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Antropologa cultural

Antropologa cultural
La antropologa cultural es la rama de la antropologa que centra su estudio en el conocimiento del ser humano por
medio de sus costumbres, relaciones parentales, estructuras polticas y econmicas, urbanismo, medios de
alimentacin, salubridad, mitos, creencias y relaciones de los grupos humanos con el ecosistema.
La concepcin dominante en Occidente hasta el siglo XIX distingua a las civilizaciones dominantes de los estadios
inferiores de desarrollo de la evolucin cultural de las sociedades humanas: el estado de barbarie (brbaros) y el de
salvajismo (salvajes o indgenas, los pueblos perifricos o primitivos que se consideraba vivan en "estado de
naturaleza" o mito del buen salvaje). Contra esta concepcin dominante, la antropologa cultural sostiene, siguiendo
el paradigma del relativismo cultural, que buena parte de las experiencias y conceptos considerados naturales son en
realidad construcciones culturales que comprenden las reglas segn las cuales se clasifica la experiencia, se
reproduce esta clasificacin en sistemas simblicos y se conserva y difunde esta clasificacin.
Los seres humanos, como animales sociales, viven en grupos ms o menos organizados, las sociedades humanas. Sus
miembros comparten siempre formas de comportamiento que, tomadas en conjunto, constituyen su cultura. Un
debate intelectual muy antiguo (que data de al menos la Ilustracin) discute si cada sociedad humana posee su
cultura propia, distinta en su integridad de cualquier otra sociedad, y si los conceptos de civilizacin y cultura son
asimilables o no.
La antropologa cultural incluye tambin el estudio de la religin (o fenomenologa de la religin) como un elemento
comn a todas las culturas: el hecho religioso.
El antroplogo cultural estudia todas las culturas, ya sean de sociedades tribales o de naciones civilizadas complejas.
Examina todos los tipos de conducta, racional o irracional. Considera todos los aspectos de una cultura, incluidos los
recursos tcnicos y econmicos utilizados frente al medio natural, los modos de relacin con otros hombres o las
especiales experiencias religiosas y artsticas. No solo se estudian las actividades correspondientes a los diversos
aspectos, sino que revisten especial inters sus relaciones recprocas, por ejemplo, la relacin entre la estructura de la
familia y las fuerzas econmicas o entre las prcticas religiosas y las agrupaciones sociales. Uno de los temas
principales de la antropologa cultural, por lo tanto, es la relacin entre los rasgos universales de la naturaleza
humana y la forma en que se plasma en culturas distintas. El estudio de las razones de las diferencias culturales
motivadas por razones ambientales o histricas, y de la organizacin de estas en sistemas globales ha ocupado
tambin buena parte de los esfuerzos de la disciplina.

Antropologa cultural y etnologa


Aunque hoy se considera a la antropologa social o cultural una subdisciplina de la antropologa, histricamente
procede de la etnologa, que se ocupa de recoger material que permita describir e interpretar las distintas culturas. El
estudio de la etnologa se origin en el siglo XIX, cuando estudiosos e historiadores buscaron por primera vez
proporcionar una interpretacin sistemtica de los mitos, tradiciones y costumbres de los pueblos extraeuropeos
recopiladas por exploradores y misioneros; esta primera fase de la disciplina, desdeosamente denominada
"antropologa de poltrona" por las generaciones posteriores, estuvo caracterizada por la falta de contacto directo
entre investigadores e investigados, y por la dedicacin a problemticas predominantemente histricas y genticas.
Los tericos de esta primera generacin entre ellos James Frazer y Edward Burnett Tylor se ocuparon del
problema de la difusin de los elementos culturales, de los mtodos de transmisin del contenido cultural y de la
elaboracin de soluciones alternativas a problemas tecnolgicos comunes. En lnea con la filosofa positivista
dominante en la teora de la ciencia de la poca, el consenso disciplinario se inclin por suponer que las diferentes
culturas pasaban por una serie homloga de etapas en su evolucin, an sin tener necesariamente contacto entre s.
El pensamiento humano evolucion a travs de los aos as como las creencias religiosas crecieron y se esparcieron
por todo el mundo. Cuando se esparcen por ciertos lugares, si stas son aceptadas por la sociedad, quedan instaladas

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creando as una nueva cultura. La cultura que va creciendo en esta sociedad durante un plazo de tiempo es lo que el
antroplogo social estudia. Citando un ejemplo est el de Hegel que dijo una vez: Como el punto de partida fijado
a la filosofa por el tiempo todopoderoso y su cultura es una razn afectada de sensualidad, tal filosofa no puede
encaminarse al conocimiento de Dios, sino al conocimiento del hombre Aunque la teologa y la antropologa social
estn ligadas, la antropologa social se basa ms en el conocimiento del cambio del pensamiento y rasgos fsicos del
hombre que de su cambio o creencia espiritual.

