de su historia, fue antidemocrtico. La impronta de la herencia
poltica clsica en el mundo moderno, en
las lites que disean el marco poltico institucional moderno, es enorme, y es una
herencia contra-mayoritaria20. El recelo
ante los muchos, ante las mayoras, ante su
capacidad para ejercer sabiamente el gobierno, no es menor en el joven
Jefferson, o en Madison y John Adams que
en Platn o Iscrates o Cicern21. Dentro
de esa historia del republicanismo, el democratismo defendido por Maquiavelo y
su preferencia por el governo largo (siempre
dentro de la tradicin del gobierno mixto)
es en realidad una exigencia de su concepcin expansionista y militar de la autonoma poltica republicana, esto es, de la Repblica de Florencia22. El principal discpulo del gran florentino en la Inglaterra
del XVII James Harrington, tan sensible
al principio del gobierno popular, no slo
defiende en su Oceana una democracia no
deliberativa sino que reduce la funcin de
la Cmara baja a la de aceptacin/rechazo
de las propuestas legislativas de la aristocracia natural, trmino ste acuado por
este republicano moderno23. Y as como

20 Para un anlisis sistemtico de los sesgos contramayoritarios en el diseo institucional del constitucionalismo moderno, cfr. R. Gargarella: Nos los representantes, esp. cap. III. Ciepp, Buenos Aires, 1995.
21 Cfr. Carl J. Richard: op. cit., cap. V. Las posiciones del Jefferson maduro son decididamente democrticas.
22 Cfr. J. G. A. Pocock: The Machiavellian Moment, cap. VII. Princeton University Press, Nueva Jersey, 1975.
23 Cfr. Paul A. Rahe: Republics Ancient & Modern, vol. 2, op. cit., pgs. 192 y 193, 1994.

CLAVES DE RAZN PRCTICA N 95


n

ANDRS DE FRANCISCO

las propuestas democrtico-radicales de levellers y diggers son fagocitadas por la revolucin gloriosa de 1688, un siglo despus
Robespierre es derrotado y su intento de
fusin entre virtud y democracia acaba en
la guillotina; y aunque el liberalismo poltico postermidoriano intenta una sntesis
entre libertad antigua y moderna, entre
democracia y derechos individuales
(Constant y Tocqueville son dos buenos
ejemplos), lo cierto es que la emergencia
durante el siglo XIX de la clase obrera como protagonista de la lucha de clases hace
muy conservador al liberalismo decimonnico desde el punto de vista de la democracia. Es, en verdad, el empuje del
movimiento obrero y la pujanza de la lucha de clases la que termina por conquistar el sufragio universal extendiendo a las
masas el principio de representacin poltica24.
El argumento subyacente al espritu
antidemocrtico de las lites republicanas
histricas es casi siempre el mismo: los
muchos no saben, no saben de las necesidades del Estado, no saben de los intereses
generales, no tienen pericia poltica, etctera. No saben porque no tienen formacin, no tienen formacin porque no tienen tiempo libre, no tienen tiempo libre
porque trabajan. Pese a que la democracia
ateniense fue un contundente ejemplo,
comparativamente estable y eficiente, de
democracia de mayora sub-hoplita, donde
los campesinos pobres y los trabajadores
asalariados (misthotoi) ejercan (con gran
prudencia: los ms honestos de sus crticos como Marx Weber25 lo reconocen!)
o compartan el poder de maneras mltiples26, pese a este enorme contraejemplo
deca, el prejuicio contra las mayoras
atraviesa la historia del pensamiento poltico occidental. La ignorancia de las masas, adems, las hace peligrosas: o bien no
respetarn los derechos de las minoras
(entindase bien, minoras propietarias), o
bien llevarn a la sociedad al desastre colectivo. Incluso hoy son legin los defensores de versiones elitistas de democracia,
de democracias restringidas, frente a versiones ms radicales o fuertes con mayores
niveles de participacin popular, con una
ciudadana ms activa polticamente, con
24

Al respecto, sigue siendo imprescindible Arthur


Rosenberg: Democracia y socialismo. CYP, Mxico,
1981.
25 Cfr. Max Weber: Democracia antigua y medieval (Tipologa de las Ciudades, 5), en Economa y sociedad, esp. pg. 1040. FCE, Mxico.
26 Cfr. el impresionante Ste. Croix: La lucha de clases en el mundo griego antiguo, esp. parte II, cap. V.
Crtica, Barcelona, 1988.

N 95 CLAVES DE RAZN PRCTICA


n

una clase poltica ms controlada, etctera.


Y ello pese a que cada vez somos ms
conscientes de los lmites del conocimiento experto (y de sus errores: y de las consecuencias catastrficas de muchos de esos
errores!), pese a que sobreabundan los
ejemplos de falta de pudor y virtud entre
las lites gobernantes y pese a que sabemos
de sus servidumbres ante los intereses organizados ms poderosos. Como si nada:
las masas siguen siendo ignorantes, incapaces por ello de virtud y de pericia polticas. Lo mejor, pues, es que sean gobernadas por lites democrticamente elegidas.
Sin embargo, yo pienso que republicanismo y democracia pese a su divorcio
histrico se necesitan mutuamente, sobre
todo, en las condiciones de vida y cultura
modernas. Es conocida la ecuacin de
igualdad que establece Alexis de Tocqueville (aunque el argumento est ya en Constant) entre individualismo moderno y despotismo suave si ese individualismo no est moldeado o constreido por la libertad
poltica. En otras palabras, para Tocqueville el individualismo, que es la principal
consecuencia y/o condicin de la era democrtica moderna, amenaza con desvirtuar la propia democracia convirtindola
en un despotismo suave si esa democracia no es fortalecida y profundizada. Sin
una participacin activa del cuerpo de ciudadanos, que incluye a los muchos, piensa
Tocqueville, sin ejercicio pleno de los derechos de libertad positiva, la igualdad
moderna no ser la que se establezca entre
ciudadanos libres sino entre sbditos aislados e indiferentes entre s (De la Dmocratie en Amrique, Pars, Garnier-Flammarion, 1981, vol II, libro II, cap. 4). Y es
que el individualismo moderno, ese pilar
cultural que est detrs del paradigma de
los intereses y de las pasiones tranquilas,

pero tenaces del homo economicus27, se levanta sobre una antropologa hedonista
primaria, la de los petits et vulgaires plaisirs
en los que a menudo se agotan los afanes
del hombre moderno. Y Tocqueville tiene
razn: para este viaje iditico, los individuos no precisan de alforjas republicanas
ni de virtud ciudadana, ni tienen por qu
preocuparse por el otro y por el bien pblico: Cada uno de ellos, en su aislamiento, es como extranjero ante el destino de
todos los otros: sus hitos y sus amigos particulares constituyen para l toda la humanidad (ibd., vol. II: 385). Pero el precio
es demasiado alto: es el precio del paternalismo tutelar de un poder absolu, dtaill,
rgulier, prvoyant et doux (ibd.). La democracia moderna, ms que ninguna otra,
necesita, pues, del republicanismo de la libertad poltica.
Pero el republicanismo tambin necesita de la democracia, tanto ms si queremos
que el mundo moderno sea republicano.
Veamos algunas de las razones de esta conviccin ma. Esencial para el republicanismo es la virtud ciudadana. A este respecto
slo consignar aqu una idea fundamental
de la teora normativa de la democracia, a
saber, que la democracia es entre otras cosas escuela de educacin ciudadana28. Pero esencial tambin para una repblica libre
es que, sobre todo, sean virtuosos los depositarios del poder poltico, sean representantes o mandatarios. Pues bien, la democracia puede forzar esa virtud de varias maneras. En primer lugar, el propio diseo
institucional de la democracia representativa moderna (elecciones competitivas, sistema de pesos y contrapesos desde el bicameralismo hasta la divisin de poderes), se
ha pensado a menudo, har que incluso
polticos profesionales egostas no tengan
ms remedio que luchar por el inters general, por el bien pblico. La clebre teora
econmica de la democracia extrae interesantes consecuencias normativas de este automatismo institucional. Pero hoy sabemos
que si todo ello es necesario, en ningn caso es suficiente: en poltica las manos invisibles son poco poderosas frente a los intereses fuertemente organizados. Por ello, no
basta con los controles institucionales y la
opcin individual de la salida; es asimismo
preciso que la ciudadana haga amplio uso
del mecanismo de la voz y controle efectivamente a sus representantes; y, por eso,

27 Cfr. A. O. Hirschman: Las pasiones y los intereses.


FCE, Mxico, 1978.
28 Cfr. Carole Pateman: Participation and Democratic Theory, esp. cap. 2. Cambridge University Press,
Cambridge, 1970.

47

REPUBLICANISMO Y MODERNIDAD

una vez ms es necesaria la democracia, pero no una democracia dbil y formal, sino
una democracia fuerte y participativa. Por
otro lado, los conceptos de justicia, ley e
igualdad ante la ley son centrales para la
tradicin republicana (y para el liberalismo
moderno). Ahora bien, para que la ley sea
manifestacin de la justicia, y no el instrumento de la oligarqua de turno (como, por
ejemplo, lo fue en la Roma republicana), es
preciso que el legislador sea lo ms democrtico posible, que sea verdaderamente representativo de la pluralidad de intereses
sociales. Y ello, claro est, no implica caer
en brazos de concepciones populistas de democracia donde la voluntad de las mayoras
no conoce lmite ni restriccin.
Capitalismo, propietarismo
y homo economicus

La tradicin republicana es propietarista,


es decir, el pensamiento republicano fa en
la propiedad privada (histricamente de la
tierra) las condiciones de posibilidad de
la independencia individual que, a su vez,
hace posible el ejercicio de la libertad poltica y de la virtud. Posiblemente M. Ignatieff (op. cit.) tenga razn al decir que la
conexin entre propiedad privada y virtud
ciudadana sea un sofisma, pues parece que
el particularismo de los intereses individuales y ste es un argumento roussoniano arraiga precisamente en la propiedad
privada. Sin embargo, la conexin entre
independencia y propiedad (como base de
la subsistencia propia) parece poco dudosa.
Sea ello como fuere, lo cierto es que el
liberalismo poltico no es propietarista. Al
contrario, para el constitucionalismo liberal
maduro los ciudadanos son sujetos de derechos tambin de derechos polticos independientemente de su propiedad. Y aqu radica una de las contradicciones profundas
del liberalismo moderno; esto es, que se ha
desarrollado en el seno de una sociedad capitalista, donde la propiedad privada del
capital es el fundamento de la lgica del sistema. Por eso, un demcrata republicano
claramente propietarista como fue Marx
pudo atacar el formalismo del derecho moderno y la contradiccin liberal entre los
derechos de propiedad y los derechos de libertad personal. El capitalismo, en una palabra, expropia de sus condiciones de trabajo y vida a la mayor parte de la poblacin, y
sin la propiedad de esas condiciones no hay
poder real ni libertad que valgan. Estoy seguro de que Marx fue muy lejos en su antiliberalismo, pero su argumento bsico sigue
siendo vlido hoy. Tanto es as que subyace
a todas las conquistas, siempre parciales, de

48

la izquierda contempornea y del movimiento obrero. Pensemos en el Estado de


bienestar, que no es otra cosa que un grandioso intento de proteccin de la ciudadana ante las desigualdades inducidas por el
sistema capitalista y arraigadas en la desigual distribucin de la propiedad y de la riqueza. Es verdad que el Estado de bienestar
no transfiere la propiedad sino, en todo caso, la autoridad; que no socializa los medios
de produccin sino, en todo caso, los medios de consumo29, y que en este sentido
est ms cerca del espritu no propietarista
del liberalismo. Pero tambin es cierto que
la propiedad al menos para el republicanismo no es buena por s misma sino por
sus efectos. Y el Estado de bienestar comparte ese espritu republicano. Sera una
suerte de Ersatz institucional de la propiedad con efectos convergentes: la independencia y seguridad de la ciudadana.
Sin embargo, el impacto de la proteccin social de la ciudadana sobre la virtud
cvica est lejos de haberse producido. De
hecho, gran parte de la crtica neoliberal del
Estado de bienestar abunda en esta idea: a
fuerza de suministrar bienes pblicos el Estado de bienestar ahora convertido en
Estado providencia ha terminado por hacer irresponsables a los ciudadanos e inconscientes de los costes de dichos bienes. El Estado de bienestar, lejos de activar cvicamente a la ciudadana, la habra despolitizado.
La verdad es que esto parece una venganza
del propietarismo republicano olvidado,
pues parte de la fuerza de esta argumentacin radica en que la propiedad, su gestin,
proteccin y explotacin, hace ms responsable y consciente al propietario individual.
No debe desatenderse esta lnea argumental.
Por ello tampoco debe coagularse la imaginacin poltica que busque la definicin e
institucionalizacin de otras formas de propiedad social-republicanas que complementen al Estado de bienestar. Huelga decir que
no me refiero aqu a economas centralizadas con propiedad estatal de los medios de
produccin; desde hace mucho sabemos
de los problemas informacionales que yugularan su viabilidad. Me refiero ms bien a
las formas alternativas de cogestin o copropiedad de bienes de capital, sobre la que hay
una rica literatura en la actualidad30.

29 Cfr. A. Przeworski: Capitalism and Social Democracy, esp. pgs. 35-38. Cambridge University
Press, Cambridge, 1985.
30 Sobre republicanismo y propiedad, y sobre las
formas social-republicanas de propiedad, cfr. William
H. Simon: Social-Republican Property, Ucla Law Review, vol. 38, nm. 6, agosto, pgs. 1335-1413, 1991.

Pero cualesquiera sean las formas de


propiedad compatibles con la sociedad
moderna ms apropiadas al republicanismo, hay un rasgo del concepto republicano de propiedad que la modernidad capitalista ha olvidado y que ha acabado por
empobrecer alimentando su ambicin
misma de riqueza al homo economicus que
la caracteriza. Me refiero al concepto aristotlico de lmite (Poltica, I, 1256b: 3035), normativamente decisivo para definir
la riqueza genuina. La idea es que la propiedad, privada o social, debe tener un telos: sentar las bases materiales de la autosuficiencia, las condiciones de una vida digna. Ms all de ese lmite, la propiedad
amenaza, ms que incrementa, la calidad
de la existencia humana. La buena vida
privada no es una funcin montonamente creciente de la riqueza; antes al contrario, la vida humana encierra posibilidades
demasiado ricas y socialmente demasiado
necesarias como para dejarla extraviarse en
el amor sceleratus habendi. Desgraciadamente para el nuevo republicanismo, sin
embargo, el capitalismo moderno se levanta precisamente sobre esos cimientos motivacionales del afn por la acumulacin de
la riqueza, ms all de todo lmite tico
(bienestarista) razonable o racional. ste
es, a mi entender, su principal escollo.
No es a este respecto casual (y apasionante)
ver cmo Locke parte de un concepto de
lmite parcialmente anlogo al aristotlico
para enterrarlo sin miramientos en el mismo captulo, ese histrico captulo sobre la
propiedad del Second Treatise, sin duda
uno de esos pasos centrales para la historia
del pensamiento poltico moderno. Y sin
una tica (y una poltica) de la riqueza individual genuina, basada en el concepto de
lmite, el capitalismo de mercado inducir
una tendencia tan fuerte hacia la desigualdad, hacia la fragmentacin y las escisiones
sociales, que corre peligro no ya una comunidad republicana, sino la existencia
misma de la comunidad. n

Andrs de Francisco es doctor en filosofa y profesor titular en la Facultad de Ciencias Polticas y Sociologa (UCM). Autor de Sociologa y cambio social.

CLAVES DE RAZN PRCTICA N 95


n

ECONOMA

QUIN TEME A STANLEY JEVONS?


JUAN URRUTIA

Julio Segura y Carlos Rodrguez Braun


La Economa en sus textos
Editorial Taurus, Madrid, 1999

volencia de mis dos colegas, a


redimir mi atrevimiento.
Comentarios preliminares

o dejar pasar la ocasin es


la clave de la amistad y
el respeto. Y como eso,
amistad y respeto, es lo que me
une a los dos colegas que a finales de 1998 publicaron, en la
editorial Taurus, La Economa
en sus textos, no quiero que pase
mucho ms tiempo del que ya
ha pasado desde que le esa antologa sin ofrecerles mi comentario crtico*. Esa publicacin es
el resultado de una iniciativa
consistente en localizar, seleccionar, traducir y publicar textos
de economistas clsicos, neoclsicos y posteriores (que no habiendo sido traducidos antes al
castellano lo merezcan por su
originalidad), as como en enmarcarlos mediante un prlogo
sucinto, tres introducciones breves a las tres partes en las que organizan la presentacin y las correspondientes fichas biogrficas, complementando todo ello
con la correspondiente bibliografa. Como me gustara creer
que la amistad y el respeto son
mutuos, me atrever a trascender los lmites convencionales
de una recesin y a divagar despreocupada pero seriamente por
un paisaje intelectual que espero
interese a una audiencia ms
amplia que la constituida por
los economistas profesionales y
contribuya, junto con la bene-

* Agradezco a Carlos Rodrguez Braun


sus comentarios generales, siempre tan
pertinentes, as como sus precisiones fcticas y el haberme librado de algunos errores. De los que queden no le deben culpar
a l por no haberlos detectado, sino, exclusivamente, a mi empecinamiento.

50

Que dos catedrticos de Economa como Julio Segura (J. S.) y


Carlos Rodrguez Braun (C. R.
B.) hayan juntado fuerzas para
producir una antologa de textos de economistas del pasado
no es algo que pueda extraar. El
segundo es un impecable introductor y traductor de Hayek y
de Smith, tanto de la Riqueza
como de los Sentimientos morales, y el primero ha traducido y
presentado los Elementos de Walras (para cundo su Economa
Social?) y, por lo que dicen en el
prlogo de la presente antologa,
este esfuerzo conjunto corona
un viejo proyecto de sus compiladores, (dirigido a) expandir la
bibliografa de nuestra disciplina
en lengua espaola (pg. 7), un
proyecto que est madurando esplndidamente en la coleccin
Clsicos de la Economa dirigida
precisamente por C. R. B.1.
Un problema previo que nos
plantea el examen de La Economa en sus textos es precisamente
el del sentido que pueda tener el
tratar de expandir la bibliografa de nuestra disciplina en lengua espaola, entendiendo por
bibliografa de la disciplina los
escritos que podramos calificar
de histricos. Hay que reconocer que la economa como ciencia es algo forneo a la cultura
1 En esta coleccin, editada por Pirmide, han aparecido ya los Ensayos filosficos de Smith (traducidos, cmo no, por
C. R. B.) y la Teora de la Economa Poltica de Jevons (traducida por J. Prez
Campanero), con sendos estudios preliminares de John Reeder y Manuel Jess
Gonzlez, y se anuncian otros ttulos de
indudable importancia histrica.

espaola. No hay escritos en espaol que hayan contribuido a la


formacin del pensamiento en
economa. Por tanto, no nos debiramos sorprender de que, en
nuestro mbito cultural, no se
perciba una demanda general
por el tipo de cultura que destila la ciencia econmica o su historia. Si hay una demanda para
esta cultura dentro de nuestro
entorno lingstico, sta ser, sin
duda, especfica y provendr de
estudiantes y estudiosos (pg.
7). Como los especialistas en estas cuestiones no necesitan traducciones de los textos originales, parecera que la nica demanda relevante sera la de los
estudiantes de una licenciatura
en economa, demanda derivada, claro est, de la exigencia de
sus profesores y, por tanto, quiz,
no muy genuina. Por qu producir algo para lo que no hay
una demanda clara? Creo que,
en este caso, hay dos razones para m suficientes. Primera, que
los investigadores en este campo intelectual estarn agradecidos, no porque se traduzcan ciertos textos, sino por el hecho de
que se detecten y se subraye su
importancia. Segunda, que a travs de su imposicin a algunos
estudiantes, lo que podramos
llamar cultura econmica vaya
acrecentando el acervo de conocimientos de cualquier persona
culta. Por estas dos razones, doy
por sentado que el esfuerzo realizado por J. S. y C. R. B. es editorialmente interesante; aprovecho la ocasin para resaltar que
la traduccin de los textos seleccionados es impecable y paso a
concentrar mi atencin en los
dos bloques temticos que pretendo examinar de manera desordenada. En el primero de es-

tos bloques, que denominar


acadmico, quiero opinar sobre
la aportacin estrictamente acadmica del libro al rea genrica
de la Historia del Pensamiento
Econmico; y en el segundo, al
que llamar cultural, deseo subrayar lo que, a mi juicio, esta
rea de reflexin puede aportar a
la comprensin de algunas cuestiones conceptuales que deberan
formar parte del patrimonio cultural de cualquier persona abierta al mundo.
Reconozco inmediatamente
que la antologa cubre realmente una laguna por la originalidad,
por la temtica, y por la importancia de los autores seleccionados. Hay, en efecto, nombres poco conocidos incluso para los estudiosos; se detectan precedentes
y contenidos realmente sorprendentes y se ofrecen textos tan importantes que produce un poco
de rubor que, en su da, cuando
era mucho ms necesario que
hoy, no fueran traducidos al castellano. Con relacin a este ltimo punto, es obligado resaltar
que, aunque no por primera vez,
se traduce el artculo crucial de
Von Neumann que cierra la antologa con total garanta acadmica; que ya cualquiera puede
leer esos 27 prrafos de Jevons
que, sin discusin ninguna, representan el embrin de la
revolucin marginalista y que se
nos da la ocasin de percibir con
claridad el sustrato evolutivo
que haba en Menger. Estos tres
ejemplos revelan mis propios
gustos, pero cualquiera de ellos
justificara objetivamente el esfuerzo realizado, con independencia del idioma, repito.
Sin embargo, y a pesar de estos aspectos acadmicos encomiables, los mismos compiladoCLAVES DE RAZN PRCTICA N 95
n

Stanley Jevons

res de la antologa no parecen


entenderla como un producto
genuinamente acadmico. Es
verdad que sus introducciones a
cada una de las tres partes son un
excelente trabajo de sntesis; pero nuestros dos autores cometen
algunos pecadillos acadmicos.
No citan siempre el texto preciso del que traducen. A pesar de
que su criterio de inclusin es la
no disponibilidad y la originalidad, brillan por su ausencia fragmentos cruciales de Edgeworth
(de cuya Mathematical Psychics,
de innegable originalidad, no se
dispone de traduccin hoy, a pesar de su afirmacin en la pgina
N 95 CLAVES DE RAZN PRCTICA
n

145 y aunque est programada


en la coleccin Clsicos de la
Economa) o de la citada Economa Social de Walras, que es
muy reveladora de los intereses
intelectuales de este autor. La
clasificacin de los autores, seleccionados en tres grupos, correspondientes a Economa Clsica, Economa Neoclsica y el
Equilibrio General y la Economa Matemtica, respectivamente, es un si es no es borgiana porque hay planteamientos matemticos en clsicos y neoclsicos
y porque el Equilibrio General
tiene precedentes en ambos. La
ubicacin de Barone, que abre

la tercera parte, es problemtica, pues, a mi juicio, debera haber estado junto con Pareto en la
segunda parte dedicada a la Economa Neoclsica. Las referencias a algunas traducciones no
ofrecen su fecha (precisamente
las dos de Jevons, que, adems,
estn intercambiadas) y no parece haber criterio acadmico en
estas referencias (a veces se mencionan slo la traduccin al castellano Smith, a veces tanto la
traduccin como el original
Walras). Finalmente se dejan
caer algunos nombres o se ocultan otros sin demasiado orden o
concierto: debera un lector

normal, aunque fuera acadmico, saber por qu se entrecomilla


dinmica magna, o quines
son el solitario de Celigny,
Cramer, Auspitz o Lieben, Cobden o Bright, o por qu Collison
Black es un gran economista o
un gran historiador?
A pesar de que J. S. y C. R.
B., por las razones apuntadas, e
incluso por alguna otra ms seria, a la que me referir en los
comentarios finales, no deben
ser considerados, en esta ocasin,
como autores de un trabajo estrictamente acadmico, deben
contar con toda nuestra gratitud
porque la Historia del Pensamiento Econmico cuando es
fructfera no es cuando se acartona en academicismo sino
cuando se integra en el debate
cultural que nunca debe faltar
en el entorno del quehacer econmico, terico, aplicado o
prctico. Adems, y tal como he
afirmado en otro lugar, es en este
entorno donde se desarrolla una
cultura econmica que, a diferencia de la matemtica (que las
respeta) o de la cientfica (que
las borra) o de la artstica (que las
adora), y siempre entrecruzada
con ellas, rumia sus huellas2.
Pues bien, es a este darle vueltas
a las huellas al que contribuyen
significativamente los compiladores de esta antologa y al que a
m me gustara aadir, aprovechando la oportunidad que su
esfuerzo me brinda, y como continuacin de un trabajo de hace
muchos aos, algunas reflexiones ms recientes que hagan ver

2 Ver Una sugerencia para complicar


la problemtica de las dos culturas, Boletn de informacin, nm. 12, pgs. 8 y 9.
Fundacin BBV, mayo de 1998.

