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ECUACIN DE CONTINUIDAD DE LAPLACE, LA CUAL GOBIERNA

EL FLUJO BIDIMENSIONAL EN MEDIOS


Considrese un pequeo paraleleppedo de una regin de suelo a travs
de la que fluye el agua, de dimensiones dx, dy y dz, tal como se muestra
en la figura:

Supngase que la velocidad V con la que el agua pasa por el elemento posee tres
componentes Vx, Vy y Vz y que estas son solo funcin de x, y y z respectivamente
pero no del tiempo (suponiendo que se trata de un fluido permanente) ni de
ninguna otra variable. Suponiendo tambin que estas componentes son funciones
continuas que admiten cualquier orden de derivacin necesario al razonamiento
expuesto.
Dadas las condiciones, si en las caras I las componentes de la velocidad son Vx,
Vy y Vz, en las caras II las componentes de la velocidad sern, respectivamente:
Vx + (Vx/x) dx
Vy + (Vy/y) dy
Vz + (Vz/z) dz

Supngase ahora que la porcin de suelo a travs de la que fluye el agua tiene
sus vacos saturados y que adems las partculas que la conforman son
incompresibles. As, durante el flujo, la cantidad que entra al elemento tiene que
ser igual a la que sale. Por lo tanto, teniendo en cuenta que el caudal que pasa por
una seccin puede expresarse como el producto del rea de la seccin por la
velocidad del flujo, podr escribirse:

Vxdydz + Vydxdz + Vzdxdy = (Vx + Vx/x dx)dydz + (Vy + Vy/y dy)dxdz + (Vz
+ Vz/z dz)dxdy

Donde el termino del lado izquierdo representa el caudal que entra y el del lado
derecho el que sale.
Simplificndola se obtiene:
Vx/x dxdydz + Vy/y dxdydz + Vz/z dxdydz = o

de donde:
Vx/x + Vy/y + Vz/z = o

Esta ecuacin es de gran importancia en la teora de flujo de agua y se conoce


con el nombre de ecuacin de la continuidad. Es importante recordar que esta
ecuacin es solo aplicable cuando se cumplen los supuestos anteriormente
mencionados, los cuales son:

Flujo permanente

Suelo saturado

El agua y las partculas son incompresibles

El flujo no modifica la estructura del suelo

Ahora teniendo en cuenta la ley de Darcy (V = -Kh/l), tenemos que la velocidad


de flujo de agua a travs del elemento es:
Vx = -Kxh/x
Vy = -Kyh/y
Vz = -Kzh/z

En estas ecuaciones el elemento de suelo se considera anistropo en lo referente


a su permeabilidad K en la direccin de cada eje
Introduciendo estas ecuaciones en la ecuacin de continuidad, obtenemos:
Kx 2h/x2 + Ky 2h/y2 + Kz 2h/z2 = 0

En algunos casos en los cuales la seccin transversal (x-y) es mucho mayor que
la altura, el problema de flujo podr estudiarse bidimensionalmente, escribindose
en una forma ms simplificada la ecuacin:

Kx 2h/x2 + Ky 2h/y2 = 0
Es esta la ecuacin fundamental para el anlisis de un flujo bidimensional en una
regin de flujo dada.
De encontrarse en un suelo istropo en lo referente a la permeabilidad, es
decir Kx = Ky = K, podr ser simplificada para obtener la ecuacin de Laplace:
2h/x2 + 2h/y2 = 2h = 0