La antropologa cultural como disciplina universitaria


La antropologa social se gest en Gran Bretaa y se comenz a dictar bajo el nombre de antropologa o etnologa en
la Universidad de Oxford, desde 1884; en la Universidad de Cambridge, desde 1900; y en la Universidad de
Londres, desde 1908. La primera ctedra universitaria que llev oficialmente el nombre de "antropologa social" fue
la ctedra honoraria de Sir James Frazer, en la Universidad de Liverpool, en 1908.

Antecedentes contemporneos
A comienzos del siglo XX, los trabajos de Bronislaw Malinowski supusieron una modificacin radical en las
estrategias de investigacin de la antropologa. An sin apartarse de una teora cientfica positivista, Malinowski
abord el estudio directo de los pueblos investigados mediante el trabajo de campo, sosteniendo que los materiales
recopilados por misioneros o legos introducan graves desviaciones y sesgos para el estudio, al interpretar de manera
incorrecta el sentido de muchas de las prcticas. La metodologa desarrollada por Malinowski en sus investigaciones
sobre los nativos de las islas Trobriand (Nueva Guinea) implicaba el traslado del investigador al hbitat de la cultura
investigada y la inmersin en sus propios hbitos comunitarios, en la llamada observacin participante.
Vehementemente defendida por su autor y por Franz Boas, rpidamente se convirti en el mtodo estndar de la
disciplina. Uno de los resultados ms importantes obtenidos mediante el mtodo de la observacin participante fue la
constatacin de que hbitos o tradiciones de apariencia similar podan cumplir funciones radicalmente diferentes en
culturas distintas, obligando a estudiar detalladamente el contexto y a prescindir de clasificaciones universales.

Escuelas
En el siglo XVI no es posible la mirada antropolgica porque la mirada hacia el otro est fuertemente condicionada
por las creencias que se tienen. En el siglo XVII al europeo le separa del no europeo la ignorancia. El europeo es
racional y el no europeo es el ignorante.
En el siglo XVIII, y de la mano de la Ilustracin, la concepcin europesta comenzara a relajarse, al reconocerse
otros pueblos como el chino o el japons como tambin civilizados. De hecho, la sociedad y cultura china pasar a
ser objeto de atencin preferente, siendo admirada por su estabilidad, orden y antigedad. En este mismo siglo
comenzarn a escribirse los primeros tratados de antropologa que trascienden el prejuicio. Generalmente, se
reconoce en el escocs Lord Kames al fundador de la antropologa social, al describir de manera razonada en su
Historical Law Tracts y en su Sketches on the History of Man el surgimiento de las sociedades humanas asocindolo
al creciente desarrollo econmico y al cambio en los medios de produccin, desde la sociedad de cazadores hasta la
sociedad urbana y capitalista.