51

QUIN TEME A STANLEY JEVONS?

que, concebida as, la Historia


del Pensamiento Econmico debiera interesar a mucha gente,
incluso a los economistas.
Hace casi quince aos deca
en el prlogo a Economa Neoclsica que hay dos grandes vas
de acercamiento a la Historia del
Pensamiento Econmico, a la
que yo quera aadir una tercera.
La primera es una historia analtica, es decir, una historia de
los conceptos bsicos que toma como punto de mira su diseo actual ms o menos aceptado y rastrea en el pasado sus
orgenes y las vicisitudes de su
recorrido en el tiempo (pg.
11). La segunda, que quiz podra denominarse ms propiamente Historia de las Doctrinas
Econmicas, pretendera explicar la necesidad de una teora
como reflejo de una dinmica
social autnoma y, de esta forma, guiarnos por los difciles
vericuetos de las relaciones entre
realidad social y pensamiento
terico (pg. 12), realidad y
pensamiento entre los que se establece una conversacin inacabable. La tercera forma de acercamiento a la Historia del Pensamiento Econmico, aquella a
la que yo pretenda aportar, puede ser denominada biografa
econmica y trata de entender
cmo se las arregla un individuo para hacer de la teora econmica su obra (pg. 12). Desde que escriba estas palabras la
evolucin de la teora econmica, de la que soy bastante consciente, y algunos desarrollos de
filosofa general, o de filosofa
poltica o simplemente culturales, cuyos ecos me llegan a travs
de lecturas fragmentarias, han
cambiado y enriquecido estas
tres aproximaciones. Es a esto a
lo que me quiero referir en los siguientes tres apartados, dedicados, respectivamente, a la genealoga de las ideas econmicas, a
la metodologa del quehacer econmico y a la antropologa del
economista. En cada uno de ellos
pretendo aderezar mis ideas con
ejemplos histricos sacados de
la antologa elaborada por
J. S. y C. R. B. y con alguna referencia especfica a Jevons para
52

resaltar as que se trata de mi autor favorito y para poder, en ltima instancia, justificar el ttulo de esta recensin. En los comentarios finales resumir y
concluir, pero, adems, reiterar mi respeto por el trabajo de
J. S. y C. R. B. y volver, despus del largo rodeo previo, a
algunos aspectos acadmicos serios que plantea La Economa en
sus textos.
Genealoga de las
ideas econmicas

La genealoga de las ideas econmicas deriva su importancia


de tres tipos de razones. Primero, las que avalan la historia de
las ideas en general y que consisten en evidenciar que stas no
tienen nunca un contenido
completamente independiente
de su historia. Segundo, el esfuerzo genealgico es importante porque bucear en el origen de
las ideas permite eliminar lo efmero en ellas y arrojar as lastre
suficiente como para que la imaginacin vuele y fertilice a la razn y transcienda el sentido chato que les atribuimos en su trfico cotidiano. El tercer tipo de
razones hace referencia a que la
arqueologa de los conceptos genera una diversidad de matices
que es buena, bien en s misma,
bien por sus usos ulteriores.
Espero que las siguientes pginas pongan de manifiesto la
importancia de esos tipos de razones; pero quiz la mejor manera de acercarse a ellos de forma integrada sea pensar en cmo se han ido separando, a lo
largo de los ltimos 200 aos, la
elaboracin informal de algunos
temas relevantes para la realidad
econmica, por un lado, y el
desarrollo de los modelos que
pretendan conceptuarlos, por
otro3. La estrategia ms directa
para detectar ese proceso y observar sus efectos es comparar
las preocupaciones clsicas con

3 En la citada Sugerencia me
arriesgo a afirmar que la economa ha elaborado esos modelos con mayor precisin
gramatical que la fsica; pero que en su
reconstruccin novelstica de la realidad
tiene menos xito.

su formalizacin por Von Neumann. Algunas de esas preocupaciones clsicas (que desgraciadamente no estn representadas
en su totalidad en la antologa,
dado su criterio de seleccin)
son las siguientes: crecimiento
(la ms definitoria), estado estacionario, determinacin del
valor de los bienes y de cules
pueden conceptuarse como libres, determinacin de los salarios, distribucin, eleccin de
tcnicas y determinacin del tipo de inters. Pues bien, el modelo de Von Neumann es capaz
de lidiar con todas estas preocupaciones simultneamente en
las nueve pginas escasas de su
versin inglesa (o en las 14 de
esta primera versin seria en espaol). Los salarios de los trabajadores se determinan justo al
nivel suficiente para mantener
intacta su fuerza de trabajo. De
esta manera los precios de los
otros bienes dependen slo de
las condiciones tecnolgicas
(que especifican la cantidad de
cada bien que utiliza cada tcnica cuando es operada a un nivel
unitario de actividad) y no de
la demanda de los consumidores-trabajadores que estn conceptualizados como animales de
granja. Los precios son, por tanto, positivos excepto cuando algn bien se produzca en exceso,
en cuyo caso su precio es nulo.
Se utilizan aquellas tcnicas que
maximicen los beneficios, pero
stos sern nulos a los precios
de equilibrio de los bienes y despus de haber pagado el inters.
Este inters es el que incentiva el
ahorro en cada periodo para que
en el siguiente se pueda aumentar la escala de produccin; y este incremento de escala, o tasa
de crecimiento del sistema, es
precisamente idntico a la tasa
de inters. Este estado cuasiestacionario capta, en efecto, algunos de los aspectos del estado
estacionario de los clsicos en la
medida en que los agentes econmicos no experimentan mejora alguna a medida que pasa el
tiempo.
Desde las preocupaciones de
los clsicos al modelo de Von
Neumann no slo hay siglo y

medio sino toda una diferencia


de conceptualizacin reflejada en
la transferencia del nfasis desde
las preocupaciones realistas, pero
mal estructuradas, de los clsicos hasta el anlisis de las caractersticas matemticas de un modelo completo. El haber ledo y
estudiado a los clsicos nos hace
entender mejor la depuracin de
Von Neumann y muchas de las
caractersticas de su modelo heredan su sentido de esa lectura4.
Notemos tambin que el modelo de Von Neumann hubiera sido muy distinto si los trabajadores-consumidores hubieran tenido poder de compra para
demandar bienes distintos del
forraje que mantiene su fuerza
de trabajo. Pero para que esa idea
eche races, hay que releer a los
clsicos como lo hicieron los
neoclsicos, y especialmente Jevons, cuya Cuestin del carbn
podra leerse como un eslabn
entre preocupaciones clsicas y
su formalizacin ulterior5.
Lo ms interesante de la genealoga de las ideas, en este caso econmicas, es, sin embargo,
que el alejamiento entre doctrina y modelo trae consigo avances conceptuales interesantes.
Tomemos como ejemplo la teora del equilibrio general. El tratamiento de Von Neumann del
ideario clsico proporcion la
herramienta para tratar matemticamente el problema de la
asignacin de recursos de la primera ola de teoras del equilibrio general (Walras-Cassel) y
4 La primera traduccin al ingls del
artculo de Von Neumann apareci en
1945/1946 en la Review of Economic Studies, nm. 13, pgs. 1-9, acompaada de
un trabajo de Champernowne que lo disecciona y hace transparente, para cualquier lector atento, su relacin con las
preocupaciones clsicas, pgs. 10-18.
5 En el estudio preliminar de esta obra,
que aparecer en breve en la mencionada
coleccin Clsicos de la Economa, con traduccin de J. M. Lozano, trato de mostrar
que Jevons no andaba lejos de intuir lo
que se deriva del modelo de Von Neumann, pero que no es en absoluto obvio:
que una economa en la que el carbn es
esencial no slo no puede crecer eternamente (lo que es intuitivo si el carbn se
agota y no tiene sustitutos), sino que crecer casi siempre a una tasa nula, es decir,
ser en un futuro inmediato, una economa estancada.

CLAVES DE RAZN PRCTICA N 95


n

JUAN URRUTIA

convertirla as en la tercera y definitiva ola (Arrow-Debreu)6.


Este ltimo tratamiento integrado que, a diferencia del de
Von Neumann, incorpora demanda, permite plantearse la
cuestin del coste y los beneficios de posibles modificaciones
de los datos del problema en base al excedente del consumidor
(idea que, por cierto, estaba ya
presente en el clsico Longfield,
tal como muestra uno de los dos
textos suyos seleccionados en la
antologa) y hace posible toda
la ingeniera econmica incluyendo, por ejemplo, la fiscal. Ya
s que no tiene el mismo inters
el destino de la humanidad que el
efecto en el bienestar de un cambio en el IVA; pero resulta que
una modelizacin de la forma
en que los economistas miran al
primer problema permite un
vuelo hacia ese modelo abstracto que acaba sirviendo para discutir en un Parlamento el tamao preciso del IVA, la oportunidad de introducirlo o sus
efectos.
Como otro ejemplo de la fuerza de la genealoga de las ideas,
miremos a la naturaleza dual del
tipo de inters y de la tasa de
crecimiento en el equilibrio
de este modelo de Von Neumann. El primero es el mnimo
compatible con un beneficio nulo, y la segunda es la mxima de
las compatibles con que todos
los sectores crezcan a la misma
tasa. Esta idea de dualidad conforma un ejemplo llamativo de
transferencia cognitiva. Correctamente subrayada por J. S. y C.
R. B. (pg. 287) ha dado luego
mucho de s, una vez que se detecta su correspondencia con la
naturaleza max-min de la solucin a un problema de programacin lineal, con una solucin
especfica de un juego de estrategia y con la naturaleza de punto de silla de algunas soluciones
de problemas dinmicos. Hay
pocos modelos con mayor fertilidad conceptual que el de Von

Esta tercera ola ha creado el modelo


estndar, al que volver en los comentarios
finales.

N 95 CLAVES DE RAZN PRCTICA


n

Neumann, pero tambin se puede


pensar en l como una forma
de entender la historia del pensamiento econmico o de depurarla de adherencias.
Pero no se puede hablar de
genealoga de las ideas hoy da
sin hacer mencin explcita de
la problemtica posmoderna general y de adalides tales como
Foucault o Derrida. En lo dicho
hasta aqu hay como una invitacin implcita a aplicar el programa foucaultiano a la economa; pero hay dos rasgos del deconstruccionismo de Derrida, tal
como yo lo leo, que tienen una
relevancia inmediata para la reivindicacin de la Historia del
Pensamiento Econmico (o de
las Doctrinas Econmicas) y que
deben ser explicitados.
El primero de estos rasgos est contenido de manera ejemplar en Fuerza de Ley y en l se
hace ver con claridad, o con toda la claridad que la prosa derridiana permite, que el sentido
(no el significado) de cualquier
construccin conceptual est
vinculado a la violencia que se
ejerce sobre las piezas elementales del discurso hasta que, privadas stas de su irreductible singularidad, adquieren la forma
exigida para que encajen, constituyan o construyan ese sentido. Un ejemplo claro de cmo
se puede entender la Historia
del Pensamiento Econmico, a
la manera derridiana, como la
historia de la dinmica de la violencia conceptual en Economa,
lo encontramos en la historia del
debate entre librecambio y proteccionismo, tema ste al que se
refieren como no poda ser menos varios de los trabajos de los
autores clsicos seleccionados
(Pennington, Senior y Torrens)
y al que subyace nada menos
que las ideas de divisin del trabajo y de especializacin. En
efecto, la especializacin que el
librecambio trae consigo cualquiera que sea la teora que explica la direccin del comercio
internacional rompe el sentido de pertenencia a un grupo
(nacional) en el que todo lo demandado es producido en esa
economa (nacional). No es de

extraar, pues, que haya autores


que se resistan a abandonar la
doctrina mercantilista en la que
este sentido de pertenencia no se
pona en jaque. El librecambismo rompe este sentido de pertenencia y, en el lmite de la especializacin, que puede llegar a
la especializacin individual, la
mera actividad productiva parecera alienada y difcilmente
pensable como dotada de sentido. Sin embargo, el intercambio posterior makes sense, parece
tener sentido pero, cmo construimos este sentido?
Es aqu donde la idea de Derrida que, incidentalmente, est
tambin contenida en el Sentido
de la Realidad de I. Berlin, de
que otorgar sentido es ejercer
violencia, se hace enormemente
fructfera. En efecto, el librecambio adquiere sentido, se hace razonable, contrariamente a
las ideas mercantilistas, cuando
se internaliza el cumplimiento
de las obligaciones que impone
con relacin al ejercicio de los
trminos del contrato en el que
se plasma el comercio entre dos
agentes de pases distintos, o
simplemente entre dos individuos, cuando el intercambio no
es simultneo. Lo que resulta
maravillosos es que esa internalizacin de la necesidad del
cumplimiento de obligaciones
que el agente o individuo podra esquivar se logra, tal como
ha mostrado Avner Greif, reforzando la pertenencia de ese individuo de una colectividad7.
Aquel sentido de pertenencia li-

7 Esta idea me surgi con ocasin del


simposio de Moneda y crdito, celebrado
en noviembre de 1997, y en el que tuve
ocasin de realizar un comentario sobre
un trabajo de Avner Greif, fechado en junio de ese mismo ao y titulado On the
Social Foundations and Historical Development of Institutions that Facilitate Impersonal Exchange: From the Community Responsability System to Individual Legal
Responsability in Pre-modem Europe. Este
trabajo, no publicado, elabora otros anteriores entre los que destacan los dos siguientes: Contract Enforceability and
Economic Institutions in Early Trade: The
Maghrib Traders Coalition, American
Economic Review, vol. 83, nm. 3, junio
1993, y Cultural Beliefs and the Organization of Society: A Historical and Theoretical Reflection on Collectivist and

gero que estaba en peligro por la


especializacin que el libre intercambio trae consigo se salvaguarda mediante su transformacin en un sentido de pertenencia mucho ms fuerte, que
acabar conformando un sentido de Estado que puede llegar a
violentar el sentido original de
pertenencia nacional y que, en
el lmite, diluye y violenta la singularidad individual en y por la
categora abstracta de ciudadano. Debera ser obvio que el
mismo argumento puede aplicarse a la teora del capital (a la
que varios autores de los seleccionados en la antologa como
Longfield, Jevons y notablemente John Rae se refieren)
con slo sustituir el trmino especializacin por el de rodeo
de la produccin (Bhm-Bawerk) o el sacrificio del presente en aras del futuro (Longfield).
El otro aspecto de la obra derridiana que me parece interesante destacar a efectos de entender las virtudes de la Historia
del Pensamiento Econmico y
para cerrar este apartado es la
voluntad irreductible de Derrida
de seguir escribiendo sin fin.
Como la Historia del Pensamiento Econmico se escribe
siempre desde las ideas ms recientes, hacer teora es reescribir la Historia, y pensar que sta se puede escribir definitivamente parecera una falsedad. El
fin de la Historia parecera inconcebible para alguien versado
en la Historia del Pensamiento
Econmico, a no ser que tomara en serio la potencialidad reflexiva de la teora econmica
que dotara a sta con la capacidad de configurar el mundo. En
el siguiente apartado volver sobre este ltimo asunto.

Individualist Societies, Journal of Political


Economy, vol. 1.202, nm. 5, octubre
1997. En este punto, cabe tambin recordar que hay otra institucin que sirve tambin para facilitar el intercambio no simultneo que la especializacin trae consigo, es decir, cuando no podemos esperar
que se d la double coincidence of wants que
subraya Jevons. Se trata del dinero, tema
ste al que volver en el apartado siguiente en relacin con Menger.

53

QUIN TEME A STANLEY JEVONS?

La metodologa del
quehacer econmico

Parece natural que genealoga y


mtodo vayan de la mano. Si vemos en la metodologa un aspecto especfico de la epistemologa no cabra preguntarnos por
la evolucin del pensamiento
econmico sin hacer referencia
al presumible desvelamiento de
la verdad que esa evolucin traera consigo. Si, complementariamente, consideramos al mtodo
como la reconstruccin racional
del quehacer de los economistas, parecera imposible ofrecer
opinin alguna al respecto que
no partiera de un conocimiento
preciso de ese quehacer tal como se muestra en la historia y
en su desarrollo. No es, pues, de
extraar que ambas ramas del saber econmico se cultiven en
una misma publicacin docta8.
Sin embargo, hay una forma
de considerar la metodologa como algo menos ampuloso que la
epistemologa, como algo muy
sencillo relacionado con la forma
artesanal de trabajar. Pero en este sentido sencillo, la metodologa tambin est relacionada con
la historia del pensamiento econmico. La forma que adquiere
el vehculo del pensamiento (libro o artculo), el tamao de ese
vehculo, la forma de expresin
(matemtica o literaria), la cercana a la realidad o a su representacin como referencia inmediata o motivacin ltima, el tipo
de argumentacin (deductiva o
inductiva, puramente terica
o apoyada en la evidencia emprica), o incluso la misma valoracin de cada una de estas cosas
en la reputacin profesional del
economista (bsico o aplicado),
no son cosas dadas de una vez
por todas ni el resultado de elucubraciones generales al respecto, sino algo que va cambiando a
caballo de la propia evolucin
del pensamiento y de su institucionalizacin en una profesin.
A continuacin me gustara
apoyarme en algunas caractersticas y en algunos contenidos del

8 Me refiero a Research in the History of


Economic Thought and Methodology.

54

texto que estoy recensionando


para efectuar comentarios relativos a esta forma humilde de
considerar el mtodo. El primer
comentario tiene que ver con el
status que la idea de la realidad
adquiere en la profesin de economista que se va configurando.
La mayora de los autores clsicos considerados no son profesores, ni de economa ni de filosofa moral ni de cualquier otra
cosa; son ms bien empresarios e
incluso aventureros (una forma poco respetable de emprendedor); es decir, gentes que captan con inmediatez los problemas reales de la poca, como las
leyes de pobres, las leyes del
cereal o el problema de los cerramientos, y que no conciben
pensar sobre ellos sin la mirada
puesta en la accin y en la consideracin de las soluciones ms
adecuadas. En contraste la mayora de los autores que pueden
clasificarse como profesores realizan su trabajo en la poca neoclsica o posteriormente. Con
exageracin evidente podramos
decir que el referente inmediato
y el estmulo principal de los
profesores ya no es la realidad
misma sino la representacin terica de esa realidad; su labor no
se ve a s misma como actuando
sobre la realidad sino elucubrando sobre la teora de los predecesores, procurando la unificacin del conocimiento para su
mejor transmisin y refinando
los principios ltimos para construir un edificio arquitectnicamente eficiente y bello. De los
18 autores seleccionados por J.
S. y C. R. B., hay 8 clsicos y 10
posteriores. Pues bien, de estos
ltimos 10 autores slo hay 2,
Beccaria y Menger, de los que
podramos decir que se plantean
un problema real, la evasin fiscal y el uso del dinero respectivamente. Los otros 8 autores no
clsicos dedican su esfuerzo intelectual a perfeccionar el instrumental intelectual; instrumental ste que, bajo su inspiracin, ha acabado siendo algo til
incluso para muchos problemas
prcticos, econmicos y polticos. Pensemos en Bernoulli y la
evolucin posterior de la teora

de la utilidad esperada con sus


aplicaciones varias en muchsimos campos desde el de la economa financiera a la economa
del medio ambiente, pasando
por la economa del seguro. Pensemos en Dupuit y la explosin
posterior de los anlisis de costo
y beneficio que l hizo posibles;
aunque, otra vez, hay que citar el
portentoso precedente de Longfield que se destaca (pg. 16).
Pensemos en Barone y Pareto
que, con sus aportaciones al problema de la asignacin de recursos, contribuyeron decisivamente al posterior modelo estndar y
configuraron lo que luego se llamar Economa del Bienestar.
Antes de pasar a otros comentarios pertinentes y como
preludio a ellos, me conviene hacer referencia a un tema al que
ya me he referido al final del
apartado anterior y que quiz resulte interesante slo para mentes ya totalmente corrompidas
por la lectura de los refinamientos del material terico elaborados por los economistas-profesores que van configurando la
profesin tal como hoy la conocemos. Se trata de la posibilidad
de que la realidad econmica sea
literalmente construida por la accin de agentes econmicos que
actan en base a una cierta teora
econmica que quedara validada por esa realidad construida.
Jevons crea seriamente, y por
buenas razones, en la influencia
de la evolucin de las manchas
solares en los ciclos econmicos;
y esta teora, que concierne a un
sentido primario de la realidad,
ha acabado prestando indebidamente su nombre genrico
manchas solares a un conjunto de teoras que ponen el acento en la posible naturaleza reflexiva de la teora econmica y en
la consecuente posibilidad de la
que la realidad observada sea verdaderamente construida. Nada
hay, sin embargo, en los textos
presentados, ni en el de Jevons ni
en ningn otro de los seleccionados, que haga referencia a esta
problemtica. Y no podra ser
de otra manera, porque este
asunto tambin llamado de las
self-fulfilling prophecies exige

unos desarrollos sobre expectativas, adaptativas primero y racionales despus, y una comprensin profunda de la multiplicidad de equilibrios que no
podran haberse dado en esos
aos treinta, que constituyen el
horizonte temporal de la coleccin de textos que estoy comentando. Si lo menciono es porque me da pie a realizar dos comentarios adicionales sobre lo
que podramos llamar el sentido
de la realidad y que espero s
tengan alguna relacin con La
Economa en sus textos.
Como segundo comentario
de este apartado pensemos, pues,
en la importancia que puede llegar a tener este asunto de la reflexivilidad en economa. Esta
posibilidad de que las profecas
se autocumplan surge a mediados de los setenta a caballo de la
revolucin de las expectativas racionales, que impone una multiplicidad esencial de equilibrios
y viene motivada al principio
por la bsqueda de una formalizacin satisfactoria del problema
de la persistencia del desempleo9. De hecho,pudo probarse,
adems, que puede darse un
equilibrio estocstico cuando todos los datos fundamentales de
una economa son determinsticos y no hay ninguna aleatoriedad exgena operando sobre el
sistema. Estas ideas han sido
posteriormente explotadas por
un par de generaciones de economistas en muchas y variadas
direcciones; pero lo que me interesa aqu no es tanto esos desarrollos como el exigible y necesario olfato realista que nos haga ver en qu campos especficos
estos desarrollos pueden tener alguna esperanza de explicar algo.
No parecen aventurados si hablamos de la Bolsa de valores en
donde, como deca Keynes, lo
relevante no es lo que est pasando, ni siquiera lo que cada
uno cree que est pasando, sino
lo que cada uno cree que los de-

9 sta era la intencin original de C.


Azariadis, que en 1981 public en el Journal of Economic Theory, nm. 25, un trabajo titulado precisamente as: Self-fulfilling Prophecies.

CLAVES DE RAZN PRCTICA N 95


n

JUAN URRUTIA

ms creen que est pasando y


as hasta el infinito. Que toda la
historia conocida de los ciclos
econmicos pueda entenderse de
esta manera parece ms arriesgado, pero quiz los esfuerzos en
medicin que se estn llevando a
cabo no sean del todo descabellados. Sin embargo, creer que la
demografa o la meteorologa,
tan relevantes para el desarrollo
econmico, pueden ser entendidas como manchas solares parecera desbordar la imaginacin
del ms creativo de los economistas.
Pues bien, como no hay nada
nuevo bajo el sol, la Historia del
Pensamiento Econmico puede
ser la gran escuela del sentido de
la realidad, de ese olfato que nos
hace ver hasta dnde una idea
es aplicable y a partir de donde
se convierte en especulacin vana y estril. Desgraciadamente,
el criterio de seleccin empleado
por J. S. y C. R. B. no ha permitido reproducir trabajos de
Walras, Marshall, Edgeworth, o
Jevons, que, adems del de Menger que s presentan, habran
permitido elaborar sobre este
sentido de la realidad del que hablo. Walras crea que su entelequia terica del ttonnement era
una fiel reproduccin de lo que
ocurra en el mercado: no tena
ningn sentido de la realidad.
Lo mismo podra decirse de Edgeworth, que careca de l incluso en su vida diaria, y un caso intermedio podra ser el de Jevons,
que transita entre la mayor abstraccin de la Teora de la Economa Poltica y el vuelo casi rasante de la Cuestin del carbn.
Sin embargo, Marshall s que
posea ese sentido de la realidad
en grado sumo. Hay muchas
muestras de ello, pero viene al
caso recordar su forma de pensar
la competencia, no relacionndola con el carcter paramtrico
de los precios, sino, como recalcan J. S. y C. R. B. (pg. 145),
con la libre entrada a una industria mientras el precio est por
encima del mnimo de los costes
medios de la tecnologa prevalente. Los compiladores de esta
antologa, yo mismo y toda una
generacin, fuimos instruidos en
N 95 CLAVES DE RAZN PRCTICA
n

esta imaginera; pero, como por


arte de magia, acabamos enseando una microeconoma en la
que tecnologas alternativas, el
nmero de empresas, su tamao
o la libre entrada, haban desaparecido del horizonte terico.
Haba en Marshall un sentido
del tiempo real totalmente distinto al tiempo virtual que hemos acabado atribuyendo a Walras. Es este sentido del tiempo
real histrico el que conecta a
Marshall con Menger, configurando una tradicin, alternativa
a la walrasiana hasta ayer mismo
triunfante, que todava se detecta en Keynes. Y es esto lo que
me lleva al siguiente comentario
de este apartado.
En efecto, pensemos en tercer
y ltimo lugar en el contraste
que ofrece el trabajo seleccionado de Menger frente a los otros
17 trabajos. Lo novedoso de
Menger es que se plantea la explicacin de un fenmeno observado, el uso del dinero en las
transacciones cotidianas, como
un proceso evolutivo en tiempo
real. Este aspecto de la tradicin
austriaca ha quedado soterrado
en la evolucin posterior de la
teora econmica, pero los autores de la seleccin de La Economa en sus textos demuestran un

buen gusto exquisito al recordarnos que esa tradicin existe. Y


yo aado por mi cuenta que no
slo existe, sino que es metodolgicamente importante y que
est llamada a renovar su influencia en el quehacer econmico. Hoy somos, en efecto,
conscientes de que tenemos que
volver nuestra atencin hacia las
instituciones si queremos entender muchos fenmenos econmicos, desde el desarrollo econmico hasta las crisis financieras, pasando, claro est, y tal
como ya he dicho, por las que
sostienen el intercambio y por el
dinero fiduciario, que es la institucin que preocupaba a Menger en el trabajo seleccionado.
Pues bien, las instituciones exigen una explicacin tanto de su
emergencia como de su funcionalidad o de su desaparicin. La
forma ms prometedora de
enmarcar su problemtica es, a
mi juicio, comprenderlas como
equilibrios de un juego evolutivo
en tiempo real en el que los sujetos econmicos poseen una racionalidad limitada y van adaptando su comportamiento ante
la observacin de lo que hacen
los dems. En estos modelos
tambin hay multiplicidad de
equilibrios, pero ello no da origen a equilibrios en manchas
solares. Es la propia evolucin,
los experimentos en tiempo real
y la estocasticidad propia de la
naturaleza, la que ayuda a seleccionar un equilibrio y, por tanto,
a explicar las instituciones existentes.
Esta literatura no est del todo desarrollada, pero ya est
dando frutos, por ejemplo en el
propio problema del dinero fiduciario10. En mi opinin, el
conjunto de ideas que se entretejen alrededor de temas como el

10

El lector interesado debera comenzar por N. Kiyotaki y R. Wright: On


Money as a Medium of Exchange, Journal of Political Economy, 97 (1998); continuar con R. Wright: Search, Evolution
and Money, Journal of Economic Dynamics and Control, 19 (1995), y leer el reciente trabajo de G. Y. Luo: The Evolution of Money as a Medium of Exchange, Journal of Economic Dynamics and
Control, 23 (1998).

aprendizaje (o la imitacin), la
racionalidad limitada y la evolucin de las normas de conducta
de los agentes econmicos, configuran un campo de anlisis de
futuro todava incierto pero prometedor. Es bueno, por tanto,
cerrar este apartado reconociendo que este campo estaba ya ah
a finales del siglo pasado; que es
ms realista que otros muchos
hoy de moda, y que, si triunfa,
las prximas antologas tendrn
un contenido distinto reescribiendo otra vez la historia intelectual de la economa. No cabe
duda, pues, de que metodologa
y genealoga no pueden ir separadas. Una razn ms para regocijarse con la aparicin de La
Economa en sus textos que nos
confronta, pues, con problemas
metodolgicos.
Antropologa del economista

Los dos apartados anteriores, dedicados a la genealoga y a la metodologa, corresponden, ms o


menos, a lo que en los comentarios preliminares llamaba Historia Analtica e Historia Social y
se plasmaran en la distincin
entre Historia del Pensamiento e
Historia de las Doctrinas. Es hora de volver la atencin a lo que
sera la biografa econmica o la
Historia de los Economistas. Esta variante se centra en la pregunta, quin es el economista?
Veamos si La Economa en sus
textos nos permite profundizar
un poco en la respuesta a este
interrogante antropolgico.
A un cierto nivel la antologa
de J. S. y C. R. B. nos da informacin sobre quin es el economista. A travs de 18 breves biografas, ninguna de las cuales
sobrepasa una pgina en extensin, nos enteramos de algunos
datos elementales sobre nacimiento, profesin y principales
lneas de trabajo de cada autor.
El elenco de profesiones, de las
que luego va a surgir poco a poco la de economista, es muy rico y variado. Tenemos empresarios, agrcolas, industriales o
financieros; tenemos profesores,
puros o cruzados de jurista, clrigo o poltico; tenemos un militar, un mdico, un ingeniero,
55

QUIN TEME A STANLEY JEVONS?

un matemtico, un estadstico y
hasta un aventurero. Y el conjunto de preocupaciones de esos
protoeconomistas no es muy
distinto del que hoy centra los
desvelos de los profesionales de
la ciencia econmica. Desde
problemas reales, entre los que
destaca el del debate entre librecambismo y proteccionismo en
el mbito del comercio internacional, hasta problemas propios
del instrumental analtico, entendiendo por tal el modelo estndar de asignacin de recursos
en el que se basa toda la teora
del valor y al que muchos de los
autores seleccionados han hecho
aportaciones pioneras. Simplificando una exageracin del apartado anterior, uno se siente tentado a construir un paralelismo
entre, por un lado, economistas-empresarios, que estaran
preocupados esencialmente por
la libertad comercial y, por otro
lado, economistas-profesores,
que se ocuparan bsicamente
de la teora del valor. Ambas razas de economistas estn ltimamente preocupadas por el
crecimiento y la consiguiente
creacin y distribucin de riqueza; pero mientras unos son
unas personas prcticas, que teorizan sobre la marcha, los otros
son unos acadmicos que slo
se preocupan de solucionar problemas reales muy ocasionalmente.
Si a las biografas aadiramos el contenido de los trabajos,
La Economa en sus textos nos hace ver que la profesin de economista ha tenido que abrirse
paso a contracorriente, quiz como ocurre a todas las profesiones
centradas en una visin profunda. Cmo poner en circulacin
la idea de que para mejorar el
nivel de vida de los ciudadanos
hay que abrir el comercio, eliminar las tarifas y no preocuparse tanto de la acumulacin de
metales preciosos? Cmo concebir que en el valor de las cosas
no hay nada de objetivo y que,
por tanto, ese su valor pueda variar aunque no vare la forma
tecnolgica de producirlas? Cmo confiar en el mercado cuando nadie vela directamente por
56

l? Cmo entender el intercambio monetario? La lectura cuidadosa de los textos de esta antologa nos conduce por algunos
de los vericuetos por los que estas nuevas ideas tuvieron que
abrirse camino. Sin embargo, el
criterio de seleccin impone restricciones y limitaciones a este
viaje inicitico. La primera y ms
obvia es que los principales protagonistas de esta aventura intelectual estn aqu ausentes porque se supone que ya se les
conoce bien por otras publicaciones accesibles para el lector
en castellano. Como, tal como
ya he dicho, esto no es rigurosamente cierto, los textos ofrecidos no constituyen una base firme desde la que avizorar los balbuceos de un nuevo discurso
sino simplemente un lujo complementario que slo los ya iniciados en este episodio de desarrollo intelectual, adems forneo, podrn disfrutar en toda su
profundidad.
Mucho menos obvia y de
ms calado es una segunda limitacin impuesta no tanto por
el criterio de seleccin, sino
por esa sorprendente timidez
de J. S. y C. R. B. que les lleva
a permanecer escondidos tras
la mscara fra de annimos
compiladores. Me refiero a la
imposibilidad de inferir, a partir del conjunto de este volumen, quin es el economista en
sentido biogrfico propiamente
dicho, es decir, el economista
como autor. Me explico. Esta
antologa no puede contribuir a
la Historia de los Economistas
tal como yo la conceba en Economa neoclsica. Lo esencial de
la manera en la que yo quera
mirar a la Historia del Pensamiento consiste en tratar de entender
cmo se las arregla un individuo para
hacer de la teora econmica su obra,
esa especie de secrecin interna que,
como vaciado en yeso de s mismo, le
refleja y permanece ah tangible, objeto de manipulacin fsica y mandala
de meditacin, salvndole de la inanez
de la vida y finalmente, quiz, de la
muerte.

