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Rodrguez & Arnold - Sociedad y teora de sistemas

PRIMERA PARTE
CAPTULO I

LA TEORA GENERAL DE SISTEMAS Y LAS CIENCIAS SOCIALES


La bsqueda de predecesores en el anlisis de sistemas es tarea
inacabable. Durkheim atribuye a Montesquieu (1689-1755) la primera
aplicacin coherente de las nociones de interdependencia e
interrelacin al interior de las sociedades. Pero ya Aristteles (s IV A.C.)
no slo haba intuido el problema sino que haba trabajado con estas
ideas en el campo social. Tambin encontramos esbozos de
perspectivas sistmicas en el pensamiento filosfico escolstico (SS VII XVII), a su vez retomadas del pensamiento griego. Como se puede
apreciar, pues, desde la antigedad clsica se ha aplicado el concepto
de sistema al estudio de los fenmenos sociales. Sin embargo, este
punto de partida no se refiere a lo social en sus diversas
manifestaciones, sino ms bien a la comprensin de la sociedad,
entendida como sociedad poltica. El inters cientfico de la Ilustracin y
del siglo XIX -con el Racionalismo y el Positivismo- llev a que el
concepto de sistema fuera olvidado casi por completo, como resultado
del intento por explicar los hechos sociales a travs de la explicacin de
sus componentes. En efecto, el modo de conocimiento propiamente
cientfico parece consistir en la parcializacin de su objeto en reas
claramente delimitadas de investigacin, propias de ciencias
particulares. Esta tendencia atomizadora de la especializacin continua
en la sociologa del siglo XX, siendo posible en la actualidad distinguir
diversas teoras parciales para explicar fenmenos sociales tambin
parciales. Algunas de estas teoras son compatibles entre s, pero se
aplican a niveles diferentes de la realidad social; otras resultan
absolutamente incompatibles tanto por la diversidad de niveles como
por lo contradictorio de sus supuestos centrales.
Como reaccin a esta extrema parcializacin de perspectivas, se
produce a nivel general de las ciencias, y tambin al interior de estas, el
desarrollo de una perspectiva de sistemas, que desde comienzos de la

dcada de 1930 se perfila como una teora con pretensiones de


universalidad, es decir, reclama su aplicabilidad interdisciplinaria y
adems, ofrece a las ciencias sociales un enfoque que puede utilizarse
en la investigacin, comprensin y anlisis de los ms diversos
fenmenos sociales en sus diferentes niveles. A su desarrollo han
contribuido aportes de diferentes disciplinas, entre ellas, la biologa, la
ciberntica, las matemticas, por una parte, y de la antropologa, la
sociologa y la psicologa, por la otra. Como ya hemos sealado, el
concepto de sistemas aplicado al conocimiento tiene una larga historia,
pero fue olvidado en los comienzos del desarrollo del pensamiento
cientfico. En efecto, la ciencia bajo la influencia cartesiana- tendi a
hacer un anlisis fragmentando los problemas en sus partes y trat de
explicar los fenmenos a travs de la explicacin de sus elementos; la
investigacin cientfica es analtica, y si se logra entender los elementos,
se podr, por va de la adicin, comprender el todo complejo que estos
forman. Ha existido desde hace siglos una pugna continua donde es
posible encontrar argumentos holistas de diversos filsofos y
pensadores interesados en demostrar la validez la afirmacin
aristotlica de que el todo es ms que la suma de sus partes. Esta
conceptualizacin holstica encuentra su opuesto en el enfoque
particularista, que trata de entender las propiedades del todo como
resultado o agregacin de las propiedades de sus partes individuales
(Bunge,1987).
El desarrollo de la fsica, la qumica y el mtodo analtico parece
haber dado la razn a este ltimo enfoque. As, las corrientes
racionalistas y positivistas que impregnaron el inters cientfico desde
Descartes (1596-1650) hasta el siglo XIX postulaban la necesidad de
reducir los fenmenos complejos a partes y procesos bsicos. El enorme
xito obtenido en los diversos campos de las ciencias fsicas condujo,
por una parte, a un gran desarrollo tecnolgico, y en el plano de las
ideas, por otra parte, a una confianza igualmente grande en el progreso
que se podra alcanzar mediante el conocimiento y dominio racional de
las leyes que rigen los diversos fenmenos de la naturaleza. Esta misma
confianza se hizo extensiva al mtodo analtico reduccionista, que
considera necesario reducir lo complejo a lo simple para lograr
comprenderlo. De esta manera, los enfoques analticos reduccionistas y
los principios mecanicistas causales pasaron a ser los constituyentes
bsicos del estilo cientfico que caracteriz esta actividad durante el
siglo pasado y gran parte del actual, cuyo tema fue la concentracin en
los elementos y el establecimiento delos principios nicos que subyacen
a sus inter vinculaciones (leyes).Relacionada directamente con las