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Metodologa
En las ramas de las ciencias sociales, la metodologa estudia la realidad social para hallar la explicacin veraz de los
hechos sociales, utilizando la observacin y la experimentacin comn a todas las ciencias. Esta es parte del proceso
de investigacion mtodo cientfico y que posibilita la sistematizacin de los mtodos y de las tcnicas necesarias para
llevarla a cabo.
As pues la recopilacin o sistematizacin de las culturas y sus estructuras se hacen en un lugar y tiempo concreto
por mtodos etnogrficos de observacin participativa con entrevistas y trabajos en equipo, cuaderno de trabajo,
fotografas y otros medios audiovisuales que constituyen el documental etnogrfico
La comparacin de estas descripciones e interpretaciones permite formular hiptesis y teoras sobre las causas de las
similitudes y diferencias culturales del pasado y del presente.
Los documentos escritos se producen ya desde que los pases europeos exploran Amrica del Norte, Central y Sur,
por citar los que actualmente estn en el grupo cultural latino. Los autores fueron navegantes, misioneros,
exploradores, comerciantes, viajeros, gegrafos, historiadores, antroplogos y etnlogos. La poca descrita se inicia
el siglo XV y el perodo ms importante es entre el siglo XVIII y el siglo XIX. El mbito fue desde Tierra del Fuego
hasta Canad.
En la Historiografa hispana hay un importante catlogo de obras, quizs cientos, cuyo tema es Amrica Latina y su
mtodo es de Cuadernos de campo y recopilaciones de fuentes escritas y orales.
La antropologa cultural incluye tambin el estudio de la religin como un elemento comn a todas las culturas. Es
ms apropiado llamarlo "fenonemenologa de la religin" y podra incluir apartados como: fenmeno religioso,
religiosidad popular, ceremoniales, ritos, etc. La fenomenologa de la religin no hace exgesis o defensa de ninguna
religin y explica el hecho religioso desde diversas disciplinas: economa, sociologa, psicologa, literatura,
lingstica...
Uno de los primeros mtodos es la investigacin arqueolgica, en este sus especialidades establecen cronologas a
partir de hallazgos de restos fsiles; sin embargo, para que tengan validez con rigurosidad cientfica es necesario que
los mismos sean sometidos al carbono. Este ha sido y sigue siendo el medio ms seguro de establecer con alta
precisin la antiguedad del material hallado; as mediante esta tcnica de medicin se ha podido precisar dataciones
que oscilan entre los 70 mil a 50 mil aos de antiguedad. En el caso de que los restos fsiles sobrepasen esa
cronologa entonces los restos fsiles deben ser sometidos al mtodo del potasio radiactivo, especficamente el
potasio que al degradarse se convierte en argn; a travs de esta tcnica se llega a oscilaciones temporales de 4
millones a 1.500.000 aos aproximadamente. Pero como los rasgos culturales ni los restos fsiles pueden ofrecer
ninguna garanta cientfica, los mismos deben ser sometidos a la estricta y meticulosa observacin de la estratigrafa;
esta analiza los depsitos secuenciales de sustancias terrestres orgnicas y de restos de actividades de grupos
humanos. Tambin realiza anlisis del suelo, estudia geolgicamente los restos de animales y vegetales. y al mismo
tiempo, compara y une los restos del suelo con las fosas donde se han encontrado los restos fsiles.
La indagacin es otro modelo investigativo muy comn en antropologa; es utilizada y aplicada en el rea social y
cultural. De esta forma la primera tcnica es la observacin participante, en la que el antroplogo prcticamente vive
en la comunidad estudiada, debiendo observar las actividades cotidianas del grupo. A su vez la segunda tcnica es la
entrevista estructurada, por medio de la que se obtienen informaciones rutinarias de los comportamientos de los
miembros de la comunidad. En tanto si se quiere estudiar la personalidad de los miembros del grupo deben ser
utilizadas pruebas sicolgicas, las que a su vez, deben ser comparadas con los datos de registros, informantes y otros.

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El concepto antropolgico de cultura


Es difcil una definicin precisa del concepto cultura. Quiz la ms conocida es la que expuso E.B. Tylor:
Civilizacin o cultura es esa totalidad compleja que incluye conocimiento, creencias, arte, derecho, costumbres y
cualesquiera otras actitudes o hbitos adquiridos por el ser humano como miembro de la sociedad.
La inmensa variedad de sociedades, o para ser ms precisos de sistemas socioculturales, que la antropologa
describe, clasifica y trata de explicar, son adaptaciones a la naturaleza y a otros sistemas socioculturales. El
principio darwiniano de divergencia, que afirma que la diversificacin de la estructura permite mayores
posibilidades de supervivencia, puede aplicarse tambin a los sistemas socioculturales. En el transcurso de la
evolucin, la especie humana desarroll ciertas caractersticas que hicieron posible la aparicin de la cultura. La ms
importante fue la capacidad de simbolizar el lenguaje, que permite la comunicacin la conservacin y la
acumulacin de ideas. La diversificacin de la cultura, es decir, del mecanismo especficamente humano de
adaptacin, es lo que ha permitido un incremento cuantitativo de la especie a expensas de las otras formas de la vida
biolgica. Y la cultura, al pluralizarse, al convertirse a culturas, ha hecho posible la utilizacin de la gran variedad de
recursos existentes en la naturaleza. La disquisicin de Sociedad + cultura : Sociedad y Cultura, est desarrollada
tambin en otras fuentes como el Diccionario Crtico de Ciencias Sociales de la UCM.
Dentro del todo que constituye un sistema sociocultural se pueden distinguir tres aspectos adaptativos:
1. la ecologa, que se refiere al grado y modo de adaptacin de un sistema con su medio ambiente;
2. la estructura social pues los sistemas socioculturales precisan de cierto ordenamiento institucional para asegurar
su funcionamiento.
3. la ideologa, que hace referencia al conjunto de hbitos y caractersticas mentales destinadas a ajustar a los
individuos y grupos a las condiciones ecolgicas y estructurales de su vida sociocultural.