Cada uno de los autores de la


antologa

fue en su momento receptculo de un


bagaje de conocimientos dado, expresados en un lenguaje que limitaba lo que
podan imaginar como posible, e intentan superar ambos bagaje de conocimientos y lenguaje para tratar de imprimir su huella personal en el mundo.
Pero ellos fueron tambin acadmicos y
as encorsetados tuvieron que encarnar
un corpus terico acumulado y transmitirlo, quiz enriquecido, a la siguiente
generacin. Ellos, que sintieron el timn de su individualidad y sufrieron
las exigencias de la especie, qu imagen
tenan de s mismos?, cmo vean su
posicin en la profesin y en la sociedad
que les toc en suerte?, qu pensaban
de sus obras?, las utilizaron alguna vez
como quien pinta un cuadro o esculpe
un busto? (pg. 12).

No hay que esperar respuestas


a estos interrogantes en La Economa en sus textos, pero, sin embargo, es difcil creer que personas que han dedicado algunos esfuerzos a traducir, prologar, y
hacer accesibles a Smith, Walras,
Hayek, Pareto o Von Neumann,
no tengan la preocupacin que
subyace a esta forma de entender, o ms bien de intentar
entender, al economista como
autor. De hecho yo no lo creo,
sobre todo por algunos detalles
de la propia antologa. Notemos
que los dos textos de Rae seleccionados ocupan 26 pginas, un
cuarto de las 110 dedicadas a los
textos de los clsicos, y que el extenssimo texto de Pareto que se
recoge se alarga 58 pginas, casi
la mitad de las 127 dedicadas a
los neoclsicos. Estas observaciones triviales se tornan significativas si adems sentimos que en
las biografas de estos dos autores,
o en las referencias introductorias correspondientes, late un hlito de emocin ausente en las de
los dems. Creo no confundirme si afirmo que Pareto y Rae
son los dos autores favoritos de
J. S. y C. R. B., respectivamente.
Observamos tambin que si al
texto de Pareto le aadimos el famossimo y desubicado texto de
Barone (de 48 pginas, ms de la
mitad de las dedicadas a los textos de autores de la tercera parte
de la antologa), entre ambos suman 106 pginas. Si a este centenar largo de pginas aadimos
las del texto de Rae, se totalizan
132 pginas, que constituyen un

tercio de la antologa. La sexta


parte de los autores (3 de 18)
ocupan la tercera parte de las pginas. No parecera, pues, fuera
de lugar concentrarse en estos autores para meditar sobre las formas de ser economista en el
mundo, o para indagar la respuesta implcita de J. S. y C. R.
B. a este interrogante.
Segn la famosa distincin de
Freeman Dyson, uno puede
pensar de dos formas alternativas
identificadas respectivamente
por Atenas y Manchester. Como
dije en otra ocasin
Atenas sera la patria de los cientficos unificadores, aquellos cuya pasin
es encontrar principios generales que lo
expliquen todo Manchester, por el
contrario, albergara a los diversificadores, es decir, aquellos que disfrutan con
la proliferacin de artefactos y con el
examen de los detalles de las cosas y los
hechos11.

Pues bien, esta distincin que,


con matices, puede considerarse
anloga, pero complementaria,
a la muy famosa, elaborada por
I. Berlin, entre el erizo y la zorra
y que da ttulo a unos de sus ensayos ms conocidos, puede aplicarse a nuestros tres autores seleccionados para ser observados
en su trabajo12. Barone y Pareto
son erizos que creen saber una
sola cosa importante y Rae es
una zorra que sabe muchas cosas. Los dos primeros, y sobre
todo Pareto, como atenienses
que fueron, contribuyen decisivamente a la estructuracin de
la ciencia econmica; sin ellos la
articulacin de la moderna teora
del valor, o teora de la asignacin de recursos, hubiera tardado mucho ms en llegar y habramos tenido que privarnos de
la base firme con la que hoy discutimos la intervencin estatal, y
otros asuntos, con la requerida
riqueza intelectual: Son piedras angulares en esta rea

11 Ver Innovar para qu?, Cuadernos para la innovacin tecnolgica, nm.


1. Fundacin Babcock para la innovacin
tecnolgica, Bilbao, diciembre 1993.
12 Quede como un juego perverso para iniciados el ubicar a J. S. y C. R. B. en
el entramado que configuran Atenas,
Manchester, el erizo y la zorra.

CLAVES DE RAZN PRCTICA N 95


n

JUAN URRUTIA

(pg. 145). Rae, por el contrario,


es manchesteriano que destila, a
travs de su perspicacia intelectual, ideas fundamentales para
concebir con novedad refulgente el capital como una forma del
perder el tiempo para, finalmente, recobrarlo en especie o, como
dicen los antlogos,
John Rae plantea una original concepcin sobre el capital que gira en torno a lo que es reconocido como su dimensin fundamental: el tiempo (pg.
16). Su teora del capital se anticip a la escuela austriaca por su nfasis en
el periodo de produccin y en la preferencia temporal positiva (pg. 111).

Merece la pena elaborar ahora un argumento general de raigambre econmica para entender el seguidismo, o la rebelda,
en la elaboracin de la ciencia
econmica. Ello nos permitir a
continuacin cruzarlo con la distincin del prrafo anterior y utilizarlo para acercarnos al carcter
atormentado de Jevons, verdadera clave para dilucidar la manera de estar en el mundo y las
dificultades que para ello tiene,
por profesin, un economista.
Hagamos, pues, un parntesis
corto y preguntmonos sobre la
eleccin de teoras en base a un
ejemplo de Banerjee sacado de
contexto13. Supongamos la existencia de dos teoras cientficas,
la A y la B. Es conocimiento comn de todos los cientficos que
la primera, la A, tiene un 51%
de probabilidades de ser la fructfera, la correcta. Hay 100 cientficos, que tienen que decidirse
entre la A y la B, y todos ellos saben que hay un 51/49 de probabilidades a favor de una u otra
como camino hacia el xito en la
creatividad cientfica. Cada uno
de estos 100 cientficos, ha recibido una informacin privada,
y no comn con los otros, de
forma que 99 de ellos estn seguros, aunque no saben que
otros 98 tambin lo estn, de
que la B es la buena. Pero hay
uno que ha recibido una seal
propia, y no comn con los de-

13 Ver A. V. Banerjee: A simple Model of Herd Behaviour, Quarterly Journal of Economics, vol. CVII, 3, 1992.

N 95 CLAVES DE RAZN PRCTICA


n

ms, de que la A es la buena


teora. Supongamos ahora que
el primero que publica un artculo en el rea correspondiente
es el nico que ha recibido la informacin de que la teora A es
la buena. Teniendo en cuenta
que las probabilidades iniciales
conocidas favorecen a la A y que
l ha recibido la seal de que la A
es la teora ms prometedora,
publica en la direccin de A.
Consideremos ahora un segundo
cientfico. Este seor ha recibido
una seal que dice que la teora
B es la buena, pero, al observar al
anterior, piensa caramba, el anterior ha debido de recibir la seal A, por tanto, la suya anula la
ma y estoy donde estaba al principio y voy a hacer la A, que tiene algo ms de probabilidad,
con lo cual ya tenemos dos seores que han elaborado la teora
A. Ni que decir tiene que el tercero mira los dos anteriores. Ha
recibido la seal B, pero como
los dos anteriores estn haciendo
A y, por tanto, han debido de
recibir la seal que favorece a la
teora de A, decide ir en la direccin de A. Como consecuencia
de este comportamiento gregario
todo el mundo trabaja en A,
cuando todos los cientficos, si
pusieran el conocimiento en comn, estaran casi seguros de
que la B es la buena. Por qu
ocurre esta verdadera externalidad? Ocurre por falta de biografa, porque ninguno est dispuesto a jugrsela l solo sino
que decide racionalmente seguir
lo que hacen los dems, y por
falta de conversacin, porque no
se ponen a hablar entre ellos para decirse por qu hacen lo que
hacen.
No sera razonable insinuar
que los atenienses, en general, y
Pareto y Marshall, en particular,
son seguidistas, aunque el primero trabaj muy cerca, y en la
senda, de Walras y el segundo
nunca quiso romper con Mill.
Lo contrario es quiz ms cierto,
pues ambos son la prueba de que
se puede ser tradicional y al mismo tiempo iniciar, o contribuir a
iniciar, una nueva forma de hacer teora. A pesar de ello tiendo
a pensar que encontraremos ms

rebelda entre los manchesterianos, quienes, para transitar por


la realidad, confan ms en su
propio olfato, que en la autoridad establecida. Pero sea cual sea
la justa asignacin del seguidismo y la rebelda entre atenienses
y manchesterianos, entre erizos y
zorras, lo cierto es que la materia
de la vida misma parece estar en
el contraste y la lucha entre el tirn de la individualidad y las exigencias de la especie, entre la
convulsin creativa y la serenidad olmpica de la sistematizacin. Es en esta encrucijada donde el personaje de Jevons deviene ejemplar para cualquier
economista que se tome a s mismo como un autor.
Como ya he elaborado sobre
el personaje de Jevons, y con
cierta amplitud en dos ocasiones
(Economa Neoclsica y el citado
estudio preliminar de la traduccin de The Coal Question), he
llegado a hacerme una idea firme, y espero que no cegada por
la pasin, de los conflictos que le
afligieron. Su fuerza creativa proviene de una pulsin prerracional, de su deseo de matar al padre Mill y convertirse en el nuevo padre, en el creador de la
verdadera teora de la economa. Adems, y aunque su
orientacin hacia la economa
tiene el origen en los problemas
sociales que tiene ocasin de
contemplar, su revolucin no va
a consistir en el diseo de sus
paliativos sino en el descubrimiento del principio organizativo nico de todo un edificio
terico. Cualquier lector, a poco
versado que est en la teora econmica elemental, encontrar en
las ms famosas seis pginas
nunca escritas en economa, las
de su presentacin ante la British
Association (traducidas en La
Economa y sus textos entre las pginas 190-198), y entre otras cosas tambin perceptivas sobre el
trabajo y el capital, una presentacin clara del decrecimiento de
la utilidad marginal (prrafo 8)
y, si no la primera, s la ms
transparente propuesta de la
igualdad de las utilidades marginales ponderadas como caracterizacin del equilibrio del inter-

cambio (prrafo 14). Como esto


es, adems, el acto fundacional
de la teora subjetiva del valor
(con permiso de Lloyd), nos encontramos con un rebelde que
se transforma en un erizo sintetizador ateniense al tiempo que,
como un manchesteriano, se
preocupa de otros muchos asuntos lgicos (Principles of Science),
prcticos (The Coal Question),
metalrgicos, mineros o metodolgicos. Que todo esto lo viviera con angustia, con rasgos de
soberbia y con depresiones profundas, que sufriera fsicamente
por todo ello y, sobre todo, que
tengamos pruebas documentales de ello, hace de Jevons el mejor candidato a ser el santo Patrn de los economistas. Pero es
que, adems, hay en Jevons un
toque de distincin adicional
que lo eleva en mi consideracin
particular, a los altares ms recnditos de mi baslica votiva
particular. Fue un genio, pero
cuando su llama genial se apag,
se convirti en un hroe y no
eligi el padrinazgo, el hacerse
adorar por discpulos, el disfrazar
la impotencia intelectual de poder terrenal. En trminos reminiscentes de Hannah Arendt14
diramos que, lejos de entronizarse a s mismo como ese gran
padre de familia (que Marshall s
quiso ser) que privatiza toda
cuestin sociopoltica relevante
y trata de imponerla sin discusin y por el bien de los dems,
se neg a tener discpulos y su
nica pretensin de influencia
poltica estuvo basada en sus escritos y fue canalizada en el Parlamento, respetando y contribuyendo a afianzar el espacio pblico.
Comentarios finales

Hasta ahora he puesto especial


nfasis en lo que en los comentarios preliminares he llamado el
bloque cultural. En dichos comentarios preliminares he efec-

14 Paolo Flores DArcais en Hannah


Arendt. Existencia y Libertad me hizo ver la
profunda conexin que existe entre el vivir autntico, definido por esta autora, y el
sentido de la autora que yo asocio al no
seguidismo.

57

QUIN TEME A STANLEY JEVONS?

tuado tambin algunas crticas en


cuanto que he credo detectar
en La Economa en sus textos algunos pecadillos acadmicos intranscendentes. En estos comentarios finales pretendo redondear
el bloque acadmico y resumir
las ideas que he ido presentando
en relacin con el cultural.
Pues bien, para acabar de perfilar el bloque acadmico, y repitiendo una vez ms que las introducciones de J. S. y C. R. B.
son muy lcidas, correctas y hasta brillantes, me gustara aadir
alguna crtica adicional. No se
trata de que se echen de menos
algunos nombres (Samuelson y
Hicks, por ejemplo) o algunos
temas tpicos de historia intelectual como, por ejemplo, la problemtica de la simultaneidad de
descubrimientos, la transferencia cognitiva o la definicin de
una escuela. Estos temas son sin
duda importantes, pero no tengo nada en contra de que los autores hayan prescindido de ellos
o los hayan mencionado slo de
pasada. Se trata ms bien de algunas afirmaciones que hubieran requerido una discusin ms
amplia. Pensemos, por ejemplo,
en el pretendido optimismo neoclsico frente al presunto pesimismo clsico, o en la posible
discontinuidad entre clsicos y
neoclsicos. Jevons, que es un neoclsico, era sin embargo pesimista y su Cuestin del carbn
puede entenderse como un eslabn entre las concepciones clsicas y las posteriores.
Entre esas afirmaciones problemticas hay una que quiero
comentar con mayor amplitud.
Me refiero a su descripcin, en la
introduccin de la tercera parte,
de la problemtica de la teora
del equilibrio general. J. S. y
C. R. B. caen en la tentacin de
entender esa problemtica como
compuesta por tres tipos de problemas: la existencia de un equilibrio general, su unicidad y su
estabilidad. Mi crtica tiene dos
asertos y un corolario. El primer aserto es que no hay que
considerar estos tres problemas
como separados. Los tres son, en
los tiempos de Walras, partes de
la misma descripcin idealizada
58

del funcionamiento del mercado


y los tres son, hoy da, meras
propiedades matemticas de un
nico modelo formal. El segundo y ms importante aserto es
inseparable del anterior. Las preguntas tpicas de la teora del
equilibrio general actual se hacen en un contexto, en el que,
por ejemplo, el nmero de bienes est dado, no hay innovacin tecnolgica y el tiempo es
puramente virtual. En consecuencia, el modelo de equilibrio
general en competencia perfecta
pasa a ser una teora idealizada
de la determinacin de los precios y de la asignacin de recursos sin relacin alguna con problemas, clsicos y actuales, como
la introduccin de nuevos bienes, la innovacin tecnolgica o
la rivalidad entre productores.
Como corolario a estos dos
asertos aparece la conveniencia
intelectual de reconstruir algunos desarrollos actuales en una
interpretacin un poco ms iluminadora. En efecto, J. Ostroy y
L. Makowski15 nos han hecho
ver que hay una posible definicin de competencia perfecta
que no consiste en suponer que
los agentes, quiz por su gran
nmero, son precio-aceptantes.
Esta definicin se ha impuesto
por el nfasis en la cuestin de
existencia. Sin embargo, si pasamos de la necesidad de probar
un teorema al efecto a la definicin de competencia perfecta en
s, estos autores no hacen ver que
podramos tratarla como una
15 Ver Perfect Competition and the
Creativity of the Market, manuscrito no
publicado, agosto 1998. En este trabajo
consiguen la mejor sntesis de sus variadas
contribuciones. Entre stas citaremos slo las ms directamente relacionadas con
el aspecto de la teora del equilibrio general que nos ocupa ahora. Ostroy, J. M.:
The No-surplus Condition as a Characterization of Perfectly Competitive Equilibrium, Journal of Economic Theory, vol.
22 (1980). Makowski, L: Characterization of Perfectly Competitive Economies
with Production, Journal of Economic
Theory, vol. 22, nm. 2 (1980); Perfect
Competition, the Profit Criterion and
the Organization of Economic Activity,
Journal of Economic Theory, vol. 22
(1980). Ostroy, J. M.: A Reformulation
of the Marginal Productivity Theory of
Distribution, Econometrica, vol. 52
(1984).

cuestin de apropiacin. La competencia, tal como la vean los


clsicos y los austriacos, es una
cuestin de rivalidad en la apropiacin del excedente que se genera en el intercambio o en la
produccin y venta de algo. La
competencia sera perfecta si esta apropiacin fuera total para
todo el mundo, es decir, si cada
agente pudiera comportarse
como un agente monopolista
perfectamente discriminador.
Cuando esto ocurre, cada agente
puede retirarse de la economa
sin que los dems sufran, pues todo el beneficio que retira de la
economa era el que l ya obtena;
hay una especie de rendimientos
constante en las personas, no en
el output. Las personas, en esta
forma de mirar a la teora de asignacin de recursos, son como
parcelas de tierra, y sus dueos
tratan de apropiarse de toda la
renta. Lo habrn conseguido
cuando la retirada de una parcela
de la circulacin econmica no
sea relevante debido a que la renta que reciba era igual a lo que
aportaba al conjunto.
Si menciono este punto un
poco abstruso no es para afear a
J. S. y C. R. B. su ignorancia,
pues no es corriente tenerlo en
cuenta, sino para poner de manifiesto una vez ms uno de los
rasgos derridianos apuntados
con anterioridad. Para afianzar
el marginalismo y el subjetivismo, se ocult otro aspecto totalmente clsico que subsiste en la
teora de la asignacin de recursos cuando se la mira con cuidado. Me refiero a que es la lucha
por la distribucin de los beneficios la que genera los precios,
idea sta que hay que distinguir
de la tan llevada y trada discusin entre la determinacin de
la renta de la tierra por el precio
o viceversa, que se asocia a Ricardo y, tal como se destaca en la
antologa, a su predecesor Anderson. Lo que esta idea s implica es una puesta en entredicho
de la famosa independencia entre la asignacin y la distribucin que se atribuye al modelo
estndar y que indicara que la
distribucin est fuera del modelo. En la interpretacin alter-

nativa que estoy comentando, la


competencia perfecta es el lmite del proceso de rivalidad entre
personas para apropiarse totalmente de lo que uno aporta a la
sociedad. Las ideas neoclsicas
de competencia se acartonaron
en el modelo estndar, y se olvid el aspecto, bien patente en
Menger, de rivalidad entre productores, dando as origen a
multitud de malos entendidos
entre austriacos, neoclsicos, ortodoxos, neoneoclsicos y heterodoxos diversos. Los trabajos de
Ostroy y Makowski demuestran,
una vez ms, que las ideas dependen de su historia y que,
aunque se hable de lo mismo, ya
que el modelo estndar y su reinterpretacin no son sino dos caras de la misma moneda, tal como ellos han demostrado, la interpretacin importa, de forma
que discutirla ayuda a descubrir
direcciones analticas prometedoras que quiz quedaron sepultadas un da.
Para ir terminando, volver
ahora al bloque cultural, a esa
segunda intencin ma, mucho
ms oportunista y descarada, de
colaborar a la comprensin y a la
elaboracin de una cultura general trufada de cultura econmica. Creo haber introducido en
el campo econmico tres ideas
que creo interesantes y que paso
a resumir brevemente. La primera, de raigambre derridiana/berliniana, ha pretendido subrayar el trasfondo violento de la
creacin de sentido. Para ilustrarla he discutido con bastante
detenimiento tanto la especializacin, la divisin del trabajo y el
debate del librecambismo como
la posible reinterpretacin del
modelo de equilibrio general
propuesta por Ostroy y Makowski. La primera discusin me
ha llevado a hablar del sentido
de pertenencia, y ambas discusiones en conjunto reflejan que
la construccin de un corpus
conceptual y la consiguiente creacin de sentido van dejando
fuera de juego algunos aspectos
(y, por consiguiente, autores y
prcticas) que, sin embargo,
pueden un da volver al primer
plano y reclamar la atencin. En
CLAVES DE RAZN PRCTICA N 95
n

JUAN URRUTIA

otras palabras, no somos los humanos capaces de captar la realidad en su infinita variedad y para orientarnos necesitamos codificarla, reducirla, simplificarla y,
en este proceso, perdemos riqueza, nos empobrecemos, al
tiempo que nos proporcionamos
la oportunidad de generar recodificaciones y reordenaciones
sorprendentes como la mencionada de Ostroy y Makowski,
que propicia la vuelta a escena de
un autor como Wicksteed.
La segunda idea que he pretendido introducir, sta de raigambre slo berliniana, es la del
sentido de la realidad. La imprescindible formalizacin de las
ideas y la muy necesaria matematizacin de los razonamientos, con todas sus ventajas, hacen
que las ideas, los razonamientos
y, en consecuencia, las recomendaciones de los economistas puedan girar en vaco, pues han
llegado a creer reales ciertas posibilidades formales y han desatendido las exigencias del statu
quo. Saber cundo y cmo de-

N 95 CLAVES DE RAZN PRCTICA


n

biramos acudir a las expectativas (y, por tanto, al futuro) como


factor explicativo y cundo es la
deriva histrica (y, por tanto, al
pasado) la que nos hace comprender lo que nos ocurre es una
parte esencial de un intelectual,
una parte que, quiz no es muy
comn entre ellos y que, sin embargo, no es ajena a los economistas16.
La ltima idea general con la
que me he atrevido pretende
destacar el sentido de la autora e
implica una especie de elogio de
la rebelda o de la disidencia. En
un alarde de transferencia cognitiva dira que el gran economista, y todo autor autntico, es como un punto de silla que debe
exhibir un mximo de originalidad (es decir, un mnimo de seguidismo) con un mnimo de
ansia de poder (es decir, con un
mximo de generosidad) y estar

16

Ver Krugman, P.: History vs. Expectations, Quarterly Journal of Economics, 1991.

siempre abierto a la discusin


pblica de sus ideas y de las aplicaciones de stas. Debe ser consciente de la inercia de la realidad; pero este peso no puede desanimarle en la lucha por la
aceptacin de sus ideas. He procurado usar el caso de Jevons como un ejemplo aleccionador de
las penalidades de un autor heroico. Tal como ya he explicado, la rebelda de Jevons no le
trajo la felicidad, sino ms bien
el tormento. De ah el ttulo de
esta recensin: quin le teme a
Stanley Jevons? La respuesta es
obvia, todos le tememos, todos
tememos, en efecto, quedar atrapados entre nuestra vocacin y
nuestra incompetencia para realizarla, o entre nuestro rigor intelectual y nuestro deseo de notoriedad. n
BIBLIOGRAFA
BERLIN, I.: El erizo y la zorra. Muchnik,
Barcelona, 1998.
El sentido de la realidad. Sobre las
ideas y su historia. Taurus, Madrid,
1998.

DERRIDA, J.: Fuerza de Ley. El Fundamento mstico de la autoridad. Tecnos,


Madrid, 1994.
FLORES DARCAIS, P.: Hannah Arendt.
Existencia y libertad. Tecnos, Madrid,
1996.
SEGURA, J., y RODRIGUEZ BRAUN, C.
(eds.): La Economa en sus textos. Taurus, Madrid, 1998.
URRUTIA, J.: Economa Neoclsica. Pirmide, Madrid, 1983.

Juan Urrutia es catedrtico de fundamentos del anlisis econmico y presidente del Consejo General de la Universidad Carlos III de Madrid.

59

HISTORIA

LA EGOHISTORIA DE PIERRE VILAR


JUSTO SERNA

Pierre Vilar
Pensar histricamente.
Reflexiones y recuerdos
Crtica, Barcelona, 1997
Yo navego contra la corrupcin de la
corriente. Yo no soy un producto de mi
tiempo; soy un producto contra mi tiempo.
Josep Pla

l historiador francs Pierre


Vilar, que es conocido y admirado en una Catalua a la que
ha rendido antiguo tributo y fiel
dedicacin, rebasa ya los 90 aos.
Este hecho sera motivo de una
completa y feliz celebracin si no
fuera por las dolencias visuales
que le aquejan desde hace un
tiempo y que le impiden escribir.
A comienzos de los aos noventa, algunos de sus amigos espaoles, particularmente el editor
valenciano Eliseu Climent y la
profesora catalana Rosa Congost,
se conjuraron para hacer frente a
este revs. El resultado fue la publicacin en 1995 de Pensar
histricament, un volumen de recuerdos, de reflexin y de homenaje, que era a la vez un lenitivo,
un presente y el testimonio de
una entrega obstinada a la investigacin y a la admiracin por
Catalua. Un par de aos despus de su primera versin, la
editorial Crtica publica la traduccin castellana de aquel libro.
Por ser una obra de homenaje, el texto de Pierre Vilar opone
dificultades a su escrutinio crtico, sobre todo por los afectos de
que est revestido. De entrada
hay que reconocer los sentimientos de simpata que despierta un investigador riguroso
y aplicado, la pesadumbre y la
rabia que nos provoca el revs
injusto que la naturaleza le ha
60

infligido. Sin embargo, una resea no puede atenerse slo a esa


condicin, a esa carga emotiva
que complica su recepcin y
nuestro juicio. Sentimientos como aqullos son cualidades humanas muy apreciables, pero
no son virtudes cognoscitivas: no
son hallazgos sobre los que convenga pronunciarse. Por tanto,
me abstendr de la celebracin
afectiva, cuya lgica retributiva
entiendo, y emprender, por
contra, otro tipo de comentario,
un comentario en el que no deber verse jactancia alguna: no
habr la arrogancia o la rebelin
ritual y generacional de un joven historiador cada vez menos, ay frente a uno de sus mayores, sino la crtica respetuosa
de un lector.
La primera parte titulada Lo
comn y lo sagrado corresponde
a un texto inacabado e indito,
un texto que Pierre Vilar estaba
redactando en 1991, justamente
cuando sus problemas de vista
se agravaron. Su estilo conserva
la forma provisional de un borrador, la evocacin personal, la
insercin del yo en el propio relato y un cierto tono de ligereza
ensaystica, bastante alejado del
lenguaje transparente y neutro
tras el que suelen parapetarse los
historiadores. Lo comn y lo sagrado es, en fin, un intento de
reflexin terica acerca de la
identidad nacional en el momento histrico de la gran guerra, en las vsperas de 1914, un
intento de indagacin acerca de
las pertenencias comunitarias y
acerca de la sacralizacin poltica
de las fidelidades patriticas, particularmente evidentes para el citoyen Vilar. Para desarrollar ese
argumento, nuestro historiador
se apoya en algunos pensadores

contemporneos, pensadores que


son, a la vez, sntomas de su propio tiempo y clarividentes o inquietantes intrpretes de su poca: entre otros, Durkheim, Tnnies, Le Bon y Freud. Pues bien,
el resultado de esa reflexin no es
completamente satisfactorio, al
menos desde mi punto de vista.
Y ello por dos razones: una
de ndole extravilariana, es decir, por compartirla Vilar con la
generacin intelectual de historiadores a la que se adhiere;
y otra individual, caracterstica
de un modo de hacer, de una
forma de enfrentar ese tema en
este libro.
La primera razn es la que hace referencia a lo que Vilar denomina las pertenencias, asiento
comunitario de los atavismos, de
las fidelidades y de las ataduras.
En este punto, la tesis de Vilar es
ambigua, pues mientras, por un
lado, describe y denuncia el belicismo criminal y la sacralizacin guerrera de las pertenencias
nacionales que se desatan en torno a 1914, por otro, parece
aceptar como inevitable, esencial y hasta deseable la definicin individual a partir de esas
mismas pertenencias. Este ltimo argumento es justamente
aquel que ms se repetir en la
segunda parte del libro y la consciencia ambivalente de este hecho la apreciar en la diferencia
catalana. Pero la idea histrica
de pertenencia, que es una tesis
antiindividualista, no es slo fidelidad comunitaria: es tambin
en Vilar, en los durkheimianos
sedicentes, en ciertos marxistas
continentales y en otros colegas
de la tradicin de Annales, el peso estructural que doblega la voluntad, la resistencia histrica
contraria a o debeladora de la

accin.
Frente a este modo de plantear las cosas, frente a este antiindividualismo, cabra preguntarse por la autonoma y por la
responsabilidad del sujeto, aspectos stos a los que el humanismo sartreano no renuncia, sobre los que el liberalismo de
Isaiah Berlin postula su centralidad, sobre los que un marxista
como E. P. Thompson se pronunci con tino y de los que la
escuela histrica francesa prxima a Braudel se desentiende.
Recuerdan cmo acababa el
Mediterrneo braudeliano reeditado en los aos sesenta?
Por eso, cuando pienso en el hombre individual, siempre tiendo a imaginrmelo prisionero de un destino sobre
el que apenas puede ejercer algn influjo, encerrado en un paisaje que se extiende ante y detrs de l en esas perspectivas infinitas que hemos llamado de
la larga duracin.