ciencias de la naturaleza, la mxima expresin de estos postulados se


encuentra en la mecnica clsica, donde adems presentan un riguroso
lenguaje matemtico.
En definitiva, este fue el modelo de ciencia sobre el cual se
construy el positivismo epistemolgico y sus variantes. Pero este
mtodo, consistente en resolver lo complejo para lograr comprenderlo
desde sus partes, conduce a que tambin el mundo se divida en reas
de investigacin claramente delimitadas. El ideal de conocimiento deja
de ser universal, pasando a ser cada vez ms especializado. Si el hombre
del Renacimiento poda aspirar a destacarse en pintura, arquitectura,
matemticas, ingeniera y anatoma, el cientfico especializado moderno
debe buscar un campo estrecho, estrictamente delimitado, hacia el cual
dirigir su curiosidad. Se crean numerosas disciplinas para las cuales
deben definirse objetivos de estudios especficos y delimitados. Se
plantea que es posible conocer el mundo y sus leyes, pero que para un
conocimiento en profundidad es indispensable parcializar su inmensa
complejidad en sectores que admitan una especializacin. Esta
tendencia a la especializacin se hace extensiva al interior de las
ciencias, dando origen a nuevas disciplinas. Con ello, parecieran perder
de vista la relacin entre estos compartimentos estancos del saber
humano, ya que tanto el objeto de conocimiento como la disciplina
especializada en l se atomizan y desconectan del resto de los sectores
de la realidad y de su conocimiento.
As presentado, el desarrollo del pensamiento parece olvidar la
visin de conjunto. Sin embargo, esto no es exacto. Hay importantes
constructos tericos que tratan de abarcar, precisamente, esta
coherencia global. Kant (1724-1804) por ejemplo, proyecta en el mundo
catico el orden sistemtico del pensamiento, que reencuentra la
unidad de la diversidad de las ideas. Tambin dentro del campo de la
filosofa, Hegel (1770-1831) contribuye a superar el mtodo analtico,
proponiendo da manera consistente una aproximacin dialctica que
interrelaciona el anlisis con la sntesis, mtodo que posteriormente fue
aplicado por Marx y Engels al estudio de un sistema social concreto: la
sociedad capitalista. En el mbito de las ciencias sociales, es posible
recordar que esta dinmica ya estaba presente en Montesquieu y en el
socialismo utpico de Saint-Simon (1760-1825), llegando a mediados del
siglo XIX a ser aplicada por Marx (1818-1883), quien, con sus postulados
tericos del materialismo dialctico, intenta describir la ley que rige el
movimiento histrico de un sistema altamente complejo como lo es la
sociedad capitalista. Al analizar los procesos de produccin, Marx (El