El concepto cientfico de cultura


El concepto antropolgico de cultura represent una generalizacin considerable de la nocin tradicional o vulgar de
cultura, basada exclusivamente en las bellas artes y las humanidades. Sin embargo, a su vez se qued estrecho para
dar cuenta de los nuevos tipos de investigacin llevados a cabo no solo por antroplogos, sino tambin por
cientficos de diversas procedencias, como socilogos, bilogos, etlogos, neurlogos e informticos. El
descubrimiento de la cultura de los chimpancs por Jane Goodall de la reserva de Gombe (Tanzania), Jordi Sabater
Pi en Guinea Ecuatorial y C. y H. Boesch en Costa de Marfil, entre otros, puso de manifiesto la necesidad de ampliar
y precisar la definicin de cultura. Adems, hay que establecer criterios operativos que permitan decidir hasta qu
punto las pautas de conducta observadas (en seres humanos y en otros animales) son naturales o culturales.
El concepto cientfico de cultura hizo uso desde el principio de ideas de la teora de la informacin, de la nocin de
meme introducida por Richard Dawkins, de los mtodos matemticos desarrolladas en la gentica de poblaciones por
autores como Luigi Luca Cavalli-Sforza y de los avances en la compresin del cerebro y del aprendizaje. Diversos
antroplogos, como William Durham, y filsofos, como Daniel Dennett y Jess Mostern, han contribuido
decisivamente al desarrollo de la concepcin cientfica de la cultura. Mostern define la cultura como la informacin
transmitida por aprendizaje social entre animales de la misma especie. Como tal, se contrapone a la naturaleza, es
decir, a la informacin transmitida genticamente. Si los memes son las unidades o trozos elementales de
informacin adquirida, la cultura actual de un individuo en un momento determinado sera el conjunto de los memes
presentes en el cerebro de ese individuo en ese momento. A su vez, la nocin vaga de cultura de un grupo social es
analizada por Mostern en varias nociones precisas distintas, definidas todas ellas en funcin de los memes presentes
en los cerebros de los miembros del grupo.

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Referencias
Bibliografa

Congreso Argentino de la antropoligia social.(1999). Temas de la antropologa social. La Plata [Argentina]


Edward Evan Evans-Pritchard, Antropologa social. Buenos Aires: Ediciones Nueva Visin, 1967.
ngel Aguirre, Diccionario temtico de Antropologa, PPU 1988
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Pedro Juan Rua. (1982). Introduccin a las ciencias sociales. Antologa. Ro Piedras, Puerto Rico. ediciones
Huracan.
Esteinou Rosario, Barros Magdalena.(2005),Analisis del cambio sociocultural.Mxico, D.F. : Centro de
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Arnold Gehlen. (1993). Antropologa filosofica. Barcelona, Buenos Aires,Argentina.Ediciones Paidos Iberica.
Maribel Reyes Rodrguez.(2004).Introduccin a las ciencias sociales : aspectos sociales y culturales. San Juan,
P.R. Editorial Plaza Mayor.
Jos Corona Nez.(1992). Estudios de antropologa e historia. Morelia [Mexico] : Universidad Michoacana de
San Nicols de Hidalgo, Secretara de Difusin Cultural y Extensin Universitaria, Editorial Universitaria.

Enlaces externos
Revista de Antropologa Social (http://www.ucm.es/BUCM/revistasBUC/portal/modules.
php?name=Revistas2&id=Raso)

Fuentes y contribuyentes del artculo

Fuentes y contribuyentes del artculo


Antropologa cultural Fuente: http://es.wikipedia.org/w/index.php?oldid=66398692 Contribuyentes: 195.243.97.xxx, 333, Andreasmperu, Andresf91, Banfield, Belkano, Caritdf, Carlos
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