Algo similar sostiene y ha sostenido Vilar, justamente por


la comn herencia durkheimiana de la que ambos participan;
esa herencia que insiste en los
componentes extraindividuales
o coercitivos que agostan la accin humana, que la explican externamente sin referencias intencionales y sin fastidiosas evaluaciones morales.
El segundo cargo a imputar a
esta parte del libro de Vilar tiene
que ver ms con un sesgo particular que con un rasgo de escuela, un sesgo que es atribuible
al autor y que se refiere a los tratos tericos que Vilar mantiene
con Durkheim, con Tnnies, con
Le Bon y con Freud. El lector que
lo ignore todo acerca de estos
pensadores y que quiera hacerse
una idea cabal de lo que sostienen
sobre la comunidad, sobre la saCLAVES DE RAZN PRCTICA N 95
n

Pierre Vilar

cralizacin y sobre las masas no


podr obtenerla a partir del enfoque vilariano. Por qu razn?
Porque las referencias aportadas
por el historiador son anecdticas
y poco informativas. Si, por el
contrario, es otro tipo de lector,
un lector avezado, esos tratos
tericos se le revelan confusos y
hasta poco significativos, sobre
todo teniendo en cuenta las expectativas que provoca la materia
abordada y la talla del autor. Por
eso, el apndice de la profesora
Congost, que al final aade como
apunte informativo, es tan extenso: debe completar lo que un texto bien acabado no precisara. Por
eso, tal vez, ha cado en la traduccin castellana el subttulo excesivo que tena esta parte en su
versin catalana (El com i el sagrat. Reflexions teriques). Por eso,
tal vez, la nueva introduccin
ms larga de Vilar, redactada
para la edicin de Crtica, contextualiza mejor que la original
catalana subrayando la condicin
de esbozo que tiene esa parte.
Si de eso se trata, es decir, si es
ste un texto inacabado, si slo
es un borrador, cabra preguntarse entonces por la oportuniN 95 CLAVES DE RAZN PRCTICA
n

dad de su publicacin. Hay en l


vestigios del mejor Pierre Vilar,
pero hay tambin improvisacin
y desorden expositivo. Hace
aos, justamente, Michel Foucault se interrogaba acerca de
qu debemos considerar un autor, pero se interrogaba tambin
acerca del a priori que supone la
nocin de obra. Un borrador,
unas notas marginales, un texto
inacabado, etctera, son obra?,
pertenecen a lo que los editores
llamaran las obras completas?
Desde mi punto de vista, el texto que sirve de prtico a este libro no mejora lo que el propio
Vilar ya haba dicho de antemano acerca de esas pertenencias
sobre las que volver una y otra
vez. Es ms, en esa parte, el autor
adopta un punto de vista confuso, presenta un argumento discutible, y su escritura, anterior
al revs punitivo que la naturaleza le inflige, tiene algo de la indisciplina propia del borrador y
de la digresin.
La segunda parte del volumen
titulada Historia e identidad.
Una experiencia es de otra ndole: es transcripcin de una intervencin oral efectuada por el

historiador y grabada magnetofnicamente entre los meses de


mayo y junio de 1994. Desde
luego no es un ejercicio convencional de historia oral, no es
tampoco una rememoracin de
toda una vida: son, por contra,
unas pginas que nacen de las
respuestas dadas por Pierre Vilar
a un cuestionario de cinco preguntas acerca del estalinismo y
que se toma como falsilla para
la composicin de este libro dictado. Por eso, Historia e identidad debe entenderse como un
ejercicio de memoria que abarcara una parte de la vida pblica y privada del futuro historiador desde la coyuntura blica de
1914 hasta el fin de la Segunda
Guerra Mundial. Sin duda ste
es el grueso del libro, la parte
que, siendo ms extensa, acaba
por dar forma y gnero al propio
volumen.
Cul sera justamente el gnero con el que podramos identificarlo? Al menos en lo que
a esta parte se refiere, se trata de
un volumen de recuerdos y
de reflexiones, de evocacin y de
evaluacin. Se trata de un volumen en el que principalmente

aquello que contiene es introspeccin autobiogrfica; es decir,


nos hallaramos, en palabras de
Philippe Lejeune, ante un relato retrospectivo en prosa que
una persona real hace de su propia existencia, poniendo nfasis,
aade, en su vida individual y,
en particular, en la historia de su
personalidad. Es, pues, un libro en el que, por pertenecer al
gnero de la memoria, el autor se
convierte en signo referencial de
su escritura manteniendo un trato con la verdad y con el lector
basado en una suerte de contrato fiduciario en virtud del cual
los destinatarios aceptan la fidelidad y la autenticidad, el parecido y la identidad de quien habla
de s mismo. Como aada G.
Genette en Figures III, la forma
ms comn del relato autobiogrfico es aquella en la que se da
una identidad entre el autor emprico, el narrador de la evocacin y el personaje que protagoniza los hechos: a ese relato lo
llama narraciones autodiegticas,
narraciones en las que la primera persona del relato acredita la
identidad.
Por las convenciones propias
61

LA EGOHISTORIA DE PIERRE VILAR

de ese gnero y por la nocin


misma de individualidad de la
que participamos, tendemos a
aceptar la evidencia de la autobiografa. Sin embargo, no hay
nada de evidente ni de natural
en dicha operacin: la autobiografa se hace de acuerdo con
convenciones estilsticas y retricas, de gnero. Son justamente
esas convenciones las que dan
orden narrativo y sucesivo a lo
que por principio no es ms que
simultneo e instantneo, como
nos recordaba Borges. Son justamente esas reglas y convenciones las que dictan formas de expresin y de comunicacin, pero
tambin formas de contencin.
Pero, adems, lo dicho o lo no
dicho tienen otra limitacin o
condicin de posibilidad: la memoria est estimulada por un
contexto concreto y es a partir de
esa situacin contingente como
se acaba estableciendo una verdad narrativa que no tiene por
qu ser coincidente con la verdad histrica. Por eso, precisamente, adems de haber textos
sobre vidas, deberamos convenir
en que son las propias vidas las
que se configuran como textos.
Y si hablamos de textos en cuyo
interior se contiene un relato de
vida, habr siempre un autor
emprico, un narrador y un personaje. Son, pues, tres figuras genricas; son tres figuras, aqu
tambin, las que dan expresin y
forma a la reflexin y la evocacin de Pierre Vilar. Vemoslas.
Empecemos por lo que hemos
convenido en llamar el autor emprico. Una de las certidumbres
tenidas por incontrovertibles de
la tradicin occidental es la que
hace referencia a la autora de los
textos y a su producto material:
las obras. Aludimos a aqulla segn la cual a cada libro corresponde un creador, creador al que
deberamos las ideas que se expresan, el orden en que se enuncian, el significado que se les atribuye, los efectos que provocan, y
a quin, por tanto, cabra reconocer como su primer responsable. Reparemos en el libro que
nos ocupa, en sus condiciones de
autora, gestacin, organizacin e
informacin internas, al menos
62

de su parte ms voluminosa.
En la cubierta de la versin
catalana advertamos que la editorial valenciana atribua la autora del libro a Pierre Vilar, atribucin enftica y redundante
gracias a la insercin de dos fotografas del historiador: una de
gran tamao, que encabezaba el
volumen, y otra, de reducidas dimensiones, que se reproduca en
la contracubierta acompaando
una breve informacin biogrfica
y la noticia del contenido de la
obra. En la edicin castellana, estas ilustraciones han desaparecido, ocupando parte de su cubierta un dibujo histrico alusivo
a la proclamacin barcelonesa de
la Segunda Repblica. Hasta
aqu, los datos y los cambios editoriales y la composicin material
que suelen ser habituales. Sin
embargo, cuando nos aventuramos en su interior, la prueba misma de la autora deja de ser inmediatamente evidente. Descubrimos en su portada, es decir,
en la primera pgina en la que figura el ttulo completo y la referencia editorial, que el volumen
ha estado al cuidado de Rosa
Congost, profesora de historia de
la Universidad de Girona. Volvemos a la contracubierta y verificamos esa misma informacin.
A ella, a Rosa Congost, le debemos, en efecto, la edicin y la
anotacin de la obra.
Segn indicaba Borges, que
un individuo quiera despertar en
otro individuo recuerdos que no
pertenecieron ms que a un tercero, es una paradoja evidente.
Ejecutar con despreocupacin
esa paradoja, apostillaba, es la
inocente voluntad de toda biografa. Dado el papel de la editora, el libro que lleva por ttulo
Pensar histricamente no sera una
autobiografa autodiegtica, pero
tampoco sera una narracin heterodiegtica, en el sentido de
Genette, es decir, tampoco sera
una biografa escrita por otro narrador. Sera, por contra, un volumen de recuerdos expresados
en primera persona editado por
un tercero. La rareza de este hecho es inmediatamente desvelada
por la doble advertencia del autor
y de la editora y que ya conoca-

mos: la prdida de la visin. Este


contratiempo explicara la intervencin de una editora que ordenara el texto, una intervencin
ms detallada y activa de lo que
sera comn, hasta el punto de
compartir la responsabilidad
de numerosas pginas. Habra,
en efecto, abundantes acotaciones, justificaciones, aclaraciones,
informaciones exhaustivas que,
o bien seran innecesarias en el
caso de una autora indiscutible,
o bien cabra atribuir a la tarea
personal del propio Pierre Vilar.
Sin embargo, la realidad final ha
sido muy diferente: la dolencia,
el encargo de un texto, la insistencia de las editoriales por hacerse con un libro dictado y la
copiosa labor de composicin
realizada por la editora habran
contribuido a multiplicar la autora y la responsabilidad final de
un volumen cuya concepcin es,
en este sentido, poco comn.
Sin embargo, en el cuerpo
central del libro, el lector no
aprecia esa autora compartida,
esa polifona compositiva, ese
dialogismo, esa responsabilidad
doble. En efecto, la segunda parte del texto est depurada de las
condiciones con las que fueron
inicialmente registradas sus palabras: est relatada en primera
persona, obedeciendo, pues, a la
convencin narrativa de la autodigesis y sin que haya constancia formal, ms all de las anotaciones informativas de Rosa
Congost o de las eliminaciones
orales. Por otro lado, la primera
parte del texto, aquella que era
de reflexin sobre la identidad y
la pertenencia, tena desde el
principio un narrador que coincida con el autor emprico, y,
por tanto, eran frecuentes, generosas y abundantes las intromisiones del yo en la enunciacin.
En mi opinin, observando
el resultado final de lo que fue
una larga evocacin oral y biogrfica, creo que la frmula expresiva adoptada no es la mejor.
Quiz lo sea para la contencin,
la correccin y la vigilancia que
el propio Vilar quiera ejercer sobre s mismo o, mejor, sobre una
escritura que lo convierte en signo referencial, pero no lo es des-

de el punto de vista informativo


que al lector ms le puede interesar. En efecto, no basta con advertir al principio de qu manera se compuso materialmente el
libro, sino que debera haberse
mantenido la estructura misma
dialgica y, si no fue un autntico dilogo, sino un monlogo en
primera persona grabado magnetofnicamente, la transcripcin no debera haber amputado
la oralidad: el narrador transcrito
fue, en principio, un narrador
oral. Alguien se imagina a un
historiador que, basndose en la
fuente oral, eliminara las muletillas, las reiteraciones, los lapsus
del entrevistado en sus transcripciones?
Refirindose a esto mismo,
Roland Barthes deca que hay
una serie de migajas del lenguaje
que, lejos de ser irrelevantes, son
centrales para establecer la propia
significacin de las palabras: revelan las dudas, la inocencia o la
insuficiencia de lo que decimos,
la interpelacin de quien habla a
quien escucha, las contradicciones en las que incurrimos. Por
tanto, cabra preguntarse si las
palabras de Pierre Vilar han sido
objeto de una verdadera transcripcin. Si aceptamos el neologismo que irnicamente nos propone Barthes, aquello a lo que
habra sido sometido el registro
oral de Vilar es a una escripcin.
Hay, pues, un narrador, aquel
que evoca avatares, ancdotas e
instantes de una vida anterior, de
cuya artificialidad no nos puede
caber duda y que, ciertamente,
no coincide con el autor emprico Pierre Vilar. Jorge Luis Borges,
tambin privado de la visin, no
escriba sus recuerdos ocultando
el gnero entrevista: al contrario,
se prodig en conversaciones autobiogrficas en las que aquel viejo admirable se repeta, se equivocaba y nos embaucaba con el
milagro de su propia oralidad,
un don para quienes no tuvimos
la fortuna de conocerlo personalmente.
El personaje central de Pensar
histricamente, aquel en virtud
del cual se justifica toda la rememoracin, aquel en virtud del
cual cobran vida, vigor y pulso
CLAVES DE RAZN PRCTICA N 95
n

JUSTO SERNA

las reflexiones tericas de la primera parte, es, por supuesto, Pierre Vilar. Pero esa coincidencia
entre autor emprico, narrador y
personaje no es tan obvia como
el relato autodiegtico implica.
Observemos ahora al personaje
Pierre Vilar: de qu Pierre Vilar
se nos habla en este libro? Cul
es su perfil y cul la urdimbre de
recuerdos y vestigios con la que
est constituido? Hay una distancia cronolgica infranqueable
entre el tiempo de la enunciacin, el tiempo que corresponde
a ese anciano historiador de casi
noventa aos y el tiempo de lo
enunciado, que se detiene en
1945 y que es el de aquel joven
investigador que tiene 40 aos
cuando el relato se extingue.
Conviene reparar en este hecho y
preguntarse por las consecuencias que tiene para la construccin del personaje del relato.
Observemos un caso con el
que este volumen pueda tener
alguna filiacin; observemos una
memoria autobiogrfica que
tambin se detenga en el momento de la derrota nazi. No encuentro mejor ejemplo que
World Within World, del gran
poeta ingls Stephen Spender, alguien que, como Vilar, llegara a
sentir una profunda atraccin
por Espaa, aunque con un mayor protagonismo e implicacin
personal en la guerra civil, guerra
en la que lleg a batirse bravamente. Mientras Pierre Vilar
abarca los primeros cuarenta
aos de la vida de un testigo del
siglo XX evocados en 1994,
Spender aborda lo mismo, pero
cuando esa distancia es incomparablemente menor, en 1951,
es decir, cuando la vecindad con
la guerra es evidente. El memoralista es un hombre de mediana
edad que realiza una introspeccin inteligente, sincera, valiente e inmisericorde de su pasado,
de su constitucin y de sus tropiezos, de las decisiones corajudas y de los desvaros ideolgicos, dotndose para ello de noticias copiosas. Qu sucede con el
volumen de Pierre Vilar?
El personaje evocado lo es
muchos aos despus, cuando la
distancia es enorme y cuando
N 95 CLAVES DE RAZN PRCTICA
n

la parquedad informativa del narrador precisa un continuo y torrencial complemento erudito de


la editora. El resultado es un libro de mayor extensin de la debida (y que desmiente la condicin de pequeo libro que Vilar
le atribuye), un volumen en el
que el nmero de las noticias
marginales y redundantes es excesivo, sin que el perfil resultante del personaje quede sensiblemente mejorado. En ese caso, al
lector siempre le cabr la duda
de si el Vilar de 1945 evocado
contemporneamente podra haber sido ms complejo y redondo que aquel otro personaje con
el que comparte nombre y edad,
pero cuya rememoracin ha sufrido la merma y la amputacin
que la memoria y la racionalidad retrospectiva nos imponen.
Dicho en otros trminos, aunque el objeto de la rememoracin y el personaje puedan ser
aparentemente los mismos, no
recuerda igual un joven investigador de 1945 cuya fortuna acadmica est an por definir que
un anciano profesor de la historiografa francesa marxista.
En cualquier caso, la pregunta
an permanece. Por qu la vida
evocada, los recuerdos y las reflexiones de Vilar se detienen en
1945? Es que acaso no convena
prolongar la rememoracin ms
all del fin de la guerra? Admitirn que resulta de difcil explicacin este hecho y que, quiz, slo pueda justificarse en funcin
del gnero de la egohistoria al que
pertenecera este volumen, gnero de la introspeccin formativa.
La egohistoria, segn admita Pierre Nora, es un gnero nuevo, un
gnero en el que se hace explcita
la conciencia de la autoinspeccin y en virtud de la cual los historiadores se convierten en historiadores de s mismos. Como se
sabe, una de las convenciones caractersticas del discurso histrico
ha sido la de la enunciacin transitiva a partir de un sujeto cancelado: el autor emprico de la obra
queda literalmente fuera y la
enunciacin se presenta en trminos de anonimato, sin apenas
decticos o conmutadores, en palabras de Roman Jakobson, que

den pistas acerca del contexto de


aquella enunciacin. Pues bien,
el ejercicio egohistrico hara
frente a esa impersonalidad y eliminara la garanta precaria del
anonimato, implicando, por contra, la revelacin y el anlisis del
individuo con su siglo y con su
propia preparacin intelectual.
Por ello, justamente, Pierre Vilar
puede emprender dos cosas que,
en principio, parecen contradictorias: hablar de s mismo y mantener una distancia pudorosa con
respecto a la estricta confesin
personal.
Se la designe o no en los trminos de egohistoria, esa forma
de autoinspeccin, que comienza
a ser frecuente entre los historiadores, es compartida tambin
por otros profesionales, tradicionalmente distanciados de la revelacin personal y copartcipes
de ese discurso acadmico e institucional en el que el sujeto de
enunciacin aparece cancelado.
Sin embargo, esas autobiografas
intelectuales, que son utilsimas
frente a la nada, frente al silencio
acadmico que las precedi, suelen tener un vicio de origen que
es, a la vez, constitutivo del gnero al que pertenecen. La
egohistoria y, en concreto, el libro del que sera muestra y que
aqu evaluamos son maneras
muy prudentes, excesivamente
prudentes, defensivas y contenidas de hablar de uno mismo y
de su condicin; son formas de
inspeccin que tienden a evitar la
confesin suponiendo que habra
algo de obsceno en la revelacin
ntima, personal. Es por eso por
lo que son el puritanismo y la reserva los lmites habituales de esta forma de autobiografa.
Quiz por estar ms habituados a la expresin narrativa, puede pensarse que los historiadores
estaran mejor equipados para
emprender esas evocaciones con
ciertas garantas de autenticidad
y de complejidad. Pensar esto
as, en esos trminos, es un error:
frente a lo que pueda suponer
Pierre Vilar, la disciplina histrica no presta el utillaje imprescindible para hacer de ella la
fuente autosuficiente de una revelacin personal, informativa e

inteligente; tampoco lo proporcionaran las restantes disciplinas. Eso explica, por ejemplo,
que los mismos historiadores que
han sido especialmente capaces
en la recreacin de personajes
histricos y a los que han dotado
de aquello que los clsicos llamaban la evidentia in narratione
son los que nos han legado decepcionantes relatos de s mismos. Estoy pensando, por ejemplo, en Georges Duby y en su
obra Lhistoire continue, una autobiografa intelectual que prolongara las pginas de Le plaisir
de lhistorien de los Essais degohistoire, pero cuya escritura cicatera y perezosa informa muy poco de quien firma.
Qu sucedera con la revelacin personal contenida en Pensar histricamente? Como antes
seal, el personaje construido,
el Pierre Vilar que llega hasta la
cuarentena, pecara tambin de
un exceso de prudencia y de autocontencin: el narrador nos
proporciona una imagen sobradamente benevolente y escasamente autocrtica, a la manera
de Duby. Entre los numerosos
ejemplos que cabra afrontar, me
contentar con uno lo suficientemente revelador y propio, adems, de la coyuntura de los aos
treinta. Me refiero al argumento
dado por Vilar para justificar su
falta de militancia en el PCF y, a
la vez, para probar sus tempranas
simpatas comunistas.
Algunos me preguntaban entonces
() por qu no me afili al partido,
por qu no milit. Es posible que fuese
debido a la conciencia vagamente sentida () de la imposibilidad de llevar
una vida familiar, una vida profesional
y una vida militante a la vez.

Cmo debera interpretarse


una afirmacin de estas caractersticas? No me refiero a la legitimidad de sus tomas de decisin, ni tampoco al estalinismo
sedicente y explcito en el que
tantos confiaron, sino al argumento mismo que el propio Vilar emplea muchos aos despus:
es el comentario de los noventa,
no la leccin de los treinta aquello que ms me sorprende.
Esa impresin se agrava si to63

LA EGOHISTORIA DE PIERRE VILAR

mamos otras ancdotas a las que


somete a exgesis y en las que se
dan simultneamente contencin, reserva, apostillas inmoderadas e interpretaciones enfticas. Pensemos, por ejemplo, en
sus brevsimos y anodinos comentarios acerca del fascismo
italiano a propsito de una corta estancia estival en la Italia de
1937. Al rgimen mussoliniano
slo le dedica un prrafo decepcionante en el que se ocupa de la
intrascendente evocacin de las
palabras de unos nios italianos
en un vaporetto veneciano y que
se contienen en una sola pgina, unas palabras infantiles que
revelaban la nostalgia rezagada
del Imperio Romano. Slo un
prrafo de estas caractersticas es
todo el comentario que entonces
o ahora se permite? La irrelevancia de la ancdota no le impide,
sin embargo, concluir con un tono grandilocuente, extrayendo
consecuencias enfticas a propsito del sentido y de la lgica de
las pertenencias.
Justamente ese asunto, el de
las pertenencias, el de las fidelidades comunitarias a las que dedicaba la primera parte, reaparece
como tesis bsica y poco convincente de la evocacin personal.
Por qu razn? Porque sera sta
la nica forma de trazar el perfil
de los individuos y, por ende, de
revelar el yo. Es aqu, precisamente, cuando evocacin y reflexin se cruzan, y cuando al
personaje Vilar se le aproxima el
historiador Vilar dispuesto a repensar la filiacin que quepa establecer entre individuo y comunidad. Pues bien, nuevamente un
exceso de esencialismo, entendido
ahora como el justo antnimo del
existencialismo sartreano del que
se distanciara la generacin intelectual de Vilar, es el resultado.
A lo largo del volumen, Vilar
insiste una y otra vez en las pertenencias, que es una forma de
reparar continuamente en las limitaciones, restricciones y constricciones extraindividuales a la
vieja manera de Durkheim. Ahora bien, Vilar y los durkheimianos
sedicentes o implcitos no se detienen especialmente en las tomas de decisin del individuo, en
64

las elecciones de informacin ambigua a las que el sujeto est obligado. Por eso mismo, y refirindose a Auschwitz y a Hiroshima,
duele que sea Vilar precisamente
quien nos hable de que la evolucin de la humanidad no ha conllevado, de momento, una adecuacin correcta de la ciencia a
la moral. Es que, acaso, an la
espera? No deberamos, por contra, renunciar a esa utopa cognoscitiva y tica de efectos tan
perversos en la poca contempornea? Como adverta Isaiah Berlin, postular que sea posible una
correcta adecuacin de la ciencia a la moral es la forma ms
equivocada de sofocar la individualidad, de enterrarla en la pertenencia incondicional, absoluta e
irrevocable y, por tanto, de justificar la deriva totalitaria. S que
no es sa la intencin de Vilar,
pero s su efecto perverso.
Pero hay ms. La insistencia
fastidiosa en las pertenencias,
adems de desdibujar la accin
moral, frente a cuya cancelacin
se rebelaba Thompson, le lleva a
Vilar a sostener un argumento
indefendible, sorprendentemente poco riguroso. Me refiero a
sus alusiones marginales, pero
no irrelevantes, a propsito del
inconsciente. Al inicio de las
conclusiones anota:
No es sobre todo nuestro inconsciente el que se halla marcado por las
pertenencias de grupo? Conozco los peligros que corre un no especialista cuando recurre a nociones que toma prestadas del psicoanalista. Pero tambin es
peligroso ignorarlas y pasarlas por alto.

Pues bien, convendra preguntarse a qu se refiere Vilar con


esas afirmaciones cuya retrica es
reiterativa y confusa. Es el inconsciente colectivo? O, por el
contrario, alude ms comnmente a aquello que el psicoanlisis de inspiracin freudiana llama inconsciente? Si Vilar pide rigor, debera exigrselo a s mismo
y aclararnos si cuando habla de
inconsciente se adhiere a la primera tpica freudiana o a la segunda, o, por contra, a la posicin adleriana a la que alude en
algn momento. A esto ltimo
parece responder en la nueva introduccin de la versin castella-

na, pero en unos trminos igualmente exculpatorios y confusos.


Adems, en todo caso, el inconsciente al que se refiere y que forma parte de los descubrimientos
psicoanalticos no est marcado
por pertenencias de grupo, al
menos no en el sentido que Vilar
le atribuye, sino que est constituido por los representantes de
las pulsiones primarias psicosomticas, anteriores a cualquier
percepcin de grupo, colectiva y
de afiliacin.
Con esos presupuestos y con
esa insistencia en la lgica de la
pertenencia, la nocin de individuo que subyace a lo largo de toda la obra no es, pues, enteramente satisfactoria. Al menos no
lo es para m. Hay, en efecto, un
individuo hipersocializado y hay
tambin un individuo cuya nica
revelacin es aquella que puede
sostenerse invocando la historia.
El resultado es, en lo que al personaje Pierre Vilar concierne, una
hiperhistorizacin de sus circunstancias personales, hasta tal punto que la historia es el escudo y la
reserva del yo, la contencin en
la que el pudor queda protegido
y la confesin, resguardada. El
lector tiene, en efecto, la impresin de que la presentacin de la
duda y de la zozobra, de la intimidad y de la contradiccin, del
miedo y del dolor han sido aligerados bajo la invocacin de la historia, bajo la invocacin de lo
irreparable y de la inevitabilidad.
A pesar de las prevenciones que
hay que tomar por su carcter
memorialstico, anotaba extraamente Enric Pujol en un elogio
hiperblico, es un libro imprescindible para el estudio de la historiografa del siglo XX, que adems sirve para evidenciar la gran
calidad literaria y la profundidad
del pensamiento de Pierre Vilar.
Frente a lo dicho por Enric Pujol,
invertira los trminos y me preguntara por qu deberamos tener esa prevencin hacia el memorialismo, por qu deberamos
contentarnos con obras historiogrficas en las que el yo aparece
nuevamente cancelado. Es, por
contra, un dficit de memorialismo, un exceso de contencin y de
reserva, caracterstico de la egohis-

toria, aquello que hace menos


convincentes revelaciones de un
yo fuertemente protegido por la
invocacin de lo inevitable. Deca
Josep Pla que la nica manera de
devolver a la filosofa (y a la historia, aadiramos nosotros) su
autenticidad era hacerle pasar una
temporada por el purgatorio de la
memoria, de la confesin personal y de la intimidad. Sin embargo, no es fcil la solucin que nos
propone: nuestra coherencia y
nuestra contencin ahorman la
expresin de la intimidad y, al decir de Pla, son contrarias a la secrecin visceral e inconexa que es
la vida. n

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SPENDER, S.: Un mundo dentro del mundo. Muchnik, Barcelona, eds., 1993.
THOMPSON, E. P.: Miseria de la teora.
Crtica, Barcelona, 1981.