capital, 1867) no solo teorizo sobre una supuesta interrelacin entre los
componentes de la sociedad, sino que demostr con claridad la
vinculacin entre los componentes de la sociedad y las mutuas
transformaciones que surgen de estas interrelaciones, que en gran
parte no pueden ser observadas por quienes las desarrollan. Tampoco
pueden dejarse de lado los intentos por agrupar elementos
descubriendo sus similitudes, diferencias y relaciones, como lo son, por
ejemplo, los importantes esfuerzos taxonmicos constituidos por el
sistema clasificatorio de Linneo (1735) o el sistema peridico de los
elementos de Mendeleiev (1871)Sin duda. Durkheim tuvo sus razones
para centrar su atencin en la obra de Montesquieu, quien an cuando
se concentr en el estudio de las instituciones polticas, fue tambin un
precursor en otros campos, y consideraba que las instituciones de una
sociedad estn ntimamente vinculadas entre s y subordinadas al todo
del cual forman parte. Probablemente esta perspectiva tiene relacin
con su enfoque comparativo y su capacidad para examinar las
instituciones europeas desde el punto de vista de un extranjero (cartas
persas , 1721) procedimiento que est muy emparentado con la
perspectiva que dio origen a la antropologa funcionalista. Tambin el
socialismo utpico, en especial el que reflejo el pensamiento de SaintSimon, siendo retomado ms tarde por Comte y luego por Durkheim,
estaba vinculado con una concepcin orgnica de la sociedad.
A pesar de estas teoras globales, la tendencia de la ciencia sigue
su camino hacia la descomposicin de los fenmenos en sus elementos
y hacia la especializacin. El mtodo cientfico corresponde al
pensamiento analtico, que sostiene la necesidad de dividir para
comprender. As, la verdad ha de ser alcanzada a travs da la sumatoria
de mltiples verdades parciales, reducidas hasta el punto en que pueda
abarcarlas la mente humana. Pero los problemas que quedan aqu sin
respuesta son los del orden, la organizacin, la integracin de las partes
en el todo; las relaciones entre partes y los resultados de sus
interacciones. A fines del siglo pasado hubo algunos esfuerzos
vinculados a la biologa (Darwin, Spencer), a las ciencias sociales
(Pareto, Spencer, Durkheim, Marx) y a la filosofa (Comte, Marx), que
pretendieron encontrar una respuesta a este problema. En efecto, la
misma dificultad para delimitar un mbito propio de los autores
mencionados, muestra su inters por encontrar una explicacin
relacional que remita a la integracin de las partes, que descubra las
leyes universales de los conjuntos. Sin embargo, fue en el presente siglo
cuando el desarrollo de la teora de sistemas adquiri contornos
precisos. Al respecto, se puede sealar que contribuyeron a este

desarrollo los aportes de las ms diversas reas del conocimiento, tales


como la biologa, las matemticas, las ciencias sociales y la ingeniera
ciberntica, las que, como reaccin al reduccionismo anterior, buscaron
un lenguaje multidisciplinario y una explicacin universalista que
permitieran la comunicacin y el traspaso de informaciones entre
mbitos distintos, por una parte, y la comprensin de todos los
fenmenos de una disciplina con un marco terico coherente, por la
otra. Fue as como la teora psicolgica de la Gestalt, de Khler, los
trabajos de von Bertalanffy en biologa, las conceptualizaciones de
Russell y Whitehead, los trabajos de Henderson y Parsons, la ciberntica
de Wiener y Ashby, etc., iniciaron un camino que llev a las recientes
publicaciones de Maturana, en biologa, y de Luhmann, en sociologa.
Intentaremos presentar a continuacin, en forma resumida, el
desarrollo que ha tenido la teora moderna de los sistemas, utilizando
para ello algunos hitos importantes representados por autores cuya
obra acumulada, discutida, reformulada y vuelta a discutir, constituye la
base de lo que hoy conocemos como Teora de Sistemas. Los cambios
paradigmticos experimentados por sta han sido claros y significativos.
Su futuro es promisorio: todo parece indicar que estamos frente a un
nuevo cambio paradigmtico ya planteado en algunas disciplinas- que
permitir un desarrollo importante en el pensamiento y en la
investigacin cientfica.
Por dos razones resulta interesante examinar los orgenes
inmediatos de este intento: a) porque en sus obras se establecen
distinciones conceptuales que facilitarn el camino para la introduccin
del pensamiento de sistemas en las ciencias humanas y sociales, y b)
porque son a la vez reflexiones que acompaan la evolucin misma de
las sociedades, el reflejo sociolgico del incremento de la complejidad
de la sociedad. Es importante advertir que las caracterizaciones que
expondremos a continuacin no carecen de perspectiva, ya que han
sido hechas por sus observadores desde una posicin que en este caso
es sistmica. No hay, por tanto, un acceso objetivo y directo a los
grandes pensadores que analizaremos; la mediacin es inherente a toda
observacin, y nuestro aporte est en su reconocimiento.