Justo Serna es profesor de historia en


la Universidad de Valencia. Autor de
Presos y pobres en la Espaa del siglo XIX
y coautor de Cmo se escribe la microhistoria (en prensa).
CLAVES DE RAZN PRCTICA N 95
n

CRIMINOLOGA

LEYES, ENFERMEDAD Y DROGAS


Pasado, presente y perspectivas de futuro

JUAN CARLOS US

Algunas consideraciones
histricas

La legislacin espaola en materia de drogas se inici en


1928, con una reforma del Cdigo Penal que incluy entre
los delitos contra la salud pblica el trfico ilcito de drogas txicas o estupefacientes1,
distinguiendo por primera vez
estos compuestos del resto de
substancias nocivas a la salud
o productos qumicos que pudieran causar grandes estragos. Es decir, hasta ese momento haban incurrido en la
misma gravedad delictiva aquellos que haban vendido de
forma ilegal hachs, cocana o
herona, que quienes haban
hecho lo propio con arsnico,
leja o sosa custica. Si la venta
ilegal de drogas fue considerada un delito contra la salud
pblica y no, por ejemplo, de
intento de homicidio, y como
tal se ha mantenido hasta la
fecha, es porque esos productos que ahora tememos como
enemigos mortales se vendan
legalmente en farmacias. Qu
condiciones determinaban entonces la licitud o no del trfico de drogas? nicamente dos:
que el vendedor fuera un profesional competentemente autorizado y que el comprador
acreditara una receta mdica.
En aquella poca ya haban
hecho su aparicin en escena
los camellos que, en aplicacin
de la legislacin vigente, eran
tratados como reos de delito
contra la salud pblica. Pero,
en rigurosa aplicacin del Cdigo Penal de 1928, tambin

1 Cdigo Penal, pg. 173. Ed. Reus,


Madrid, 1928.

N 95 CLAVES DE RAZN PRCTICA


n

habra incurrido en el mismo


delito todo farmacutico que,
por despiste o exceso de altruismo en el ejercicio de su
profesin, hubiera despachado,
por ejemplo, un gramo de aspirina en vez de uno de herona a cualquier usuario que lo
hubiera solicitado previa presentacin de la correspondiente receta. Por lo dems, la receta no slo perfilaba el carcter
mdico-legal del consumidor
de drogas sino tambin su talante moral. Cuando todava
no exista una cobertura sanitaria pblica y gratuita, los poseedores de recetas pagadas, en
muchos casos, a precio de oro
eran considerados respetables
usuarios de medicinas, mientras que los que se abastecan
en el mercado negro eran tenidos por perversos viciosos.
Desde sus inicios la legislacin sobre drogas fue un reflejo
de un espritu esencialmente
moralista y represivo. No
tuvieron que pasar muchos
aos, sin embargo, para que las
autoridades espaolas comprendieran que muchos adictos
aquellos que bien podramos
considerar como toxicmanos
irreductibles no eran susceptibles de abandonar su hbito.
As, en 1935 el Gobierno cre
un carn para que stos pudieran acceder de forma controlada a dosis extrateraputicas2,
lo cual permitira que durante

2 Ministerio de Trabajo, Sanidad y


Previsin, decreto de 29 de agosto de
1935, en Gaceta de Madrid, pgs. 1683
y 1684 de 31 de agosto de 1935; y Ministerio de Trabajo, Sanidad y Previsin, decreto de 31 de agosto de 1935,
en Gaceta de Madrid, pgs. 1747-1750,
1 de septiembre de 1935.

dcadas no se registrara ningn


tipo de problemtica social
vinculada al consumo de opiceos. La medida dio unos resultados tan positivos que, pese
a haber sido decretada durante
la II Repblica, el rgimen de
Franco la mantuvo en vigor
hasta 1967, ao en el que se
aprob una ley para actualizar
la normativa espaola sobre
drogas y adaptarla a lo establecido en el Convenio de 1961
de Naciones Unidas. Segn
dicha ley, el derecho de los
drogodependientes a dosis extrateraputicas quedaba enmarcado dentro de una pauta
de deshabituacin, que poda
revestir carcter de internamiento cuando as lo estimaran las autoridades gubernativas. Finalmente, el acceso a
dosis extrateraputicas quedaba limitado al periodo de un
ao: una vez cumplido ese
plazo los toxicmanos dejaran
de ser atendidos por las autoridades sanitarias y pasaran a
ser objetivo de la recientemente creada Brigada Especial
de Investigacin de Estupefacientes3.
En realidad, la Convencin
nica sobre Estupefacientes de
1961 y la legislacin que provoc en todos los pases firmantes vino a sellar definitivamente el periodo que algunos
autores han denominado de
paz farmacrtica, marcado,
entre otras caractersticas, por
la difusin del terapeutismo.
Sin embargo, la irrupcin en

3 Jefatura del Estado, Ley 17/1967,


de 8 de abril, en Boletn Oficial del Estado, pgs. 4806-4809, 11 de abril de
1967.

escena de la psiquedelia y el
grupo de substancias reivindicadas por este movimiento
cuyo consumo no genera adicin determin que la poltica en materia de drogas, sin
abandonar esa orientacin terapeutista, se tornara ms coactiva. As, en 1970 el comisario
jefe de la Brigada de Estupefacientes, Jos Mara Mato Reboredo, conminaba abiertamente a los mdicos a que denunciaran a los consumidores
de drogas:
Si se quiere extirpar el foco del
mal, la polica tendr que vigilar infatigablemente al drogadicto para que le
conduzca al envenenador, pero para
ello habr de conocer previamente al
toxicmano. Conocimiento que tendrn que facilitarnos precisamente ustedes, los de los servicios sanitarios4.

El aparente trato humanitario que propugnaba Mato Reboredo para los drogodependientes no estaba motivado por
un sentimiento altruista sino
por su afn estrictamente policial:
Resulta indispensable que destruyamos el mito de que el toxicmano
es un ser hermtico y contumaz que
se niega a denunciar o a decir quin es
el traficante. Nuestra experiencia demuestra que el afectado por esta lacra,
cuando se le trata con afecto y comprensin, en muchos casos se ofrece a
colaborar e incluso solicita hacerlo
para romper el lazo fatdico que le
une al txico y presta su testimonio,
de indudable valor e indispensable
para enviar a presidio al traficante.

4 Jos Mara Mato Reboredo: Aspectos policiales de las toxicomanas, en


Alcoholismo y otras toxicomanas.
PANAP, Madrid, 1970 (citado por Enrique Gonzlez Duro: Consumo de drogas en Espaa, pgs. 145 y 146, Ed. Villalar, Madrid, 1979).

65

LEYES, ENFERMEDAD Y DROGAS

Este discurso era ms o


menos compartido a principios
de los setenta por la mayor
parte de expertos internacionales. Por ejemplo, en 1971 el
doctor Joaqun Santo Domingo, director de los Servicios de
Antialcoholismo y Toxicomana del Patronato Nacional de
Asistencia Psiquitrica, se mostraba decididamente partidario
de medicalizar la cuestin:
[] una reduccin de esta cuestin al terreno mdico dara lugar a
consultas libres de los enfermos, que
vendran espontneamente pidiendo
ayuda [].
[] Hay que fomentar una actitud mdica para que los mismos enfermos acudan libremente a curarse.
Porque ocurre como, por ejemplo,
antes con la sfilis. A esta enfermedad
se la consideraba ms como una cuestin de valoracin tica, lo que impeda que el enfermo acudiera a sanar5.

Un ao ms tarde, siguiendo
la misma lnea, comenz a estudiarse en Italia la posibilidad de
promulgar una nueva legislacin, ms humana y ms apropiada que permitiera tratar a
los usuarios como verdaderos
enfermos. En este sentido, el
jefe de polica de Roma se las
prometa ms felices todava
que el doctor Santo Domingo:
De este modo, los enfermos se
convertirn en aliados nuestros y podrn ayudarnos a derrotar a sus verdugos6.

Naturalmente, para que los


clculos de los especialistas se
vieran cumplidos, slo habra
hecho falta que los consumidores de drogas hubieran estado
dispuestos a considerarse verdaderos enfermos, es decir,
vctimas involuntarias de los
traficantes. Sin embargo, como
la realidad no siempre se corresponde con las expectativas,
el criterio que acabara prevaleciendo sera el expuesto por
quien estuviera al frente de la

5 Las drogas, problema preocupante, en Arriba, pg. 15, 12 de diciembre


de 1971.
6 Roma: la lucha contra la droga,
en Mediterrneo, pg. 12, 20 de septiembre de 1972.

66

Brigada de Estupefacientes
desde su creacin hasta 1978:
Al individuo que depende de un
txico hay que protegerlo contra l
mismo. Por s mismo no se curar.
Hay que buscar un medio coactivo
para obligarlo a que se cure7.

Lo que finalmente se pone


de manifiesto es que el modelo de orientacin represivo-terapeutista, adoptado mayoritariamente a nivel internacional,
sugiere un dualismo (pues responde a la imagen estereotipada del consumidor de drogas
como una figura a medio camino entre el delincuente y el
enfermo), y es precisamente
esa dualidad la que ha venido
configurando hasta el momento la legislacin en materia de
drogas.
La enfermedad como
pretexto

Mediada la dcada de los aos


ochenta parece que comenz a
fraguar en las instituciones la
idea de que curar resulta mucho
ms progresista, humanitario y
civilizado que reprimir, algo
que, a estas alturas, parece asumido no slo por la mayora
moral sino prcticamente por
toda la sociedad. Indudablemente, hay sujetos que emplean
drogas y se declaran enfermos, o
sea, que no se encuentran a
gusto consigo mismos y reclaman asistencia mdica. Es de
justicia que la sociedad les
ofrezca apoyo por el mismo
motivo que no se escatima
ayuda a las personas que desarrollan otras conductas o actividades de alto riesgo (toreros, pilotos de carreras, escaladores, etctera). Sin embargo, la realidad
demuestra que la inmensa mayora de los consumidores de
drogas no se consideran enfermos sino ciudadanos sanos,
aunque, seguramente, acosados
por prejuicios puritanos.
Veamos un ejemplo. La Ley
sobre Proteccin de la Seguri-

7 Las drogas, problema preocupante, en Arriba, pg. 15, 12 de diciembre


de 1971.

dad Ciudadana, ms conocida


por ley Corcuera, es la nica
norma mediante la cual pueden ser castigados actualmente
en Espaa los usuarios de drogas8. El correctivo no es penal
sino administrativo, es decir,
no se traduce en privacin de
la libertad sino en sancin econmica. Existe, no obstante, la
posibilidad de que la multa
impuesta sea suspendida si el
infractor se somete a un tratamiento de deshabituacin en
un centro o servicio debidamente acreditado, en la forma
y por el tiempo que reglamentariamente se determine.
Segn la lgica terapeutista,
sta debera ser la opcin mayoritariamente aceptada. Pero
un estudio realizado sobre la
aplicacin de esta ley durante
el bienio 1994-1995 ha demostrado que nicamente
entre un 6,5% y un 8% de los
ciudadanos sancionados por
consumo o tenencia ilcita
de drogas se han reconocido
enfermos, sometindose a un
tratamiento de deshabituacin. El resto, entre un 92% y
un 93,5%, ha optado por hacerse cargo de la multa, prefiriendo asumir antes la condicin de infractor que la de enfermo9.
Dos cuestiones, pues, al
menos, deben plantearse inevitablemente: cmo es posible que la mayora de usuarios
de drogas no compartan el espritu de quienes velan por su
salud? y por qu las autoridades persisten en su propsito
deshabituador si la mayor
parte de los afectados lo rechazan? La respuesta a las mismas nos viene dada por Fernando Savater:
Hay un uso represivo de la nocin enfermedad que la convierte en
algo puramente objetivo, que se esta-

8 Jefatura del Estado, Ley Orgnica


1/1992, de 21 de febrero, en Boletn
Oficial del Estado, pgs. 6209-6214, de
22 de febrero de 1992.
9 Juan Carlos Us: Drogas y seguridad ciudadana, en CLAVES DE RAZN
PRCTICA, nm. 76, pgs. 59-64, octubre de 1997.

blece desde fuera y sin que la opinin


del interesado cuente para nada. La
enfermedad es algo malo que le pasa a
uno, lo sepa o no, y que debe ser curado, quiera uno o no. Este criterio
represivo se considera un adelanto respecto a la mentalidad tradicional que
le castigaba a uno por lo que haca:
hay quien considera ms progresista
ser cleptmano que ser ladrn como
toda la vida. O quien ve un avance en
que la homosexualidad sea tenida por
una enfermedad en lugar de un delito.
Con un criterio semejante, pero con
menor aplauso pblico, se encerr en
la URSS a los disidentes del rgimen
no por adversarios polticos sino por
enfermos mentales10.

Y, en efecto, llama la atencin que el artculo 4 de la Ley


de Prevencin y Asistencia en
Materia de Drogas, promulgada por la Junta de Andaluca11
(por tomar uno de los ejemplos ms recientes y modlicos
dentro de la legislacin terapeutista al uso y que, en definitiva, afecta a casi la quinta
parte de la poblacin espaola), entienda la drogodependencia como enfermedad de
carcter social, teniendo en
cuenta que, durante dcadas,
los disidentes polticos en la
extinta URSS eran internados
en gulags12 y sometidos a tratamiento en calidad de eso
mismo, es decir, de enfermos sociales. Ciertamente, cualquier
profano cuando se enfrenta al
trmino enfermedad piensa en
un diagnstico clnico, un periodo de incubacin, unos sntomas, unas vas de transmisin no en una metfora
polticamente correcta que justifique la represin o el tratamiento de la disidencia farmacolgica.
No obstante, la referida ley
incluye otra definicin sobre la
drogodependencia que concuerda mucho mejor con la
idea de un diagnstico clnico:

10 Fernando Savater: El estado clnico, en C LAVES DE R AZ N P R CTICA ,


nm. 1, pg. 24, abril de 1990.
11 Comunidad Autnoma de Andaluca, Ley 4/1997, de 9 de julio, en Boletn Oficial del Estado, pgs. 2491624925, 14 de agosto de 1997.
12 Cfr. Alexandr Soljenitsin: Archipilago Gulag. Ed. Plaza & Jans, Esplugas de Llobregat (Barcelona), 1976.

CLAVES DE RAZN PRCTICA N 95


n

JUAN CARLOS US

Una enfermedad crnica y recidivante que afecta al estado fsico, psicolgico y social del individuo, caracterizada por una tendencia compulsiva al consumo de drogas.

Aunque no se diga de forma


abierta, tal definicin refuerza
implcitamente la catalogacin
clsica de la toxicomana como
enfermedad mental. Veamos, si
no, lo que opinaba en 1920 el
doctor Csar Juarros, uno de
los primeros psiquiatras espaoles especializados en el tratamiento de las drogadicciones:
El toxicmano es un sujeto que,
por accesos, de un modo fatal, impulsivo, superior a la capacidad de resistencia de su voluntad se ve asaltado
por la necesidad imperiosa, campeadora, de intoxicarse. Cambia el veneno; pero el fenmeno clnico es el
mismo. Estos sujetos se intoxican
ahora con alcohol, luego con morfina;
antes fueron esclavos del ter; lo sern
ms tarde de la cocana [] no son
sino neurpatas desequilibrados, degenerados, buscadores insaciables de
nuevas fuentes de placer13.

Aparentemente, a finales de
los aos setenta se inici una
reaccin contra la tendencia
tradicional a considerar la toxicomana como un vicio originado, bien por una previa debilidad congnita, bien por
una previa alteracin mental o
perturbacin psquica de carcter grave14. Pero, en esencia, el
nico progreso que podemos
observar en la definicin actual
de drogodependencia es la
omisin del principal mvil
del consumidor de substancias
prohibidas: la bsqueda de cierto placer. Con ello acaba crendose una imagen, ciertamente
distorsionada, del usuario de
drogas como una especie
de vctima involuntaria, alguien dominado por un afn
autodestructivo y, en definitiva, suicida, a quien el Estado
debe proteger de s mismo ya
lo deca el comisario Mato Reboredo a toda costa. Lo cual

13 Csar Juarros: Tratamiento de la


morfinomana, pgs. 9-10 y 14. Ed. Saturnino Calleja, Madrid, 1920.
14 Elena Soriano: Testamento materno, pg. 489. Ed. Planeta, Barcelona,
1997.

N 95 CLAVES DE RAZN PRCTICA


n

resulta una tentacin ms que


razonable y, segn reconoce
Savater, una estrategia con
riesgo pero no sin recompensas en el seno de una sociedad
donde toda renuencia al libre
albedro es primada y en la que
no se presta atencin ms
que a quienes elevan su problema particular a cuestin de
orden pblico. En este sentido,
la enfermedad de la droga acaba
por configurarse como una
coartada genrica perfecta contra la responsabilidad personal15; sin embargo, todo hace
pensar que en su mayor parte
los consumidores de drogas
prohibidas lo que reclaman es
control sanitario, libertad de
comercio e informacin.
Un fenmeno nuevo?

En otro orden de cosas, la exposicin de motivos previa a la


parte dispositiva, propiamente
dicha, de la ley andaluza por
seguir con el ejemplo ya citado comienza diciendo:
El consumo de drogas y sus consecuencias sociales, sanitarias y econmicas han dado lugar en las sociedades
occidentales a un nuevo fenmeno que
constituye un motivo de mxima preocupacin para los ciudadanos. La implantacin de determinadas drogas,
que han existido en las distintas sociedades y cuyo consumo fundamentalmente vinculado a motivaciones culturales, antropolgicas o teraputicas no
constitua un problema social a gran
escala, se ha transformado, en los ltimos aos, en un hecho social de notable amplitud y extraordinaria complejidad, debido a los cambios producidos
en los patrones y motivaciones del
consumo, a la intervencin de personas
organizadas en muchos pases que obtienen muy importantes beneficios y
posibilidades de negocio directamente
del trfico de drogas a gran escala, as
como indirectamente los movimientos
del dinero derivado del narcotrfico, a
la aparicin de drogas nuevas y a la
problemtica social que induce o que
se asocia con el mismo.

15 Como dato al respecto valga sealar que, tras la ltima reforma del Cdigo Penal, en Espaa, adems de considerarse los estados de drogadiccin y de
sndrome abstinencial como atenuantes,
se contempla tambin la posibilidad de
conmutar ciertas penas de crcel por un
tratamiento de desintoxicacin y rehabilitacin.

En este sentido, junto al tradicional consumo de tabaco y bebidas alcohlicas, ha surgido el de drogas no institucionalizadas, como el cannabis, la
cocana, la herona y otras drogas sintticas, evidencindose repercusiones
sanitarias y sociales considerables.

Se presenta, pues, el uso de


drogas como algo que antes
no constitua un problema social pero que en los ltimos
aos se ha transformado,
dando origen a un nuevo fenmeno que ha devenido en
motivo de mxima preocupacin para los ciudadanos. Sin
embargo, y salvando las distancias, tanto el espritu como la
letra del texto recuerdan sobremanera al prembulo de una
Real Orden circular de 1 de
marzo de 1918, que, en realidad, constituye la primera medida gubernativa adoptada en
el Estado espaol para restringir el empleo de aquellas substancias que, 10 aos ms tarde,
seran catalogadas en el Cdigo
Penal como drogas txicas o
estupefacientes:
La propagacin de las costumbres
por contagio social de un pas a otro
ha importado del extranjero a Espaa,
de algn tiempo a esta parte, el uso
indebido de ciertas bebidas narcticas
y anestesiantes como sustitutos de las
bebidas alcohlicas, hasta el punto
que su generalizacin, sobre todo en
las grandes poblaciones, va alarmando, con motivo, la opinin de las gentes sensatas y a las autoridades sanitarias encargadas de velar por la salud
pblica.
Ya no se trata slo, como aconteca antes, de la ingestin inmoderada
de ciertas bebidas alcohlicas destiladas, que conteniendo elementos ms
o menos txicos, como sucede, por
ejemplo, con el ajenjo, causan verdaderos trastornos del sistema nervioso,
sino que extendindose este vicio social al empleo de otras substancias
ms peligrosas, como son, por ejemplo, la cocana y sus derivados, el opio
y sus alcaloides, singularmente la
morfina, el ter, el cloral y otros narcticos y anestesiantes anlogos, ocasionan con su repetido uso graves intoxicaciones crnicas de los centros
nerviosos, que no slo influyen sobre
la salud y la conducta de los individuos, sino que hasta pueden trascender al desarrollo de la criminalidad y
atacar seriamente el vigor de la raza
[].
[] son tantas, tan insistentes y
tan justificadas, las quejas y denuncias

que de algn tiempo a esta parte llegan


a este ministerio sobre el abuso, cada
da ms generalizado, del empleo de
estas substancias anestesiantes y peligrosas, y de la facilidad de su adquisicin
por las personas que hacen mal uso de
ellas, no slo en boticas y drogueras,
sino en cafs, casinos, bares y otros centros de recreo, que no se puede diferir
ms el momento de poner coto a semejante dao para la salud pblica, dictando una disposicin que impida la
venta indebida de esta clase de medicamentos fuera de los fines estrictamente
teraputicos para que estn indicados, y
persiguiendo como ejecutores de un
verdadero delito sanitario a los que en
cualquier forma favorezcan o fomenten
el desarrollo de este vicio social entre las
gentes16.

Quiz la diferencia ms ostensible sea exclusivamente terminolgica: lo que ahora se denomina enfermedad social
antao era llamado vicio social. Sin ir ms lejos, en 1921
el doctor Jos Sanchs Bergn,
presidente del Colegio de Mdicos de Valencia, no tena
ningn escrpulo cientfico en
referirse pblicamente a la toxicomana como enfermedadvicio o simplemente como
pecado17. Cabe preguntarse,
en este sentido, el porqu de la
renuencia actual a llamar a las
cosas por su nombre; aunque,
bien pensado, es ms factible
que un Estado no confesional
y libre tenga mayores posibilidades de aglutinar adhesiones
populares en torno a una ley
que pretenda tratar a los ciudadanos enfermos, que no en base
a otra que intente reprimir a
los viciosos o redimir a los pecadores.
Dos aspectos secundarios

Con todo, debe plantearse otra


cuestin: cules son los ciudadanos enfermos que deben ser
tratados de su drogodependencia? El artculo 3 de la avanzada ley andaluza de Prevencin
y Asistencia en Materia de
Drogas no ofrece dudas: todos

16 Ministerio de la Gobernacin,
Real Orden circular, en Gaceta de Madrid, pg. 626, 1 de marzo de 1918.
17 Una carta del presidente del Colegio Mdico, en Las Provincias, pg. 1,
9 de julio de 1921.

67

LEYES, ENFERMEDAD Y DROGAS

aquellos que sufran adicin o


dependencia, o cambios en la
conducta, o alejamiento de
la percepcin de la realidad, o
disminucin de la capacidad
volitiva, as como efectos perjudiciales para la salud, como
consecuencia de la ingestin de
herona, cocana, cannabis y
sus derivados, as como otras
drogas sintticas cuyo uso no
constituye un hbito socialmente aceptado, aparte de las
institucionalizadas estupefacientes y psicotropos, tabaco, bebidas alcohlicas, as
como las sustancias de uso industrial o cualquier otra capaz
de producir los efectos y consecuencias antes descritos.
En este sentido, llama la
atencin que el cannabis aparezca destacado nuevamente
en la exposicin de motivos ya
sucede junto a substancias
como herona, cocana y drogas
de sntesis. A estas alturas, extraa que en un lugar con una
experiencia y tradicin cannbica como el Estado espaol, y
especialmente Andaluca separada por apenas diez kilmetros
de Marruecos, uno de los principales pases exportadores de
hachs, un producto en principio tan inofensivo como el
camo siga siendo vinculado a
otros incomparablemente ms
poderosos como los enumerados anteriormente. Es ms, conociendo la extensin que tiene
el consumo de cannabis entre la
poblacin juvenil espaola,
puede resultar a todas luces temerario promover esta asimilacin, ya que cualquier adolescente que pruebe el hachs o la
marihuana y piense que se le ha
engaado, o bien que se le
dado una informacin sesgada
y exagerada con respecto a esas
substancias, probablemente dudar acerca de lo que se le diga
sobre drogas como la herona
(recordemos que estamos hablando de un segmento de la
poblacin que, por imperativos
biolgicos, difcilmente sustituir la experiencia por la advertencia). De hecho, la expansin del empleo endovenoso de
opiceos en Espaa a finales
68

de los setenta y principios de


los ochenta estuvo propiciada,
en gran medida, por el equivocado tratamiento que recibi el
tema18.
Pero todava queda pendiente otra cuestin. Qu dosis resulta suficiente para desarrollar
una drogodependencia? Es la
misma en todas las substancias?
Basta simplemente con probarlas una sola vez? Obviamente,
no; pero esto no queda claro en
absoluto. En el caso del alcohol,
en el prembulo de la ley, se
habla de un mal uso, lo cual
implica que al alcohol se le reconoce un buen uso. En el caso de
las drogas no institucionalizadas o cuyo uso no constituye
un hbito socialmente aceptado no se reconoce empleo subjetivo alguno. Cualquier uso de
stas, independientemente de la
dosis, ser malo, aun cuando
siempre que se alude a ellas se
utiliza el trmino consumo
(nicamente en el artculo 5.b
se hace una distincin entre las
consecuencias del abuso y del
consumo).
En realidad, mientras hablemos de substancias ilcitas esta
formulacin queda fuera de
lugar. Hasta 1918, la frontera
entre uso y abuso era algo que
se dilucidaba en el mbito de
la privacidad del individuo,
esto es, en el terreno de la tica
personal. A partir de ese ao,
cuando se decret la obligacin
de presentar una receta para
poder acceder a ciertas drogas
consideradas eufricas, dicha
diferencia pas a establecerse
desde el campo de la medicina.
Al ser prohibidas incondicionalmente esas substancias, semejante distincin dej de
tener cualquier sentido que no
fuera el determinado estrictamente por las leyes.

vencin, atencin, asistencia, rehabilitacin e incorporacin social. Llama la


atencin, sin embargo, que
una normativa con una finalidad tan loable como ambiciosa
haya olvidado incluir entre sus
objetivos la educacin. Por qu
la divisa saber es poder se considera una regla de oro en aeronutica, derecho, fsica, informtica, ingeniera o cualquier
otra disciplina del conocimiento humano pero se rechaza en
relacin con las drogas? Quiz
se considere que la prevencin
lleva implcito un propsito
educativo, porque sera descorazonador pensar que las autoridades descartan la educacin
por intil, imposible o peligrosa en este campo.
Francia constituye un buen
ejemplo de hasta dnde se
puede llegar por este camino.
En el pas vecino, las drogas
constituyen un tema tab. El
artculo L.630 del Cdigo de
Salud Pblica francs castiga
con cinco meses de crcel y
multa de 500.000 francos
(12,5 millones de pesetas) el
hecho de provocar su uso o de
presentarlo bajo un aspecto
favorable. Basndose en dicho
artculo, un juez orden, en
mayo de 1997, la incautacin
de diversos libros sobre el camo. El mismo artculo le ha
sido aplicado recientemente al
responsable de ditions du Lzard editorial especializada en
informacin sobre drogas,
obligndole a comparecer ante
la Brigada de Estupefacientes.
En la Biblioteca Pblica de
Lyn la mayor parte de las
obras sobre drogas slo se pueden consultar en sala y no
tomar en prstamo, y para
conseguir los libros de Timothy Leary sobre la LSD
hay que tener carta blanca19.

Y el valor de educar?

En cualquier caso, la citada ley


centra sus objetivos en la pre-

18 Juan F. Gamella: Herona en Espaa (1977-1996). Balance de una crisis


de drogas, en CLAVES DE RAZN PRCTICA, nm. 72, pgs. 23 y 24, mayo de
1997.

19 Denuncia efectuada por el autor


de un dossier sobre drogas, a travs de
una pgina web, en Internet. Ver Synapse: dossier sur les drogues, http://www.
glaine.net/synapse/0997/maind.htm (citado por Ramn Salaberra [coord]:
Drogas y Bibliotecas Pblicas, en Educacin y Biblioteca, nm. 88, pgs. 41 y
43, marzo de 1998).

Ante semejante panorama, ms


de 100 personalidades del
campo de la cultura han presentado pblicamente un manifiesto solicitando la derogacin de dicho artculo20.
En el extremo opuesto encontramos el caso de Holanda,
donde las autoridades han impulsado una poltica de ilustracin farmacolgica21 que, efectivamente, a lo largo de los ltimos aos, viene dando notables
resultados. Por ejemplo, a finales
de los ochenta, una encuesta demostr que los usuarios habituales de derivados cannbicos
no llegaban al 2% del total de la
poblacin holandesa, dato revelador teniendo en cuenta que
varios miembros de la Unin
Europea entre ellos Espaa
superan con creces ese porcentaje. Por los 175 yonquis que en
1991 fallecieron por sobredosis
en la ciudad de Francfort (27,1
muertes/100.000 habitantes), y
los 817 que encontraron el
mismo final en el Estado espaol (2,0 muertes/100.000 habitantes), toda Holanda produjo
42 (0,2 muertes/100.000 habitantes), calculndose que por
cada adicto holands hay, al
menos, dos en otros pases europeos22. Por lo dems, Holanda
mantiene el ndice de infectados
con el VIH por uso intravenoso
de drogas en torno al 9%, mientras que el Estado espaol, con
un 64% de casos, presenta el
ms elevado de Europa23.
Perspectivas de futuro

Sin lugar a dudas, la legislacin


terapeutista, en la lnea denominada de reduccin de daos,
est plagada de buenas inten-

20 Cent onze personnalits revendiquent avoir pris des drogues, en Le


Monde, pg. 10, 26 de febrero de 1998.
21 Ramn Salaberra: Poltica de informacin sobre drogas en Holanda o
del dicho al hecho, en Educacin y Biblioteca, nm. 88, pgs. 49-53, marzo
de 1998.
22 Antonio Escohotado: La cuestin
del camo. Una propuesta constructiva
sobre hachs y marihuana, pgs. 21 y 27.
Ed. Anagrama, Barcelona, 1997.
23 Juan Carlos Us: Drogas y cultura
de masas (Espaa 1855-1995), pg. 364.
Ed. Taurus, Madrid, 1996.

CLAVES DE RAZN PRCTICA N 95


n

ciones. Sin embargo, se basa en


una suposicin tan confortable
como discutible: el enfermo denominado drogodependiente
desea curarse pero sus facultades intelectuales, antes del tratamiento de deshabituacin y
su posterior rehabilitacin, se
encuentran ofuscadas, precisamente, por efecto de las drogas.
Seguramente, en el Estado
espaol hay en estos momentos
miles de personas que responden a este perfil, y no estara de
ms que se adoptaran medidas
legislativas especficas encaminadas a educar en el uso, informar exhaustivamente sobre las
existencias del mercado negro
(ndices de adulteracin, precios24, etctera) o paliar ciertas
situaciones extremas e irreversibles. En el caso concreto de la
herona, Andaluca y Catalua
han sido pioneras en prever la
distribucin controlada y gratuita del opiceo inspirada en
programas desarrollados con
xito en otros pases como Holanda y Suiza para aquellos heroinmanos que bien pudiramos considerar recalcitrantes.
Pero, un propsito terapeutista que identifique al consumidor de cannabis por no
mencionar al fumador de tabaco o al bebedor moderado
como un enfermo-drogodependiente necesitado de prevencin,
atencin, asistencia, rehabilitacin e incorporacin social, lejos
de estar inspirado por un espritu humanitario, parece concebido para fomentar el negocio
de manipular las vidas ajenas,

24 De hecho, el Gobierno espaol ya


ofrece estos datos referidos a la herona,
cocana y hachs en la memoria del Plan
Nacional sobre Drogas (1995, pg. 49),
pero con carcter anual y totalmente inflados, sobre todo en el caso de la herona.
Cfr. Juan Carlos Us: Un siglo de herona en Espaa, en El Viejo Topo, nm.
110, pgs. 46 y 47, septiembre de 1997.
25 Cfr. Thomas Szasz: Ideologa y enfermedad mental, Amorrortu Eds., Buenos Aires, 1976; La teologa de la medicina, Ed. Tusquets, Barcelona, 1981, y
Droga y ritual (La persecucin ritual de
drogas, adictos e inductores), Ed. Fondo
de Cultura Econmica, Madrid, 1990.
26 Antonio Escohotado: Historia general de las drogas, [2 reimp.], vol. 2,
pgs. 387 y 389. Alianza, Madrid, 1992.

N 95 CLAVES DE RAZN PRCTICA


n

sumado a la ambicin de fundir la Medicina y el Estado,


como afirma el psiquiatra estadounidense Thomas Szasz25, y
en poco, o en nada, acaba por
distinguirse de una aspiracin
estrictamente represiva, pues en
ambos casos lo que se est justificando es, ni ms ni menos,
que la suplantacin de la voluntad del individuo.
Nadie critica que un adicto
se ponga en manos de profesionales para superar su vicio,
esa flaqueza de voluntad o, si
se prefiere, de carcter. Pero
cualquier intento de prestarle
ayuda a la fuerza puede resultar
incluso contraproducente.
El precio de esto ltimo segn
Antonio Escohotado es sencillamente la ineficacia, la escandalosa proporcin de fracasos que caracteriza a
todas las variantes de rehabilitacin
impuestas de modo coactivo26.

Actualmente, en Espaa hay


millones de ciudadanos que
consumen drogas, no tienen
intencin de abandonar su uso
y no veran con malos ojos que
se mejoraran las condiciones de
acceso a estos productos mediante controles de calidad y
precio; es evidente que, adems, existen muchsimos individuos tal vez, decenas de millares que tambin las toman
pero desearan abandonar su
hbito; en cambio, hay millones de personas que se sentiran
ms seguras y tranquilas si,
tanto unos como otros, dejaran
de usarlas; es de suponer que
tambin existe algn que otro
milln que, pese a no emplear
drogas, es respetuoso con los
vicios de sus conciudadanos; finalmente, alguien quedar que
se sienta al margen de todas
estas cuestiones. Pero, qu duda
cabe, cualquier ley sobre drogas
de carcter general que se pretenda justa y eficaz slo lo ser
si es capaz de armonizar al mximo los intereses de todos los
segmentos sociales descritos. n

Juan Carlos Us es historiador y socilogo.


69

ENSAYO

EL HOMBRE SUBLEVADO
HCTOR SUBIRATS

Albert Camus
El hombre rebelde
Nueva edicin del
Crculo de Lectores

ay quienes se echan una


causa por bandera y viven
tan tranquilos el resto de
sus das. La causa puede ser religiosa o poltica, da lo mismo: tener respuesta para todo relaja un
montn. Nada de contradicciones, culpas o arrepentimientos.
Adems, autoproclamarse consecuente y, con mirada displicente, sostener yo siempre he
pensado lo mismo distancia de
esos veleidosos esclavizados por
la duda y el inmovilismo al que
lleva.
Las cosas pueden haber cambiado, los personajes, modificado sus planteamientos, pero la
razn vigilante la tienen siempre ellos, bien para mostrar que
se anticiparon y lo dijeron antes o bien para lanzar el temible
si me hubieran hecho caso.
Otra caracterstica de estos
personajes: no se sacan la palabra libertad de la boca, pero, como deca Camus, hay algo en
ellos que aspira a la esclavitud,
o al menos a justificarla como
mal necesario. En la oposicin
detentan la patente de la rebelin y en el poder, el exterminio de todo gesto de rebelda.
Desde las primeras pginas
de El hombre rebelde, Camus lo
explica con claridad:

Hay crmenes de pasin y crmenes de lgica (). Heathcliff, en Cumbres borrascosas, matara a la Tierra entera con tal de poseer a Cathie, pero
no se le ocurrira la idea de decir que
ese asesinato fuese razonable o estuviese justificado por el sistema. Lo realizara, y ah terminara toda su creencia.
Eso supone la fuerza del amor y del carcter.
70

Se puede ser defensor de los


derechos humanos y estar en
contra de la pena de muerte, pero si un insensato mata a un ser
querido, no es de extraar que se
busque las venganza y se llegue al
asesinato. Son dos cosas diferentes y s que por mi venganza tengo que pagar ante la justicia; pretender otra cosa me convertira
en el doble de lo odiado.
Ya instalados en la lgica del
crimen, nuestros revolucionarios
convierten la desesperacin del
solitario en la mquina de los placeres quinquenales, pasan a poner, por fin, la muerte al servicio
del progreso de la humanidad.
Por el contrario, el Marqus
de Sade, a pesar de pretender
que la naturaleza precisa del crimen, que hay que destruir para
crear, no pretende fundar su libertad en principios morales o
polticos, sino en la necesidad
de satisfacer los instintos. En
efecto, aficionado a las ms refinadas ejecuciones en los rejuegos sexuales, nunca pudo tolerar
la pena de muerte:
Matar a un hombre en el paroxismo de una pasin es cosa que se comprende. Hacerlo matar por otro en la
meditacin seria y bajo el pretexto de
un ministerio honorable, eso no se
comprende.

En efecto, el crimen que l


quera fuese el fruto excepcional y delicioso del vicio desencadenado, ya no es hoy ms que
la triste costumbre de una virtud
que se ha hecho policial.
Se cumple as la sentencia de
E. M. Cioran:
Incluso hay matices entre los grados de lo deplorable.

Octavio Paz, en Corriente alterna, nos seala la diferencia

entre las palabras revuelta, rebelin y revolucin.


La peor parte se la lleva la palabra revuelta, que en ninguna
de sus acepciones es un hecho
valioso. Desde el revoltoso a la
revuelta popular todo parece
quedar en el alboroto o el caos
social.
En cambio, rebelin y revolucin parecen tener ms contenido, estar ms cerca de la ambicin libertaria. A la rebelda
se la confina en el romanticismo
de las minoras, y la revolucin
parece aludir a las gestas colectivas. La revolucin adquiere incluso un estado cientfico hermanado con una visin histrica, en tanto que los actos del
rebelde estn condenados a la
esterilidad.
El rebelde encarna al hroe
maldito, al poeta solitario; desafa al mundo pero no comprende las leyes de la historia, en tanto el revolucionario aparece como un intelectual, un filsofo
entregado a la causa de la justicia colectiva.
Ante este panorama, no es de
extraar que el libro de Albert
Camus estuviera condenado de
antemano por los poseedores
de la conciencia colectiva.
La prensa comunista mantiene un silencio absoluto y muchos de sus militantes se niegan
a leerlo, actitud con la que terminaban por darle la razn a
Camus. El libro pone justamente en tela de juicio importantes
aspectos del anlisis marxista, y
Camus, parafraseando a Epicteto, les responde: Insulta si quieres, pero lee.
Incluso el propio Paz, al que
a estas alturas no se le podan
ya sospechar veleidades marxistas, en una entrevista publicada

en Hombres en su siglo y otros ensayos opta claramente por el revolucionario frente al rebelde sin
comprender el nuevo tipo de rebelda a la que Camus aspira:
una pasin lcida, una libertad
que es simultneamente rebelin contra el mundo y aceptacin de su fatalidad personal.
A pesar de ello, Octavio Paz
encuentra en la palabra revuelta
un hermanamiento con la palabra revolucin, aunque se limite a cuestiones etimolgicas que
las distancian de la palabra rebelda, de origen militar. Paz dice que el libro de Camus
habra ganado mucho si l hubiese hecho una distincin ms precisa entre la
antigua, sana revuelta y la moderna revolucin.

Paz olvida que el revoltoso


tambin puede ser el solitario
del aula o del barrio y que el revolucionario, muchas veces, antes de ser teora y sistema ya es
barbarie. Sobrados estamos de
ejemplos donde el revolucionario no colinda con la filosofa y,
por el contrario, su verbo se hace teologa y milenarismo.
Es verdad que en la postura
de Camus hay algo de romanticismo, pero que trasciende al rebelde y le hace copartcipe de la
injusticia social. Ha superado el
plural que condiciona a los revolucionarios para incorporar
un yo que no por trgico se
despreocupa de los desposedos
y humillados de la Tierra.
El rebelde que dice no carece de utopa, vista como proyecto cerrado y asfixiante, pero
est presente en l una tensin
libertaria que pretende construirse al margen de las revoluciones cientficas, la verdad absoluta y la ceguera jerrquica.
CLAVES DE RAZN PRCTICA N 95
n

ste es el no que distingue


a Camus de las definiciones previas de rebelda que pretenden
emparentarlo con el hroe romntico: Yo me rebelo, luego
nosotros, somos.
Mientras muchos de sus contemporneos luchaban por el
sentido de la historia, por ser
ellos la historia o por formar,
pasar a formar, parte de ella, Camus fue un rebelde trgico y dichoso de ser un contemporneo
de los problemas de su tiempo,
que, sin duda, siguen siendo los
nuestros.
Lejos del modelo del revolucionario profesional, Camus se
permita demostrar su pasin
por ir al ftbol y no dejar un segundo su maniaca tarea de desentraar la historia de las rebeldas y entender por qu se
pervertan. Al mismo tiempo,
sostiene una lucha por mantener
la tensin de los ideales y llegar
a evitar que stos fueran santificados por el crimen de Estado.
Llegar a la conciencia de que
la sistematicidad ha permeado
el espritu revolucionario hasta
deformarlo grotescamente, le
obliga a trasladar dicha preocupacin a la literatura: No ms
cadenas; en lo sucesivo, slo el
aforismo.
A pesar de ello, la autocrtica
iba demasiado lejos; El hombre
rebelde no llega a dar forma a
un sistema filosfico, y bien se
encargan sus enemigos de reprochrselo.
Fuera de toda pretensin sistemtica, Camus lo que hace es redefinir el sentido de la rebelda,
sometida hasta entonces al instinto primario y suicida del revoltoso, al que no ve menos pernicioso que el mimetismo gregario y jerrquico de la revolucin.
N 95 CLAVES DE RAZN PRCTICA
n

No est tan claro, como sostiene el mismo Paz, que sea el filsofo quien transforma la revuelta en doctrina, pero s sobran las muestras que la han
transformado en letrina.
Es verdad que Paz seala que
ello se explica en parte por la
desconfianza con que ven los revolucionarios a las revueltas populares: la misma de los telogos
ante los msticos. Es la misma
saa con la que los revolucionarios han perseguido a los intelectuales y a los artistas rebeldes.
Pero Camus era ms artista que
intelectual y saba que la inteligencia encadenada pierde en lucidez lo que gana en furor.
Camus no cae en la tentacin
del rebelde romntico ni enloquece leyendo El paraso perdido,
de Milton; no hay en l ningn
parecido con el hroe que se pierde en la fatalidad y que o confunde o trastoca el bien y el mal.
No hay en la rebelda de Camus la necesidad del mal por la
nostalgia de un bien imposible.
Ser quiz esa infelicidad un
destino para quien en buena
medida se forja un destino trgico, pero no lo extiende al conjunto de la sociedad para la que
augura tiempos mejores.
El romntico desafa a la ley
moral y divina, pero no es un
revolucionario, es un dandi. El
romntico quiere ser Dios, y
Camus quiere que Dios se disuelva entre los hombres.
Entre estas dos posturas, el
romanticismo presenta una
transicin encabezada por Byron, que se expone, pero de otra
manera: ha abandonado el
mundo del parecer por el del
hacer, olvida la pura pertenencia y quiere hacerse ciudadano con la participacin.

A diferencia de los romnticos, que negando lo que eran se


condenaban provisionalmente a
la apariencia con el pretexto de
conquistar un ser ms profundo,
Camus aceptaba la rebelin popular y no tena el ms mnimo
pudor en confesar su pasin por
el teatro y las actrices.
El romntico acepta la inevitabilidad del mal desde un individualismo cerrado: no se declara a favor de los hombres sino a
favor de s mismo.
Toda blasfemia que no reconoce la posibilidad de su negacin participa en realidad de lo
sagrado. En esa negacin coinciden por igual iconoclastas, romnticos y leninistas. Son posturas de respuesta acabada.
Camus, por el contrario, forma parte de la corriente de pensamiento empeada en preguntar; se es su mtodo, y desde el
panfleto poltico a la novela o
el ensayo se adivina el permanente esfuerzo por replantearse
los temas que le obsesionan.
Sabe que la autocomplacencia, la capacidad de autoengao
de los hombres es constante. Ha
habido revoltosos que se creyeron rebeldes, rebeldes que se
pensaron revolucionarios y, sobre todo, revolucionarios que se
han credo Dios y rechazan toda
ley que no venga de ellos mismos, aunque, eso s, siempre argumentada desde la posesin de
la conciencia colectiva.
Una aportacin importante
en la obra de Camus radica en
sealar al sufrimiento y la venganza como motores en la bsqueda de la verdad.
Cuando todo est permitido
en nombre de la revolucin,
ms que inaugurar el reino de la
justicia solidaria, arranca la his-

toria del nihilismo contemporneo.


Entre rebeldes y revolucionarios, sumergidos unos con el individuo y otros con el Estado,
Camus no cree que se haya roto
la cadena de la dependencia de
lo divino. Permanece, pero reelaborado, despojado de sus vestimentas religiosas. Slo con la
obra de Stirner aparece un intento firme por aniquilar a todos los sucedneos de lo divino.
Para Stirner, el insurgente ni
depende de la teora ni de los
otros hombres: slo habr acuerdo social mientras los individuos
coincidan en sus egosmos. En su
doctrina, el egosmo alcanza
su cumbre, pero al mismo tiempo se suicida al no ser capaz de
conseguir de l un propsito social como el que desarrolla Fernando Savater en su tica como
amor propio, por ejemplo. En esta obra toda tica es egosta, lo
sepa o no lo sepa. Es justamente
el enfrentamiento de los egosmos lo que da posibilidad de un
acuerdo y un pacto social.
A pesar del suicido al que
convoca el individualismo laico
de Stirner est claro que Camus
simpatiza con l, aunque criticando sus veleidades nihilistas.
La preocupacin por el nosotros es algo comn a la obra y
la prctica de Camus. Lo demuestra la solidaridad que desarrollaba con los diferentes grupos anarquistas, principalmente con los exiliados espaoles en
Francia, no sin ignorar las dosis
de cristianismo o nihilismo que
poda encontrar en ellos.
Nietzsche haba mostrado
antes que el iconoclasta sigue
adorando el icono. El atesmo
para l es constructivo: Dios es
intil, pues el mundo no tiene
71

EL HOMBRE SUBLEVADO

un sentido preestablecido. Sin


embargo, Camus sigue advirtiendo en el propio Nietzsche
ese pesado fardo de la rebelda
nihilista.
Camus distingue con un matiz fino: Nietzsche no ha pretendido formular una filosofa
de la rebelin, sino que ha edificado una filosofa sobre la rebelin. Quien crea que habiendo
matado a Dios el camino solitario del romntico es un paseo
por la libertad, se equivoca; esta
liberacin slo le pone frente a
la posibilidad de la dicha y la de
una nueva angustia. La libertad
no es un regalo cmodo, sino
una lucha trgica y agotadora.
Frente a los valores impuestos,
externos, debemos crear un valor y una finalidad para elegir
nuestras acciones. La ley hay
que crearla o negarla. Nietzsche
neg, y en ello est lo mejor de
su obra, pero cuando quiso
crear se precipit en la locura.
Su rebelin se empapa tambin
de cierta exaltacin del mal, pero la diferencia radica en que no
hay en l afn de venganza; el
mal no es ms que una de las
mscaras del bien. Si no hay salvacin gracias a un Dios inexistente, la salvacin debe estar en
la tierra. Nietzsche slo imagin
esa libertad en el espritu fuerte
y solitario; Camus, en cambio,
crey llevar esa posibilidad a los
humillados.
En el momento en que Camus publica El hombre rebelde,
el mundo acadmico de izquierdas reacciona ante l con desprecio: cuestiona el marxismo,
su estilo literario no responde al
rigor mortis de los especialistas, y
encima pretende evadirse con
reflexiones sobre la poesa, la novela y las artes en general. Adems, despacha a los mitos de su
generacin con argumentos demasiado personales.
A Rimbaud le dedica unas
pocas lneas para demostrar que
su pattica rebelda en la escritura le llev a los peores actos. Si
hay algn elogio se centra tan
slo en la precisin de su lenguaje.
Con los surrealistas no es ms
generoso:
72

Desde sus orgenes, el surrealismo,


evangelio del desorden, se ha visto en la
obligacin de crear un nuevo orden.
Cuando Andr Breton dice que el acto
surrealista ms sencillo consista en salir a la calle y disparar al azar contra la
multitud, no hace ms que repetir a
Sade, pero restndole el placer.

Cul es la extraa cabriola


por la que los surrealistas pasan
de adorar a Sade a servir al marxismo?
Abandonemos el terreno de la
pura literatura para ver sus correspondientes polticos. Para
Camus, todas las revoluciones
modernas acabaron fortaleciendo al Estado. Se aniquilan los
vestigios del derecho divino, pero tambin se aniquila toda disidencia: el fin justifica los medios.
Todos los sueos revolucionarios terminan en la justificacin del terrorismo de Estado.
Los fascistas, deificando la irracionalidad, y la izquierda, defendiendo a la razn, a una razn que ya no se pregunta nada.
En ambos casos, el sndrome
de la accin se basa, no en la
construccin positiva, sino en
la agitacin del fantasma del
enemigo: los judos o el imperialismo. La eliminacin del
contrario los excita y justifica.
No importa si se procede de
un pensamiento provinciano como el de Hitler o de un internacionalismo revolucionario.
Junger, instalado en la literatura, piensa que ms vale ser un
criminal que un burgus. Hitler,
bastante ms bruto y sin ningn talento literario, es, sin embargo, ms astuto y sabe que es
indiferente ser lo uno o lo otro:
Cuando la raza corre peligro de
que la opriman, la cuestin de la legalidad no desempea sino un papel secundario.

Todo se resuelve con militarismo, potencia y eficacia. El


Fhrer es la conciencia de Alemania y el partido es la conciencia del proletariado; en ambos casos los hombres son slo
cosas, herramientas de un fin superior, y la culpabilidad est
siempre en la vctima. La obsesin se pluraliza, y cuando la
pasin desmesurada comprende

que est perdida, no basta con el


suicidio del Fhrer, hay que llevar a toda la nacin al suicidio.
Esta idea, por supuesto, no
se le hubiera ocurrido a Marx,
cuyo mesianismo cientfico est
cargado de culto a la tcnica y a
la produccin, por cierto, no lejanos al culto al progreso de la
burguesa del siglo XIX.
Mientras que unos y otros se
empeaban en atribuirle un sentido nico a la existencia, Camus saba que se hace camino al
andar, que el camino es plural y
que, como seal Castoriadis,
slo por el hecho de que no existe
un significado intrnseco al mundo, los
hombres han debido y sabido atribuirle esta variedad extraordinaria de significados extremadamente heterogneos.

Los crticos de Camus, por la


derecha o por la izquierda, viven anclados a metodologas o
mitos que no han sabido incorporar el desarrollo cientfico y
la radical heterogeneidad del ser.
No se puede ser materialista
puro en tanto que la historia se
distingue de la naturaleza en que
la transforma con el ejercicio
de la voluntad, la ciencia y la
pasin.
En lo que se refiere a la lucha
de clases, Camus se anticipa con
brillantez: la esencia de la teora
marxista presupone la desaparicin de la lucha de clases, pero
ignora que puede ser sustituida
por otros tipos de antagonismos
sociales. Ciego por el inevitable
beneficio que acarreara el desarrollo productivo a los hombres, Marx termina por olvidar
a los hombres.
Sin duda, Marx fue mucho
ms consecuente que sus epgonos, no tena reparos morales a
la espera del final feliz:
Tal es la misin del proletariado:
hacer que la suprema dignidad surja de
la suprema humillacin. Por sus dolores
y sus luchas, el proletariado es el Cristo humano que redime el pecado colectivo de la alienacin (). Es el primero de la negacin total y el heraldo
de la afirmacin definitiva.

Pero Camus, que haba prometido deshacerse de las cadenas del sistema, no se dedic a
escribir aforismos tal y como ha-

ba prometido. Tuvo que dedicar largas horas a defenderse de


la multitud de ataques que
el sistema encabezado por Sartre lanzara contra su libro, al que acusaba de
facilitar argumentos a los que no queran hacer nada, pero guardando la
tranquilidad en sus conciencias.

Las crticas favorables de la


prensa burguesa alentaban a sus
detractores, pero Camus tena
de su parte a un buen sector de
la izquierda no comunista enfrentada abiertamente a la apologa del estalinismo.
Sabemos que los odios originan extraas alianzas. Las feministas tenan por entonces tambin su dios y se llamaba Simone de Beauvoir; y al seguirlo en
aquellas circunstancias el mimetismo gregario, pensndose independiente, acab sirviendo a
la causa de un macho: Sartre.
Una mujer del talento de Susan Sontag, en su libro Contra
la interpretacin, hace feminismo camuflado, ms al servicio
de Sartre, o sea, de Simone de
Beauvoir, que a suprimir la explotacin de la mujer.
En Camus, Susan Sontag no
encuentra ni arte ni pensamiento de primera calidad. Su xito
proviene tan slo de la belleza
moral a la que Sontag no se
atreve a llamar moralina.
Para Susan Sontag, la obra de
Camus estaba, tras su muerte,
condenada a desaparecer en el
olvido; ms an, para ella la decadencia de esa obra empez en
vida del autor y aprovecha para
burlarse de ste citando a Sartre:
Camus lleva consigo un pedestal porttil. Es 1961 y Susan
Sontag no tiene reparos en festejar que la obra de Camus est
olvidada.
Las reediciones de la obra de
Camus son incontables 35 aos
despus, y ni Sartre ni Sontag
se entusiasman al mencionarlo.
Susan Sontag sigue a Beauvoir. Numerosas biografas han
documentado la mezquina actuacin de Simone de Beauvoir
para proteger a Sartre durante
la polmica con Camus. Hubiese sido ms honesto hacerlo
en nombre de la pasin que en
nombre de las ideas revolucioCLAVES DE RAZN PRCTICA N 95
n

HCTOR SUBIRATS

quiero ser ni verdugo ni vctima, y por


eso me opongo a la revuelta de los indgenas contra los colonos.

Ya entonces sospechaba en
qu degenerara el terrorismo,
al que entenda como producto
de la ausencia de esperanza y luchaba desesperadamente por incorporar formas de rebelin democrticas:
Si la colonizacin puede encontrar
alguna excusa alguna vez, sera en la
medida que favoreciese la personalidad
del pueblo colonizado.

Y cree que la formacin de


una asamblea autnoma argelina y el Parlamento federal en
Pars con representantes argelinos podran regular los problemas de la federacin franco-argelina. En el fondo so con
que los argelinos tuviesen los
mismos derechos que los ciudadanos franceses y sospech que
la independencia por la va terrorista no lo conseguira. La
historia de la descolonizacin
africana le ha dado la razn.
El desprecio de Sontag la lleva a conseguir involuntarios prrafos magistrales:
En la ficcin de Camus hay algo de
incorpreo; como lo hay en su voz, fra
y serena, de los famosos ensayos. Ello,
pese a las inolvidables fotografas de su
hermosa y desenvuelta presencia.
Sus labios sostienen el cigarrillo tanto si lleva trinchera, camisa abierta y
jersey, como si lleva traje y corbata.
Es, en muchos sentidos, un rostro casi
ideal, con aspecto de muchacho guapo,
pero no demasiado, esbelto, firme, de
expresin intensa y modesta a un tiempo. Dan ganas de conocer a este hombre.

Albert Camus

narias. Lo que Sontag llama


agnica incapacidad para tomar partido en la cuestin argelina se ha mostrado aos despus con una complejidad que
ni Sartre ni Sontag podan sospechar. No es lo mismo estar en
medio de la tragedia como argelino y francs, que era Camus,
que despacharla alegremente haciendo la revolucin desde una
mesa del Caf de Flore.
N 95 CLAVES DE RAZN PRCTICA
n

En efecto, Sartre, revolucionario del barrio Latino, deca


que un colonizado oprimido demuestra su humanidad matando
al colonizador; Camus, en cambio, duda, sopesa las contradicciones:
Nuestros mtodos coloniales no
son lo que deberan ser, hay demasiadas
desigualdades en nuestros territorios de
ultramar. Pero me opongo a cualquier
violencia, venga de donde venga: no

Demasiado para una feminista, al menos Sartre tena la


ventaja de ser feo. En efecto,
Camus arrasaba con las mujeres
y eran constantes las bromas que
sus amigos hacan sobre el tema, a lo que contestaba: Pero
las he hecho felices a todas!.
Sontag le exige a Camus una
toma de decisin sin que parezca haber comprendido el captulo sobre la mesura y desmesura. Eso, a pesar de que ella
no olvida que Camus pretende
ser ciudadano de ambos lados
del conflicto, mientras que Sar-

tre pretende ser parisino y


chino!
En ese captulo, Camus explica la dificultad de tomar una
decisin y cuestiona a quienes
se han precipitado cegados por
su ideologa:
Lanzados al vrtigo de la toma de
postura (a riesgo de ser tachados de traidores), ya nada los detiene y justifican
la destruccin total o la conquista total.

Sontag le pide a Camus lo


imposible y consigue con Sartre
el horror de lo posible. No hay
mesura. Citando a Lazare Bikel,
Camus dice:
La inteligencia es nuestra facultad
de no llevar hasta el lmite lo que pensamos, con el fin de que podamos seguir creyendo en la realidad.

En medio de la polmica, Camus demuestra ms de una vez


su generosidad con quienes le
han atacado y no slo los ve como enemigos, sino que incluso
considera que bastaran pocos
gestos para que estos intelectuales
pudieran reparar el dao que haban hecho defendiendo al nihilismo revolucionario: a) que reconozcan ese dao y lo denuncien; b) que no mientan y sepan
confesar lo que ignoran; c) que se
nieguen a dominar, y d) que rechacen, en cualquier caso y sea
cual sea el pretexto, todo despotismo, aunque sea provisional.
Camus se enfrenta as a toda
actuacin del proletariado, persiguiendo la edad de oro por la
que se est dispuesto a justificar
cualquier canallada.
A pesar de sus ataques, Camus reconoce la exigencia tica
del sueo marxista:
Ha puesto el trabajo, su degradacin injusta y su dignidad profunda en
el centro de su reflexin. Se ha alzado
contra la reduccin del trabajo a una
mercanca y del trabajador a un objeto.
Ha recordado a los privilegiados que
sus privilegios no eran divinos, ni la
propiedad, un derecho eterno.

Marx, que estaba muy por


encima de sus herederos, afirma
as algo que resume la obra de
Camus y que Sartre no pareci
entender:
Un fin justo que necesita de medios injustos no es un fin justo.
73

EL HOMBRE SUBLEVADO

El querer forzar las cosas,


buscar un absoluto apoyado en
cualquier medio, ha convertido
a la poltica del siglo XX en una
religin sangrienta. Esta sangre
se ha ofrendado en el altar de la
historia, pero la historia para
Camus no poda ser objeto de
culto. Si la historia es slo un
concepto petrificado donde no
podemos ver el esfuerzo y la dignidad de los sujetos reales, entonces la historia es un estorbo:
slo avanza la historia rebelndose contra ella.
El maximalismo optimista
pierde todo el coraje y la inteligencia que requieren el escepticismo y la mesura. No hay receta perfecta y la lucha contra el
mal seguir existiendo en el mejor de los mundos posibles. No
hay decreto contra la injusticia,
slo la rebelda vigilante para
que dicha injusticia disminuya.
Sin embargo, Camus parece
caer tambin vctima del virus
del optimismo:
Ante el mal, ante la muerte, el
hombre clama por la justicia desde lo
ms profundo de s mismo. El cristianismo histrico slo ha respondido a
esta protesta contra el mal con el anuncio del reino, y luego de la vida eterna,
que exige la fe, y se queda solitario y sin
explicacin. Las multitudes de trabajadores cansados de sufrir y de morir son
multitudes sin dios.

No parece que los acontecimientos hayan tomado ese rumbo, y los ltimos aos han sido
prdigos en rebrotes religiosos
y luchas cruentas entre miserables que defienden a un dios.
Camus, como Marx, se equivoc al pensar que los trabajadores ya tan slo pueden perder
sus cadenas. Los misterios de la
fe son ms complejos de como
haban sido analizados. Camus
sentenci que quienes no hallan
descanso ni en Dios ni en la historia estn condenados a vivir
en la rebelin, pero los humillados siguen muriendo por Dios y
por la patria.
Es posible que Camus se haya percatado de este proceso
pero haya querido mantener un
optimismo estratgico militante intuyendo que, tarde o temprano,
74

tras el nihilismo, se prepara un renacimiento del que ni tan siquiera sus actores tienen conciencia: El arte y la rebelin no morirn sino como el ltimo
hombre.

Camus parece estar convencido, a pesar de los indicios en


contra, que el tiempo del desconcierto ha pasado y que cada
vez son ms los que rechazan las
mistificaciones del siglo;
la lucha slo es desigual en apariencia.
Acaso destruyan a esos hombres, pero
ya no los prostituirn. A partir de ese
momento, el movimiento se ha invertido, y el asesinato basado en la mentira ya no se basa sino en s mismo.

Las pginas apasionantes, polmicas, que tiene el lector de El


hombre rebelde por delante, entraan una leccin ms. En la
biografa escrita por Olivier Todd,
Camus, una vida (Tusquets), hay
otra apuesta por la esperanza:
En ltima instancia, no puedo explicar por qu el hijo de un bodeguero
y de una mujer analfabeta tuvo tantos
talentos: el misterio de una creacin se
inscribe tambin, invisible, en la biologa, en los encuentros, una suma de
azares, que, de pronto, parecen necesarios. La crtica de las obras no desentraa el secreto irreductible de la creacin literaria.

Camus estaba aparentemente


condenado a la marginacin y
a engrosar, por pertenencia de
clase, a la trivialidad y el racismo
y, misteriosamente, nos encontramos con un escritor lcido y
luminoso, un amante del arte,
del teatro y a uno de los grandes
intelectuales franceses contemporneos. En palabras del propio Camus, no hay creacin ni
secreto; francs, pero tambin
argelino y europeo y, por ello,
universal. Un escritor que profundiz en la historia del fanatismo y la supersticin para mejor preguntarse por la vida.
El 4 de enero de 1960, en el
vrtigo de la carretera, muere
Albert Camus, en el coche conducido por su editor Michel Gallimard, que muere cinco das
despus; viajaba tambin Janine Gallimard. Segn los mdicos, los pulmones de Camus no
le hubieran permitido vivir mucho tiempo y le esperaba un calvario agnico. Muri en el acto,
como seguramente le hubiera
gustado.
En el Exilio de Helena, Camus, fascinado por la cultura y
la luz del Mediterrneo, deja en
un prrafo su testamento poltico y artstico:

ran, pero no peda que estuvieran tristes por su tristeza.


Despus de todo vala la pena
por haber sentido en sus venas el
escalofro de la belleza.
[Prlogo a la edicin de El hombre
rebelde, editorial Crculo de Lectores].

BIBLIOGRAFIA
PAZ, Octavio: Corriente alterna.
Editorial Siglo XXI, 1967.
Hombres en su siglo. Editorial
Seix Barral, 1984.
SAVATER, Fernando: tica como
amor propio. Editorial Mondadori,
1988.
SONTAG, Susan: Contra la interpretacin. Editorial Alfaguara, 1996.
TODD, Olivier: Albert Camus, una
vida. Editorial Tusquets, 1997.

La ignorancia reconocida, el rechazo del fanatismo, los lmites del


mundo y del hombre, el rostro amado,
la belleza, en fin, se es el terreno en
que volveremos a reunirnos con los
griegos. En cierta manera, el sentido de
la historia de maana no es el que se
cree. Est en la lucha entre la creacin
y la inquisicin. Pese al precio que hayan de pagar los artistas por sus manos
vacas, se puede esperar su victoria. Una
vez ms, la filosofa de las tinieblas se
disipar por encima del mar destellante. Oh pensamiento del Mediterrneo!
La guerra de Troya se libra lejos de los
campos de batalla! Tambin esta vez
los terribles muros de la ciudad moderna caern para entregar, alma serena
como la calma de los mares, la belleza
de Helena.

Albert Camus vivi y cre


para la belleza y la justicia. Su
obra as lo demuestra, y su vida
tambin; am a varias mujeres
sin remordimiento y pensaba
que en el vaco de la vida cotidiana la mentira y la cortesa son
formas de bondad. Infiel como
pocos, detestaba que lo engaa-

Hctor Subirats es profesor universitario y ensayista.


CLAVES DE RAZN PRCTICA N 95
n

CINE

TEATRO

ESPIRITUALISMO Y AZAR
PABLO BARRIOS ALMAZOR

1.
LA AVENTURA ESPIRITUALISTA
Kundun
Pelcula dirigida por
Martin Scorsese.
Madre e hijo
Pelcula dirigida por
Alexander Sokurov.
The invention of love
(La invencin del amor)
Obra teatral de Tom Stoppard,
estrenada el 25 de septiembre
de 1997 en Londres por el
Royal National Theatre.

el mismo modo que a finales del siglo pasado se


imponan tendencias simbolistas y esteticistas paralelamente a otros movimientos de
signo realista o de marcada significacin poltico-social, el arte
de nuestros das parece reflejar
cada vez ms un mayor inters
por la espiritualidad, el sentido
trascendental de la vida o la dimensin esttica. Son mundos
bien distintos: el de finales del
XIX, en vsperas de las mayores
convulsiones polticas y sociales,
y el nuestro, que est constantemente tanteando posibles salidas al fracaso de las grandes
construcciones ideolgicas; de
ah el tirn espiritualista, entre
otros. Tal vez sea Oscar Wilde,
que vive ahora una verdadera resurreccin en numerosas pelculas y obras de teatro, y cuyas
obras acaban de alcanzar la inmortalidad de la Pleiade, quien
constituye el paradjico puente
entre las dos pocas.
Dos pelculas recientes, procedentes de los dos mundos que se
enfrentaban hasta hace poco en la
guerra fra, reflejan, de un modo
paradigmtico, esa comn tendencia cultural y artstica hacia el
espiritualismo, que tanto define a
N 95 CLAVES DE RAZN PRCTICA
n

este fin de siglo: la norteamericana Kundun, dirigida por Martin


Scorsese, y la rusa Madre e hijo, de
Alejandro Sokurov.

Aunque Martin Scorsese, artista de honda raz catlica, se ha


concentrado en la presentacin
del mundo de los pecadores (Taxi Driver, Badfellas, Casino),
siempre ha existido en l la tendencia a mostrar la otra cara de
la moneda, la descripcin de la
santidad y de la espiritualidad
(La ltima tentacin de Cristo,
por ejemplo). Kundun, que describe minuciosamente la trayectoria del decimocuarto Dalai
Lama, es un ejemplo perfecto
de esta orientacin del director
norteamericano. La pelcula es
un acendrado homenaje a la figura del Dalai Lama y a los valores del budismo: humildad,
humanidad, generosidad, armona Realizada dentro de la sobria maestra que caracteriza a
Scorsese, el filme no deja de revelar una identificacin de su
autor con el personaje principal
y con los valores que representa.
El propio director ha reconocido que su contacto con el Dalai
Lama le ha llevado a ver su vida
de manera distinta y a reordenar
sus prioridades, permitindole,
por ejemplo, asumir de un modo constructivo el fallecimiento de sus padres, que se produjo
durante el rodaje de la pelcula.
La descripcin del enfrentamiento entre Mao y el Dalai Lama es especialmente significativa. Ambos lderes quieren el
cambio poltico y social en un
Tbet de estructuras feudales, pero es claro que la va maosta de
revolucin encubre una anexin
nacionalista china basada en la
fuerza y un cruel ejercicio totali-

tario de desespiritualizacin de
la sociedad, que atenta directamente contra la libertad y la dignidad del individuo. Cuando el
Dalai Lama afirma que nadie
puede liberar a otra persona y
que slo uno mismo puede verdaderamente liberarse, subraya,
sin duda, la contradiccin mxima de los regmenes comunistas, explicando en gran parte su
inevitable desaparicin.

Madre e hijo, del ruso Alexander Sokurov, amigo personal de


Yeltsin, constituye la aportacin
ms clara de Mosc a las tendencias espiritualistas. Poema
flmico que, como el propio Sokurov ha reconocido, aspira a
compararse con los cuadros de
Friedrich o de Turner, Madre e
hijo describe la agona de una
madre acompaada por su hijo,
que le lleva en brazos para dar el
ltimo paseo por el campo y trata de desempear ahora, en los
momentos finales de su madre,
el mismo papel que ella desempe en su infancia (en un momento de la pelcula le llega a
dar una medicina a travs de un
bibern). La pelcula, que tiene
una innegable grandiosidad, parece basarse en una interpretacin potico-pantesta, destacando el papel omnicomprensivo de la naturaleza, verdadero
protagonista del filme, que absorbe las pequeas figuras humanas de la madre y del hijo.
La muerte de la madre se presenta como una reintegracin de
sta a la tierra, de la que es plenamente consciente el hijo, que
trata desesperadamente, en los
momentos finales de la agona,
de abrazarse l tambin a la tierra. Madre e hijo se comunican
ntimamente dentro del gran to-

do, y al entregar el ltimo hlito la madre, el hijo, que est paseando solo fuera de la casa, ve
de pronto el mar inmenso y al
fondo un barco. El final de la
pelcula es una pantalla negra,
la materia orgnica a la que la
madre ya se ha reintegrado, con
sonidos distantes, msica muy
al fondo y la voz del hijo, afirmando que dentro de poco se
volvern a encontrar en el lugar
en donde ella reposa ahora.
Para mejor expresar esta
unin de los personajes con la
naturaleza, Sokurov ofrece todo
a lo largo de la pelcula un paisaje sometido a una profunda y
vibrante mutacin, al amanecer,
emergiendo de una tormenta,
con fuerte viento, las nubes rasgadas por el sol Se dira que
son momentos de reordenacin
en que puede producirse tanto un nacimiento como una
muerte. El filme de Sokurov
se mueve abiertamente dentro
del universo de interpretaciones
poticas y telricas de la existencia, del mismo modo que
Kundun aspira a reflejar un
ejemplar planteamiento religioso de la conducta humana. Ambas pelculas participan tambin
de un claro culto a la belleza,
sin embeleso formalista, tratando de enlazar a esta ltima directamente con los valores espirituales que se resaltan: el modelo de vida budista en Scorsese
y la comunin con los dems y
con la naturaleza en Sokurov.

A primera vista, Wilde parecera un autor bien alejado de todas estas tendencias espiritualistas. Campen de los sentidos,
defensor enardecido de los placeres prohibidos, crtico feroz de
la hipocresa victoriana, la po75

ESPIRITUALISMO Y AZAR

pularidad actual de Wilde en el


cine (Lewis Gilbert, por ejemplo), en el teatro (Stoppard, Hare) y en la multitud de biografas y estudios que se ofrecen
(Holland, Prewitt Brown, Peter
Raby, Rudincki, Frank Harris) se podra explicar dentro de una perspectiva social
consumista y atenta tan slo a
un hedonismo superficial.
Parecera, sin embargo, que
hay algo mucho ms profundo
detrs de este redescubrimiento
del escritor que le conecta de
una forma mucho ms esencial a
nuestra poca y acerca los dos fines de siglo: el llamamiento a la
ms exigente asuncin personal
de los valores en los que se cree,
a la autenticidad de nuestras actitudes, el papel central de la imginacin, la dedicacin a una
belleza entendida como un ensanchamiento real de nuestra
sensibilidad y de nuestra capacidad de percepcin de la realidad Un cierto espiritualismo,
quiz, al que alude la ltima
obra teatral de Tom Stoppard.
The Invention of Love (La invencin del amor), que ha sido
uno de los ms importantes ttulos de la cartelera londinense
de estos ltimos tres aos (estrenada por el Royal National
Theatre en 1997, pas luego a
un teatro comercial del West
End, en el que ha permanecido
hasta hace poco), no se centra
directamente en Oscar Wilde sino en su contemporneo Alfred
Edward Housman, uno de los
mejores estudiosos de las lenguas clsicas de las universidades
britnicas, cuya vida pareca estar dedicada fundamentalmente
a la reconstruccin de los textos
originales griegos y latinos y que
alcanz a finales de siglo una
enorme popularidad en el pas
como poeta.
Housman est integrado dentro del movimiento general de
los estetas que, en la Inglaterra
victoriana de la segunda mitad
del XIX, lleva de Ruskin y Pater
a Wilde. A raz, precisamente,
del juicio de este ltimo y de su
encarcelamiento en Reading, el
recluido profesor, al que se le supona una vida uniforme y en76

tregada al estudio, publica un


apasionado poemario A Shropshire Lad, de gran valor literario, en que defiende vehementemente a Wilde y a sus amores
homosexuales. Housman era en
realidad no slo un investigador
riguroso, sino un temperamento
potico volcnico que trataba
siempre de contenerse. Stoppard
cuenta en la obra cmo al leer
delante de sus alumnos en Cambridge la traduccin del que
consideraba el mejor poema clsico, el Diffugere nives, de Horacio, el profesor estaba a punto
de llorar.
The Invention of Love avanza
la tesis de que Housman es, en
cierto sentido, una figura comparable a Wilde (con el que al final de la obra tiene un imaginario encuentro, tras su muerte)
en lo que se refiere a sus respectivas contribuciones al cambio
de sensibilidad y a la ampliacin
de horizontes que se producen a
finales de siglo. A diferencia de
Wilde, que ha llevado una vida
de gran promiscuidad y de escndalo, Housman ha mantenido un nico gran amor platnico, no correspondido durante
toda su vida: el que ha sentido
por su compaero de universidad Moses Jackson, un excelente atleta, que Housman ha imaginado siempre como muy parecido al que Horacio debi sentir
por Ligurino. Como Wilde,
Housman defiende este amor en
trminos no slo fsicos sino
tambin espirituales. Es, segn
l, el mismo amor heroico y solidario que sentan los antiguos
griegos y romanos (y que todo
estudioso de las lenguas clsicas
conoca, aunque luego se tratara
de camuflar en el Oxford y
Cambridge del siglo XIX), y que
incitaba a los amantes a participar en nobles causas guerreras o
de ndole generosa, como la famosa Sagrada Banda de Tebas,
compuesta por 150 parejas de
guerreros-amantes.
Tom Stoppard presenta en su
obra el infatigable trabajo de
Housman, en su doble faceta
de estudioso de las lenguas clsicas y de poeta, como una continua bsqueda del origen mismo

Martin Scorsese y Oscar Wilde

del amor, como idea y como teora. Housman llega a la conclusin de que la invencin del amor
fue efectivamente llevada a cabo
tras los precedentes griegos por
una serie de poetas latinos que
conformaron la elega amorosa,
que ha quedado como un marco
y un punto de referencia esencial
y definitivo para el futuro. Las vidas de Wilde y de Housman estuvieron de algn modo presididas por el mismo aliento, aunque
en el caso de este ltimo por timidez, por la represin ambiental
o, sobre todo, por la entrega a un
nico amor, como sostiene la
obra el esfuerzo se canalizara
fundamentalmente hacia el redescubrimiento de los trminos
tericos e ideales del amor que
Wilde viviera y, por consiguiente,
su empresa tuviera incluso un alcance superior. Gran parte del
impacto dramtico de la obra reside en el hecho de que el profesor, dentro de un universo recogido y austero, parece vivir tanto
sus amores como sus planteamientos estticos y morales, con

una pasin mucho ms genuina e


intensa que el escritor.

Es evidente que, aunque en el


caso de Oscar Wilde se pueden
abrigar dudas sobre su conexin
a las corrientes espiritualistas de
nuestros das, The Invention of
Love, en cambio, y su reivindicacin de los grandes ideales amorosos de Housman dentro de su
perspectiva homosexual se instalan en el mismo centro de las
tendencias idealistas y trascendentalistas. A diferencia del espiritualismo de finales del XIX,
que ha sido visto con frecuencia
en trminos escapistas, decadentes e incluso retrgrados, el que
se percibe hoy, en cambio, parece situarse en muchas ocasiones
dentro de una corriente artstica
abierta y enriquecedora. Las tres
muestras seleccionadas en esta
resea se sitan en esta direccin, aunque siempre podr alegarse que conviven con un gran
nmero de ejemplos del ms
intil esteticismo o del esoterismo ms mistificador. La pelcuCLAVES DE RAZN PRCTICA N 95
n

PABLO BARRIOS ALMAZOR

la de Sokurov, la ms cercana a
un mundo de supuestas certidumbres ideolgicas que yace
ahora en ruinas, vuelve a explorar resueltamente el camino del
cine potico, que haba sido
temporalmente abandonado.
Scorsese nos ofrece una visin
potico-espiritual del budismo
de signo netamente progresista.
Tom Stoppard reafirma, a travs
del ejemplo de Housman, el ideal amoroso ms exigente dentro
de la liberacin sexual conseguida en nuestro tiempo. El espiritualismo, en los tres casos, no es
una va de escape, una tentacin
para evadirse de la realidad, sino
un fundamento perfectamente
vlido de la exploracin artstica.

2.
EL BUEN AZAR
Copenhague.
Obra teatral de Michael Frayn,
estrenada en Londres
el 21 de mayo de 1998 por el
Royal National Theatre.

e toda la cartelera teatral


de Londres en 1998, Copenhague debera quedar
con La invencin del amor, de
Stoppard como una de las obras
ms sealadas. La primera contribucin directa de Michael
Frayn al Royal National Theatre
de Londres no slo cuenta con
unos valores dramticos de primer orden sino que reviste una
especial significacin para definir y comprender este universo
posmoderno del fin de las grandes certidumbres que vivimos y
frente al que slo cabe una actitud de perplejidad y de tanteo.
Resulta increble, de primeras,
que un escenario desnudo, con
slo tres personajes, repitiendo
una y otra vez las distintas posibilidades de dilogo entre dos fsicos, el dans Niels Bohr y el autor del principio de la incertidumbre, Weiner Heisenberg, en
1941, pueda despertar una gran
atencin, pero la realidad es que
Frayn consigue una obra palpitante, que se sigue como un thriller e invita larga y decididamente a la reflexin.
Niels Bohr y Heisenberg tuvieron efectivamente un conN 95 CLAVES DE RAZN PRCTICA
n

trovertido reencuentro en Copenhague en 1941, en plena


II Guerra Mundial. El principal
responsable de los esfuerzos en
fsica nuclear del rgimen nazi,
Heisenberg, fue a ver, en una Dinamarca ocupada por su pas, al
que haba sido su gran maestro
en los aos veinte y que segua
siendo una de las primeras figuras de la fsica nuclear en el
mundo entero. Bohr estaba en
contacto con muchos de los fsicos judos que escaparon a Estados Unidos y que a travs del
proyecto de Los lamos llevaron
a las bombas atmicas de Nagasaki e Hirosima. El propio Bohr
escap en 1943, a travs de Suecia, a Estados Unidos, unindose al grupo de Oppenheimer,
Fermi, Teller, Sziler, Einstein
El gran fsico alemn volvi a
Copenhague en 1941 y, tras reencontrar a los Bohr en su casa,
tuvo una breve conversacin
privada con su colega en el exterior (para evitar, tal vez, como
sugiere la obra, los micrfonos
alemanes), sobre la que luego
hubo las ms disputadas interpretaciones, sin que se haya podido poner en claro qu es lo
que realmente ocurri. Pasara
lo que pasara, lo cierto es que
no hubo nunca bomba atmica
alemana en la II Guerra Mundial, y Bohr, en cambio, se fug,
a los dos aos de este reencuentro, a Estados Unidos colaborando en el exitoso programa
norteamericano. La conversacin de Copenhague no pudo
evitar los horrores de Nagasaki e
Hirosima, pero tal vez contribuy a que se salvaran miles de
vidas humanas en Amsterdam,
Pars o Londres En la conversacin final de los dos fsicos, al
final de la obra, hay una tercera
persona que participa al fondo y
que no es otra que esa humanidad cuyo destino depende de
ellos. Y ms que de ellos, de la
incertidumbre total que rodea a
la aventura humana, tan frgil,
tantas veces al borde del precipicio, tantas veces condenada a
las grandes catstrofes (como en
este sangriento siglo que ahora
acaba), o guarnecida, salvada in
extremis, por el buen azar.

Qu se dijeron Bohr y Heisenberg en 1941? Frayn ensaya


todas las opciones. Un reencuentro entre amigos o tal vez,
en una lnea ms psicologista,
como expresa Margarethe, la
mujer de Bohr, la nueva cita al
cabo de los aos entre el padre y
el hijo, que viene ahora a pavonearse y a disfrutar de la inversin de roles que se ha producido. El antiguo discpulo es ahora un reconocido catedrtico
que dirige el programa de fsica
nuclear del pas ms poderoso
del mundo en ese momento: los
tanques alemanes estn casi en
Mosc.
De un modo mucho ms
calculador, Heisenberg, consciente de los contactos exteriores
de Bohr, viene a obtener informacin sobre el programa de los
norteamericanos o, como opinan muchos historiadores, a
conseguir la colaboracin del
dans en el programa alemn,
que Bohr rechaza airadamente.
Heisenberg, tal vez, en el extremo opuesto, tiene el mayor
sentimiento de culpabilidad y aspira a obtener la absolucin de
Bohr, a plantearle el tema de si
moralmente pueden los cientficos colaborar en programas tan
destructivos para la humanidad.
Acaso, como apunta la obra, Heisenberg propone el maravilloso
plan de que, a travs de las trabas
que los dos fsicos vayan planteando a las burocracias y a los
polticos de los dos bandos que se
enfrentan en la guerra, se retrasen
los programas de desarrollo de armas nucleares y se puedan as salvar tantas vidas humanas.
Una ltima explicacin que
lanza Frayn, de un modo original,
es que tal vez Heisenberg tuviera
mentalmente un error de clculo
que le imposibilitara darse cuenta de que en realidad era mucho
ms fcil construir la bomba atmica y que Bohr no quiso corregir durante esta conversacin.
El reencuentro de Copenhague, que sigue al final de la obra
tan rodeado de misterio como
al principio, aparece como una
prueba ms no slo de nuestra
incapacidad de llegar al fondo de
los secretos de la historia sino

de la esencial incertidumbre que


rodea a la accin humana, cuyas
motivaciones son, en definitiva,
impredecibles y que pueden ir
desde los objetivos ms idealistas a los mviles ms bajos.
La incertidumbre, la apertura
a todas las eventualidades rodea
el acontecimiento principal de
la obra pero tambin la propia
personalidad de Heisenberg. El
gran fsico alemn, cuyas capacidades cientficas eran sin lugar a dudas excepcionales, no
fue capaz de desarrollar hasta el
final un programa de armas nucleares para los nazis, detenindose en la construccin de un
reactor. Obedeci esa incapacidad a sus propios fallos o, como apunta el dramaturgo ingls
en la ltima hiptesis de contenido de la conversacin que presenta, fue ms bien una decisin
consciente, basada en la voluntad de no entregar un instrumento tan terrible a un fantico
como Hitler?
As como Bohr aparece en la
obra como un hombre equilibrado y maduro, tal vez con una
mayor lentitud de reflejos como
cientfico en relacin con el alemn, Heisenberg brilla por su
inteligencia y por su rapidez pero se ve aquejado de una gran
inestabilidad afectiva. Est claro
que Heisenberg, de acuerdo con
Frayn, no senta una especial
simpata por los nazis pero, por
otro lado, no quera ser nunca
un traidor a su pas y a su pueblo. El fsico alemn ayud no
slo a Bohr sino a muchos judos
a escapar de Dinamarca, pero
nunca quiso renunciar a dirigir
el programa nuclear de su pas.
Para impedir que cayera en manos de un nazi convencido como
Diebner o, como dice Margarethe, utilizando a Diebner como excusa, porque siempre hay
un Diebner a mano para hacerse
cargo de nuestros delitos?1.
Frayn muestra un personaje
profundamente contradictorio,
pero se inclina, a fin de cuentas
por un tratamiento positivo. De

1 Michael Frayn: Copenhagen, pg. 48.


Methuen Drama, Londres, 1988.

77

ESPIRITUALISMO Y AZAR

El hombre es capaz de las mayores proezas cientficas y tcnicas (cuando al final del primer
acto Bohr y Heisenberg se abrazan, uno capta perfectamente los
increbles horizontes de progreso
que la colaboracin entre ambos
puede proporcionar), pero la
misma fragilidad que acompaa
a esa capacidad humana aparece
paradjicamente como un factor que puede resultar benfico
ya que, como irnicamente comenta Margarethe, la mujer de
Bohr, ante la solidaridad de los
dos cientficos,
de esos cerebros emerger el futuro y
sabremos qu ciudades sern destruidas y cules sobrevivirn, quin morir
y quin vivir, qu mundo desaparecer y cul triunfar5.

Niels Bohr y Weiner Heisenberg

acuerdo con la obra, Heisenberg


no tuvo nunca la voluntad firme
de llegar a la bomba atmica, tal
vez por las reticencias ante Hitler
y su rgimen. Aspir a seguir
controlando el programa hasta
el final, como se vio en la entrevista Heisenberg-Speer en 1942
que permiti construir el reactor, pero no quiso tampoco apretar excesivamente el acelerador.
La fascinante experiencia de
Farm Hall, cerca de Cambridge,
en que durante seis meses los
cientficos alemanes apresados
por los ingleses estuvieron viviendo en unas circunstancias
aparentemente normales pero en
realidad sometidos a una intensa
observacin, sin que se dieran
cuenta, prueba que, as como los
sabios que trabajaron en Estados
Unidos se encontraban mucho
ms motivados, los alemanes albergaban siempre grandes dudas
sobre su contribucin.
En uno de los aspectos ms
imaginativos e intrigantes de la
obra, Copenhague establece una
correspondencia entre la teora
de la incertidumbre tal como fue
desarrollada por Heisenberg en el
terreno de la fsica nuclear y
el planteamiento general de la incertidumbre como elemento ca78

pital de la historia humana. En un


momento, Heisenberg afirma que:
Nunca puede uno saberlo todo sobre el paradero de una partcula o de
cualquier otra cosa, como el propio
Bohr ahora que camina arriba y abajo
en la habitacin, de esa forma enloquecida en que lo hace, porque no podemos observarle sin introducir un
nuevo elemento en la situacin, un tomo de vapor de agua con que se tropieza la partcula o algo de luz2.

El centro terico del principio


de la incertidumbre y el de la propia filosofa de la vida y del hombre que se refleja en la obra es
que no tiene uno nunca una situacin determinada de un modo
absoluto en el mundo3, como
tambin afirma ms adelante en
la obra Heisenberg. El papel cardinal del hombre y del inevitable
subjetivismo que ello conlleva es
reintroducido como un punto de
referencia fundamental. No hay
situaciones ni valores absolutos
porque es el hombre quien observa y, desde su punto de vista,
mide. Esa medida humana no
puede ser nunca impersonal ni
universalmente imparcial.

2
3

Ibd., pg. 69.


Ibd., pg. 70.

Copenhague se acuerda as,


perfectamente, con ese horizonte actual del declive de las grandes narraciones utpicas, del rechazo de los valores absolutos y
del redescubrimiento del individualismo como pauta para
asumir una realidad necesariamente plural y en la que, como
vaticinaba Isaiah Berlin,
lo mejor que tal vez uno pueda hacer
es tratar de promover alguna especie de
equilibrio necesariamente inestable entre las distintas aspiraciones de los diferentes grupos de seres humanos4.

El azar no puede ser nunca totalmente superado. Azar terrible,


como el que se lleva a la muerte a
los dos hijos pequeos de Bohr; o
azar bondadoso, como el que salva a Heisenberg por los pelos,
gracias a un paquete de cigarrillos,
de una muerte segura a manos
de desesperados SS que recorren
una Alemania en ruinas, o al continente europeo de una bomba
atmica en manos de los nazis.

4 Isaiah Berlin: The Crooked Timber of


Humanity, pg. 47. Fontana Press, Londres, 1991.
5 Michael Frayn: Copenhagen, pg. 96.
Methuen Drama, Londres, 1988.
6 Ibd., pg. 96.

Las limitaciones del hombre,


la radical incertidumbre en que
se enmarca la accin del ser humano, pueden obrar tambin en
nuestro favor; y los rboles y los
nios, como musita Heisenberg
en las palabras finales de la obra,
son preservados posiblemente por
aquel breve momento en Copenhague.
Por algn acontecimiento que nunca
podr ser fijado o definido. Por esa capa final de incertidumbre en el corazn
de las cosas6.

El reconocimiento de la imperfectibilidad no debe invitar


al pesimismo e impedir el estupendo esfuerzo humano hacia
adelante. Al mismo tiempo que
persiste el progreso, la asuncin
de una paralela incertidumbre
inmuniza de los peligros totalitarios que ofrecen las soluciones
perfectas e ideales e invita a una
actitud de humildad que a la larga constituye la ms inteligente
y provechosa de las apuestas. n

Pablo Barrios Almazor es diplomtico.


CLAVES DE RAZN PRCTICA N 95
n

OBJECIONES

COMENTARIOS

DE HINOJOS, ALTIVOS LIBERALES!


SALVADOR GINER

n el nmero 92 de CLAVES
DE RAZN PRCTICA, de
mayo de 1999, el profesor
Juan Antonio Rivera tuvo la
amabilidad de prestar atencin a
mi ensayo Las razones del republicanismo, publicado previamente en el nmero 81 de esta
revista (abril de 1998). Sin nimo de entablar una polmica
que, de prolongarse, podra cansar a nuestros lectores, me veo
obligado sin embargo a realizar
algunas puntualizaciones.
Mi ensayo consista, esencialmente, en una defensa de la posicin llamada republicana dentro de la filosofa poltica de la
democracia. Contra ella se ha
levantado la autorizada voz de
un devoto del liberalismo, cuyas ideas han encontrado repetida y bien merecida acogida en
CLAVES DE RAZN PRCTICA.
Juan Antonio Rivera afirma que
he unido ahora mi voz al coro
cada vez ms numeroso que
hoy entona las presuntas excelencias del republicanismo. Ignoraba la existencia de esta eufnica masa coral, aunque s
que hay algn cantante (ms
bien solitario) del ideal republicano. Me complace revelar a mi
crtico que mi posicin en estas
lides ha sido siempre de talante
republicano, por lo menos desde
que, de estudiante, la aprendiera en el aula mi maestra Hannah
Arendt. No pretendo que ni l
ni nadie tenga noticia de lo que
vengo escribiendo durante ya
abundantes aos, ni tampoco
que sepan de mis propias andanzas acadmicas, pero aprovecho la ocasin para alegar que,
si fuera cierto que me acabo de
integrar en el republicano orfen al que l alude, no habr siN 95 CLAVES DE RAZN PRCTICA
n

do como bisoo ni como recin


converso.
Tras reconocer que el republicanismo es una doctrina venerable y que, por tanto, mi posicin merece ser tomada en serio, Rivera afirma que me siento
ambiguo (o inseguro) respecto
de l. Ni ambiguo ni inseguro.
Ni enfermo de certidumbre, como algunos altaneros liberales
de estricta obediencia se sienten
con sus doctrinas (mulos en
ello de marxistas antaones que
sufran igual dolencia). Tan
pronto como nuestros neoliberales se topan con un racionalista crtico (valga la popperiana
redundancia, pues no hay racionalista que no lo sea) se suelen
poner nerviosos. Una cosa es
que, por conviccin metodolgica, haya yo credo necesario
abrir el propio flanco de mi argumentacin, como es debido, a
las posibles objeciones que mis
contrincantes (comunitaristas,
liberales, o hasta miembros de
la prfida hueste de los posmodernos) puedan alzar contra
ellas. Otra, muy distinta, es que
mi distinguido crtico me atribuya ambigedades e inseguridades imaginarias. Lo nico que
he hecho es aceptar los peligros
e imperfecciones de la posicin
republicana, su flanco dbil. No
vaya a ser que por mor de demoler como he hecho el liberalismo doctrinario vaya yo tambin a pecar de doctrinarismo.
Todas las grandes perspectivas doctrinales tienen su forma
especfica de corrupcin. As, la
comunitarista se presta a veces al
tribalismo oscurantista y al nacionalismo ciego. La liberal, a la
adoracin de las reglas del juego
con ignorancia absoluta de la in-

justicia, la solidaridad y la solicitud por aquel prjimo que no


ha tenido suerte en la vida. La
perspectiva republicana, por su
parte, puede llevar al fanatismo
de una presunta virtud poltica,
monopolizada por un partido
nico o un tirano implacable.
Mi ensayo explicaba con parsimonia los peligros de la tergiversacin de la nocin republicana fundamental de virtud cvica (y sus colaterales, como la
de virtudes pblicas) por lo cual
me parece fuera de lugar el sarcasmo de que Rivera reciba a
quienes piensan como yo con el
regocijo de su salud, virtuosos
republicanos!.
Bien es cierto que a la gente
de nuestra persuasin nos interesa la virtud cvica, el patriotismo libre de nacionalismo, la
identificacin del inters comn
de la ciudadana y dems prcticas pblicas que ocupan un lugar ms bien secundario (o ninguno) en otras perspectivas rivales. Mas ello no entraa,
como comprender un interlocutor tan versado en filosofa como l, que ninguno de nosotros
se dedique a afirmar, farisaicamente, que somos nosotros mismos un dechado de virtudes. Al
contrario, si l se hubiera adentrado en el pensamiento republicano con la necesaria curiosidad, habra descubierto que desde Pericles, Tito Livio y Cicern
hasta Tocqueville y Arendt, pasando por Maquiavelo, lo que a
esta tradicin preocupa es conocer y determinar las condiciones propias de una dominacin
sin opresin que permita a la
ciudadana vivir una vida mnimamente honrada y practicar
(tambin mnimamente, no se

asuste el profesor Rivera) las virtudes cvicas, (la ms importante es la solidaridad, antes llamada filantropa, y antes an caridad, pero puede aadir si le
place la buena educacin y el civismo).
Tengo para m, sin embargo,
que lo que ha estimulado a mi
amable contrincante a componer un ensayo casi tan largo como el mo en su contra es otra
cosa. Los adversarios del republicanismo con frecuencia lo
son, si provienen del liberalismo, por dos razones. La primera es que hay una zona compartida por liberales y republicanos.
Porque ningn republicano
muestra menosprecio por el procedimiento, por las reglas del
juego democrtico, la constitucin poltica y, mucho menos,
por la autonoma de la sociedad
civil. Compartir tanto es compartir mucho. Les conviene,
pues, desmarcarse. Material no
les falta: el servicio al inters comn y la concepcin de la poltica como proceso de descubrimiento de dicho inters, as como la concentracin de la
energa en la prctica del civismo, la virtud cvica y la distribucin democrticamente imperativa de recursos, son rasgos
de secundaria importancia para
liberales. No as para los republicanos.
La segunda y principal causa
de discrepancia, la que de veras
produce irritacin a ciertos liberales extremos, es la profunda
afinidad electiva que existe entre
el republicanismo y la prioridad
que l otorga a las polticas pblicas redistributivas y de justicia
social. Que el republicanismo
contemporneo contenga, como
79

correo electrnico

direccin internet

www.progresa.es/claves
claves@progresa.es

DE HINOJOS, ALTIVOS LIBERALES!

contiene, una dosis de socialdemocracia, polticas pblicas de


bienestar o control igualitario
del capital humano saca a algunos de sus casillas. Les enoja esa
preocupacin caracterstica del
republicanismo, no ya por producir felicidad para el mayor
nmero posible de ciudadanos
(tarea de utilitaristas, no necesariamente republicanos), sino por
reducir las fuentes sociales del
dolor, afn ms humilde y realista. Slo faltara, piensan, que
ahora que el neoliberalismo
triunfante ha levantado su estupenda testuz vinieran estos republicanos aguafiestas a reintroducir por la puerta trasera veleidades progresistas.
Esperemos que el profesor
Rivera nos demuestre que sus
frmulas liberales son capaces
de arreglar nuestras miserias
ms flagrantes (el desastre ecolgico, la expansin creciente
de la pobreza, la permanencia y
agudizacin de las ms injustas
desigualdades), as como que
generen un modo austero y solidario de vida en un mundo
cuyos recursos son cada vez ms
limitados. Tendra que ser evidente para l y para sus correligionarios que el orden concurrencial espontneo (tcnico,
econmico y empresarial) que
preconizan slo puede conducirnos al desastre final y que se
imponen nuevas vas. Para reducir al mnimo o eliminar las
medidas intervencionistas que
tanto temen, es preciso cultivar
las nociones republicanas, que
refuerzan el altruismo cvico de
la ciudadana constituida en
una sociedad civil fuerte, entre
otras polticas pblicas en las
que aqu no puedo entrar en
pormenor.
Aunque l diga que los humanistas cvicos (es decir, republicanos) piensan (speramente, segn l) que la dedicacin a
la esfera pblica ha de formar
parte por necesidad de nuestro
programa para toda la ciudadana, la cosa no es as. Si hubiera
ledo mi argumentacin con
mayor detenimiento habra descubierto que parte de otro supuesto. As, mi nocin de clase

cvica supone explcitamente la


heterogeneidad de la raza humana y nuestra obligacin de
respetarla y hasta venerarla: a
algunos les interesar la poltica
y hasta militarn en partidos,
otros preferirn ser ciudadanos
activos en asociaciones altruistas; unos querrn retirarse al
monte, a meditar, otros sentirn pasin por la vida de los negocios; habr profesores de astrofsica y poetas lricos que no
hayan odo hablar ni querrn
escuchar a los que especulamos
sobre democracia; y as sucesivamente. Precisamente lo que
deca con meridiana claridad mi
ensayo es que el fanatismo virtuoso de la movilizacin ciudadana universal que no respeta
libertades y diferencias es pernicioso, como sabemos desde
Robespierre. Que no ponga ni
palabras ni ideas donde no existen.
No digo ms, salvo que lo he
pasado muy bien leyendo su relato sobre las aventuras de los
leucocitos (sic) del presunto sistema inmunitario de la democracia. Me han llamado poderosamente la atencin sus reflexiones en torno al vasto sistema
de caeras democrticas (mal
guiadas Rivera dixit, con honradez admirable por la divina
mano invisible) que sustentan
la cosa, as como otras lindezas
que adornan la epstola censoria
que me ha propinado el autor.
En todo caso, deseara tranquilizar su apesadumbrado nimo.
Que no tema, como sostiene,
que un exceso de celo envalentone a las huestes republicanas
para que se apoderen de la esfera pblica. Son exiguas y no
muerden. Peor enemigo que
ellas son los oscurantistas del comunitarismo. Y tambin lo son,
ay!, algunos liberales doctrinarios, ciegos a los imperativos de
la responsabilidad cvica. stos,
por estar ms cerca de la razn
secular y crtica que debe guiarnos a todos, son quienes mejor
podran percibir la bondad relativa de la teora republicana. No
en vano algunos la han llamado
tambin teora del liberalismo
cvico.

Me sentira recompensado si
tales liberales comprendieran
que mi invitacin a que se hinquen de hinojos ante el republicanismo es slo una amable,
retrica e irnica sugerencia. Jams un buen republicano permitira que se les exigiera tal acto de contricin. Somos demasiado liberales para ello. n

Salvador Giner es catedrtico de sociologa.


CLAVES DE RAZN PRCTICA N 95
n

CASA

DE

CITAS

HANNAH ARENDT
Que un autor entre a formar parte del nutrido grupo de los
que son anunciados con el tpico no necesita presentacin
suele ser un indicio preocupante. Anuncia que el autor en
cuestin ha salido de la ignorancia generalizada en direccin a
un peligro an mayor, a saber, el de ser absorbido por los tpicos, las imgenes establecidas o, peor todava, los discursos dominantes. Hannah Arendt ha ido resistiendo, mal que bien, a
todos esos intentos de normalizacin. La mera mencin de su
nombre no incorpora la ubicacin, cuanto menos definitiva e
inequvoca, en el imaginario mapa terico del pensamiento actual. No est entre quienes son identificados sin ser conocidos.
Diversos motivos intervienen para provocar este efecto de labi-

La verdad es que nunca he pretendido


ser otra cosa o ser diferente de como soy,
nunca me he sentido tentada en ese
sentido. Habra sido como decir que era
un hombre y no una mujer (). Siempre
he considerado mi condicin de juda
como uno de los datos fcticos de mi
vida, y nunca he deseado cambiar o negar
hechos de ese tipo. Hay como una
gratitud bsica respecto de todo lo que es
como es; respecto de todo lo que ha sido
dado y que no es, no puede ser, fabricado.

Lo que es esencial para m es


comprender: tengo que comprender. Mis
escritos manifiestan de la misma manera
esta comprensin: la escritura tambin
forma parte de los procesos de
comprensin.

lidad. Uno, nada desdeable, es el de la variedad de temas que


abord a lo largo de su obra. De alguna forma, lo que sigue intenta ofrecer una pequea muestra. Otro, tampoco menor, reside en el tratamiento a que somete sus objetos de pensamiento. Ojal tambin estas citas aporten una prueba convincente
de lo que decimos. No sera del todo bueno celebrar acrticamente (sin reserva alguna) el resurgimiento del inters por la
figura de Arendt. Hay actualidades espurias, por estriles. Sin
ir ms lejos, todas aquellas que pasan de largo ante lo ms propio y original de un pensamiento. Volver a Arendt no debiera
significar asistir al regreso de sus peores intrpretes.

colocado sobre nosotros ni negar su


existencia ni someterse mansamente a su
peso como si todo lo que ha sucedido no
pudiera haber sucedido de otra manera.
La comprensin es un enfrentamiento
impremeditado, atento y resistente con la
realidad, cualquiera que sea o pudiera
haber sido sta.
Las experiencias y las narraciones que
surgen de los actos y sufrimientos
humanos, de los acontecimientos y sucesos,
caen en la futilidad inherente al acto y a la
palabra viva si no son recordados una y otra
vez. Lo que salva a los asuntos del hombre
mortal de su futilidad consustancial no es
otra cosa que la incesante recordacin de
los mismos.

Admitir que, en primer lugar, estoy


interesada en comprender. Admitir que
hay otra gente cuyo inters principal es
hacer algo. No es mi caso. Yo puedo vivir
muy bien sin hacer nada, pero no puedo
vivir sin intentar al menos comprender
cada cosa que ocurre.

La comprensin () no significa negar


la afrenta, ni deducir de precedentes lo
que no los tiene o explicar fenmenos por
analogas y generalidades tales que ya no
se sientan ni el impacto de la realidad ni el
choque de la experiencia. Significa ms
bien examinar y soportar conscientemente
el fardo que los acontecimientos han

N 95 CLAVES DE RAZN PRCTICA


n

nunca, y, ciertamente, tampoco cuando


aconteci lo que ahora est oyendo. Slo
cuando escucha la historia llega a ser
plenamente consciente de su significado.
La memoria slo puede hablar cuando
se han silenciado la indignacin y la ira,
que nos obligan a la accin, y ello
necesita tiempo.

Las soluciones totalitarias pueden muy


bien sobrevivir a las cadas de los regmenes
totalitarios bajo la forma de fuertes
tentaciones, que surgirn all donde parezca
imposible aliviar la miseria poltica, social o
econmica en una forma valiosa para el
hombre.

Su horror (el de la vida en los campos)


nunca puede ser abarcado completamente
por la imaginacin, por la simple razn
de que permanece al margen de la vida
y de la muerte. Nunca puede ser
totalmente descrito, por la razn de que
el superviviente retorna al mundo de los
vivos, lo que hace imposible creer por
completo en sus propias experiencias
pasadas.

Para el mundo y en el mundo slo tiene


estabilidad aquello que se puede
comunicar. Lo que no se comunica o no se
puede comunicar, lo que no nos ha sido
narrado y no nos ha conmovido cae sin
significado en el oscuro caos del olvido,
est condenado a la repeticin; se repite
porque, aunque ha sucedido realmente, no
ha encontrado en la realidad un lugar en el
cual asentarse.

n
n

Seleccin de Manuel Cruz

Cuando lo imposible es hecho posible


se torna en un mal absolutamente
incastigable e imperdonable que ya no
puede ser comprendido ni explicado por
los motivos malignos del inters propio:
la sordidez, el resentimiento, el ansia de
poder y la cobarda. Por eso la ira no

cuando Ulises llega a la corte de Feacia


y, por orden del rey, es entretenido por el
aedo, que canta una historia extrada de la
vida misma de Ulises, aquella de su disputa
con Aquiles: al orla, Ulises se cubre la cara
y comienza a llorar, l, que no haba llorado

81

HANNAH ARENDT

puede vengar, el amor no puede soportar,


la amistad no puede perdonar.
No s qu sea realmente el mal en su
dimensin radical, pero me parece que, en
cierto modo, tiene que ver con el siguiente
fenmeno: la reduccin de los hombres en
cuanto hombres a seres absolutamente
superfluos, lo que significa () convertir
en superflua su misma cualidad de
hombres.

Las masas humanas encerradas en esos


campos son tratadas como si ya no
existieran (), como si ya estuvieran
muertas y algn enloquecido espritu
maligno se divirtiera en retenerlas durante
cierto tiempo entre la vida y la muerte.

lo que convence a las masas no son los


hechos, ni siquiera los hechos inventados,
sino slo la consistencia del sistema del que
son presumiblemente parte, lo que las
masas se niegan a reconocer es el carcter
fortuito que penetra la realidad. Estn
predispuestas a todas las ideologas porque
stas explican los hechos como simples
ejemplos de leyes y eliminan las
coincidencias inventando una
omnipotencia que lo abarca todo, que se
cree causa de cualquier accidente. La
propaganda totalitaria medra en esta huida
de la realidad a la ficcin, de la
coincidencia a la consistencia.

el hombre est, por as decirlo,


predestinado existencialmente para la
tarea, lgicamente irresoluble, de hacer
un comienzo en tanto l mismo
representa ya un comienzo.

n Cada vez que ocurre un suceso lo


suficientemente relevante como para
iluminar su propio pasado, surge la historia
() para el ojo del historiador, el suceso no
puede por ms que parecer un final de ese
recientemente descubierto comienzo. Slo
cuando en la historia futura tenga lugar un
nuevo suceso, ese final se revelar a su vez a
los ojos de los futuros historiadores como
un inicio.

Las leyes de hierro de la historia han sido


siempre una metfora prestada de la
naturaleza, y el hecho es que esa metfora
no nos convence, porque ha resultado
que las ciencias naturales en ningn
momento pueden estar seguras de un
dominio de la ley natural, tan pronto
como los hombres () deciden
intervenir y no abandonar ya ms la
naturaleza a su suerte.

82

El historiador tiene que encontrar su


camino entre esas reglas del sentido comn
que se han vuelto tan simplistas como
para no poder adecuarse ya a ningn
suceso moderno y la deformacin de las
ideologas, lo cual significa renunciar a
muchos y apreciados mtodos y
costumbres. Debe aprender, por as
decirlo, a pensar sin parapeto alguno.
n

n Para nosotros, que somos contemporneos


ocupados en los implacables requerimientos
de la vida cotidiana, la lnea que separa una
poca y la siguiente, probablemente, apenas
ser visible mientras la estamos traspasando;
slo cuando los seres humanos han
tropezado ya sobre ella, crecen las lneas
hasta convertirse en muros tras los cuales
queda un pasado para siempre
irrecuperable.

Sin la accin para hacer entrar en el


juego del mundo el nuevo comienzo de
que es capaz todo hombre por el hecho
de nacer, no hay nada nuevo bajo el sol;
sin el discurso para materializar y
conmemorar, aunque sea de manera
tentativa, lo nuevo que aparece y
resplandece, no hay memoria; sin la
permanencia del artificio humano, no
puede haber memoria de lo que
suceder en los que sern despus.

Dejados sin control, los asuntos


humanos no pueden ms que seguir la ley
de la mortalidad, que es la ms cierta y la
nica digna de confianza de una vida que
transcurre entre el nacimiento y la
muerte. La facultad de la accin es la que
se interfiere en esta ley, ya que interrumpe
el inexorable curso automtico de la vida
cotidiana (). El lapso de vida del
hombre en su carrera hacia la muerte
llevara inevitablemente a todo lo
humano a la ruina y destruccin si no
fuera por la capacidad de interrumpirlo y
comenzar algo nuevo, facultad que es
inherente a la accin, a manera de
recordatorio, siempre presente, de que los
hombres, aunque han de morir, no han
nacido para eso sino para comenzar.

El nacimiento y la muerte de los seres


humanos no son simples casos naturales,
sino que se relacionan con un mundo en el
que los individuos, entidades nicas, no
intercambiables e irrepetibles, aparecen y
parten. Nacimiento y muerte presuponen
un mundo que no est en constante
movimiento, pero cuya cualidad de durable
y de relativa permanencia hace posible la
aparicin y desaparicin, que exista antes

de la llegada de cualquier individuo y que


sobrevivir a su marcha final.
La capacidad misma de iniciar est
enraizada en la natalidad, y de ningn
modo en la creatividad, ni en un don,
sino en el hecho de que los seres
humanos, hombres nuevos, aparecen una
y otra vez en el mundo en virtud del
nacimiento.

Actuar, en su sentido ms general,


significa tomar una iniciativa, comenzar
(como indica la palabra griega archein,
comenzar, conducir y, finalmente,
gobernar), poner algo en movimiento
(que es el significado original del agere
latino).

Ms an, ya que la accin es la


actividad poltica por excelencia, la
natalidad, y no la mortalidad, puede ser
la categora central del pensamiento
poltico, diferenciado del metafsico.

n El milagro que salva al mundo, a la esfera


de los asuntos humanos, de su ruina
normal y natural es, en ltimo trmino, el
hecho de la natalidad, en el que se enraiza
ontolgicamente la facultad de la accin.
Dicho con otras palabras, el nacimiento de
nuevos hombres y un nuevo comienzo son
las acciones que son capaces de emprender
los humanos por el hecho de haber nacido.

[Las obras de Hannah Arendt cuya


traduccin al castellano ha sido utilizada
aqu son las siguientes:
Sobre la revolucin, trad. cast. Pedro
Bravo, Revista de Occidente, Madrid,
1967.
Los orgenes del totalitarismo, trad. de G.
Solana, Madrid, Taurus, 1974.
La vida del espritu, trad. cast. Ricardo
Montoro Moreno y Fernando Vallespn
Oa, Centro de Estudios
Constitucionales, Madrid, 1984.
La condicin humana, trad. cast. Ramn
Gil Novales, nueva edicin Paids,
Barcelona, 1993.
De la historia de la accin, trad. cast.
Fina Biruls, Paids-ICE, Barcelona, 1995.
Entre el pasado y el futuro, trad. cast. Ana
Poljak, Pennsula, Barcelona, 1996.
Eichmann en Jerusaln, trad. cast. Carlos
Ribalta, Lumen, 2 ed., Barcelona, 1999].

Manuel Cruz es catedrtico de filosofa. Autor de


Hacerse cargo. Sobre responsabilidad e identidad
personal.
CLAVES DE RAZN PRCTICA N 95
n